UKA.ru | в начало библиотеки

Библиотека lib.UKA.ru

детектив зарубежный | детектив русский | фантастика зарубежная | фантастика русская | литература зарубежная | литература русская | новая фантастика русская | разное
Анекдоты на uka.ru

Роджер ЖЕЛЯЗНЫ

 СНОВА И СНОВА




Им следовало бы знать, что меня все равно не удержишь. Возможно,  это
понимали, поэтому рядом всегда была Стелла.
Я смотрел на копну золотистых волос, на голову, лежавшую  у  меня  на
руке. Для меня она не только жена, она - надзиратель. Как я был слеп!
Ну а что еще они сделали со мной?
Заставили забыть, кто я такой.
Потому что я был подобен им, но не из их числа, они приковали меня  к
этому времени и к этому месту.
Меня принудили забыть. Меня пленили любовью.
Я встал и стряхнул последние звенья цепи.
На полу спальной камеры лежали лунные блики решетки. Я  прошел  через
нее к своей одежде. Где-то вдали тихо играла музыка. Вот что дало  толчок.
Так давно не слышал я этой музыки...
Как они поймали меня?
Маленькое королевство века назад, где я  изобрел  порох...  Да!  Меня
схватили  там,  в  другом  месте,  несмотря  на   монашеский   капюшон   и
классическую латынь.
Интересно, долго ли я живу здесь? Сорок пять лет памяти - но  сколько
из них фальшивых?
Зеркало в прихожей отразило тучного,  с  редеющими  волосами  мужчину
средних лет в красной спортивной рубашке и в черных брюках.
Музыка звучала громче; музыка, которую лишь я мог слышать:  гитары  и
равномерный бой барабана.
Скрестите меня с ангелом и все равно не сделаете меня святым, друзья!
Я превратился снова в молодого и сильного  и  сбежал  по  лестнице  в
гостиную. Сверху донесся звук. Проснулась Стелла.
Зазвонил телефон. Он висел на стене и звонил, звонил, звонил, пока  я
не выдержал.
- Ты опять за свое... произнес хорошо знакомый голос.
- Не надо винить женщину, - сказал я. Она не могла наблюдать за  мной
вечно.
- Лучше тебе оставаться на месте, - посоветовал голос. - Это  избавит
нас обоих от лишних хлопот.
- Спокойной ночи, - ответил я и повесил трубку.
Трубка защелкнулась вокруг моего запястья,  а  провод  превратился  в
цепь, ведущую к кольцу  на  стене.  Какое  ребячество!  Наверху  одевалась
Стелла. Я сделал восемнадцать шагов в сторону отсюда,  к  месту,  где  моя
чешуйчатая конечность свободно выскользнула  от  оплетших  ее  виноградных
лоз.
Затем назад, в гостиную, за дверь. Из двух машин, стоявших в  гараже,
я выбрал самую скоростную. Вперед, на ночное шоссе...
В зеркальце заднего вида появились огни.
Они?
Слишком быстро.
Это либо случайный попутный автомобиль, либо Стелла.
Я сместился. Меня несла низкая, более мощная машина.
Снова смещение.
Машина на воздушной  подушке  мчалась  по  разбитой  и  развороченной
дороге. Здания по сторонам были сделаны из металла. Ни дерева, ни кирпича,
ни камня.
Сзади на повороте высветились огни.
Я потушил фары и сместился. И снова, и снова, и снова.
Я летел, рассекая воздух высоко над равнинами. Еще смещение и  я  над
парящей землей, а гигантские рептилии  поднимают  из  грязи  свои  головы.
Преследования не было...
Я снова сместился.
Лес - почти до самой вершины высокого холма, где стоял древний замок.
Одетый воителем, я восседал на летящем гиппогрифе. Приземлившись в лесу, я
приказал: "Стань конем!" - и произнес заветное слово.
Черный жеребец рысью нес меня по извилистой лесной тропе.
Остаться здесь, в дремучей чаще, и сразиться с ними  волшебством  или
двигаться дальше и встретить из в мире науки?
Или окольным путем - в Другое место, надеясь окончательно ускользнуть
от преследования?
Все решилось само.
Сзади  раздалось  клацанье  копыт,  и  появился  рыцарь  на   высоком
горделивом коне, закованный в сверкающую броню с красным крестом на щите.
- Достаточно! - скомандовал он. Бросай поводья!
Я превратил его вознесенный грозно меч в змею. Он  разжал  ладонь,  и
змея зашуршала в траве.
- Почему ты не сдашься? - спросил рыцарь. - Почему не  присоединишься
к нам, не успокоишься?
- Почему не сдаешься ты? Не бросишь их и не пойдешь со мной? Мы могли
бы вместе изменять...
Но он подобрался слишком близко, рассчитывая столкнуть меня щитом.
Я взмахнул рукой, и его лошадь оступилась, скинув рыцаря на землю.
- Мор и войны следуют по твоим пятам! - закричал он.
- Любой прогресс требует платы.
- Глупец! Никакого прогресса не существует! Нет прогресса, как ты его
представляешь. Что хорошего принесут все твои машины  и  идеи,  если  сами
люди остаются прежними?
- Человек не всегда поспевает за идеями,  -  ответил  я,  спешился  и
подошел к нему. - Вечных Темных веков жаждете ты и тебе подобные. И все же
мне жаль, что приходится делать это.
Я отстегнул нож и вонзил его в забрало, но шлем был  пуст.  Тот,  кто
скрывался под ним, ускользнул в Другое месть,  еще  раз  преподав  урок  о
тщетности споров со сторонником этической революции.
Я сел на коня и снова двинулся в путь.
Через некоторое время  сзади  снова  заклацали  подковы.  Я  произнес
слово, посадившее меня на лоснящуюся спину единорога, молнией прорезающего
черный лес. Погоня продолжалась.
Наконец появилась маленькая поляна с пирамидой из камней в центре.  Я
спешился и освободил немедленно исчезнувшего единорога.
Я забрался на пирамиду, закурил и стал ждать.
На поляну вышла серая кобыла.
- Стелла!
- Слезай оттуда! - крикнула она. - Они могут  начать  атаку  в  любой
момент!
- Я готов, - сказал я.
- Их больше! Они победят, как побеждали всегда. А ты  будешь  терпеть
поражения снова и снова, пока борешься. Спускайся и уходи со мной. Пока не
поздно!
Молния сорвалась с безоблачного неба, но у пирамиды дрогнула и зажгла
дерево поблизости.
- Они начали!
- Тогда уходи отсюда, девочка. Здесь тебе не место.
- Но ты мой!
- Я свой собственный и больше ничей! Не забывай об этом!
- Я люблю тебя!
- Ты предала меня.
- Нет. Ты говорил, что любишь человечество...
- Да.
- Не верю тебе! Не может быть - после того, что ты сделал.
Я поднял руку.
Изыди Отсюда в пространстве и времени, - молвил я и остался один.
Молнии били чередой, опаляя землю.
Я потряс кулаком.
- Ну неужели вы никогда не оставите меня в покое? Дайте мне век, и  я
покажу вам мир, который по-вашему существовать не может!
В ответ земля задрожала и начала гудеть.
Я бился с ними. Я швырял  молнии  назад  в  их  лица.  Я  выворачивал
наизнанку поднявшиеся ветры. Но земля продолжала дрожать,  и  в  основании
пирамиды появились трещины.
- Покажитесь! - вскричал я. - Выйдите честно, один на один!
Но земля разверзлась, и пирамида рассыпалась.
Я падал во тьму.
Я бежал. Я был маленьким  пушистым  зверьком,  а  за  мной  по  пятам
неслась,  рыча,  свора  гончих  псов;  их  глаза  сверкали,  как  огненные
прожекторы, их клыки блестели, как мечи.
Я несся на крыльях колибри и услышал крик ястребы...
Я плыл сквозь мрак и вдруг почувствовал прикосновение щупальца...
Я излучался радиоволнами...
Меня заглушили помехи.
Я был пойман в силки, как рыба в сеть. Я попался...
Откуда-то донесся плач Стеллы.
- Почему ты рвешься снова и снова? -  спрашивала  они.  -  Почему  не
довольствуешься жизнью спокойной и приятной? Неужели не помнишь,  что  они
делали с тобой в прошлом? Разве дни со мной не бесконечно лучше?
- Нет! - закричал я.
- Я люблю тебя, - сказала она.
- Такая любовь - явление воображаемой, - ответил я, и  был  поднят  и
унесен прочь.
Она всхлипывала и следовала за мной.
- Я умолила их оставить тебя в мире, но ты швырнул  этот  дар  мне  в
лицо.
- Мир евнуха, мир лоботомии... Нет, пусть они  делают  со  мной,  что
хотят. Их правда обернется ложью.
- Неужели ты веришь в то,  что  говоришь?  Неужели  ты  забыл  солнце
Кавказа - и терзающего тебя грифа?
- Не забыл, - ответил я. - Но я ненавижу их. Я буду бороться  с  ними
всегда, и когда-нибудь добьюсь победы.
- Я люблю тебя...
- Неужели ты веришь в то, что говоришь?
- Глупец! - прогремел хор голосов; и я  был  распластан  на  скале  и
закован.
Весь день змея брызжет ядом в мое лицо, а Стелла подставляет чашу.  И
только когда женщина, предавшая меня должна выплеснуть чашу мне в глаза, я
кричу.
Но я снова освобожусь, и снова приду  со  многими  дарами  на  помощь
многострадальному человечеству. А до тех  пор  я  могу  лишь  смотреть  на
мучительно тонкую решетку ее пальцев на дне этой чаши и кричать, когда она
ее убирает.

ВВерх