UKA.ru | в начало библиотеки

Библиотека lib.UKA.ru

детектив зарубежный | детектив русский | фантастика зарубежная | фантастика русская | литература зарубежная | литература русская | новая фантастика русская | разное
Анекдоты на uka.ru

 Айзек АЗИМОВ

   ЭВЕРЕСТ




В 1952 году [рассказ опубликован до того, как в 1953 году был впервые
покорен Эверест] готовы были уже отказаться от подъема на Эверест.  Только
фотографии не позволяли отказываться.
Ну, не  очень  хорошие  фотографии:  нечеткие,  с  полосами,  но  нас
интересовали только темные пятна на белом  фоне.  Эти  пятна  были  живыми
существами. Свидетели клялись в этом.
Я сказал:
- Что за дьявол, уже сорок лет говорят  о  живых  существах,  которые
встречаются на склонах Эвереста. Пора что-то с этим делать.
Джимми Роббонс (прошу прощения, Джеймс Абрам Роббонс)  был  одним  из
тех, кто убедил меня. Он помешан на альпинизме. Он все знает  о  тибетцах,
которые не приближаются к Эвересту, потому что это гора  богов.  Он  может
перечислить  на  память  все  загадочные  человекоподобные   следы,   даже
замеченные на снегу на высоте в двадцать пять  тысяч  футов.  Он  наизусть
помнит все рассказы о тощих и высоких живых существах, которые носятся  по
ущельям выше последнего лагеря; его со страшным трудом умудряются  разбить
альпинисты.
Приятно иметь такого энтузиаста в главном комитете по изучению Земли.
Последняя фотография, однако, добавила силы его словам. Вряд ли можно
подумать, что на ней люди.
Джимми сказал:
- Послушайте, босс, дело не в том, что они здесь, а в  том,  что  они
так быстро двигаются. Посмотрите на эту фигуру. Она размазана.
- Могла повернуться камера.
- Тут крутой утес. И люди клянутся, что эта штука  быстро  двигалась.
Каким должен быть метаболизм, чтобы бежать при таком количестве кислорода?
Послушайте, босс, поверили бы вы в глубоководных рыб, если бы не видели их
сами? Рыбы ищут новые ниши в окружающей среде, которые смогут заселить,  и
уходят все глубже и глубже и однажды обнаруживают, что не могут вернуться.
Они так сильно адаптировались,  что  могут  жить  только  под  многотонным
давлением.
- Ну...
- Черт побери, неужели вы не можете применить это и  здесь?  Какие-то
существа  вынуждены  подниматься  в  гору.  Они  постепенно  привыкают   к
разреженному воздуху  и  низким  температурам.  Могут  питаться  мхом  или
редкими птицами, точно так же, как рыба постепенно отказывается от верхней
фауны, медленно опускаясь вниз. И вот однажды  они  обнаруживают,  что  не
могут спуститься. Я не говорю, что это  люди.  Могут  быть  серны,  горные
козлы, барсуки или что угодно.
Я упрямо ответил:
- Свидетели говорят, что они отдаленно  напоминают  людей,  а  следы,
несомненно, подобны человеческим.
- Или птичьим, - сказал Джимми. - Невозможно решить.
Вот тогда я и сказал:
- Пора что-то с этим делать.
Джимми пожал плечами и ответил:
- Уже сорок лет пытаются подняться на Эверест. - И покачал головой.
- Ради Бога, - сказал я. - Все вы, альпинисты, свихнувшиеся.  Вас  не
интересует вершина. Вам нужно подняться на нее  определенным  путем.  Пора
перестать   дурачиться   с   пиками,   лагерями,   веревками   и   прочими
принадлежностями Джентльменского клуба, который каждые пять лет посылает в
горы новых сосунков.
- К чему вы ведете?
- Самолет изобрели в 1903 году, знаешь ли.
- Пролететь над Эверестом! - Он сказал это так, как  английский  лорд
говорит "Охотиться на лису!", а рыболов: "Насадить червяка!"
- Да, - ответил я, - пролететь над Эверестом и  опустить  кого-нибудь
на вершину. Почему бы и нет?
- Он там долго не проживет. Тот парень,  который  спустится,  я  хочу
сказать.
- А почему бы и нет? - снова спросил я. - Можно  сбросить  припасы  и
кислородные баки, а парень будет в космическом костюме. Естественно.
Потребовалось время, чтобы договориться с Воздушным Флотом, а к этому
времени  Джимми  Роббонс  настолько  свихнулся,  что   решил   добровольно
отправиться на вершину Эвереста.
- В конце концов,  -  почти  шепотом  сказал  он,  -  я  буду  первым
человеком, вступившим на нее.


Это начало рассказа. Сам же рассказ гораздо  проще  и  требует  всего
нескольких слов.
Самолет прождал  две  недели  лучшего  времени  года  (для  Эвереста,
разумеется), пока не  дождался  относительно  летной  погоды,  и  вылетел.
Получилось.  Пилот  сообщил  по  радио,  как  выглядит  с  высоты  вершина
Эвереста, а потом описал, как выглядел Джимми Роббонс, когда  его  парашют
становился все меньше и меньше.
Потом снова началась буря, и  самолет  с  трудом  вернулся  на  базу.
Потребовалось ждать еще две недели, пока установится погода.
И все это время Джимми провел  в  одиночестве  на  крыше  мира,  а  я
презирал себя как убийцу.
Две недели спустя самолет отправился на поиски  его  тела.  Не  знаю,
зачем это, но таков человек. Сколько погибло в последней войне? Кто  может
сосчитать? Но деньги не считают, когда нужно спасти одного или даже просто
вернуть его тело.
Тело не нашли, но увидели дымовой сигнал; он поднимался вверх, и  его
уносил ветер. Спустили кошку и подняли Джимми, по-прежнему  в  космическом
скафандре. Выглядел он как из ада, но, несомненно, был жив.


Постскриптум к этому рассказу связан с моим  посещением  больницы  на
прошлой неделе. Джимми поправляется очень медленно. Доктора  говорят  шок,
они говорят истощение, но глаза Джимми говорят гораздо больше.
Я сказал:
- Джимми, ты не стал говорить с  репортерами,  отказался  говорить  с
правительством, но со мной ты можешь поговорить?
- Мне нечего сказать, - прошептал он.
- Конечно, есть, - возразил я. - Ты  две  недели  в  бурю  прожил  на
вершине Эвереста. Ты не мог этого сделать, у тебя не хватило бы  припасов.
Кто тебе помог, Джимми, мальчик?
Вероятно, он знал, что меня обмануть не сможет. Или  ему  хотелось  с
кем-то поделиться.
Он сказал:
- Они разумны, босс. Сжимали для меня  воздух.  Установили  небольшой
блок питания, чтобы у меня было  тепло.  Устроили  дымовой  сигнал,  когда
заметили возвращающийся самолет.
- Понятно. - Я не  хотел  торопить  его.  -  Мы  так  и  думали.  Они
приспособились к жизни на Эвересте. И не могут спуститься вниз.
- Не  могут,  А  мы  не  можем  подняться.  Даже  если  погода  будет
благоприятная, они нас остановят.
- Но они, похоже, не злые существа. Зачем им нам  мешать?  Тебе  ведь
они помогли.
- У них нет ничего против нас. Они разговаривали со мной. Телепатия.
Я нахмурился.
- Ну, тогда...
- Но они не хотят общаться с  нами.  Они  за  нами  наблюдают,  босс.
Вынуждены. У  нас  есть  атомная  энергия.  Вот-вот  появятся  космические
корабли. Они обеспокоены. И Эверест единственное  место,  на  котором  они
могут жить.
Я нахмурился сильнее. Он вспотел, и руки его дрожали.
Я сказал:
- Спокойней, парень. Спокойней. Кто эти существа?
И он ответил:
- А кто же может на всей Земле жить только в  разреженном  воздухе  и
холоде Эвереста? В этом-то все дело. Они не с Земли. Они марсиане.
Вот и все.

ВВерх