UKA.ru | в начало библиотеки

Библиотека lib.UKA.ru

детектив зарубежный | детектив русский | фантастика зарубежная | фантастика русская | литература зарубежная | литература русская | новая фантастика русская | разное
Анекдоты на uka.ru

 Айзек АЗИМОВ

ДЕНЬ ОХОТНИКОВ




Все кончилось в тот же вечер, что и началось. Тогда  я  затрепыхался;
до сих пор беспокоюсь.
Ну, так вот. Джо Блох, Рей  Меннинг  и  я  сидели  за  своим  любимым
столиком в забегаловке, перед нами весь вечер, много болтовни и все такое.
Начал Джо Блох. Он что-то такое сказал  об  атомной  бомбе,  что,  он
думает, с ней нужно сделать, и кто бы мог сказать  пять  лет  назад.  А  я
сказал, что много парней думали  об  этом  пять  лет  назад,  и  рассказов
написали порядочно, а теперь им за газетными заголовками не угнаться.  Все
это привело к общему трепу о том, что бывают  возможны  самые  невероятные
вещи, и много "например" было при этом пущено в ход.
Рей сказал: он слышал от кого-то, что какой-то ученый, большая шишка,
отправил брусок свинца назад во времени, то ли на две секунды,  то  ли  на
две минуты, то ли вообще на тысячную секунды - он не знает точно.  Он  еще
сказал, что ученый никому не рассказывает: боится, что не поверят.
Тут я, конечно, спросил,  а  он-то  откуда  знает.  У  Рея  приятелей
навалом, но я их всех знаю, и ни у кого знакомых шишек-ученых нет.  Но  он
говорит: неважно, от кого, не хочешь - не верь.
И ничего нам не оставалось делать, как потолковать о машинах времени,
и как ты отправляешься назад и убиваешь  собственного  дедушку,  и  почему
никто из будущего к нам не приходит и не говорит, кто  выиграет  следующую
войну, и будет ли следующая война, и останется ли кто на Земле после  нее.
Кто бы ни выиграл.
Рей сказал, что здорово было бы  знать  победителя  седьмого  заезда,
когда идет шестой.
Но Джо решил по-другому. Он сказал:
- У вас, парни, на уме только войны да скачки. А я любопытен. Знаете,
что бы я сделал с машиной времени?
Конечно, мы захотели узнать, чтобы потом вдоволь над ним поржать.
Он сказал:
- Если бы у меня была машина, я бы отправился назад на пять  или  там
пятьдесят миллионов лет и посмотрел, что стало с динозаврами.
Вот это дал! Мы с Реем решили, что толку в этом никакого. Рей сказал,
что кого интересуют динозавры, и я - что они годны  на  то  только,  чтобы
оставить груды скелетов; знаете, всякие придурки ходят по музеям и на  них
смотрят; и хорошо, что они убрались: место для людей освободили.  Конечно,
Джо тут же сказал, что некоторых своих знакомых - тут он на нас поглядел -
он бы сменял на динозавров, но нам-то что с того?
- Вы, тупые башки, только и знаете, что ржать, будто что понимаете. У
вас никакого воображения, - сказал он. - Динозавры - это здорово! Их  были
миллионы всяких - большие, как дом, тупые  тоже,  как  дом  -  повсюду.  И
вдруг, в один миг, вот так, - он щелкнул пальцами, - они исчезли.
Как это, захотели мы узнать.
Но он только прикончил пиво и помахал Чарли, чтобы тот принес  новое.
Помахал монетой, значит, заплатит. И пожал плечами.
- Не знаю. Вот это я бы и хотел узнать.
Вот и все. На этом мы бы и  кончили.  Я  бы  что-нибудь  сказал,  Рей
добавил бы что потешное, мы бы еще заказали пива, и разговор  пошел  бы  о
погоде, о Бруклинских Ловкачах, потом мы  бы  сказали  "пока"  и  даже  не
думали бы о динозаврах.
Но не вышло, и теперь эти динозавры у меня из головы не выходят, меня
с них тошнит даже.
Потому что алкаш за соседним столиком поднял голову и сказал:
- Эй!


Мы его не заметили. Мы, как правило, не связываемся с  незнакомыми  в
баре. У меня хватает своих забот, никаких алкашей  не  нужно.  Перед  этим
парнем стояла  бутылка,  наполовину  полная,  в  руке  он  держал  стакан,
наполовину пустой.
Он сказал:
- Эй!
Мы все посмотрели на него, и Рей высказался:
- Джо, узнай, что ему нужно.
Джо к нему сидел поближе. Он отклонил стул назад и спросил:
- Чего нужно?
Алкаш ответил:
- Джентльмены, не вы ли говорили о динозаврах?
Он был только слегка навеселе, глаза красные, будто он кровью плакал,
а о рубашке можно было догадаться, что когда-то она  была  белой.  Но  вот
говорил он... говорил он не как алкаш,  если  вы  понимаете,  что  я  хочу
сказать.
Ну, Джо, похоже, успокоился и сказал:
- Да. Хотите что-нибудь знать?
Тот  будто  улыбнулся.  Странная  улыбка:  начиналась  на   губах   и
кончилась, не тронув глаз. Сказал:
- Вы хотели бы построить машину  времени  и  отправиться  в  прошлое,
посмотреть, что произошло с динозаврами?
Я видел, что Джо решил: готовится какое-то надувательство. Я тоже так
подумал. Джо спросил:
- Ну и что? Хотите построить мне такую?
Алкаш показал пригоршню зубов и ответил:
- Нет, сэр. Мог бы, но не стану. Знаете почему? Потому  что  построил
такую машину для себя несколько лет назад, и побывал в мезозойской эре,  и
посмотрел, что стало с динозаврами.
Потом  я  заглянул  в  словарь  -  поэтому   и   могу   так   сказать
"мезозойская". Вдруг вы сомневаетесь. Я там узнал, что мезозойская  эра  -
это когда динозавры делали то, что положено динозаврам. Но тогда, конечно,
для меня это была пустая болтовня. Я решил, что парень спятил.  Джо  потом
клялся, что знал, что такое мезозойская эра,  но  долго  же  ему  клясться
придется, чтобы мы с Реем поверили.
Но  все  же  на  нас  подействовало.   Мы   сказали   алкашу,   чтобы
пересаживался к нам. Наверно, хотели послушать немного, а потом  добраться
до его бутылки. Но он крепко держал бутылку правой рукой, садясь к нам,  и
так и не выпустил.


Рей спросил:
- Где вы ее построили?
- В Средне-Западном университете. Мы с дочерью работали.
Говорил он как парень из колледжа.
Я спросил:
- И где же она? У вас в кармане?
Он даже не мигнул: как бы мы ни  шутили,  он  не  реагировал.  Просто
говорил все громче - виски язык развязывало - и не заботился,  слушаем  мы
или нет.
Он сказал:
- Я ее сломал. Не захотел. Хватит с меня.
Мы ему не поверили. Ни на грош не поверили. Вы это поймите. У  парня,
который построил бы машину времени, были бы миллионы. Да он все деньги мог
бы забрать, все бы знал наперед о бирже, скачках, выборах. Ни  за  что  не
поверю, что он от этого откажется, что бы там ни было. Да к тому же  никто
из нас в путешествия во времени не верил: а правда,  что  если  вы  убьете
своего дедушку?
Ну, неважно.
Джо сказал:
- Да, сломали. Конечно. Как вас зовут?
Но тот не ответил. Мы еще несколько раз спрашивали и кончили тем, что
стали звать его "Профессор".
Он прикончил стакан и очень медленно стал снова его наполнять. Нам не
предложил, и мы продолжали сосать пиво.
Ну, я сказал:
- Валяйте. Что случилось с динозаврами?
Но он опять не ответил сразу. Потом уставился  на  середину  стола  и
стал ей рассказывать:
- Не знаю, сколько раз Кэрол отправляла меня  назад  -  на  несколько
минут и часов, - прежде чем я сделал большой  прыжок.  Динозавры  меня  не
интересовали: я просто хотел  узнать,  как  далеко  можно  послать  машину
времени при моем запасе  энергии.  Конечно,  это  опасно,  но  так  ли  уж
интересна жизнь? Тогда шла война... и еще одна жизнь?
Он погладил свой стакан, будто просто рассуждает, и что-то  пропустил
в голове, потом продолжал:
- Было солнечно, солнечно  и  ярко,  сухо  и  жестко.  Ни  болот,  ни
папоротников.  Ничего  из  обычного   для   мелового   периода   окружения
динозавров, - ну мне кажется, он так сказал. Я незнакомые слова не  всегда
запоминаю, но кое-что  запомнил.  Потом  посмотрел  в  словарь,  и  должен
сказать, что он хоть и выпил, но все эти слова произнес, не запнувшись.
Наверно, это нас и беспокоило. Он будто  привык  ко  всему  этому,  с
языка его так легко скатывалось.
Он продолжал:
- Период поздний, определенно меловый. Динозавры уже почти исчезли  -
все, кроме маленьких, с их металлическими поясами и оружием.
Джо тут же практически окунул нос в пиво. Чуть  не  пролил  половину,
когда профессор произнес печально последнюю фразу.


Джо вышел их себя.
- Какие маленькие, с поясами и оружием?
Профессор секунду смотрел на него, потом снова уставился в никуда.
- Маленькие ящеры, четырех  футов  ростом.  Стоят  на  задних  лапах,
упираясь хвостом, и у них маленькие передние лапы с пальцами. Вокруг талии
металлический пояс, с него свисает оружие. Не просто  пулевое  -  какой-то
энергетический проектор.
- Что? - спросил я. - Послушайте, когда это было? Миллионы лет назад?
- Совершенно верно, - ответил он. - Ящеры. С чешуйками, век у них  не
было, и, вероятно, они откладывали яйца.  Но  у  них  были  энергетические
ружья. Их было пятеро. Набросились на меня, как только я  слез  с  машины.
Их, наверно, на Земле были миллионы - миллионы. Повсюду.  Тогда  это  были
цари природы.


Я догадался, кем его посчитал Рей:  у  него  появилось  такое  хитрое
выражение в глазах; мне в таких случаях всегда хочется двинуть его  пустой
пивной бутылкой; полной нельзя: пива жалко. Рей сказал:
- Послушайте, профессор, миллионы?  Разве  те  парни,  что  только  и
знают, что отыскивать старые кости и возиться с  ними,  не  выяснили,  как
выглядят  динозавры?  Музеи  полны  их  скелетов.  Ну,  где   же   те,   с
металлическими поясами? Если их было миллионы, что с ними  стало?  Где  их
кости?
Профессор вздохнул. По-настоящему вздохнул, печально. Может,  впервые
понял, что говорит с тремя парнями в комбинезонах. В забегаловке. А может,
ему было все равно.
Он сказал:
- Костей находят немного. Подумайте, сколько животных жило на  Земле.
Миллиарды и триллионы. А сколько окаменелостей мы  находим?  И  эти  ящеры
были разумные. Не забывайте этого. Они не попадали в лавины, болота, лаву,
за исключением редких случаев.  Сколько  окаменелостей  человека  находят,
даже полуразумных обезьянолюдей миллионы лет назад?
Он смотрел на свой полупустой стакан, поворачивая его в руках.
Потом сказал:
- Да и что покажут окаменелости? Металлические пояса  проржавеют,  от
них ничего не останется. Эти ящеры были теплокровными. Я знаю это, но  как
это докажешь по окаменевшим костям? Какого дьявола? Можно ли  будет  через
миллион лет сказать по человеческому скелету, как выглядел Нью-Йорк? Можно
ли по костям выяснить, кто именно: человек или горилла,  придумал  атомную
бомбу, а кто ел бананы в зоопарке?
- Эй, - заявил Джо, решивший поспорить, - любой тупица отличит скелет
человека от скелета гориллы. У человека мозг больше. Каждый дурак  скажет,
кто из них умнее.
- Правда? - Профессор рассмеялся, будто все это просто и очевидно,  и
просто стыдно на это тратить время.  -  Вы  судите  по  тому,  чего  сумел
добиться человек. У эволюции много возможностей и путей. Птицы летают так,
летучие мыши по-другому. У жизни много хитростей. Как  вы  думаете,  какую
часть своего мозга вы используете? Примерно пятую. Так говорят  психологи.

 
в начало наверх
Насколько нам известно, восемьдесят процентов мозга не используются. Все работают на первой передаче, кроме, может быть, нескольких человек в истории. Леонардо да Винчи, например. Архимед, Аристотель, Гаусс, Галуа, Эйнштейн... Ни о ком из них, кроме Эйнштейна, я не слыхал, но запомнил. Он еще нескольких упомянул, но этих я не помню. Потом он сказал: - У этих ящеров мозг был маленький, может, в четверть нашего или еще меньше, но они использовали его полностью, весь без остатка. Кости этого не покажут, но они были разумными; разумными, как люди. И хозяевами Земли. Тут Джо придумал кое-что хорошее. На какое-то время мне показалось, что он профессора прищучил, и я ужасно обрадовался, когда тот вывернулся. Джо сказал: - Слушайте, профессор, если эти ящерицы были такие умные, почему после них ничего не осталось? Где их города, где их дома, где все то, что мы находим после пещерного человека: каменные ножи и прочее? Дьявол, если человек уберется с Земли, сколько мы за собой оставим! Мили не пройдешь, не наткнувшись на город. А дороги, а все остальное! Но профессора остановить было невозможно. Он и не моргнул. Продолжал: - Вы по-прежнему судите о других по человеческим меркам. Мы строим города, дороги, аэропорты и прочее, а они нет. Он жили по-другому. Образ жизни был совсем другим. У них не было городов. Не было нашего искусства. Не знаю, что у них было, потому что очень уж они чужие, и от них ничего не могло сохраниться, кроме оружия. Но и оно не сохранилось. Мы, может, каждый день спотыкаемся об их реликты и не подозреваем об этом. К этому времени я решил, что с меня хватит. Его просто невозможно прижать. Чем умнее ты, тем умнее и он. Я сказал: - Послушайте. Откуда вы все это знаете? Что вы - жили с ними? Или они говорят по-английски? А, может, вы изучили язык ящеров? Ну-ка, скажите несколько слов по-ящеричьи. Он меня уже достал. Знаете, как это бывает. Парень тебе в лицо врет, а ты его прижать не можешь. Но профессор не вышел из себя. Он по-прежнему медленно наполнял стакан. - Нет, - сказал он, - я не знаю их языка, и они со мной не говорили. Только смотрели на меня своими холодными жесткими глазами - змеиными глазами, - и я знал, о чем они думают, а они знали, о чем думаю я. Не спрашивайте, как это происходило. Просто так было. Все. Я знал, что они на охоте, и знал, что меня они не отпустят. Тут мы перестали его спрашивать. Смотрели на него, потом Рей спросил: - И что же случилось? Как вам удалось уйти? - Ну, это просто. На вершине холма показалось какое-то животное. Длинное, футов десять, узкое, и прижималось к земле. Ящеров охватило возбуждение. Я чувствовал это возбуждение волнами. Они как будто забыли обо мне в порыве кровожадности - и побежали туда. Я сел в машину, вернулся и разбил ее. Большего вранья мне слышать не приходилось. Джо откашлялся. - Ну, и что же случилось с динозаврами? - Как, вы разве не поняли? Я думал, это достаточно ясно. Все эти маленькие разумные ящеры. Они охотники - по инстинкту и по желанию. Это их самое большое увлечение в жизни. Они охотились не ради пищи - ради забавы. - И они стерли с лица Земли всех динозавров? - Всех, какие жили в их время, все современные им виды. Думаете, это невозможно? Сколько нам потребовалось, чтобы уничтожить миллионные стада бизонов? А что в течение нескольких лет произошло с дронтом? Предположим, мы всерьез возьмемся: сколько лет продержатся львы, тигры, жирафы? К тому времени, как я с этими ящерами встретился, большой дичи уже не оставалось - ни одной рептилии крупнее пятнадцати футов, может быть. Все исчезли. Маленькие дьяволы гонялись за меньшими, распугивали их и, вероятно, все глаза проплакали из-за добрых старых дней. Мы молчали, смотрели на свои пустые бутылки и думали. Все эти динозавры, большие, как дом, убитые маленькими ящерами с ружьями. Убитые для забавы. Джо наклонился, легко положил руку профессору на плечо и потряс. Он сказал: - Эй, профессор, но если это так, что случилось с самими маленькими ящерами с ружьями? А? Вы туда не возвращались, чтобы узнать? Профессор с каким-то потерянным выражением посмотрел на нас. - Вы все еще не понимаете! Это уже началось. Я видел по их глазам. У них кончилась большая дичь, кончилась забава их жизни. И что же они должны были делать? Обратились к другой дичи - самой опасной из всех - и позабавились вволю. Перебили эту дичь до конца. - Что за дичь? - спросил Рей. Он еще не понял, но мы с Джо поняли. - Они сами, - громко ответил профессор. - Прикончили всех остальных и принялись за себя - и не остановились, пока никого не осталось. Мы снова замолчали и думали об этих больших ящерах, больших, как дом, которых прикончили маленькие ящеры с ружьями. Потом подумали и о маленьких ящерах, как они, когда ничего уже не оставалось, пустили эти ружья в ход друг против друга. Джо сказал: - Бедные глупые ящеры. - Да, - согласился Рей, - бедные спятившие ящеры. И тут он нас испугал по-настоящему. Профессор вскочил, глаза его выпятились, будто вот-вот выскочат из глазниц. И заорал: - Проклятые придурки! Какого дьявола вы тут слюни пускаете из-за ящеров? Они уже миллионы лет как мертвы! Это был первый разум на Земле, и вот чем он кончил. Но это в прошлом. А сегодня второй разум - и как он, по-вашему, кончит? Он оттолкнул свой стул и направился к выходу. На пороге обернулся и сказал: - Бедные глупые люди! Давайте поплачьте о них.

ВВерх