UKA.ru | в начало библиотеки

Библиотека lib.UKA.ru

детектив зарубежный | детектив русский | фантастика зарубежная | фантастика русская | литература зарубежная | литература русская | новая фантастика русская | разное
Анекдоты на uka.ru

  Кит ЛОМЕР

    ТЕХНИЧЕСКОЕ ПРЕВОСХОДСТВО




 1

- Двадцать тысяч лет назад, - сказал атташе по культуре,  -  это  был
огромный город с процветающей культурой.
Полдюжины землян  из  штата  космического  корпуса  стояли  в  центре
лужайки, обозревая выветренные развалины из красного  кирпича,  обветшалые
крыши, насквозь проржавевшие  шпили.  Возвышающиеся  могилы  были  покрыты
дикими и незнакомыми цветами.
- Подумайте только, -  молвил  консул  Маньян,  когда  изыскательская
партия проследовала через покрытую песком площадь, - наши  предки  жили  в
пещерах в то время, когда здесь создавали автоматы и ушные пробки.
- Вероятно, они прошли путь от неолита до ядерной реакции за рекордно
короткое время, - предположил второй  секретарь  Ретиф,  -  впрочем,  быть
может, мы управимся еще быстрее.
- Джентльмены, - вдохновенно произнес глава  экспедиции  Пеннифул,  -
это же клад для археологов! Целая нетронутая планета!  Какие  удивительные
тайны поведают нам эти живописные развалины!
- Что толку копаться в этом старом хламе,  -  пробурчал  по  военному
откровенный помощник военного атташе. - Лучше бы добавить из фонда корпуса
на разведку в Гроуси или в Земгах.
- Т-с-с-с, майор! - прошипел ему Маньян.  -  Вы  говорите  совершенно
невежественные вещи!
Майор было вскипел, но Пеннифул  с  энтузиазмом  начал  мерить  землю
шагами, видимо, готовя место для раскопок,  призывно  захлопал  в  ладоши,
приглашая разбирать шанцевый инструмент.
- Не забывайте о бесценных сокровищах, джентльмены, будьте осторожны!
- Безобразие! - начал возмущаться Маньян. - Вот уж не думал, что  мне
вместо увлекательного пикника  предстоит  делать  то,  что  веками  делали
армейские части.
- Представьте себе, - весело  заметил  Ретиф,  -  что  вы  роетесь  в
центральном  архиве  в   поисках   компрометирующих   сведений   о   ваших
политических противниках, и это явно облегчит ваш труд.
- Нигде и никогда не опускался до такой практики, -  надменно  скосил
глаза Маньян. - Странное, однако, предложение.
- Ага! - закричал вдруг их пылкий руководитель. - Взгляните -  вполне
сохранившееся здание! Возможно, это бывший музей. За мной, вперед!
Дипломаты последовали за ним, перебираясь через груды битого  кирпича
и обтирая одеждой пыльные, обшарпанные стены. Пеннифул постоянно  создавал
заторы, ковыряя всевозможные кучи со всяким хламом,  которому  он  тут  же
придумывал названия. Остальные члены  экспедиции  в  большей  или  меньшей
степени разделяли восторги своего начальника.
Таким образом они проследовали через ряд комнат, оказавшись, наконец,
перед массивной дверью с начертанными на ней странными знаками.
- Тише! - опять крикнул Пеннифул. - Вот здесь, джентльмены, наверное,
находятся самые  главные  ценности  музея.  Я  весь  дрожу  от  затаенного
предчувствия...
Несколько утомленные энтузиазмом начальника  члены  экспедиции  стали
бочком, по-одному, втягиваться в зияющую черноту.  Впереди  маячил  чей-то
одинокий фонарик. И вдруг тусклый желтоватый свет осветил все помещение...
- Руки за головы, господа, -  проскрипел  кто-то  на  ломаном  земном
языке. - При малейшей попытке двинуться вы будете сожжены на месте!



 2

В углу помещения, направив  на  землян  оружие,  стояло  многоглазое,
членистоногое чудовище в бледно-сияющем шлеме.
- Здесь... гроуси!? - воскликнул Пеннифул.
- Так точно, подтвердил незнакомец. - Рекомендую вам быть послушными,
господа, иначе... - он оглянулся и из-за колонн показались  еще  несколько
вооруженных чудовищ.
- Капитан! - нервно обратился Пеннифул к одному  из  гроуси  в  более
нарядной одежде. - Что означает это ваше вмешательство в  дела  экспедиции
посольства землян на территории...
- ...на территории, являющейся исконным владением гроуси, - подхватил
командир отряда, раскурив сигару. - Лишь чувство такта  не  позволяет  мне
назвать вашу экспедицию вторжением. Вердигри - планета,  заявленная  нашим
правительством. Так что, имею честь и сообщаю вам о немедленной депортации
вашей группы и уплате ряда штрафов и налогов, ну и тому подобное.
- Но это наша планета! - вскричал помощник  военного  атташе.  -  Она
была открыта нашим разведывательным кораблем и наши парни, а не пятиглазые
болваны, установили здесь радиомаяк!
- Что касается  радиомаяка,  то  помнится,  я  приказывал  уничтожить
какую-то  дрянь,  мешающую   радиопереговорам.   Относительно   же   всего
остального, - равнодушно добавил гроуси, - прошу не забывать,  что  каждое
ваше  слово,  и  в  особенности  оскорбление,  увеличивает  сумму  штрафа,
которая, кстати, возрастает с каждой минутой.
В  наступившей  тишине,  нарушаемой  лишь  треском  сигары  капитана,
раздался петушиный голос офицера-экономиста.
- Какова же общая сумма нашей задолженности?
- Она  не  особенно  велика,  господа,  -  ответил  гроуси.  -  22604
галактических кредитки и вы можете быть свободны.
- Но это грабеж! - завопил Пеннифул. - Мы - простая исследовательская
экспедиция, а не банковская комиссия.
- Наличными, разумеется, - безразличным тоном  продолжал  свою  мысль
капитан. - Впрочем, если вы отказываетесь  внести  данную  сумму...  -  он
сделал короткий знак охранникам, и в тишине щелкнули затворы.
- Вы не посмеете этого сделать, - пропищал Пеннифул.
- Конечно, нет, - ответил пятиглазый. - Я позову  своего  начальника,
хотя бы для проформы. - Насвистывая, он вышел.
- Джентльмены, - обратился Пеннифул к своим сотрудникам,  -  от  кого
гроуси мог узнать о  нашей  экспедиции?  Это  было  чрезвычайно  секретное
мероприятие! - Он обвел всех вытаращенными в гневе глазами.
- Ну... дело в том... - промямлил вдруг Маньян, -  что,  джентльмены,
там были доверенные люди, коллеги... такие, как Рим-им с  Шиллы,  Сланк  и
еще... еще...
- Кто же там был еще? - грозно процедил Пеннифул.
- И еще генеральный консул Шилф, - окончательно убитым тоном завершил
Маньян.
- Планетный  управляющий  Шилф!  -  раздался  ломанный  голос  за  их
спинами. Высокий гроуси в капюшоне  тонкой  выделки  подошел  к  землянам,
кивнув Пеннифулу и махнув рукой Маньяну.
- Как вы могли раскрыть дипломатическую тайну! - прокудахтал  Маньян.
- Я никак не ожидал от вас такой низости!
- Пустяки, друг мой,  -  Шилф  отмахнулся  щупальцем  от  Маньяна.  -
Однако, Пеннифул, вы что-то искали здесь, в этом хламе.  Никак  вы  что-то
знаете?
- Вы стоите в центре сокровищницы, - хмуро ответил Пеннифул, -  и  вы
еще задаете такие вопросы?!
- Напрасно вы упорствуете, ведь я смог бы использовать свое влияние и
уменьшить сумму вашей задолженности гроуси!
- Вы просто вандал! -  взвизгнул  Пеннифул.  -  Для  вас  нет  ничего
святого!
Шилф махнул щупальцами:
- Довольно! Они утомили меня своими оскорблениями. Им пора уходить  в
миры высшей справедливости...
Угрюмые стражи подняли оружие.
- Стойте! - сказал  Ретиф,  -  если  вы  действительно  нуждаетесь  в
золоте, то, я думаю, посольство раскошелится  на  указанную  сумму,  чтобы
выкупить наши шкуры неповрежденными. Только выберите заложника...
Шилф хмыкнул и задумался.
- Мысль стоящая, однако... уедет, пожалуй  только  один.  Капитан,  -
резко крикнул он гроуси, - освободите этого, - он указал на  Ретифа.  -  И
учтите, этот парень может доставить долг...
Договорить он не успел. Резким движением Ретиф сбил начальника с ног,
завладев  его  инкрустированным  оружием.  В  следующее   мгновение   Шилф
почувствовал себя придавленным к стенке дулом его же оружия,  упершимся  в
его дыхательные придатки.
- Скажите своим парням,  чтобы  стояли  тихо,  -  посоветовал  Ретиф,
сдерживая слабо трепыхавшегося гроуси. - Сейчас, я думаю, наш персонал  не
будет испытывать терпение бдительных  стражей  и  быстренько  последует  к
вездеходу. А у меня есть о чем поболтать с нашим пятиглазым другом...
- Но, Ретиф, надо уходить всем... -  робко  прокудахтал  Пеннифул.  -
Если они...
- Быстрее, быстрее, - поторопил их Ретиф, и его экспедиция  осторожно
проследовала к выходу, кроме замешкавшегося Маньяна, с  которого,  видимо,
до сих пор не сошло оцепенение застигнутого врасплох кролика.
- Проводите моего начальника, капитан, - умиротворенно сказал  Ретиф.
- Ведь его могут не дождаться...
Капитан  и  несколько  стражников  вышли  наружу.  Остальные   стояли
неподвижно, сверля Ретифа всеми пятью глазами.
- Берегитесь, мой друг, - прошипел Шилф, - чего я не  хочу,  так  это
оказаться на вашем месте...
- Не думайте о пустяках, Шилф, и не  делайте  резких  движений.  Ваши
ребята... - он вдруг замолк. В дверях показался Маньян с двумя пистолетами
у висков и скрученными за спиной руками.
- Они не дождались меня, - произнес он загробным голосом. Видно было,
что он махнул рукой на все на свете.
- Отпустите меня! - прошипел Шилф. - Если  не  хотите  видеть  вашего
начальника разорванным на куски.
- Неприятное зрелище, - согласился Ретиф, отталкивая Шилфа  и  бросая
пистолет на пол. Сейчас уже ничто не мешало ревностным стражам во главе  с
капитаном взять жертву на мушку.
- Ну, что же, вернемся к делу, джентльмены, - прошипел Шилф,  морщась
и потирая себе спину. - Итак, что вы здесь потеряли, пришельцы?
-  То,  что  мы  искали,  находится  перед  вами,  -  ответил  Ретиф,
закуривая. - То, что мы найдем - покажет будущее.
- Хорошо, - промурлыкал Шилф. - Видно, придется перенести разговор  в
более интимную обстановку. Я  слышал,  что  в  силу  недоброкачественности
своих организмов, земляне подвержены приступам клаустрофобии...  Это  меня
всегда забавляло, и я давно мечтал убедиться в этом. У нас  есть  неплохое
местечко, где вам будет уютно, темно и сухо.  -  Он  сделал  знак  страже.
Двое, пройдя внутрь комнаты, с трудом отодвинули массивную стальную дверь,
открывшую помещение не более шести футов в длину.
- Ваши апартаменты, джентльмены, - пригласил их Шилф. - Не скучайте.
Ретиф и Маньян вошли внутрь помещения без окон и мебели,  после  чего
дверь со скрежетом затворилась.
В полной темноте загорелся в  стене  тусклый  красный  фонарь.  Ретиф
протянул руку  и  осторожно  надавил  на  него.  Что-то  вдруг  двинулось,
загудело, каморка вздрогнула и, оказавшись  обычным  лифтом,  стремительно
заскользила вниз.



 3

Испустив душераздирающий вопль, Маньян бросился на стену:
- Что это, Ретиф?!
- Не волнуйтесь, мистер Маньян, пока все идет по плану. Приготовьтесь
к чему-нибудь похуже наших уважаемых гроуси.
Кабина с грохотом ударилась об пол и остановилась.  Ретиф  с  усилием
отодвинул дверь, и пленники оказались в комнате, уставленной  колоннами  и
тускло освещенной торчащими из стен фосфоресцирующими отростками.
- А-а... - прошептал Маньян, - мы  в  катакомбах...  Это  захоронение
королей, - и указывая на контуры  неясно  вырисованных  на  стенах  фигур,
добавил: - Действительно, на стенах иллюстрации к местному Ветхому Завету.
Можно  было  разобрать   человекообразные,   причудливые   фигуры   в
замысловатых одеждах. Резко выделялись надписи, похожие на готические.
-  Больно  похоже  на  таблички:  "Не  курить!",  -  сказал  Ретиф  к
неудовольствию  Маньяна,  и  они  двинулись  вперед,  в  обход   большого,
зловонного колодца с тускло мерцающей жидкостью.
- Жертвенный колодец! -  опять  не  удержался  Маньян.  -  С  костями

 
в начало наверх
прекрасных юношей и дев! - Он резко остановился, увидев перед собой наливающийся огнем, словно кровью, глаз фонаря. Недалеко от них вспыхнул еще один фонарь, затем еще. Потом стали проявляться очертания огромных существ с нелепо и страшно заломленными и вывернутыми конечностями. - Что это, Ретиф?! - взвизгнул Маньян, завертевшись на месте. Вдруг комната ожила: с визгом механизмов, истосковавшихся по смазке, странные монстры задвигались, меняя застывшие позы. - Скорее всего, это строительные роботы, мистер Маньян, - пояснил Ретиф, - Они узнали нас и привели себя в полную готовность. - Слава богу!!! - истово проговорил Маньян. - Ах, если бы мы заставили их подчиниться... с этими негодяями наверху вмиг было покончено. Но как заставить их понять нас? - ПОНЯТЬ НАС... - пробасил кто-то скрипучим голосом за спиной Маньяна. Тот дернулся и обернулся в сторону тумбообразной махины с угрожающе, а может быть, подобострастно задранными конечностями. - Ретиф! Они понимают нас! - вскричал обрадованный Маньян. - Это победа! Теперь мы, именно мы - властители планеты! - Не спешите с выводами, мистер Маньян, - с сомнением произнес Ретиф. - Мне кажется, эти парни что-то замышляют... Действительно, со скрежетом и лязгом роботы сползались, окружая землян, отрезая им дорогу к выходу и отступлению. - Но-но! - проговорил Маньян, - Будь умницей, пожалуйста, отодвинься. - Однако, машина, напоминающая сенокосилку не отступила, а, напротив, пошире раздвинула двухметровые челюсти, усеянные страшными зубьями. - Мы окружены, - вдруг панически прошептал Маньян. - ОКРУЖЕНЫ... - эхом отозвался скрипучий бас. - Но они не могут причинить нам, людям, вреда, - зашептал Маньян. - МЫ МОЖЕМ УНИЧТОЖИТЬ ВАС, ЛЮДИ... - проговорил бас, и это было сказано настолько определенно, что в комнате опять воцарилась тишина. - Ретиф! - жалобно сказал Маньян. Было видно, что ему опять стало на все наплевать. - Уж лучше бы мы отдались на милость гроуси! Эти мерзавцы растопчут нас! - В чем дело, ребята? - начал было Ретиф. - Мы - ваши хозяева... - ХОЗЯЕВА ЛУЧШЕ НАС... ВЫ ХУЖЕ... ВЫ НЕ ХОЗЯЕВА... ВЫ БУДЕТЕ УНИЧТОЖЕНЫ... - Если мы докажем, что мы - лучше вас, будете ли вы считать нас своими хозяевами? - спросил Ретиф. Спустя несколько секунд жужжания и гудения последовал ответ: - ЕСЛИ ВЫ ДОКАЖЕТЕ ВАШЕ ПРЕВОСХОДСТВО, МЫ БУДЕМ ПОДЧИНЯТЬСЯ ВАМ.. ДАЕМ ВАМ НА ЭТО ДОКАЗАТЕЛЬСТВО ОДНУ МИНУТУ. - Великолепно! - загомонил Маньян. - Пришла моя очередь, Ретиф. Итак... - начал он, выступая вперед: - Посмотрите на нас... - МЫ ДЕЛАЕМ ЭТО... ВЫ - МАЛЕНЬКИЕ, СЛАБЫЕ, БЕЗЗАЩИТНЫЕ, ГЛУПЫЕ СОЗДАНИЯ... ВЫ НЕ ПОНИМАЕТЕ КОМАНД... НО БЕЗВРЕДНЫЕ... - Однако... - забеспокоился оторопевший Маньян. - Вместе с вашим безусловным и несомненным преимуществом в скорости счета, долголетии, универсальности, опле... ну... надежности, вы не имеете представления о душевных качествах, так сказать, внутренних свойствах, присущих только человеку, вы не можете делать то, что делаем мы... - ЧТО ВЫ ДЕЛАЕТЕ?! - пророкотал красноглазый монстр. - Ну... превосходим... - неуверенно проговорил Маньян и умолк. - ВАШЕ ВРЕМЯ ИСТЕКЛО!!! - последовал ответ, и стальные чудовища двинулись вперед. Чудовищная клешня, описав полукруг, со свистом пронеслась мимо беглецов, вонзившись в бетонный пол, преградив путь сенокосилке. Маньян и Ретиф отпрыгнули назад от молота стенодробителя, который обрушился на стрелу подъемника, опрокинув его набок. Зазубренные клещи беспомощно царапали стены, поднимая тучи щебня и пыли. Роботы на мгновение оцепенели, застыли, забыли о людях и начали предпринимать чудовищные по силе, но детские по наивности усилия и попытки разобраться в сложившийся ситуации. - Нам пора бежать... - прошипел Маньян, дергая Ретифа за рукав. Однако Ретиф уже оценил обстановку и выступил вперед. - У меня есть предложение, - громко сказал он. На секунду все стихло. - Я вижу, что вы не можете освободить вашего коллегу из-под упавшего груза, - сказал Ретиф. - Разрешите, это сделаю я. - ВЫ СМОЖЕТЕ ЭТО СДЕЛАТЬ ВМЕСТО НАС? - проскрежетал знакомый бас. - Да. Но... Если мы это сделаем, будете ли вы следовать нашим приказам? - ЕСЛИ ВЫ СДЕЛАЕТЕ ЭТО, ВАШЕ ПРЕИМУЩЕСТВО СТАНЕТ ОЧЕВИДНЫМ, - последовал сухой ответ. Страшный грохот потряс помещение. Колоссальная лапа разгрузочного кибера, пытавшегося поднять своего собрата, беспомощно повисла на сухожилиях шлангов пневматики. - Все ясно, парень! - весело крикнул Ретиф несчастному роботу. - Подавай прошение на льготный проезд. - А сейчас всем замереть! Спустя несколько минут был изготовлен примитивный рычаг, короткий конец которого был подсунут под поваленного робота, в то время, как на длинном конце его повис сам Ретиф. Однако система не поддавалась. Наконец, уже порядком измучившись, Ретиф вспомнил о своем начальнике. - Мистер Маньян, - позвал он, - не приложите ли вы усилия к моей стороне? Маньян вышел из-за ящика с тряпьем и, опасливо оглядываясь на замерших циклопов, приблизился к Ретифу. Через несколько мгновений со скрипом и лязгом пострадавшая машина пришла в движение, приняла вертикальное положение и тяжело осела на рессоры. - Боже!.. - пробормотал Маньян, ощупывая свои плетеобразные руки. - Вот уж никак не думал, что во мне скрывается такая мощь. С этими словами он повернулся к толпе роботов и с вызовом бросил им: - Ну, парни, пришла ваша очередь подчиняться. Не то мне мне придется... - он умолк, подчеркивая молчанием достаточно весомую и многозначительную угрозу. - МЫ ПОДЧИНЯЕМСЯ ТЕБЕ, ХОЗЯИН, - донеслось из глубины комнаты. - ХОЗЯИН ЛУЧШЕ РОБОТА... Видимо, величественные действия и хозяйские повадки Маньяна определенно воздействовали на выбор роботов. Новоиспеченный хозяин сложил пальцы на животе и, заведя глаза к потолку, принялся командовать... 4 На только что очищенной от грязи террасе, среди живописно возвышающихся развалин сидели Маньян, Ретиф и Шилф. На последнем, как ни странно, не было видно великолепных доспехов, он был сильно испачкан мазутом, смешанным с доисторической пылью. - Грязная шутка... - проворчал Шилф. - Мы сваляли такого дурака, имея под рукой и про запас склад военных машин. А ведь я был на пути к Ордену Второго класса... Однако вы перестарались с камуфляжем, - добавил он, закашлявшись от пыли, поднятой механическим дворником. - Прикажите этим чудовищам отдохнуть... - Во избежание инцидентов, - важно проговорил Маньян, - я держу их в состоянии боевой готовности, - и он отсалютовал тягачу, тянущему за собой огромную связку только что выкорчеванных деревьев. - А вот и компания, - сказал Ретиф, указывая на приземляющийся неподалеку аппарат. Все трое поднялись и направились к прибывшим. - А, это мистер Пеннифул, - обрадованно заговорил Маньян. - Я знал, что нас не оставят в беде. Однако встреча оказалась весьма холодной. Посол, а он уже оказался послом Пеннифулом, не глядя на Маньяна и Ретифа, проследовал к Шилфу. Натянуто-официально он проговорил: - Уважаемый планетный управляющий Шилф, я уполномочен сообщить вам о представлении вам всех объявленных вами штрафов и пошлин, в том числе за незаконную эксплуатацию планеты. Все найденное нами, несомненно, будет передано в ваше полное распоряжение. - О, мистер посол... - прокудахтал Маньян. - Сейчас же, - продолжал Пеннифул, - мы подготовим программу совместных исследований планеты, а также помощи для расселения ваших сотрудников на ней с ежегодным окладом в пол-миллиона... - Сэр... - опять пропищал Маньян, - я бы хотел... - но послу явно было не до него. Взгляд всех пяти глаз Шилфа стал отсутствующим. Показно поморщившись, он взялся за голову и, плаксиво жалуясь на головную боль, двинулся в глубину развалин. - Ах, хитрая бестия... - проскрежетал зубами Пеннифул, - чувствую, он хочет отхватить не меньше двух миллионов... - Господин посол, - опять начал Маньян, - у меня хорошие новости. Я - хозяин Верди Гри! Пеннифул наконец заметил Маньяна. - Смотрите-ка! - язвительно произнес он. - Маньян, лишения последних дней не лишили вас чувства юмора. Впрочем, для дровокола это нормально. Ведь за последние семьдесят два часа вы ухитрились наломать дров за целую артель! - ХОЗЯИН! - вдруг раздался хрипящий голос. - НЕ СЛИШКОМ ЛИ БЕСПОКОИТ ВАС ЭТА ПЕРСОНА? - и страшная клешня просунулась из-за спины посла... - Все в порядке, Альберт, - затараторил Маньян. - Просто я хочу, чтобы меня здесь наконец выслушали. Альберт лязгнул ржавыми конечностями и застыл в позе богомола. - Я вас внимательно слушаю, дорогой Маньян, - заблеял Пеннифул. И Маньян начал сбивчивый рассказ, в ходе которого посол мрачнел все больше и больше. Наконец, наш новоиспеченный дипломат заговорил: - Вы представляете себе, Маньян, в какое ужасное ложное положение теперь поставлена наша миссия моими последними предложениями? Какой конфуз! И это в самом начале моей карьеры! - Он был потрясен. - Впрочем, - начал Маньян, и Пеннифул с надеждой уставился на него, - у меня есть определенный план и некоторые соображения по организации на этой планете демократического правительства, независимого, и в то же время лояльного интересам Земли... - Так-так-так!.. - заторопился посол... Но Маньян тянул. - Однако, консультации такого рода соответствуют статусу... м-м-м... ну, скажем, советника, я думаю, не меньше... До Пеннифула, видимо, дошло, но медленно. Когда же до него действительно "дошло", он вытаращил глаза и зашипел: - Вы с ума сошли, Маньян! Это же повышение через несколько чинов сразу!.. - Моя искушенность в местных вопросах, полагаю, стоит этого, - холодно заявил ему Маньян. - Не будет советника - не будет и плана!! 5 - Необычная ситуация, - сказал посол Пеннифул, глядя из окна своего отдельного кабинета на самом верхнем этаже алюминиевого здания посольства. - Однако, в этом определенно что-то есть. - Знаменательно, - поддакнул ему советник Маньян. - Первый посол с Земли подписывает договор с механическим главой государства! - Не знаю... - пробормотал с мрачным видом военный атташе. - Передать власть этим неодушевленным штуковинам... Это же означает - обречь себя на массу неприятных неожиданностей. Вдруг они начнут бороться за мир? Или, скажем, потребуют прибавки к пенсиям... - А мой департамент? - воскликнул офицер по финансам и бюджету. - Что если они начнут бороться за гражданские права и льготы? Я очень и очень волнуюсь. Послышался музыкальный звонок, вспыхнул экран интервизора. На нем были видны массивные челюсти Альберта, первого президента Верди Гри. - Мистер Пеннифул, - начал президент, - я прошу вас оказать честь вашим присутствием после полудня на партии баллистического гольфа. - Прошу прощения, - кротко ответил посол Пеннифул, - но игра с партнером, попадающим восемью шарами из десяти на расстоянии семи миль - не в моем вкусе. - Жаль, - заметил президент. - Однако, трудно поверить, что мои создатели превосходят вас... Джентльмены, вы ведь не имеете телескопических окуляров. - Мистер президент, - вдруг жестко и напряженно спросил Пеннифул. - Кто это сидит за вами? - А, это? Это - Особый Представитель народа гроуси Шилф. Его
в начало наверх
правительство прислало его сюда для консультаций по внешним связям с нашей планетой. - И что же он намерен здесь делать? - Организует мировую продажу и экспорт древностей Верди Гри. - Вы - вандал! - вскричал Пеннифул. - Спокойнее, господин посол! - пять окуляров Шилфа стали вылезать из орбит. - Во избежание недоразумений мы торгуем копиями, а не оригиналами. Уже несколько заводов работают над их изготовлением. И, замечу, мы уже достигли определенного уровня. С этими словами он вытащил из-под стола пару совершенно одинаковых поделок из керамики. - Сможете ли вы, господин посол, отличить настоящую от поддельной? Пеннифул стал смущенно тереть правый глаз. - Жаль... - сочувственно вздохнул гроуси, - вам, видно, что-то попало в окуляр. - И это после всех моих трудов и переговоров об использовании и сохранении древностей Верди Гри! - сокрушенно молвил посол, когда экран погас. - А не попытаться ли нам проделать то же самое? - вдруг проговорил Маньян среди сочувственной тишины. Десять минут спустя он уже летел по коридору, неся в руках что-то наподобие ковра или гобелена. - Кто бы мог подумать, что эти никчемные железяки обладают таким развитым чувством прекрасного... - бормотал он. - Не думаю, - заметил Ретиф. - Учитывая, что они изготовляют свои древности, а затем зарывают их под покровом ночи. Кстати, это неплохая идея обвести гроуси вокруг пальца!..

ВВерх