UKA.ru | в начало библиотеки

Библиотека lib.UKA.ru

детектив зарубежный | детектив русский | фантастика зарубежная | фантастика русская | литература зарубежная | литература русская | новая фантастика русская | разное
Анекдоты на uka.ru

    Кэролайн Дж.ЧЕРРИ

    КРЫЛЬЯ




3 сентября 2152 года в 13:05 произошли две вещи.
Амир Джефферсон смотрел, как выскользнувшая пластиковая  чашка  упала
на пол в зале отдыха и встала набок, после чего пиво вспенилось над  краем
чашки и должно было вылиться из нее. Но вместо этого,  чашка  выпрямилась,
не пролив ни капли  пива,  открылась  шлюзовая  дверь  и  чашка  вальсируя
вылетела с редеющим воздухом...
В третьих, во время этой  смены  проходила  Федеральная  ревизия,  со
стоящим в доке  прекрасным  и  гладким  кораблем  Федерации  и  эскадроном
федеральных инспекторов, сующих  свой  нос  не  в  свои  дела  и  делающих
множество замечаний в свои  блокноты,  на  станционном  контроле  появился
красный сигнал тревоги, экраны осветились и  шеф  станции  Айсидора  Баббс
передвинула нейтрализатор от красной отметки к зеленой.
О Боже.
- Найдите неисправность, - приказала  она  руководителю  технического
обслуживания лично по связи.
О Боже, никаких бананов сегодня; и ради бога, пусть будет так,  чтобы
ревизоры не заглянули в отсек 18, где  хранятся  фрукты,  не  указанные  в
судовой декларации, где яблоки, лимоны и  манго  плавают  в  темноте,  где
маленькие планетоиды апельсинов и луноподобные яблоки иногда  сталкиваются
друг с другом в своем медленном движении.
- Шеф Баббс? - сказала связь. - Код 15 в зале отдыха.
Баббс взялась было снова  за  горлышко  бутылки,  но  вспомнила,  что
только что отпила из нее.
- Что там происходит? Где это?
- Пивной автомат, - пришел ответ, - автобар,  кругом  летают  пиво  и
виски...
- Кто-нибудь там есть?
- Там вся смена, шеф, кругом...
-  Очистить   секцию!   Перекрыть   энергию!   Вызовите   техническое
обслуживание!  Выведите  оттуда  команду  и  ликвидируйте   неисправность!
Слышите?
После этого внизу, в зале  технического  обслуживания  номер  4,  два
молодых техника посмотрели друг на друга и один сказал:
- Кажется, мы должны вызвать нашего начальника?
- Он с ревизорами, - ответил другой и принялся смотреть  "Руководство
по эксплуатации".
- Так, идем сюда... красная кнопка  безопасности  -  справа,  верхний
ряд.
Первый техник, замешкавшись, повернул ключ на кнопке.
Нажал на нее.
После этого весь свет погас, весь мусор устремился в  зал  отдыха,  и
смена умерла.


А точнее - под звуки сирен большая часть команды принялась задраивать
двери, ведущие в нижние коридоры,  паника  охватила  все  триста  двадцать
восемь человек - техников,  обслуживающий  персонал,  поваров,  клерков  и
команду на отдыхе, всех, кроме специалиста Амира Джефферсона, сидящего  на
диване, расположенном рядом с внушительного  вида  стеллажом  с  бутылками
виски и наблюдающего за плавающим баром, где стаканы описывали  интересные
орбиты под красным  аварийным  светом.  Если  прищурить  глаза,  то  из-за
освещения можно увидеть совершенно разные формы тени, одну  или  две.  Это
было просто замечательно.
- Эй, кто это? - спросил кто-то,  и  то,  что  происходило  с  Амиром
Джефферсоном, было очень странно, в том, что так много  людей  выбежало  и
так много людей осталось, все пили, улыбались и не  обращали  внимание  на
тревогу...
Есть только одно объяснение, - подумал он.  -  С  этими  системами  -
сплошные проблемы. Третий  сигнал  тревоги  за  эту  смену,  черт  побери.
Возможно, снова привидения, те же самые привидения, управляющие  плавающей
вокруг выпивкой. Сначала он просто  наблюдал  за  происходящим,  но  потом
запаниковал.
А затем привык.
Все вокруг летало.
- Новый парень, - кто-то сказал и сунул выпивку в его руку.
Амир посмотрел на него сверху вниз  -  чудной  вид,  хорошая  одежда,
кожаная куртка и белый шарф.
И таких чудных большинство. Коричневые  кожаные  кепки  со  значками.
Кое-кто из них был в снаряжении - возможно, в том что  выдало  техническое
обслуживание.
Аристократический  тип  в  униформе  тоже  потягивал  свою   выпивку,
разговаривал с двумя или тремя в голубых нарядах с заплатами.
О Господи, парень с завитыми волосами, белым шарфом и кожаной курткой
разговаривал с типом в клетчатой юбке.
Амир  Джефферсон  посмотрел  на  них,  посмотрел  на   подозрительную
выпивку, увидел, что он стоит на своих ногах, и перевел взгляд  на  парня,
сидящего в кресле в уголке.
Потом он испугался по настоящему.


- Закройте аварийный выход! - пронзительно крикнула начальник станции
своему помощнику. - Выключите эту проклятую сирену!
Какой-то идиот открыл аварийный шлюз.
- Номер два, - сказала связь. - Шеф, здесь Юдал. Он говорит, что  ему
в руки попался один из ревизоров, кажется тот напуган тем, что зал  отдыха
полон пьяной командой.
О Господи боже.
- Что Юдалу делать с ревизором?
Баббс подумала об этом. Большая часть этих дум  была  преступна.  Она
заскрежетала зубами и сказала:
- Я увижусь с ним. Скажите ему, что мы извиняемся.
- Я... - сказал помощник. Затем: - О, мой бог...
- Что?
- Они говорят, что опять тревога. А в зале отдыха шумное веселье.


Даже уверившись, в том  он  мертв,  но  существует,  для  Амира  было
большим шоком. Он выровнял свое тело, которое сидело  совершенно  спокойно
позади кучи стаканов.
Кто-то хлопнул его по плечу. Он почувствовал,  как  вес  покинул  его
тело... Он посмотрел на беловолосого офицера, который сказал:
- Сынок, только что ты вступил в наш эскадрон.
Офицер повернул его, его, скромного специалиста и стал  называть  ему
имена - Берд и Роджер, Смит и Эйхарт, имя за именем словно  выписанные  из
книги истории, лица знакомые по голограммам, униформы и знаки различия  от
атома до аэропланов...
И специалист 2-го класса Амир Джефферсон, кем он и остался, в  первый
момент зная, что он мертв, подумал о том, что будут делать его  друзья,  и
если он оказался в Аду, то что ему делать с назначенным свиданием с  Мерси
Тодд в субботу вечером - начал чувствовать еще больший холод, потерянность
и испуг.
Что я делаю здесь? - думал он постоянно, пожимая одну руку за  другой
в толпе знаменитостей, имена - Боже,  легенды,  все  вышедшие  из  древней
истории, пилоты и астронавты, пионеры и исследователи...
Он  был  обеспокоен,  ужасно  обеспокоен,  чувствуя  себя  совершенно
неуютно в толпе этих людей, как на обычной  вечеринке,  пробующих  поднять
ему настроение и угощавших его как будто бы он принадлежал этой компании.
- Мне действительно очень жаль, - сказал  он.  -  Я  не  должен  быть
здесь.
Люди улыбались. Если мертвый парень мог краснеть, он  краснел,  и  он
посмотрел на пол. - Извините меня, - сказал он, и повернулся к  двери;  но
Роджер схватил его за руку и сказал:
- Эй! Все нормально...
- Все нормально, - повторил он, и все вокруг громко закричали и снова
сунули ему в руку выпивку.
- Здесь новый парень! - сказал кто-то, и звон  стаканов  разнесся  по
всей комнате, после чего раздались приветствия, и  Амир  сделал  глоток  и
пробормотал:
- Благодарю вас... - Он сделал большой глоток -  так  или  иначе,  он
мертвый, алкоголь не повредит, и смотрел на этих  великих  людей,  которые
понимали его удивление, его мысли относительно Марси Тодд  и  относительно
его самого.
- Извините меня, я стал этой дрянью... - Это прозвучало просто глупо.
Все понял это, он не собирался так начинать.
- Что я здесь делаю?
- Это ты о чем? - спросил Смит.
- Я дурак, эти люди и я... это работа... на  станции  есть  ревизоры,
которых я должен провести по...
Смит почесал свою голову.
- Не будем делать это.
- А что делают привидения?
Наступила  долгая  тишина.  Наконец  кто-то,   он   не   представился
торжественно сказал:
- Дела. Какие бы они ни были. Некоторые не могут иметь дело с нами. А
некоторые только начинают понимать.
- Делают что? Появляются в определенных местах?
- Для тех, кто не может стать свободным, да, но только  не  для  тех,
кто уже свободен.
- Хорошо... - Амиру пришла мысль относительно всех этих апельсинах  и
старых запасных частях. - Почему именно здесь?  Почему  все  вы  приходите
сюда?
- Корабли.
- Корабли?
- Он сказал правильно, - сказал Берд, -  некоторые  собратья  еще  не
могут стать свободными. А кто может, тот ушел очень далеко.
- Мы можем стать ими только далеко отсюда, - сказал Эйхарт. - Так что
все очень просто.
- Кроме того,  это  намного  дальше,  чем  места,  до  которых  могут
добираться корабли, - сказал Берд. - Это то, для чего мы  здесь.  Это  то,
что мы ищем.
- Вы случайно не пилот? - спросил Эйхарт, - не так ли?
- Я получил лицензию на мелкие перевозки, - ответил Амир.
И тут же пара рук легла на его плечи.  Он  перевел  взгляд  с  одного
молодого лица на улыбающихся ему парней во всем голубом.
- Теперь среди  нас  пилот,  -  сказал  один,  а  другой  добавил:  -
Современный пилот...


- Один мертвый, - услышала шеф станции Баббс, и, уронив  свою  голову
на руки, стала медленно качаться.
-  Стаканы  и  разлитая  повсюду  выпивка,  -  безжалостно  продолжал
помощник. - Медики думают, что он был уже пьян, когда зазвучала тревога  и
не смог ее услышать...
- Боже мой, - сказала Баббс и  потянулась  за  бутылкой  с  пилюлями,
вертя в руках снятую пробку.
- Главный ревизор хочет увидеться с вами, - сообщил коммутатор. -  Он
довольно расстроенный.
Пилюли рассыпались. Баббс отложила пару и начала подбирать остальные.
- Шеф?
- Пошлите его в...
Баббс наконец закрыла бутылку,  кинув  ее  в  стол,  посмотрела,  как
беловолосый Главный ревизор свирепствовал в офисе, и,  поднявшись  толчком
на ноги, оперлась о стол суставами пальцев.
- Это ваш чертов персонал,  -  выкрикнула  она  прежде,  чем  Главный
ревизор что-то сказал. -  Ваша  проклятая  команда  облепила  меня,  когда
произошла авария, вот почему произошло несчастье, мистер, и все это  будет
в моем рапорте.
Главный ревизор выкрикнул в ответ.
- Что я вообще делаю на  станции,  нашпигованную  проблемами  защиты,
проблемами связи и некомпетентным персоналом?! Я закончу  свою  работу  на
нашем корабле, который - слава Богу! - стоит под нашим замком и ключом,  с
данными,  с  достаточным  количеством  доказательств,  чтобы  увидеть  вас
наказанной, Шеф станции Баббс! И когда мы пошлем эти документы на Землю, я

 
в начало наверх
гарантирую вам, в них вполне достаточно обвинений против вас, и одиннадцать других преступных работников с этой станции... - Шеф? - раздалось из коммутатора. - Шеф? Можете ли вы выйти отсюда? - Я на конференции! - Баббс закричала в микрофон. - Шеф? - сказал помощник, его голос то затихал то повышался. - Извините меня, - ответила Баббс немножко выровняв дыхание, и вышла из приемной закрыв за собой дверь. Помощник, с белым лицом, протянул ей записку на маленьком клочке бумаги. Просмотрев ее, Баббс, к удивлению помощника усмехнулась во весь рот. - Я точно знаю, как это случилось, - сказал шеф дока, стоя в станционном контроле рядом с апоплексического вида шефом ревизоров и вежливой и примиренной Айсидорой Баббс. Шеф дока смотрел на экран - который показывал блестящий новый правительственный корабль, уходящий с ускорением и находящийся в такой позиции, при которой невозможен был его перехват - посмотрел на Баббс, как бы спрашивая, должен ли он держать рот закрытым для остальных жителей станции зная... Баббс слегка нахмурилась. Шеф дока пожал плечами и сказал: - Я предполагаю, что это было автоматика, в которой произошла некоторая ошибка. Корабль вне дока, и это так, и нет других предположений, сбой мог произойти в какой-нибудь программе - может быть, имела место целая последовательность ошибок, которая привела... - Быть не может таких вещей! - сказал ревизор. Шеф дока пожал плечами и вежливо замолчал. А в это время космический корабль "Свобода-2", без живой души на борту, уходила в глубокий космос, от мира, станции и всего остального.

ВВерх