UKA.ru | в начало библиотеки

Библиотека lib.UKA.ru

детектив зарубежный | детектив русский | фантастика зарубежная | фантастика русская | литература зарубежная | литература русская | новая фантастика русская | разное
Анекдоты на uka.ru

Роджер ЖЕЛЯЗНЫ

ПРОБЛЕМЫ ЦИРЦЕИ




Хочу сразу предупредить, что это место теоретически  существовать  не
может.  Ему  следовало  быть  щербатым,   безжизненным   обломком   скалы,
дрейфующим  в  межпланетном  пространстве,  на   морщинистой   поверхности
которого -  ничего  примечательного.  На  самом  же  деле  это  прелестный
летающий в пустоте островок, с пригодной для дыхания атмосферой (пригодной
для любого, кому я позволю  ей  дышать!),  свежими  фруктами,  сверкающими
фонтанами и поразительно разнообразной фауной. А еще на нем обитаю я - что
раньше заставило  бы  людей  заподозрить  неладное.  Но  нет,  когда  люди
докатываются до того, что начинают скакать от  звезды  к  звезде,  их  умы
становятся чересчур подвержены предрассудкам научной причинности...
Я чувиха - хоть куда (кажется, это так теперь называется), и  к  тому
же чертовски привлекательна  (буквально)  -  но  я  отвлеклась  (подождите
немного, сейчас расскажу и о себе): мой остров диаметром  около  50  миль,
если только можно использовать этот термин применительно к  несферическому
объекту (я не сильна в науке), и  он  частично  прямоугольный  -  хотя  вы
можете ходить по любой из его поверхностей (или внутри него, если вам  так
больше  нравится);  небеса  мерцают  постоянными  сумерками,   что   очень
романтично, и он просто кишит чирикающими, шипящими, поющими,  квакающими,
рычащими и бормочущими зверюгами и зверушками.
Что подводит нас к сути вопроса, то есть ко мне.
Появилась я и выросла в куда более распутные  времена,  чем  нынешнее
холодное, пуританское состояние  человеческой  цивилизации,  и  поэтому  я
недавно завязала с колдовством и завела здесь лавочку - где и  торчу,  как
карликовая звезда на экране локатора - что возбуждает любопытство приматов
и время от времени побуждает  их  совершить  посадку,  а  заодно  помогает
людям,  достаточно  долго  пробывшим   вдали   от   нынешнего   холодного,
пуританского состояния человеческой цивилизации,  по  достоинству  оценить
аппетитную куколку вроде меня.
Что приводит нас прямиком к делу. То есть, к моей проблеме.
Я по профессии волшебница, а не богиня, но так получилось, что во мне
довольно много крови нимф (что может быть равно как хорошо, так  и  плохо,
коли уж вы частенько обращаете внимание на подобные вещи.  Я  -  нет).  Во
всяком  случае,  я  достаточно  долго   наслаждалась   своими   очевидными
атрибутами, пока одна сучка с кошачьей душой с острова Лесбос  в  припадке
извращенной ревности (или ревнивого извращения - называйте,  как  хотите),
не наложила на меня это  проклятие,  что  действительно  оказалось  весьма
скверным делом (а на _п_о_д_о_б_н_о_е_ я смотрю только _т_а_к!).
Короче, я обожаю мужчин: больших, маленьких, толстых, худых,  грубых,
утонченных, умных и всех прочих - всех, какие только есть! Но мое нынешнее
несчастливое состояние воздействует примерно на 99 процентов из них.
Словом,  когда  я  их  целую,   они   склонны   проявлять   тенденцию
превращаться в нечто другое  -  чирикающее,  шипящее,  поющее,  квакающее,
рычащее, бормочущее - и неизменно в нечто совершенно неудовлетворительное,
что и объясняет мои горестные стоны,  равно  как  и  доносящиеся  отовсюду
звуки.


Так вот, однажды в штуке, похожей на  кривобокую  перевернутую  луну,
прибыл  парень  что  надо  -  эдакий  важничающий  хмырь  с   генетическим
сопротивлением к колдовской абракадабре этой Сафо - и я всегда был  с  ним
очень нежна. К несчастью, подобные мужчины очень редки  и  склонны  быстро
смазывать пятки. С тех пор последние  несколько  столетий  я  была  весьма
озабочена.
Душераздирающий пример тому - последний экипаж. Ни один из этих чисто
выбритых и широкоплечих питомцев Космической  Академии  не  выдержал  даже
легкого чмоканья в щечку, и тут же с завываниями умчался на всех  четырех,
поджав хвост. Превратить их обратно? Конечно, могу - да только зачем?  Что
толку целовать этих человеко-животных, раз после  вторичного  поцелуя  они
превратятся в животных  снова?  Так  что  я  предоставила  им  прыгать  по
деревьям  и  проверять  на  практике  теорию  Дарвина,  а  сама  изображаю
соблазнительную приманку и сижу вздыхаю о Мистере-То-Что-Надо.
(Час назад я поцеловала навигатора - вон  он,  видите,  чистит  банан
ногой...)
- Простите, мисс!
Тьфу, напугал!
- Я капитан Дентон и разыскиваю свой экипаж, - улыбается он. Надеюсь,
вы понимаете по-английски?
- Чего там надеяться, папаша, - говорю я. - Еще как кумекаю.
- Простите?
- Да понимаю я тебя, Гермес работы Праксителя с короткой стрижкой.
- Вы здесь живете?
- Живу, и неплохо. - Я придвигаюсь к нему поближе и дышу ему в лицо.
- Не видели ли вы поблизости моих людей?  Когда  мы  обнаружили,  что
атмосфера пригодна для дыхания, я разрешил им  покинуть  корабль  в  целях
рекреации. Это было три для назад...
- О, они здесь, неподалеку. - Я поиграла золотыми медальками  на  его
кителе. - За что вы получили такие красивые медали?
- А, эта называется Звезда Доблести, эта - Венерианский Крест, это  -
Лунный Полумесяц, а эта - Медальон за Образцовое Поведение,  -  перечислил
он.
- Так, так, - я коснулась  медальона.  -  И  вы  всегда  ведете  себя
образцово?
- Стараюсь, мисс.
Я обвила его шею руками.
- Я так счастлива увидеть землянина после стольких лет!
- Мисс, мне действительно...
Я от души и крепко поцеловала его в губы. К чему  биться  о  стену  и
мучить себя. Проверить можно прямо сейчас, какая разница?
И ничего не произошло! Ни клочка меха! Ни рогов, ни хвоста!
Но и ничего прочего, если уж говорить прямо...
Он снял с шеи мои руки, нежно, но крепко ухватившись за запястья.  Он
был  такой...  такой  властный!  Словно  один  из  аргивских  вождей   или
мирмидонских воинов...
- Я ценю вашу радость от встречи с другим человеком, тем  более,  что
по вашим словам вы очень  давно  пробыли  на  этом  мирке  в  одиночестве.
Заверяю вас, что охотно перевезу вас на цивилизованную планету, как только
отыщу свой экипаж.
- Фу! - сказала я. - Не нужны мне ваши цивилизованные  планеты.  Я  и
здесь счастлива. Но вы, Большой Человек, имеете таланты, о  которых  и  не
подозреваете - большой  потенциал!  Слушайте,  давайте  сыграем  вместе  в
разболтанный клавесин!
- "Служба Прежде Всего", мисс  -  таков  девиз  Корпуса.  Прежде  чем
музицировать, мне надо отыскать свою команду.


Знаете, я ничего не соображаю в геометрии, но всегда  узнаю  квадрат,
если его увижу. Все  же,  Наука  -  это  единственный  путь,  по  которому
человечеству необходимо следовать...
- Зайдите в мою хибарку, - сказала я  и  свистнула,  вызывая  дворец,
который тут же примчался и начал обосновываться по ту сторону  холма,  где
его не было видно. - Я дам вам выпить чего-нибудь освежающего и  помогу  в
ваших поисках.
- Вы очень добры, - ответил он. (Прабабушка Цирцея! какие плечи!) - Я
приму ваше приглашение. Это далеко?
- Мы уже почти на месте, капитан. - Я взяла его за руку.
Потом  я  накормила  его  жареным  поросенком,  который  видел  более
счастливые дни, и напичкала его вино всеми любовными зельями, что  у  меня
были. Я сидела и ждала, распушив все перышки.
И... ничего.
- Разве вы не чувствуете  себя  немного...  неудобно,  -  спросила  я
наконец, поднимая температуру на десять градусов.  -  Может,  вам  хочется
снять китель?
- Да, неплохо бы. Здесь немного жарковато.
- Снимите все,  что  пожелаете,  -  предложила  я,  вызывая  свистком
плавательный бассейн. - Искупаться не желаете?
- Что-то я этого  бассейна  раньше  не  замечал.  Должно  быть,  вино
нагнало на меня сонливость.
Я  свистнула,   и   под   звуки   музыки   появилась   и   раскрылась
ароматизированная постель.
- Думаю, после приятного купания и удобной  постели  вы  почувствуете
себя так, словно заново родились.
- Но мне действительно надо  отыскать  свой  экипаж,  -  нерешительно
запротестовал он.
- Ерунда, ничто  в  этом  мире  не  способно  и  муху  обидеть.  -  В
доказательство я приглушила доносящееся снаружи завывание и рычание. -  За
пару лишних часов с ними ничего не случится, а вы сможете отдохнуть.
- Верно, - признал он наконец. - Наверное, они разбили  лагерь  возле
какого-нибудь небольшого водопада и занялись мальчишеской игрой в  футбол.
Я искупаюсь.
И  он  разделся,  а  я  присвистнула,  что,  к  несчастью,  заставило
холодильник примчаться в комнату и остановиться на краю бассейна.
- Удивительно хитроумные у вас сервомеханизмы, - заметил он, с  шумом
подплывая  к  бортику  бассейна  и   принимаясь   обследовать   содержимое
холодильника.


Час спустя он все еще ел! Он оказался из тех больших, крепких парней,
чьи мозги находятся в желудке - но все же, какое величественное  животное!
Большие перекатывающиеся мускулы, кожа загорелая, гладкая  и  безупречная,
как мрамор, темные глаза бойца...
Наконец он наелся и вылез из бассейна, словно  Нептун,  выходящий  из
океана - мокрый бог юности и силы. Я  знала,  что  сейчас  ему  полагается
думать о том, о чем  я  думала  все  это  время.  Это  всего  лишь  вопрос
психологии, как утверждает Наука - к тому же, маленькие зеленые  мушки  из
Испании действуют очень эффективно.
Он нависал надо мной, и я стала скромной, робкой, и  в  то  же  время
завлекающей.
- Я все еще волнуюсь, - заметил он. - Схожу-ка я поищу свой экипаж, а
отдохну потом.


Это было уже слишком! Внезапно я увидела красный, а потом и остальные
цвета спектра. Я щелкнула  пальцами,  и  исчезло  все,  кроме  кровати,  в
которую мы немедленно перенеслись.
- Ч-что случилось? - пробормотал он.
- Капитан Дентон,  -  сказала  я.  -  Всеми  возможными  способами  я
выставляла  напоказ  свои  очевидные  прелести,  и  вы   оскорбили   меня,
отказавшись их замечать. Я необыкновенно нежна, печальна, несчастна  и,  -
прошептала я, - страстна!
- Ну и ну! - выдохнул он. - Это действительно так?
- Действительно. Я жажду крепких  мужских  объятий,  стрела  Купидона
пронзила мое сердце, и я не намерена ни о чем спорить...
- Понял, - сказал он и прокашлялся. - И вы заманили  меня  сюда  лишь
ради этой специфической причины?
- Да, - мягко отозвалась я.
- И вы что-то сделали с моим экипажем?
- Да.
- Что?
- Поцелуйте меня, тогда скажу.
= Хорошо.
Он поцеловал меня. О, Афродита! Какое чудесное  ощущение  после  всех
этих тоскливых столетий!
- Что вы с ними сделали?
- Поцеловала, сказала я, - и они превратились в животных.
- Боже мой! - воскликнул  он,  быстро  осматривая  себя.  -  Подумать
только, ведь вы такое прелестное создание!
- Наконец-то и до вас дошло, - согласилась я. - Вы один из тех редких
зверей, которых мой поцелуй не  награждает  хвостами,  клыками,  копытами,
рогами и прочими украшениями.
- Можете ли вы превратить мой экипаж обратно в людей?
- Могу, если попросите - и очень нежно.
- Вы... так вы же волшебница, - внезапно догадался  он.  -  Я  всегда
предполагал, что волшебники - порождение неизведанного. А другая магия вам

 
в начало наверх
подвластна? - Еще бы. Хотите увидеть лунный свет? Я щелкнула пальцами, и крыша исчезла. Над нами повисла нежная, вдохновляющая луна. - Изумительно! Здорово! Только... наверное, у меня не хватит духу попросить... - О чем, прелесть моя? - я прильнула к нему. - Только попроси, и Большая Мамочка наколдует тебе, что угодно. Долгое, громкое молчание. Наконец, он дрожащим голосом произнес: - Можете ли вы сделать из меня человека? - Кого!? - Человека, - повторил он. - Я андроид, как и все капитаны крейсеров, летающих в наше время в дальний космос. Это оттого, что мы более стабильны, более прямолинейны и менее эмоциональны, чем наши братья-люди. - Братья! - воскликнула я, вскакивая и протягивая руку к халатику. - Ничего себе братцы! - Прости, Джек, - произнесла я наконец. - Я всего лишь волшебница. А чтобы сделать из тебя... кого-нибудь, нужна богиня. - Жаль, - печально отозвался от. - Наверное, я понадеялся на слишком многое. Мне всегда хотелось узнать, что чувствуют люди... Это было бы таким стимулирующим... Я убежала от него ночью. Кочерыжками ему командовать, а не мужчинами! Я ему покажу "стимулирующим"! Согнав в одно стадо его подлый экипаж, я - тьфу! - поцеловала их всех и вернула им человеческий облик. А куда мне было деваться! Без них он не смог бы управлять кораблем, а я не могла позволить ему слоняться вокруг. Такому мужественному на вид, и одновременно столь же бесполезному, как рекламный плакат в монастыре. Стимулирующим! Но я еще дождусь своего принца.

ВВерх