UKA.ru | в начало библиотеки

Библиотека lib.UKA.ru

детектив зарубежный | детектив русский | фантастика зарубежная | фантастика русская | литература зарубежная | литература русская | новая фантастика русская | разное
Анекдоты на uka.ru

   Джон Мередит ЛУКАС

 ЭЛААН ИЗ ТРОИ




Полученные Кирком распоряжения были просты. Он должен был  "оказывать
содействие" своему пассажиру с  планеты  Троя,  имеющему  какую-то  тайную
миссию.
Сложности представлял подтекст инструкций.  Во-первых,  миссия  посла
была совершенно секретна. Во-вторых, его переговоры затрагивали  известный
своей враждебностью народ соседней планеты Элас. Вдобавок к  той  головной
боли, которую представляло собой "оказание содействия", обе  планеты  были
расположены в  той  звездной  системе,  на  которую  претендовала  империя
Клингона. Входом в систему "Энтерпрайз" навлекал на себя гнев Клингона  за
нарушение его права владения.
Кирк был явно  раздражен,  когда  резко  повернул  свое  командирское
кресло к Ухуре.
- Проинформируйте отсек телепортации, что  мы  немедленно  выйдем  на
связь с партией на Эласе. Попросите посла Петри встретить нас там.
- Хорошо, капитан.
По его кивку Спок, Мак-Кой и Скотти проследовали за ним в лифт.  Кирк
сказал:
- Какой-то болван придумал эти инструкции.
Из селектора раздался голос Ухуры:
- Вызываю капитана.
- Кирк слушает.
- Капитан, сигнал от партии с Эласа. Они готовы выйти  на  связь,  но
требуют объяснения задержки "Энтерпрайза".
- О какой задержке они говорят? Не забудьте  узнать  это,  лейтенант.
Держите связь с их кораблем.
Спок сказал:
- Такое  отношение  типично  для  эласианцев,  сэр.  Ученые,  которые
проводили первоначальное обследование планеты, описывали  ее  жителей  как
злобных и высокомерных.
- Это отрицательная их сторона, - сказал Мак-Кой. - Однако  полагают,
что их женщины представляют собой что-то  совершенно  особенное.  Говорят,
что они обладают  какой-то  неуловимой,  может  быть,  мистической  силой,
которая приводит мужчин в неистовство.
Спок взглянул на Мак-Коя с отвращением. Оно все еще было на его лице,
когда дверь лифта открылась, чтобы представить эмиссара троян. Кирк  сразу
же обратился к нему.
- Посол Петри, допустим, вы бросите ату дипломатическую секретность и
скажете мне, в чем на самом деле заключается ваша миссия.
- С этим нужно подождать, пока на  борт  не  прибудет  Долман  Эласа,
капитан.
- Долман? - спросил Кирк, когда они вошли в отсек  телепортации.  Кто
такой Долман, черт побери?
- Тот, кого больше всего боится и  ненавидит  мой  народ.  Наш  самый
заклятый враг, - сказал Петри.
Жужжание в отсеке телепортации усилилось - и три  фигуры,  искрясь  -
материализовались на платформе. Это  были  солдаты.  Их  грудь  прикрывали
кирасы. Всевозможные виды  неизвестного  оружия  свисали  с  грубых  цепей
вокруг шеи. Самый крупный  эласианский  солдат,  с  массивной  челюстью  и
тяжелыми нависающими бровями, взял группу с "Энтерпрайза" на прицел своего
странного оружия.
- Добро пожаловать. Я посол Трои, - сказал Петри.
Гигант с обезьяньей челюстью проигнорировал его.
- Кто управляет этим кораблем?
- "Энтерпрайз" находится под моей командой. Я капитан Кирк.
- А я Критон с Эласа. Этот троянец, находящийся у  вас,  представляет
собой опасность. Я должен знать, что здесь безопасно, прежде чем  сюда  на
борт будет доставлен Долман.
Спок понизил голос:
- Капитан, оружие напоминает ядерный дезинтегратор  двадцать  первого
века.
Кирк заговорил с воинственным Критоном:
- Мой корабль действительно безопасен.  Более  того,  мы  экипированы
всем  необходимым,  чтобы  отразить  любые  враждебные  действия.   -   Он
повернулся спиной к  эласианцу,  чтобы  обратиться  к  специалисту  отсека
телепортации. - Пропускайте ток, включайте энергию.
Центральная телепортационная платформа осветилась. Все три  эласианца
пали на одно колено. Свирепо глядя на Кирка, Критон прорычал:
- Быстро! На колено! Окажите почет Долману Эласа!
Челюсть Кирка отвисла. Рядом с ним Петри, идя на  уступки,  опустился
на одно колено.
- Это их обычай, - пробормотал он. - Стоять - это нарушение этикета.
Спок посмотрел на Кирка. Тот с  досадой  кивнул.  Вулканит  помедлил,
затем тоже встал на колено. Это зрелище усилило досаду Кирка. Внезапно  на
центральной платформе появился "смертельный враг"  Трои.  Долман  оказался
блондинкой с серебристыми волосами,  с  кожей  жемчужного  оттенка,  какая
может лишь присниться. Таким же было ее прекрасное тело. И прикрыто оно не
было. То небольшое количество металлических платков, которое  она  носила,
имело  только  одну  цель  -  подчеркнуть  красоту,  слишком   потрясающую
воображение.
Критон сказал:
- Слава Элаан, Долману Эласа!
"Слава", - подумал Кирк, сдерживая желание самому встать  на  колено.
Вместо этого он склонил голову.  Затем,  подняв  ее,  снова  посмотрел  на
Долмана Эласа.  Под  светлыми  серебристыми  волосами  ее  глаза  казались
особенно темными. Пылающие  презрением,  они  охватили  коленопреклоненных
мужчин. По щелчку пальцев охраняющие ее солдаты встали  на  ноги.  Критон,
обращаясь к Споку и Петри, сказал:
- Теперь вы можете встать.
Она вышла вперед. Критон  шел  позади  нее,  напряженный,  с  оружием
наготове. Рука Долмана лежала на искусно украшенной  драгоценными  камнями
рукоятке кинжала, подвешенного к золотой цепи, которую она  носила  вокруг
тонкой талии.
- Странно, - сказал Кирк Споку, - Доспехи и ядерное оружие.
- Не без прецедентов. Вспомните обычаи самураев,  японцев  со  старой
Земли. Даже мы, вулканиты, сохраняем некоторые символические пережитки.
Критон снова зарычал:
- Разрешение разговаривать дано не было.
Прежде чем Кирк смог возразить, Элаан обратилась к Споку:
- Ты управляешь этим кораблем? - голос оказался теплым и нежным.
- Я старший офицер на корабле. А капитан - Кирк.
Она не выказала признательности. Петри поспешно вмешался:
- Ваше Величество, я - Петри с Трои. От имени моет народа я прошу вас
пожаловать к...
- Ваша миссия мне известна,  -  сказала  она  с  небрежной  усмешкой.
Затем, поворачиваясь к Кирку, добавила:
- Вам разрешается показать помещения.
Он взял себя в руки и подумал, что лучше достигнуть понимания.
- Ну, пожалуйста, капитан, - попросил Петри.
Кирк сказал:
- Мой старший офицер, мистер Спок, проводит вас в ваши помещения, - и
повернулся, чтобы уйти.
- Посол Петри, я хочу поговорить с вами. -  Слова  Элаан  прозвучали,
как удар хлыста. - А вас не отпускали.
Будучи на грани взрыва, Кирк тщательно обдумывал свой ответ и  решил,
что лучше не обращать внимания.
- Можно мне получить разрешение  Вашего  Величества  уйти?  -  ровным
голосом спросил он.
- Вы все можете идти, - сказала она.
Снаружи в коридоре Кирк налетел на Петри. -  Ну  хорошо,  посол!  Что
конкретно мы, как полагают, должны сейчас делать?
Петри отвел его в сторону.
- Она, эта женщина, должна стать  женой  нашего  правителя.  Женитьба
была устроена,  чтобы  принести  мир.  Наши  две  воюющие  планеты  сейчас
обладают  способностью  взаимного  уничтожения.  Должен  был  быть  найден
какой-то способ сосуществования.
- Тогда мы возвращаемся на Трою?
- Да. Но не торопитесь, капитан. Мне понадобится  время.  Моя  миссия
заключается в том, чтобы обучить ее  манерам,  принятым  в  цивилизованном
обществе, до того, как мы достигнем Трои. Теперь вам должно быть  понятно,
почему мне понадобится время. В ее теперешнем  первобытном  состоянии  мой
народ никогда не признает ее королевой.
- Ну и миссию же вы получили, - заметил Кирк.
- Таковы полученные мной инструкции. Я должен попросить  вас  и  вашу
команду терпеть эту эласианскую  особу  во  имя  будущего  мира.  Жизненно
необходимо, чтобы разногласия теперь были сведены к минимуму.
- Это я могу понять, - сказал Кирк.
- Есть еще вещь, которую вы должны понять, капитан.  Вами  поставлено
на карту так же много, как и мной. Ваши начальники знают, что провал  этой
миссии, задуманной Федерацией, чреват как для вас, так и  для  наших  двух
планет. Мир, который мы бы обрели, приняв такую нецивилизованную жену  для
нашего правителя, не был бы миром. - Он глубоко вздохнул. - Я  передам  ей
официальные подарки, которые везу. Возможно, это изменит ее настроение.
-  Надеюсь,  -  сказал  Кирк  и  подумал:  "Сварливая  баба,  мегера,
сногсшибательно вульгарная - вот кто у меня на корабле!"
Встревоженный, он остановился на мостике у поста Зулу.
- Мистер Зулу, возьмите курс на Трою. Импульсный коэффициент скорости
движения - пункт 037. Выведите нас с орбиты.
Зулу выглядел здорово напуганным.
- Импульсное движение, капитан?
- Верно, мистер Зулу. Сверхсветовой коэффициент, пункт 037.
Зулу поднял голову от пульта и посмотрел на него:
- Капитан, вы не собираетесь  использовать  искривленный  путь?  Весь
путь на импульсе?
- Вы догадливы, мистер Скотти.
- Это займет очень много времени.
- Вы что, торопитесь, мистер Скотти?
- Нет, сэр.
- Тогда действуйте.
Однако едва он дошел до  своего  командирского  кресла,  как  к  нему
торопливо подошел Спок.
- Капитан, Долман недовольна своими помещениями!
Случайно услышав это, Ухура с негодованием обернулась.
- А что с ними такое?
- Ничего такого, что я мог бы заметить,  -  сказал  Спок.  -  Но  все
эласианцы кажутся ужасно вздорными.
- Я оставила свои помещения, - сказала Ухура, потому что...
- Я высоко ценю вашу жертву, лейтенант, - сказал ей Кирк,  поднимаясь
с кресла, - я поговорю с дамой сам.
Он услышал яростные вопли еще до того, как  достиг  каюты  Ухуры.  Ее
дверь была широко открыта. Потребовалось лишь мгновение, чтобы разобраться
в происходящем. Хрустальная коробка, пролетев по воздуху, ударила Петри  в
грудь.
- Свинья!  Забери  свои  подарки!  Твой  правитель  не  может  купить
расположение Долмана Эласа!
Петри схватил коробку и попытался запихать обратно изящное кружево.
- Ваше величество, - сказал он, -  это  ваша  свадебная  фата.  -  Он
отошел назад  на  безопасное  расстояние,  чтобы  поднять  крышку  золотой
шкатулки, украшенной драгоценными камнями. - Здесь сказал он,  -  наиболее
ценные королевские драгоценности Трои. Это ожерелье -  подарок  от  матери
жениха, призванный украсить вашу восхитительную шею...
Ожерелье, похоже, было составлено из бриллиантов и  изумрудов.  Элаан
схватила его. Затем она с силой швырнула его в Петри так, что оно едва  не
ударило Кирка в лицо.
- Я бы удавилась, но не стала бы носить этих троянских  собак  вокруг
шеи!
Кирк перешагнул через блестящие  украшения,  валявшиеся  на  полу,  и
вошел в каюту.
Она, увидев его, взвизгнула:
- Критон!
Огромный страж ворвался в каюту:
- Кто разрешал тебе входить сюда?
- Он вошел в ответ на ваши призывы, Ваше Величество.
- Насколько я понимаю, вы недовольны  своими  помещениями,  -  сказал

 
в начало наверх
Кирк. Она махнула рукой, отпуская притона. - Помещения? - она положила точеную ножку на стул с подушкой. - Я что, нежная троянка, чтобы сидеть на подушках? - Она пинком перевернула стул, подбежала к окну каюты и стала обрывать занавеси. Ее собственные действия возбудили в ней ярость. - А еще эти женские украшения здесь... Они оскорбляют меня! - Мой офицер связи освободил эти комнаты в надежде, что они понравятся вам, - сказал Кирк. - Они мне не нравятся. - Она указала на Петри. - И я нахожу этого посла ужасным кретином! Я огорчена его пребыванием на борту вашего корабля! Петри, красный от подавляемой ярости, сказал: - Я объяснил Ее Величеству, что ее Совет Знати и троянский Трибунал согласились с тем, что именно я должен познакомить будущую королеву с традициями и манерой поведения нашего народа. - Критон! - позвала Элаан. Она указала на Петри, - Убери его! Охранник взялся за оружие. Петри поклонился и двинулся к двери, когда она закричала ему вслед: - И забери с собой этот мусор! Он поклонился снова, склонясь еще ниже, чтобы собрать дары, которые она швырнула на пол, а затем вышел. - Как он осмелился предложить мне перенять холопские нравы его народа! - бушевала Элаан. - Кажется, что Ваше Величество не благоволит к троянцам? - спросил Кирк. - Я никогда не прощу Совету Знати, что они навязали мне весь этот кошмар! Кстати, это вы отвечаете за условия проживания! - На борту лучше ничего нет, - сказал Кирк. - Я предлагаю вам примириться с этим. Ошеломленная его наглостью, она взглянула на туалетный столик Ухуры в поисках предмета, который она могла бы разбить вдребезги. - Вы осмеливаетесь предлагать мне! - Личные вещи лейтенанта Ухуры убраны из каюты. Но если швыряние вещей доставляет вам удовольствие, я организую снабжение каюты бьющимися предметами. - Я не позволю себя унижать! - Тогда ведите себя прилично, - сказал Кирк и пошел к двери, услышав сзади визг: - Я не давала вам разрешения уходить! - А я и не просил его, - сказал он, захлопывая за собой дверь. Возбужденный Петри ждал его в коридоре. - Капитан, я хочу связаться со своим правительством. Я не могу выполнить свою миссию. Я оскорбил бы своею правителя, если бы привез ему этого неисправимою монстра в качестве невесты. - Остыньте, посол. Ваша миссия - миссия мира. - Не может быть мира между эласианцами и нами. Мы обманулись. Правда в том, что, когда я с этими людьми, я не хочу мира. Я хочу убивать их. - Тогда вы такой же, как и она, - сказал Кирк. - Вы не обязаны любить эласианцев, вы обязаны сделать дело. - Это дело невыполнимо. Она просто не желает слушать меня. - Заставьте ее слушать, - сказал Кирк. - Не будьте таким мягким дипломатом. Она уважает силу. Настаивайте на своем, посол. - У меня ведь тоже есть гордость, капитан, и я не позволю унижать себя. - Вы при исполнении, посол. Я тоже. Мы выполняем приказ - доставить Долмана в приемлемом состоянии для этой женитьбы. Если это означает проглотить гордость, то это следует сделать. - Хорошо, - вздохнул Петри. - Я попытаюсь еще раз. - Решительно, посол. Продолжайте с ней решительно. Удачи! Беспардонно шумливая, вульгарная женщина. Что ей было так нужно, так это один хороший удар в ее очаровательную челюсть. Кирка, вернувшегося на мостик, приветствовал вопрос Ухуры: - Теперь мои комнаты нравятся ей хоть немкою больше, капитан? - Она сделала выводы, лейтенант, и думаю, что все будет в порядке. Голос по селекторной связи взволнованно произнес: - Тревога! Опасность! Пятая палуба... Кирк побежал к лифту. На пятой палубе офицер безопасности Иванс встретил его, как только он вышел. - Это посол Петри, сэр. Он отказывается объяснить, что случилось, но... У двери в комнаты Элаан двое служащих из службы безопасности "Энтерпрайза" стояли лицом к лицу с тремя зласианскими охранниками. - Пожалуйста, отойдите в сторону, - сказал Кирк Критону. Гигант с челюстью первобытного человека сказал: - Ее величество не вызывала вас. Элаан позади него открыла дверь. - Пусть уберут эту троянскую свинью, - сказала она. Петри лежал на полу каюты, уткнувшись лицом в лужу своей собственной крови. Украшенный драгоценностями кинжал торчал из его спины. В корабельном лазарете Мак-Кой поднял голову и посмотрел на Кирка. - Нож вошел глубоко, Джим. Он потерял много крови. Кирк наклонился над пациентом. Первое, что он увидел - это ненавидящий взгляд. - Если я не поправлюсь, - слабо проговорил Петри, - это будет на вашей совести. - Я сказал - поговорите с ней. А не - деритесь. - Мне следовало бы получше узнать ее, прежде чем входить в ту каюту невооруженным. Но вы вынудили меня. Я считаю вас ответственным за это. - Капитан! - это была Ухура. - Только что получено сообщение от командования Звездной флотилии. Зашифрованное, спешное. Я только что пропустила его через декодер. - Что там, лейтенант? - Верховный комиссар Федерации находится на пути в Трою, чтобы присутствовать на бракосочетании короля. Мак-Кой присвистнул: - Фью! Теперь действительно быть беде. Когда комиссар узнает, что невеста только что пыталась убить посла жениха... - Вы меня успокоили, Боунс. Но Мак-Кой уже вернулся к пациенту, которого сестра Кристина готовила к процедуре. Занимаясь этим, она сказала: - Если эласианские женщины такие порочные, почему тогда мужчин так влечет к ним? В чем их магическая сила? - Это не волшебство, - презрительно сказал Петри. - Это связано с биохимией, с химическим веществом, содержащимся у них в слезах. Мужчина, на чье тело хоть однажды попали слезы эласианской женщины, становится ее рабом навсегда. "Какой вздор! - подумал Кирк. - Этот человек просто дурак. Провал его миссии уже скоро будет известен верховному комиссару Федерации, а он здесь разглагольствует о слезах эласианских женщин". Он подошел к кровати: - Посол, у меня есть новости для вас. Верховный комиссар Федерации находится в пути - он едет на свадьбу. - Никакой свадьбы не будет. Я бы не позволил, чтобы наш правитель женился на этом создании, даже если бы вся галактика зависела от этого. И я больше не хочу иметь дел с вами. - Я не просил вас иметь каких-либо дел со мной. Я попросил вас выполнить свое задание. - Он повернулся к Мак-Кою. - Боунс, сколько времени потребуется, чтобы поставить его на ноги? - Несколько дней. Может быть, и неделя. Петри поднял голову с подушки. - Капитан, в эту постель уложили меня вы, и в этой постели я собираюсь остаться. Неограниченно. Мне нечего больше сказать вам. Кирк посмотрел на Мак-Коя. Тот пожал плечами. Ухура и Мак-Кой проследовали за ним из комнаты в коридор. - Я не знаю, что с ним делать, Джим. Он так же гадок, как и она. У всех у них свиные головы. Они просто ненавидят друг друга, - произнес Мак-Кой. - Вам нужно допустить, что у него есть более веская причина для ненависти. Капитан, не можете ли вы объяснить Верховному комиссару, что - это невозможно? - сказала Ухура. - Верховные комиссары не любят объяснений. Они любят результаты. Во всяком случае, как обращаться с подобной женщиной? - Держитесь от нее подальше, капитан. Настолько далеко, насколько... Она внезапно замолчала. Из комнаты отдыха, мимо которой они проходили, донеслись звуки тихой музыки. Лицо Ухуры просветлело: - Капитан, говорили, что музыка обладает чарами, способными утешить душу дикаря. Душа Долмана - очень дикая. Предположим, что вы... - Чтобы успокоить эту женщину, требуется огромное количество любой музыки, - сказал Мак-Кой. Но Кирк задумчиво посмотрел на дверь комнаты отдыха. Он открыл ее и увидел Спока, сидящего в стороне от остальных членов команды, бренчащего на своей вулканитской лире. Ее неземные звуки гармонировали с убранством комнаты: ковром из розовой травы, виноградными лозами на стенах, с фонтаном, разбрызгивающим пурпурного цвета воду в воздух. - Спок, что это за музыка, которую ты играешь? - Просто гаммы. Я настраиваю лиру. - Ты можешь играть какие-нибудь мелодии на этом хитроумном приспособлении? - спросил Мак-Кой. - Я занял второе место на Всевулканитском музыкальном конкурсе. - Кто же получил первое? - Мой отец. - Ты можешь сыграть любовную песню? - спросил Кирк. - Брачную песню. В древние времена вулканитская лира использовалась для стимуляции брачной страсти. - Нам на корабле нужно какое-то подобие такой стимуляции, - сказал Кирк. - Думаю, что бракосочетание на Трое состоится, если мы только сможем убедить невесту принять в нем участие. - Ввиду того, что она просто заколола ножом своего учителя по свадебному этикету, который надо соблюдать невесте по воле жениха, обучать ее этому - кажется, зря тратить силы, - сказал Мак-Кой. - Назначьте другого учителя, - посоветовал Спок. - Тебя, Спок? - Конечно, нет. Логика диктует, что Долман примет благосклонно только лицо высшего ранга на борту этого судна. Все посмотрели на Кирка. Он, в свою очередь, посмотрел на них, обдумывая все детали для укрощения Элаан. - Хорошо, Спок, дайте мне пять минут, а затем начинайте играть свою музыку в апартаментах Долмана. - Он ушел, и когда пальцы Спока прошлись по струнам инструмента, Ухура вздохнула: - Мистер Спок, эта музыка по-настоящему трогает меня. - Я тоже чувствую, как она расслабляет. - Расслабление - это не лучшее слово, которое я бы употребила для того, чтобы описать ее, - сказала Ухура. - Я бы непременно хотела научиться играть на этой лире. - Я был бы рад преподать вам теорию, лейтенант. Однако, как мне известно, ни один из не вулканитов никогда не овладевал этим мастерством. Находясь в каюте Элаан, Кирк желал преподать ей урок приличного поведения за столом. Он наблюдал, как она подняла бутылку с вином со своего роскошно накрытою обеденного стола, сделала из нее большой глоток и вытерла рот своей очаровательной рукой. Затем проглотила и, ставя бутылку на стол, сказала: - Итак, посол поправится. Это очень плохо. - Она быстро схватила со стола жареного молодого голубя, набила мясом полный рот и, швыряя остатки лакомства через плечо, добавила: - Вы сообщили мне новость. Я позволяю вам идти. Он был зачарован умением, с которым ей удавалось говорить и жевать одновременно. - Я бы не желал ничего лучше, но хотел бы заметить, что у пылкой натуры Вашего Величества есть... - Эта троянская свинья была в моих помещениях без разрешения. Естественно, я заколола ею. Кирк сказал: - Вы, эласианцы, гордитесь тем, что вы воинственная раса. Тогда вы должны понимать дисциплину, должны обладать способностью выполнять приказы, так же, как и давать их. У вас, Элаан, есть приказ выйти замуж за правителя Трои и ознакомиться с обычаями его народа. - Троянцы питают ко мне отвращение, - сказала она. - Любой контакт с ними вызывает у меня чувство, будто я запачкалась. - Ее щека была испачкана большим жирным пятном от голубя. - Мой жизненный опыт говорит, что предрассудки людей исчезают, когда они узнают друг друга.
в начало наверх
Музыка Спока начала проникать в каюту. - У меня не было такого опыта, - сказала она, протягивая руку за сдобным печеньем с кремом. - Во всяком случае, эта проблема все еще стоит перед нами. - Проблема? - Да, ваше обучение обычаям Трои. - Я устранила эту проблему. - Нет. Вы устранили вашего учителя. Проблема остается. Набитый рот безжалостно улыбнулся. Как она это делает, он не мог понять. - И ее решение... - сказала она. - С новым учителем. - О-о. - Она положила свой кинжал на стол. - Что это за отвратительные звуки, вызывающие тошноту? - С пирожным в руке она встала, подошла к селектору и выключила вулканитскую музыку. Слизывая крем с пирожного, сказала: - А вы, чему вы можете научить меня? - Во-первых, умению вести себя за столом. Он взял салфетку, подошел к ней, убрал пирожное и вытер ей рот, щеку и пальцы. - Это, - сказал он, - салфетка, которой пользуются за столом, чтобы стереть следы вина и пищи, вместо тот, чтобы оставлять их вокруг рта, на щеках и на пальцах. - Он вытер ей руку. Затем, крепко сжав ее, он повел Элаан к столу. - А это, - сказал он, - тарелка. На ней лежит пища. Тарелка специально сделана для того, чтобы на ней лежала еда, в отличие от полов. А вот они созданы для того, чтобы по ним ходили. - Он налил вино в бокал и поднял его. - Это бокал, - продолжал он, - сосуд, с помощью которою пьют вино. Бутылка, Ваше Величество, предназначена только для хранения вина. Она схватила бутылку и сделала еще глоток из нее. - Оставьте меня, - отрезала она. - Вы будете учить то, что вам было приказано выучить, - сказал он. - Вы немедленно вернете меня на Элас! - Это невозможно. Она топнула ногой. - То, что я приказываю, всегда возможно! Я не поеду в Трою! Я не буду отдана жирной троянской свинье в качестве невесты, чтобы прекратить войну! - Она снова поднесла бутылку с вином ко рту. Кирк выхватил ее. - Вам очень нравится титул Долмана, - сказал он. - Если вы не хотите выполнять обязанности, которые он налагает - откажитесь от него! Ее потрясение было неподдельным. - Никто никогда не осмеливался разговаривать со мной подобным образом! - Это ваша беда, - сказал он. - Никто никогда не говорил вам правду. Вы - нецивилизованная маленькая дикарка, порочный ребенок с дурным характером и телом женщины. Ее кулак рванулся вперед и ударил Кирка в челюсть. Она уже отвела руку, чтобы снова его ударить, как он схватил ее и изо всех сил вмазал ей по лицу. Удар сбил ее с ног, и она упала на кровать. Трясясь от ярости, Кирк крикнул: - Ты услышала правду от меня в первый раз за всю твою поганую жизнь! Он направился к двери, и ее кинжал со свистом пролетел мимо его уха и вонзился, подрагивая, в декоративное украшение на стене около его головы. Он вытащил его и, бросив его ей обратно, сказал: - Завтрашний урок, Ваше Величество, будет о вежливости. Когда он стремительно вышел и дверь закрылась за ним, она в бешенстве сдернула скатерть. Он не обернулся на звук бьющейся посуды. Он вышел из лифта, ведущего на мостик, и увидел Спока, внимательно наблюдающего в свой сенсорный окуляр. - Капитан, посмотрите на это. Сначала я решил, что это - сенсорный след. Но я проверил оснащение. Оборудование работает прекрасно. Кирк обследовал тень. - Отражение водородного облака? - Ни одного в этом районе. Тень появляется время от времени. - Ваше предположение, мистер Спок? - Никаких, сэр. Недостаточно данных. - Это не неисправность оборудования, не отражение естественных явлений. Тогда космический корабль? Раздался сигнал селектора. Голос Скотти был глухим от гнева. - Капитан, должен ли я позволять этим... этим пассажирам зря болтаться около моего оборудования? Я знаю о том, что вы сказали, - нужно оказывать им уважение, но... - Держитесь, Скотти. И будьте вежливы, как бы это вас ни раздражало. Я иду. Он сам был поражен, когда открыл дверь машинного отделения. Элаан и ее три охранника стояли, склонившись над механизмом искривления пространства. Скотти едва сдержал свою ярость, сказав: - Я полагаю, мадам, что даже наше импульсное движение должно показаться вам быстрым... - Нас интересует, как корабли используются в бою, а не то, что их движет. Двигатели - для механиков и обслуги. Скотти задохнулся от гнева. - Обслуги? Как долго вы думаете... - Мистер Скотти! - резко сказал Кирк. Он подошел большими шагами к Элаан. - Почему вы мне не сказали, что хотите осмотреть машинное отделение? - Разве у меня нет свободы на этом корабле? Я даровала вашим людям разрешение не вставать на колено в моем присутствии. Чего еще вы хотите? - Вежливости. - Вежливость - это не для подчиненных. Кирк сказал: - Мистер Скотти, наш главный инженер, принял вас в своем отделении. Это была любезность. Вы ответите на нее, сказав: "Спасибо, мистер Скотти". Было похоже, что она собирается плюнуть в него. Затем она твердо сказала: - Спасибо, мистер Скотти. - Ее телохранители изумленно вытаращились, ошеломленные, ошарашенные. Она толкнула одного из них. - Пошли, - и выскочила из комнаты. - Ваша школа, кажется, вступает в силу, - сказал Скотти. Рядом с ними раздалось жужжание селектора, и голос Спока произнес: - Связь с капитаном. - Кирк слушает. - Тень на сенсоре приближается, сэр. - Иду! Его логика была верной. Тень на сенсоре была космическим кораблем. Кирк долго изучал прибор. Затем он поднял голову. - Вопрос в том, мистер Спок, чей это корабль? - Пока никаких данных, сэр. - Капитан! - позвал Зулу. - Есть слабый пеленг, сэр. Отметка 73,5. - Максимальное усиление, - сказал Кирк. Основной экран показывал просто оптическое пятно средних размеров среди неподвижного звездного поля. Вдруг там неожиданно показалось четкое изображение незнакомого, но странно зловещего космического корабля. - Наше привидение материализовалось, капитан, - сказал Спок. Кирк спокойно кивнул. - Военный корабль Клингона. Он вернулся на свое командирское место, его лицо стало еще более серьезным. Он повернулся, чтобы снова посмотреть на экран. - Есть какие-нибудь изменения, мистер Спок? - Отрицательные, сэр. Корабль Клингона просто вошел в область контакта. Он идет впереди с точно такой же сверх-световой скоростью, как и мы. Экран на мостике был оборудован для того, чтобы показывать, что движется снаружи "Энтерпрайза", он не мог показывать, что движется внутри него. И Кирк не мог видеть, как Критон прокрался в машинное отделение и спрятался за массивной установкой, где работал второй инженер Ватсон. Совершенно бесшумно эласианец снял крышку с основной коробки реле, вытащил маленький, обитый круговой шкалой диск из форменной сумки с патронами, приспособил шкалы и поместил диск в коробку реле. И только когда он устанавливал его, Ватсон почувствовал что-то неладное. С инструментом в руках он появился перед Критоном, вскричав: - Что вы здесь делаете? Кулак Критона пришелся ему в подбородок, как распрямившаяся пружина. Ватсон рухнул. Через мгновение Критон уже спрятался за установкой, а затем вернулся к коробке реле. На мостике Кирк, все еще сосредоточенный на действиях корабля Клиника, повернулся к Ухуре. - Лейтенант, откройте градовую частоту. Дайте сведения о нас и узнайте об их намерениях. Она подключилась к приборной доске и покачала головой. - Нет ответа, сэр. Ни на одном канале. - Тогда продолжайте проверять на мониторе все частоты, лейтенант. - Он помолчал и, обратившись к Зулу сказал. - Отряды с фазерами наплыве, мистер Зулу? - и после некоторой паузы добавил: - Включите желтый сигнал тревоги, - и, поднимаясь со стула, закончил: - Мистер Спок, пора. Внизу в машинном отделении, все еще незамеченный, Критон устанавливал связь. Огни в решетке чуть мерцали, потом снова загорелись в полную силу. Кирк, на пятой палубе, шел по коридору к каюте Элаан. Как он и ожидал, два стража стояли у ее двери. Но Критона среди них не было. Немного встревожившись, он спросил: - Где Критон? - Занят делом, - сказал охранник. Оба подняли свое оружие: - Никому не разрешено входить к Долману, - сказал один. - Доведите до сведения Ее Величества, что капитан Кирк просит оказать ему честь принять его. - Долман сказала, что я буду забит кнутом до смерти, если позволю капитану Кирку войти в эту дверь. - Кирк рванулся мимо них. Оружие поднялось. Внезапно дважды сверкнул луч, и охранники упали, а Спок с фазером в руке появился из противоположной двери. - Пусть их заберут в отсек обеспечения безопасности, мистер Спок. - Капитан, как вы могли предвидеть, что она откажется впустить вас? Ваш ход мыслей ускользает от меня. - Это на вашей планете, мистер Спок, женщины поступают логично. Ни одна другая планета в галактике не может на то претендовать. Он открыл дверь Элаан и увидел ее сидящей перед зеркалом. Она была поглощена расчесыванием своих блестящих волос. Как только она увидела в стекле ею отражение, она бросилась к кровати, где лежал сброшенный ею пояс с кинжалом. Высоко подняв его, она бросилась на Кирка, целясь острием ему в сердце. Он схватил ее за запястье, и она взвизгнула: - Ты осмелился дотронуться до члена королевской семьи Эласа? - Конечно, да. В целях самозащиты. - Он убрал кинжал. Она попыталась расцарапать его лицо ногтями. Он вступил с ней в борьбу, в конце концов, лишив ее возможности двигать руками. - За то, что вы сделали, наказанием на Эласе является смерть. - Вы сейчас не на Эласе. Вы на моем корабле. Я здесь командую. Она неожиданно укусила его за руку. От боли его хватка ослабла, и она вырвалась и убежала в соседнюю комнату, дверь которой со щелчком захлопнулась за ней. - Это вам предупреждение, капитан! - крикнула она оттуда. - Никогда больше меня не трогайте! - Хорошо, - крикнул Кирк в ответ. - Тогда я пошлю к вам мистера Спока и доктора Мак-Коя! Но я скажу вам одну вещь! Вы все-таки будете делать то, что вам приказано Советом и Трибуналом. Это вывело его из себя. Военный корабль Клингона недалеко, а он застрял за дверью ванной комнаты, пытаясь вразумить это избалованное отродье, у которого вообще нет ума. - Я ухожу! - выкрикнул он. - Я сыт вами но горло! Она открыла дверь: - Капитан, - она колебалась, - есть одна вещь, которой вы можете обучить меня. - Нет, нету! - зарычал он на нее. - Вы были правы в первый раз! Я ничему не хочу учить вас! Никогда! Вы все знаете! Неожиданно она заплакала. - Я не все знаю. Я не знаю, как сделать, чтобы люди любили меня. Все ненавидят меня. Он был поражен до глубины души. Искренние слезы переполняли темные глаза. Это было зрелище, которое он никак не ожидал увидеть. - Ну, послушайте - сказал он, - неверно, что все ненавидят вас. - Нет, ненавидят, - всхлипнула она, - все ненавидят. Он подошел к ней и вытер мокрые от слез щеки рукой. - Перестаньте плакать, - сказал он. - Просто никто не любит, когда с ним обращаются так, будто он ничто. Внезапно он почувствовал жар.
в начало наверх
- Что-то не в порядке с вентиляцией в этой комнате. Я... мне нужен воздух... мы сделаем небольшой перерыв, Ваше Величество. - Капитан! - он обернулся. Прекрасные губы улыбались ему, руки с кожей жемчужного цвета звали его. Он долго пристально смотрел на нее. Затем пошел прямо к ней в руки. Он поцеловал ее, и весь мир, и корабль Клингона, и Верховный Комиссар, все, что он когда-либо знал в своей жизни, перестало для него существовать. - Ты дал мне пощечину, - прошептала она. - Мы поговорим об этом позже, - тихо произнес Кирк. И их губы снова сомкнулись в поцелуе. Ухура, проверяя свои индикаторы, нажала кнопку селектора. - Связь с капитаном, - сказала она, взглянув на Спока. - Мистер Спок, я принимаю. - У меня это есть на датчике. - Связь с капитаном, - повторила она, хмурясь. - Включитесь, капитан. Капитан Кирк, ответьте, пожалуйста. Послышался голос Кирка, непривычный, удивленный: - Кирк слушает. - Капитан, я принимаю передачу изнутри "Энтерпрайза". Она пленим лучом нацелена на судно Клингона. Элаан покусывала мочку уха Кирка. - Передача? - рассеянно переспросил он. Ее ресницы были очень черными, хотя им следовало бы быть светлыми, серебристыми. - Перестань, - сказал он, а она поцеловала ухо, и он смог ненадолго сосредоточить свое внимание на селекторе, чтобы спросить: - Вы можете указать точно источник передачи, лейтенант? - Говорит Спок, капитан. Я сейчас произвожу триангуляцию. Она идет из машинного отделения, сэр. Эта новость пробила его оцепенение. - Службу безопасности в машинное отделение! Чужой на борту! Тревога всем палубам! Он побежал к двери в лифт. В машинном отделении его встретил Скотти. Он был потрясен. Он указал на тело Ватсона. - Должно быть, Ватсон обнаружил этого дьявола после того, как он проник сюда. За это он и был убит. Вот это было у него в руке, когда я обнаружил его. Это похоже на какой-то передатчик. Кирк взял его. - Это Клингон, - сказал он. Мак-Кой поднялся от тела Ватсона. - Шея сломана, Джим. Кирк подошел к тому месту, где стояли двое из службы безопасности с фазерами, наведенными на Критона, держа этого эласианца с обезьяньей челюстью под охраной. - Какой сигнал ты посылал тому кораблю Клингона? Какое было у тебя задание? Невозмутимый, с горящими от презрения глазами, Критон сказал: - Капитан, вы должны знать, что я ничего не скажу. Наши методы допроса более мучительны, чем ваши. - Я знаю, что вы приучены выдерживать любую физическую пытку. - Кирк подошел к селектору. - Кирк вызывает Спока. - Спок слушает, капитан. - Мистер Спок, это Критон вел передачу. Он отказывается разговаривать. Вы будете мне нужны для проведения... - Капитан! - это был Эванс из службы безопасности. - Заключенный болен, его тошнит. Кирк быстро повернулся и увидел Критона, схватившегося за живот. Эласианец осел на колени и выхватил рукой фазер Эванса. Затем повернул его, выстрелил в себя и исчез. Ошеломленный, Эванс сказал: - Это я виноват, капитан. Но действительно, казалось, что он... - Что такое он скрывал, что предпочел умереть, чтобы сохранить это в тайне? - обеспокоенно спросил Кирк, повернувшись к Скотти. - Он пришел сюда не только, чтобы воспользоваться передатчиком. Скотти, я хочу, чтобы вы проверили каждое реле, которое у нас есть. - Капитан, вы осознаете, сколько реле находится в машинном отделении? - Не теряйте время на разговоры со мной. Выполняйте! Сам он, не тратя времени, вернулся в каюту Элаан. Она приняла новость о самоубийстве Критона спокойно. - Он был не в своем уме со времени объявления о моей свадьбе. Он был из знатной семьи - и он любил меня. - Значит, он продался Клингону из ревности? - Возможно. - Она положила свою руку на его сердце. - Оно мое, не так ли? Давай больше не будем говорить о пустяках. - Здесь рядом военный корабль Клингона, - сказал он ей. - Для чего он там? Он идет рядом с нами не просто ведь для того, чтобы предотвратить свадьбу. Она положила свою светлую серебристую головку на его плечо. - Нам следует приветствовать их усилия, направленные против свадьбы. Он схватил ее за плечи. - Элаан, две планеты, стабильность всей Звездной системы зависят от твоей свадьбы. Мы обязаны забыть то, что произошло. - Ты бы мог это сделать? Отдать меня другому мужчине? - Мы с тобой получили приказы. Ты должна принадлежать другому мужчине. То, что произошло между нами - случайность. - Это не было не случайностью. Я выбрала тебя, а ты выбрал меня. - До того, как он успел заговорить, она добавила: - Послушай, у меня есть план. На этом корабле ты мог бы полностью уничтожить Трою. Тогда не было бы никакой необходимости в свадьбе. Наш благодарный народ вручил бы тебе командование Звездной системой. Он в ужасе уставился на нее. - Как ты можешь предлагать такие чудовищные вещи? - Они троянцы, - сказала она, снова оказавшись в его объятиях. - Ты не можешь бороться против этой любви, против моей любви. - Капитан! - это был Спок. Последовала пауза, прежде чем он сказал: - Можно вас ненадолго увидеть? Кирк не ответил. Колдунья в его объятиях была права. Он не мог бороться против этой любви, этой страсти, этой обреченности - что бы это ни было, какое бы название этому ни выбрать. Неназванное или названное, оно пленило его. Его губы снова сомкнулись с ее губами... Дверь открылась. Спок и Мак-Кой, не веря своим глазам, уставились на них. - Джим! Кирк поднял невидящие глаза. - Джим! Разрешите мне, пожалуйста, поговорить с вами. Кирк с трудом освободился от ее объятий и пошел по направлению к двери медленной тяжелой походкой человека, идущего под водой. Он обернулся и взглянул на Элаан. Затем, спотыкаясь, вышел в коридор. - Капитан, с вами все в порядке? - спросил Спок. Он кивнул. - Джим, она плакала!? - Что? - Она плакала? И ее слезы коснулись твоей кожи? Кирк нахмурился. - Да. - Тогда мы в беде, - вздохнул Мак-Кой. - Джим, послушай меня. Петри сказал Кристине, что слезы эласианских женщин содержат биохимическое вещество, которое действует как высококлассный, категории А, любовный напиток. Кирк уставился на руку, которая вытерла слезы со щеки Элаан. - Исходя из того, что говорит Петри, его действие никогда не проходит, - сказал Мак-Кой. - Боунс, вы должны найти противоядие. - Я могу попытаться, но мне придется сделать анализы. Селектор в коридоре заговорил: - Связь с капитаном! - Кирк слушает. Взволнованный голос Зулу произнес: - Капитан, корабль Клингона изменил курс! Он направляется к нам на искривленной скорости. Выражение смущения сошло с лица Кирка. - Станции наведения! - четко приказал он. - Я иду. Звуковые сигналы тревоги заполняли мостик, когда он вышел из лифта. Метнув взгляд на экран, он уловил быстро увеличивающийся силуэт корабля Клингона. - Подготовить фазеры! - приказал он на бегу к своему командирскому креслу. - Фазеры готовы, сэр, - доложил Зулу. Спок крикнул: - Его скорость больше, чем шестое искривление, капитан! Не отрывая глаз от экрана, Кирк сказал: - Мистер Чехов, ложитесь на курс, который прямо выведет нас из этой системы. Если они захотят сражаться, нам потребуется место для маневра. - Курс заложен в компьютер, сэр. - Очень хорошо. Вперед, искривление второе, и... Селектор подал сигнал, возбужденный голос Скотти: - Капитан, реактор... Прежде, чем Скотти произнес следующее слово, Кирк рявкнул: - Отставить приказ, мистер Зулу! Зулу отдернул руку от кнопки, которую он собирался нажать, как будто она была раскаленной. Спок покинул свое место, чтобы подойти и встать рядом с Кирком. - В чем дело, Скотти? Все на мостике слышали, как Скотти сказал: - Оболочка антивещества установлена на взрыв в тот момент, когда мы перейдем на искривленное движение. Прошло несколько мгновений, прежде чем Кирк заговорил: - Эту бомбу наверняка заложил Критон. Скотти, ты можешь обезвредить ее? - Нет, иначе взрывом разнесет пол-галактики. Кирк ощущал давление сфокусированных на нем глаз. Он глубоко вздохнул: - Тогда приложи до конца всю силу, которая есть у тебя в импульсном движении. И найди способ обезвредить бомбу. Именно в среду всеобщего возбуждения и попала Элаан при выходе из лифта на мостик. На экране корабль Клингона увеличивался и все детализировался. - Мистер Зулу, стойте рядом, чтобы провести маневры быстро. Тот промолчал. Кирк обернулся к экрану и увидел Элаан. Хотя он был поглощен критической ситуацией, ему пришлось с трудом побороть желание немедленно пойти к ней, он схватился за подлокотники кресла. Спок подвинулся ближе к нему. Зулу безучастным голосом произнес: - Сто тысяч километров. Время быстро шло. Затем Зулу сказал: - Девяносто километров. - Не стрелять, - сказал Кирк. Зулу облизал губы. "Шестьдесят. Пятьдесят." На экране корабль Клингона из-за огромной скорости расплылся пятном неясных очертаний. - Он прошел мимо нас без единого выстрела, - очень тихо сказал Зулу. - Капитан, я не думаю, что они собирались атаковать нас, - сказал Спок. Теперь, когда критическая ситуация была позади, Кирк снова остро чувствовал присутствие Элаан. Он поднялся со своего кресла, как будто его тянули к ней невидимой цепью. Бдительный Спок предостерегающе произнес: - В этот раз нам повезло. Невидимая цепь порвалась. Кирк снова упал в свое кресло. - Да, их тактика теперь ясна. Они пытались вынудить нас перейти на искривленное движение. Таким образом, мы бы сами себя уничтожили. Их проблема была бы решена без риска войны с Федерацией. Очень ловко. - Очень, - сказал Спок. - Но почему они считают обладание этой системой жизненно необходимым? - Очень хороший вопрос, мистер Спок. - У меня есть еще один вопрос, сэр. Не является ли мостик неподходящим местом для Долмана в такое время, как это? - Мне решать - начал было Кирк, но встретившись глазами со Споком, добавил, - Вы правы, мистер Спок, спасибо. Он сделал большой шаг к Элаан. - Я хочу, чтобы ты покинула мостик и пошла в корабельный изолятор. Это самое защищенное место на корабле. - Я хочу быть с тобой, - сказала она. - Твое присутствие здесь мешает мне защитить тебя.
в начало наверх
- Я не уйду. Обняв ее за плечи, он слегка подтолкнул ее к лифту. Поверх ее головы посмотрел на Спока. - Вы можете вести корабль, мистер Спок. Когда скользящая дверь лифта закрылась, она обхватила его шею руками. - Я люблю тебя, я вырвала тебя оттуда. Но я не понимаю, почему ты не стрелял в Клингона. - Если для выполнения моего задания лучше не стрелять, я не стреляю. - Это задание, - спросила она, - заключается в том, чтобы доставить меня в Трою. - Да, верно, - сказал он. - Ты бы заставил меня надеть подвенечное платье, чтобы выйти замуж за другого, и никогда больше меня не видеть? - Да, Элаан. - Тебя эта перспектива радует? Загудел селектор. - Скотти вызывает капитана. - Кирк слушает. - Плохие новости, командир. Весь детекторный преобразующий агрегат расплавился, в нем произошло короткое замыкание. Нет никаких шансов починить его. Его совершенно нельзя использовать. - Нет способа восстановить варп-энергию? - Без специальных кристаллов - нет, сэр. Мы даже не можем генерировать достаточного количества энергии для стрельбы из оружия. - Элаан, мне нужно вернуться на мостик. Пожалуйста, иди в лазарет. Вон ею дверь. Дальше по тому коридору. Она встала на цыпочки, чтобы поцеловать его в лоб. - Хорошо, мой отважный возлюбленный. Он наблюдал, как она пошла к двери изолятора. Какое бы химическое вещество ни было в ее слезах, которые он стер у нее со щеки, это была сильнодействующая штука. Непостижимо трудным было Мак-Кою найти это вещество. Он сделал двадцать четыре пробы, но о каких-либо положительных результатах говорить было рано. Петри наблюдал, как он исследовал пробы, врученные ему сестрой Кристиной. - Вы теряете время, - сказал он. - Нет антидота для яда, содержащегося в слезах Элаан. Мужчины Эласа отчаянно пытались определить его, но всегда терпели неудачу. Он откинулся обратно на подушку, и в этот момент Элаан открыла дверь изолятора. Она обратилась к Мак-Кою. - Капитан попросил меня прийти сюда в целях безопасности. Петри снова поднял голову. - А наша безопасность? Как с этим, когда здесь рядом эта женщина? Как вы оцениваете наши шансы на выживание, доктор Мак-Кой? - За это отвечает капитан, - сказал Мак-Кой. Петри казался глубоко задумавшимся. После долгого молчания он потянулся к золотой шкатулке, стоящей под своей кроватью, и вытащил ожерелье, отвергнутое Элаан ранее. Он натянул больничную одежду и медленно подошел к ней. - Я потерпел поражение и не выполнил своих обязанностей перед моим народом, - с трудом сказал он. - Будь я более мудрым, мне, быть может, и удалось бы подготовить вас к тому, чтобы выйти замуж за нашего правителя. Теперь, когда мы все можем умереть, я снова прошу вас принять ожерелье как знак искреннего уважения, искреннего желания моего народа жить в мире между нами. - Ответственность, обязанность - это все, о чем вы, мужчины, всегда думаете! - сердито сказала она. Но она взяла ожерелье. Когда Кирк вернулся на мостик, он услышал еще более плохие новости. Сообщить их пришлось Ухуре. - Послание с корабля Клингона, сэр. Они собираются взять нас на абордаж, а если мы окажем сопротивление, то будем уничтожены. Они требуют немедленного ответа. - Итак, они собираются навязать нам сражение, - сказал Кирк. Вернувшись в свое командирское кресло, он нажал кнопку у себя на селекторе. - Кирк вызывает машинное отделение. Положение с энергией, Скотти? - Девяносто три процента импульсной силы, капитан. - Мы все еще можем маневрировать, сэр, - сказал Спок. - Да, мы можем передвигаться, как шаланда с мусором, - сказал Скотти. - Наши защитные поля выдержат только несколько атак. А без вещества-антивещества реакторов у нас нет шансов выстоять против космического корабля. Капитан, не можете ли вы в этом случае связаться с командованием Звездной флотилии? - И дать знать команде Клингона, что им удалось вывести из строя двигатели? - резко возразил Кирк. - Нет, мы подождем некоторое время. Он повернулся в кресле, чтобы оказаться лицом к людям, стоящим на мостике. - Мы продолжим, - сказал он, - идти по курсу, в надежде, что команду Клингона удастся обмануть или они лучше передумают начинать всеобщую войну. Лейтенант Ухура, включите универсальную частоту. Он схватил свой микрофон: - Говорит капитан Джеймс Кирк с USS "Энтерпрайз", следующего по делу Федерации. Наша цель мирная, но мы не потерпим вмешательства. Хриплый голос клингонца заполнил мостик: - Приготовьтесь быть захваченными или уничтоженными. - Очень эффективна наша стратегия, - проворчал Кирк. - Капитан, Клингон идет на перехват! - воскликнул Зулу. - Пятьсот тысяч километров, - и добавил, - включить отражательные поля! Именно этот момент выбрала Элаан, чтобы выйти из ведущего на мостик лифта, сияющая, в мерцающей белизне своего свадебного платья, с троянским ожерельем из прозрачных драгоценных камней вокруг шеи. Кирк оторвал глаза от зрелища, которое она производила, и стукнул по селектору кулаком. - Мистер Скотти, вы можете дать хоть часть энергии в банк хранения фазеров? - Нет, сэр. Никакой возможности. Элаан была около Кирка. Отводя от нее глаза, он сказал: - Я велел тебе оставаться в изоляторе. - Если я умру, то рядом с тобой. - Мы не собираемся умирать, покинь мостик. Она медленно направилась к лифту и остановилась, прислонившись головой к стене. Зулу закричал: - Тысяча километров! - и корабль содрогнулся от удара реактивного снаряда Клингона. В тот момент, когда он взорвался на заградительном поле, его вспышка осветила "Энтерпрайз" сияющим многокрасочным светом. - Он прошел мимо нас, - обрадовался Спок. - Все поля выдержали. - Мистер Зулу, держите наши передние щиты в его направлении. - Он снова направляется сюда, сэр, - сказал Зулу. - Находитесь у рычагов управления. Держите передние щиты в его направлении. На экране корабль Клингона от скорости казался приближающейся полосой. - Он идет к нам на фланг, мистер Зулу. Ведите его за собой! От силы следующего удара на мостике задрожало все. - Зулу! - закричал Кирк. - Извините, капитан. Корабль недостаточно быстро отвечает на импульсное движение. - Он снова прошел мимо нас, - сказал Спок. - Четвертый щит поврежден, сэр. - Насколько серьезно? - Он не выдержит еще одного сильного удара. Капитан, я получаю какие-то очень странные показания на сенсорной шкале. - Какого рода показания, мистер Спок? Вулканит схватил свой трикодер и начал исследовать с его помощью территорию мостика. Внезапно он вскочил со стула и указал на Элаан. - Она - источник! - закричал он. - Она, - сказал Кирк. - Вы имеете в виду Элаан? - Ее ожерелье, капитан! Они оба подбежали к ней. - Что это за драгоценные камни? - требовательно спросил Кирк. В замешательстве она потрогала ожерелье. - Мы называем эти белые бусины раданами. Это совершенно обычные камни. Спок просканировал бриллианты каким-то круглым устройством на своем трикодере. Под ним они светились и сверкали неземным огнем. - Только по причине своей древности это ожерелье высоко ценится, - сказала Элаан. - Обыкновенные камни! - сказал Кирк. - Неудивительно, что людей Клингона так интересует эта звездная система! Можно мне взять это ожерелье, Ваше Величество? - Если оно может оказать какую-либо помощь, конечно, - ответила она. - Вы просто можете спасти нас, - сказал Кирк. - Мистер Спок, как вы думаете, мог бы Скотти использовать несколько этих кристаллов? - В вашем предположении, капитан, есть рациональное зерно. - С ожерельем в руке Спок вошел в лифт. - Он снова приближается, сэр, входит в наше пространство, - закричал Зулу. - Мистер Зулу, приготовьтесь по моему приказу быстро взять на левый борт. Попробуйте защитить четвертый щит. Пора, мистер Зулу! Руль на левый борт! И снова щиты отразили сверкающую игру многокрасочного света, хотя корабль сильно вибрировал от сотрясения при атаке Клингона. - Щиты еще кое на что способны, - крикнул Зулу. - Капитан, идет передача, - резко заметила Ухура. По кивку Кирка она быстро включила микрофон. Гортанный голос клингонца звучал победно. - "Энтерпрайз", наши данные подтверждают, что ваша энергия очень мала, ваши щиты гнутся. Это ваш последний шанс сдаться. - Четвертый щит разрушен, сэр. Импульсная сила понизилась до 31 процента, - доложил Зулу. Кирк подошел к станции Ухуры. - Лейтенант, включите связь. - Он схватил микрофон: - Говорит капитан Кирк. Запрашиваю ваши условия капитуляции. - Никаких условий. Капитуляция должна быть безусловной и немедленной. Кирк нажал на кнопку селектора. - Скотти, какова оценка? - Мы сейчас устанавливаем ее. Нам нужно провести несколько проб, чтобы быть уверенным. - Мы опробуем в бою. - Это необработанные кристаллы, сэр, - сказал Спок. - Нет способа определить, как необычные формы подействуют на поток энергии. Скотти воспользовался селектором, чтобы предостеречь. - Капитан, от помехи в потоке энергии мы можем так же прекрасно взлететь в воздух, как и... Кирк выключил его. - Дайте мне знать, когда он будет установлен, - и снова обратился к Ухуре. - Снова градовую частоту, лейтенант. - Вернувшись в свое кресло, он сказал в микрофон. - Это USS "Энтерпрайз". Вы гарантируете безопасность нашего пассажира, Долмана Эласа? Резкий голос повторил: - Никаких условий. Немедленная капитуляция. - Капитан, он начинает движение. - Я вижу, мистер Зулу. Стоя перед экраном, Кирк почувствовал, как на его руку спокойно легла рука. Элаан наблюдала вместе с ним, как смерть в облике корабля Клингона приблизилась к ним. Затем по селектору раздался голос Спока: - Он на месте, сэр, но я не отвечаю за... - Быстро поднимайтесь сюда! - приказал Кирк. Он отвернулся от экрана. - Мистер Зулу, приготовьте варп-энергию. Мистер Чехов, заряжайте фотонные торпеды. - Фотонные торпеды готовы, сэр. - Подать варп-энергию на щиты, капитан? - Нет, мистер Зулу. Его сенсоры зафиксировали бы, что наша энергия увеличилась. Чем более беззащитными он будет считать нас, тем ближе подойдет. И когда он будет проходить рядом, я хочу, чтобы была включена варп-энергия. Будете вращаться на варп 2, чтобы... - Есть, сэр. - Мистер Чехов, обеспечьте ему всю мощь фотонных торпед. Скотти помчался на мостик, чтобы занять свое место у пульта.
в начало наверх
Зулу сказал: - Сто тысяч километров, сэр. - Мистер Скотти, будьте готовы включить варп-энергию. Инженер оторвался от своей ручки настройки. - Колебание, капитан. Зто форма кристаллов. Я боялся этого. - Семьдесят пять тысяч, - сказал Зулу. - Он будет стрелять на минимальном расстоянии, мистер Зулу. - Сорок тысяч, - сказал Зулу. Встревоженные глаза Скотти не отрывались от дрожащих огней на его приборной доске. - Не успокаивается, капитан, колебания не прекращаются. Объем корабля Клингона почти заполнил собой весь экран. Кирк сказал: - Включайте варп 2, Скотти. Всю энергию на щиты. Мистер Зулу, варп 2. Переходите на курс 147, отметка 3. Корабль Клингона выстрелил. "Энтерпрайз" рванул в сторону, начал головокружительно вращаться в ослепительном блеске теперь уже знакомого сияющего пламени, отраженного от его поврежденных щитов. - Мы еще живы! - закричал Скотти, не веря. - Стреляйте фотонными торпедами! Во всю мощь! Они ждали. Рука Элаан нашла руку Кирка. Затем они услышали: далеко из космоса пришел потрясающий грохот взрыва, рвущего металл. - Прямое попадание фотонной торпеды в середину корабля! - пронзительно закричал Зулу. Спок поднял голову, - Повреждено третье поле Клингона, капитан. Четвертое уничтожено. Они потеряли способность маневрировать, сэр. Чехов повернулся. - Он очень сильно поврежден. Отступает на пониженной скорости, сэр. - Службу безопасности из генерального штаба, - попросил Кирк. Элаан, с глазами, горящими от восторга и гордости, посмотрела на него. - Ты не будешь преследовать и добивать его? - Нет. Их глаза встретились. Прошло много времени, прежде чем он нашел в себе силы сказать: - Мистер Зулу, возьмите курс на Трою. И, увидев, как на ее лице погасла надежда, отвернулся. В отделе телепортации Петри занял свое место на платформе. Затем туда вошла Элаан в своем свадебном платье, она дотронулась до троянского ожерелья, которое было на ней, и улыбнулась ему. - Два недостающих здесь камня спасли нам жизнь, Петри. Он низко поклонился. Она подошла к Кирку. - Ты будешь на торжественной церемонии? - Нет. Она отстегнула украшенный драгоценностями кинжал от своего пояса. - Я хочу, чтобы он остался у тебя, как сувенир. Ты убедил меня, что такие вещи мне не подходят. - Она нагнулась и поцеловала его руку. - Не забывай меня, - прошептала она. - Это не в моих силах, - сказал он. - И не в моих... Но сейчас я выполняю приказ. Она заняла свое место на платформе, два ее охранника стояли около нее. - Не забывай меня, капитан Джеймс Кирк, - ее голос прервался. - Прощай, - сказал Кирк и поспешно пошел к Скотти, стоящему за пультом транспортера. - Подавай энергию, - приказал он. Скотти повернул рычаг, и фигура Элаан начала мерцать. Он повернулся, чтобы последний раз взглянуть на нее. Ее глаза, блестящие от слез, встретились с его глазами. Мак-Кой, очень возбужденный, встретил его, когда он вышел из лифта на мостик. - Джим, я наконец выделил вещество, содержащееся в слезах этой женщины, и полагаю, что нашел противоядие. - В нем нет нужды, доктор, - сказал Спок. - Капитан нашел свое собственное противоядие. "Энтерпрайз" заразил капитана задолго до того, как слезы Долмана попали на него. - Мистер Зулу, выведите нас с орбиты, - сказал Кирк. Был ли "Энтерпрайз" действительно противоядием против Элаан? Казалось, Мак-Кой и Спок были совершенно уверены, что это так. Но он не был так уверен. Сейчас, во всяком случае. ЎҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐ“ ’Этот текст сделан Harry Fantasyst SF&F OCR Laboratory ’ ’ в рамках некоммерческого проекта "Сам-себе Гутенберг-2" ’ џњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњЋ ’ Если вы обнаружите ошибку в тексте, пришлите его фрагмент ’ ’ (указав номер строки) netmail'ом: Fido 2:463/2.5 Igor Zagumennov ’  ҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐ”

ВВерх