UKA.ru | в начало библиотеки

Библиотека lib.UKA.ru

детектив зарубежный | детектив русский | фантастика зарубежная | фантастика русская | литература зарубежная | литература русская | новая фантастика русская | разное
Анекдоты на uka.ru

 Арпад БАЛАЖ

   ВСТРЕЧА




Научно-исследовательский корабль "Меркурий" вошел в  систему  Эпсилон
Эридана.
- Координаты 423-688-321, - доложил штурман.
- Выключить автоматическое управление. Посадка на планете номер семь,
- отдал распоряжение капитан Ларр.
Зелено-голубой диск на щите видеографа все увеличивался, пока наконец
не заполнил весь экран. Двигатели "Меркурия" взревели,  корпус  его  начал
мелко вибрировать, затем все  стихло.  Перегрузка,  вызванная  ускорением,
ослабла; люди с  облегчением  почувствовали,  что  снова  могут  двигаться
нормально.
- Сила притяжения 0.9 "g", температура окружающей среды  80  градусов
Цельсия, атмосфера слегка отравленная, - бормотал Ларр, диктуя  данные.  -
Ну, здесь не стоит высаживаться. Включить манипуляторы на взятие пробы.
Из космического корабля, ощупывая все вокруг, выдвинулись  гигантские
механические руки.


Шарообразное Существо неподвижно покоилось на скале и размышляло  над
сложнейшей математической проблемой. Но вот оно вздрогнуло,  потревоженное
оглушительным ревом снижающегося космического корабля.
- Стоило только сосредоточиться, и решение, кажется, было  близко,  -
нервно   пульсировало   Существо,   укоризненно   разглядывая   непрошеных
пришельцев. - На редкость примитивная  колымага!  Когда-то  в  Центральном
Музее я видел макет подобного сооружения. Ну что ж,  поразмыслить  всерьез
теперь все равно не удастся, по крайней мере хоть рассмотрю оригинал.
И Существо направилось к "Меркурию".


Манипулятор помещал один за  другим  живые  организмы  в  камеру  для
изучения  мыслительных  способностей.  Сейчас  на  дно  клетки  шлепнулось
какое-то палочкообразное существо.  Космофилолог  в  шлеме  с  конвертером
привычно крутил  трансформатор  устройства,  читающего  мысли  и  ощущения
подопытных. Постепенно клокочуще-булькающие звуки стали разборчивее.
- Все кругом непривычное. Я ощущаю  страх.  Не  нахожу  пищи.  Бежать
отсюда, бежать!
Ларр  махнул  рукой  и  нажал  кнопку   дезинтегратора.   По   клетке
промелькнул сине-фиолетовый луч, и организм исчез,  распавшись  на  атомы.
Загудели  вентиляторы,  и  манипулятор  взял   очередной   экземпляр   для
исследования.  Это  было  гигантское  животное.  Агрессивная  натура   его
выявилась с первых же мгновений. Оно яростно кидалось на прутья клетки.
Снова зазвучал трансформатор:
- Незнакомое место. Я никогда  здесь  не  бывал.  Чувствую  злость  и
голод. Только бы перегрызть эти тонкие прутики, и я сожру их всех,  слабых
и явно беззащитных тварей. Если бы эти  палки  не  были  такими  прочными!
Голод! Боль! Голод!
Ларр узнал все, что требовалось.  Глаза  его  блеснули,  и  он  снова
привел в действие дезинтегратор. И  в  этот  момент  манипулятор  подцепил
Существо. Капитан с интересом  рассматривал  пульсирующий,  переливающийся
всеми цветами радуги шар.
- Активизирую свои мысли  в  98-м  мозговом  поле,  -  прозвучало  из
трансформатора.  -  Я  очутился   на   космическом   корабле   архаической
конструкции, назначение камеры пока не установлено. Меня  разглядывают.  У
этих пришельцев странное строение: из тела выступают  пять  отростков.  Им
свойственна только двусторонняя  симметрия.  Перехожу  на  более  короткие
волны. Ага! Это разнополые позвоночные млекопитающие. Судя по  строению  и
скелету, это уроженцы планеты с гравитацией средней мощности  и  умеренным
климатом. Мозг у них помещается в верхнем  отростке.  Он  составляет  чуть
больше одной сотой всей массы тела. Концентрация нейронов 10^7 в 1 куб.см,
следовательно, у них лишь 10^10 клеток мозга.  Период  реакции  нейрона...
сотая доля секунды. Ну  что  ж,  при  таком  интеллекте  и  то,  чего  они
добились, можно считать достижением...
- Покорнейше благодарю, - фыркнул про себя  капитан,  с  возрастающим
интересом присматриваясь к Существу.
- Мне следовало бы быть внимательнее к их конвертору мыслей.  Ведь  я
нахожусь в непосредственной связи с мозгом филолога, - дернулось Существо,
досадуя  на  собственную  рассеянность.  -  Нужно  тотчас  же  перейти  на
инверсию. По крайней мере узнаю, откуда они прилетели.
Капитан склонен был не верить  самому  себе,  а  между  тем  все  это
происходило на его глазах. Регуляторы  трансформатора  мыслей  сами  собой
переключились на обратную связь,  космофилолог,  как  загипнотизированный,
уставился на "пленника" в клетке, а конвертор возобновил свои показания:
- Исследовательский корабль "Меркурий" с третьей планеты...
Ларр привел в действие дезинтегратор. Никто посторонний в космосе  не
должен знать - без особого на то разрешения, - откуда  они  прибыли.  Ведь
пока что не известна природа исследуемого. А  вдруг  утерянная  информация
навлечет на Землю смертельную опасность?
Существо в клетке продолжало спокойно пульсировать. Словно  невидимая
оболочка защищала его от смертоносных лучей.
- Солнечной системы, - продолжал трансформатор. - Галактоцентрические
координаты...
Ларр выхватил пистолет и несколько раз выстрелил в проклятый шар.
- ...136 градусов 21' 42"; 0 градусов 02' 14"...
Лицо капитана окаменело. Он стиснул зубы и выстрелил в филолога.
-  Варвары!  -  ужаснулось  Существо.  -  Надо  провести  немедленную
ретрансформацию объекта.
Ларр начал сомневаться в собственном рассудке. Шарообразное  существо
необъяснимым  образом  вдруг  оказалось   возле   филолога   и   обволокло
кровоточащую голову.
- ...30637,5238 световых лет, - закончил трансформатор.
- Немедленно - старт! - вне себя скомандовал капитан.
Двигатель  взревел,  огромный  столб  огня  вырвался  из  нижних  дюз
корабля, люди снова почувствовали, как им стискивает горло и как все  тело
наливается  невыносимой  тяжестью  от  перегрузок;  кровообращение  словно
замерло. "Меркурий" с максимальной скоростью удалялся от планеты.
Существо  освободило  филолога  и   своеобразными   перекатывающимися
движениями, словно ртуть, - без малейших признаков колебаний или поисков -
направилось прямо к кабине пилота и замерло у пульта управления.
- Мы отклоняемся от запрограммированной траектории, -  сообщил  через
некоторое время штурман.
Ларр проверил приборы, внес возможные коррективы, прибегнув к  своему
богатому опыту космонавта, и наконец вынужден был прийти к заключению, что
послушный и надежный доселе "Меркурий" теперь не подчиняется его воле.  Он
знал, что пришла пора выполнить  категорический  приказ,  рассчитанный  на
подобную ситуацию. Он  еще  раз  взглянул  на  таинственного  пришельца  -
медленно пульсирующий шар, лицо его скривилось в горькой упрямой улыбке, и
он нажал кнопку самоуничтожающего  устройства.  Ослепительно  яркий  взрыв
разнес корабль на миллионы частиц.


Существо, окутанное предохранительной оболочкой,  парило  в  космосе,
задумчиво рассматривая разлетающиеся обломки "Меркурия".
- На редкость гордая порода! Предпочли  умереть,  но  не  покориться.
Обидно было бы дать им погибнуть. Испробую локальную инверсию времени. Они
того заслуживают.


- Голод! Боль! Голод! - ревел трансформатор, и Ларр привел в действие
дезинтегратор. Затем усталым жестом потер лоб. - Очевидно, я слишком долго
работал, начинает мерещиться всякая чушь. Будто  мы  исследовали  какое-то
шарообразное существо и... Да, что-то здесь не  ясно.  Надо  поговорить  с
экипажем.
"Появились загадочные психические аберрации, - записал он  позднее  в
бортовой журнал. -  Впредь  до  выявления  их  причин  предлагаю  объявить
систему Эпсилон Эридана запретной зоной!" И он отдал приказ стартовать.


- Должно быть, я действовал недостаточно точно. Какие-то воспоминания
у них все же остались, иначе бы они не покинули планету,  не  выполнив  до
конца программу исследований. Так  на  чем  же  меня  прервали?  Никак  не
удается толком сосредоточиться! -  раздраженно  пульсировало  Существо  на
скале...

ВВерх