UKA.ru | в начало библиотеки

Библиотека lib.UKA.ru

детектив зарубежный | детектив русский | фантастика зарубежная | фантастика русская | литература зарубежная | литература русская | новая фантастика русская | разное
Анекдоты на uka.ru

 Роберт ШЕКЛИ

  ГОРОД - МЕЧТА, ДА НОГИ ИЗ ПЛОТИ




Кармоди никогда всерьез не думал уезжать из Нью-Йорка.
И почему он все-таки уехал - непонятно.  Прирожденный  горожанин,  он
давно свыкся с неудобствами жизни в крупном центре. В его уютной квартирке
на 290-м  этаже,  оборудованной  по  последней  моде  "Звездолет",  стояли
двойные  герметичные  рамы   и   фильтрующие   воздухозаборники,   которые
отключались, когда общий показатель загрязнений  атмосферы  поднимался  до
999,8.  Кислородно-азотная  рециркуляционная   система,   безусловно,   не
блистала  новизной,  но  была  надежной.  Устройство  для   очистки   воды
безнадежно устарело, спору нет, но, в конце концов, кто пьет воду?
Даже с шумом, непрерывным и вездесущим, Кармоди свыкся, так как знал,
что спасения нет, ибо  древнее  искусство  звукоизоляции  давно  утрачено.
Таков уж удел горожанина - вечно  слушать  бульканье  в  трубах,  ссоры  и
музыку соседей. Однако и  эту  пытку  можно  облегчить,  самому  производя
аналогичные звуки.
Конечно,  кое-какие  опасности  подстерегали  ежедневно  по  пути  на
работу; но, скорее,  мнимые,  чем  реальные.  Загнанные  в  угол  снайперы
продолжали свои тщетные протесты с крыш, и время от времени  им  удавалось
подстрелить какого-нибудь ротозея-приезжего.  Как  правило,  все  же,  они
безбожно мазали. Повсеместное ношение  легких  пуленепробиваемых  поддевок
вырвало, образно выражаясь, у несчастных снайперов жало, а неукоснительное
соблюдение запрета на покупку пушек окончательно поставило на них крест.
Таким образом, ни один из этих факторов не мог  вызвать  неожиданного
решения Кармоди покинуть Нью-Йорк, по общему мнению - самый  увлекательный
город в мире. Взыграли пасторальные фантазии,  не  иначе.  Либо  случайный
порыв. Либо просто из вредности.
В общем, как-то раз Кармоди развернул "Дейли  таймс-ньюс"  и  заметил
рекламу образцового города в Нью-Джерси.
"Приезжайте жить в Бельведер - в город, который о вас позаботится", -
приглашала газета. Далее  шли  утопические  обещания,  которые  нет  нужды
приводить здесь.
- Черт побери! - сказал Кармоди. - Приеду.
Так он и сделал.


Дорога вышла на опрятную зеленую равнину. Кармоди вылез из  машины  и
огляделся. В полумили впереди он увидел городок;  скромный  дорожный  знак
гласил: "Бельведер".
Построен Бельведер был  не  в  традиционно-американской  манере  -  с
кольцом бензоколонок, щупальцами бутербродных, каймой мотелей  и  защитным
панцирем свалок, - а скорее, наподобие раскинутых  на  холмах  итальянских
городков, что поднимаются сразу, без преамбул.
Кармоди это пришлось по душе. Он двинулся вперед  и  вскоре  вошел  в
город.
Бельведер казался сердечным и доброжелательным, щедро предлагал  свои
улицы, откровенно распахивая широкие витрины. Проходя по  городу,  Кармоди
открывал для себя все новые и новые прелести. Например,  площадь,  похожую
на Римскую,  только  поменьше  размером.  Посреди  площади  был  фонтан  с
мраморной скульптурой мальчика и  дельфина;  из  пасти  дельфина  истекала
струйка чистой воды.
- Надеюсь, вам нравится? - раздался голос из-за левого плеча.
- Очень мило, - согласился Кармоди.
- Я сам все сделал и установил,  -  сообщил  голос.  -  Убежден,  что
фонтан, несмотря  на  архаичность  замысла,  эстетически  функционален.  А
площадь в целом, вместе со скамейками и тенистыми каштанами, точная  копия
площади в Болонье. Меня не сдерживал страх выглядеть старомодным. Истинный
художник  использует  все  необходимые  средства,  будь  они  тысячелетней
давности или новоявленные.
-  Полностью  с  вами  согласен,  -  сказал  Кармоди.   -   Позвольте
представиться. Я - Эдвард Кармоди.
И с улыбкой повернулся.
Но за левым плечам никого не оказалось, как, впрочем и за правым.  На
площади вообще никого не было.
- Прошу прощения, - произнес голос. - Я  не  хотел  вас  удивлять.  Я
думал, вы знаете.
- Что я знаю? - спросил Кармоди.
- Ну, про меня.
- Выходит, не знаю. Кто вы? Откуда говорите?
- Я голос Города, - сказал голос. - Иными словами, с вами говорит сам
Бельведер, истинный и подлинный.
- Неужели? - язвительно поинтересовался Кармоди. И сам себе  ответил:
- Да, очевидно. Что ж, город так город. Большое дело.
- Он отвернулся от фонтана и  прогулочным  шагом  пошел  по  площади,
словно разговаривал с городами каждый день и сыт этим по горло. Он  бродил
по улицам и проспектам, заглядывал в витрины,  рассматривал  здания,  а  у
одной статуи даже остановился, но не надолго.
- Ну как? - спросил чуть погодя голос Бельведера.
- Что как? - тут же отозвался Кармоди.
- Как я вам нравлюсь?
- Нормально, - ответил Кармоди.
- Всего лишь нормально? Это все?
- Послушай, - рассудительно произнес Кармоди,  -  город  есть  город.
Увидишь один, считай, что видел все.
- Неправда! - обиженно воскликнул Бельведер. - Я разительно отличаюсь
от других городов! Я уникален!
- Неужто? - презрительно фыркнул Кармоди. -  Мне  ты  представляешься
просто кучей разнородных частей. У  тебя  итальянская  площадь,  несколько
типично  греческих  зданий,  ряд   готических   сооружений,   нью-йоркский
многоквартирный дом в старом  стиле,  калифорнийская  бутербродная  и  бог
весть что еще. Где тут уникальность?
- Уникальна сама  комбинация,  рождающая  исполненное  смысла  единое
целое, - ответил Город. - Составные части, даже из прошлых эпох, вовсе  не
анахронизмы. каждая символизирует определенный уклад и как таковая  вполне
уместна в тщательно продуманном образе жизни. Не угодно ли немного кофе и,
может быть, бутерброд или свежие фрукты?
- Пожалуй, кофе, - сказал Кармоди.
Он позволил Бельведеру провести себя за угол к  кафе,  расположенному
прямо на улице. Кафе как две капли воды походило на салун  времен  Веселых
девяностых, от механического пианино до канделябров из  граненого  стекла.
Как  и  все  остальное  в  городе,  оно  было  безукоризненно  чистым,  но
совершенно безлюдным.
- Приятная атмосфера, вы не находите? - спросил Бельведер.
- Сойдет, - бросил Кармоди. - На любителя.
На столик перед Кармоди опустился поднос  из  нержавеющей  стали,  на
котором стояла чашка пенящегося кофе "капуцин". Кармоди сделал глоток.
- Хороший кофе? - поинтересовался Бельведер.
- Да, весьма.
- Я горжусь своим кофе, - тихо промолвил Город. - И  своей  стряпней.
Не угодно ли чего-нибудь отведать? Омлет, например, или суфле?
- Ничего,  -  отрезал  Кармоди.  Он  откинулся  на  спинку  кресла  и
вздохнул. - Значит, ты образцовый город?
- Да, имею честь быть образцовым,  -  чопорно  ответил  Бельведер.  -
Причем  самой  последней  и,  убежден,   лучшей   модели.   Меня   создала
объединенная исследовательская группа из Йеля и Чикагского университета на
субсидии  Рокфеллеровского  фонда.  Детальной  разработкой  занимались,  в
основном, в Массачусетском технологическом, хотя отдельные проблемы решали
в Принстоне и в корпорации "РЭНД". Строительство вел "Дженерал  электрик",
а финансировали Форд, фонд Карнеги и еще некоторые организации, пожелавшие
остаться неизвестными.
-  Любопытная  у  тебя  история,  -  с  оскорбительной   небрежностью
промолвил Кармоди. - А там, через дорогу, не готический ли собор?
- Видоизмененный романский, - сообщил Город, -  рассчитанный  на  все
вероисповедания. Вместимость триста человек.
- Не сказал бы, что много - для такого-то домищи!
-  Строго  в  соответствии  с  замыслом.  Моей  целью  было  добиться
сочетания внушительности с уютом.
- А где, между прочим, жители этого города? - спросил Кармоди.
- Они все ушли, - скорбно произнес Бельведер. - Они покинули меня.
- Почему?
После короткой паузы Город ответил:
- В отношениях между  мной  и  населением  произошел  досадный  сбой.
Точнее,  даже  недоразумение.  Пожалуй,   следует   сказать,   целый   ряд
недоразумений. Подозреваю, и подстрекатели сыграли свою роль.
- Но что именно произошло?
- Не знаю, - признался Город. - Честно, не знаю. Все  просто  ушли  в
один прекрасный день. Только представьте!.. Но я уверен - они вернутся.
- Сомнительно, - обронил Кармоди.
- Я убежден, - сказал Бельведер. - И кстати, почему вам  не  остаться
здесь, мистер Кармоди?
- Да я, собственно, не задумывался.
- А вы подумайте. Вообразите - самый современный город в мире целиком
в вашем распоряжении!
- Заманчиво, - кивнул Кармоди.
- Так решайтесь, хуже не будет, - уговаривал Бельведер.
- Ну хорошо, я согласен, - сказал Кармоди.  Его  заинтересовал  город
Бельведер. И все же он чувствовал тревогу. Хотелось знать  -  почему  ушли
отсюда жители?


По настоянию Бельведера Кармоди провел ночь в гостинице "Георг-V",  в
роскошном номере  для  новобрачных.  Город  подал  завтрак  на  веранде  и
сопровождал трапезу квартетом Гайдна.  Утренний  воздух  был  великолепен;
если бы Бельведер не предупредил его, Кармоди никогда бы не  подумал,  что
он кондиционированный.
Позавтракав, Кармоди откинулся на спинку кресла и предался созерцанию
западного района Бельведера - ласкающей взор мешанины из китайских  погод,
вьетнамских  мостиков,  японских  каналов,  зеленого  бирманского   холма,
калифорнийской автостоянки, норманнской башни и прочих красот.
- Отличный открывается вид! - одобрил он.
- Я рад, что вам нравится, - отозвался Город. - Над  проблемой  стиля
бились  с  первого  дня  моего   зарождения.   Некоторые   настаивали   на
согласованности, требовали гармоничных  форм,  сливающихся  в  гармоничное
целое. Но образцовые города почти все такие - однообразно скучные творения
одного человека или одной группы людей. Настоящие города - другие.
- Да ведь ты и сам, в определенном  смысле,  ненастоящий?  -  спросил
Кармоди.
- Разумеется! Но я  не  пытаюсь  это  скрыть.  Я  -  не  какой-нибудь
фальшивый  "город  будущего"  или  псевдофлорентийский  ублюдок.  От  меня
требуется  практичность  и  функциональность,  но  в   то   же   время   и
оригинальность.
- Ну что ж, Бельведер, на мой взгляд, ты неплох, - заявил Кармоди  во
внезапном  приступе  благодушия.  -  А  скажи,   все   образцовые   города
разговаривают подобно тебе?
- Конечно, нет. До сих пор ни один город, образцовый или какой-нибудь
другой, не произнес ни слова. Но жителям это не нравится -  город  кажется
слишком большим, слишком властным,  слишком  отчужденным.  Потому  меня  и
снабдили искусственным разумом и голосом для его выражения.
- Понимаю, - проговорил Кармоди.
- Дело в том, что искусственный разум одухотворяет меня, а это  очень
важно в наш век обезличивания. Разум позволяет мне быть чутким,  творчески
отвечать на запросы жителей. Мы можем договориться - горожане и  я.  Путем
постоянного и осмысленного диалога мы можем выработать динамичную, гибкую,
воистину жизнеспособную городскую среду. И можем улучшать друг  друга,  не
утрачивая в значительной мере своей индивидуальности.
- Чудесно, - сказал Кармоди. - Беда только, что тебе не с  кем  вести
диалог.
- Это единственный изъян, - признался Город. - Но сейчас у меня  есть
вы.
- Верно,  -  согласился  Кармоди,  недоумевая,  почему  слова  Города
прозвучали для него не очень приятно.
- А у вас, естественно, есть я, - продолжил Бельведер.  -  отношениям
всегда следует быть взаимными. Теперь, дорогой Кармоди, позвольте показать
вам некоторые мои достопримечательности. А потом займемся вашим поселением
и упорядочением.

 
в начало наверх
- Моим... чем? - Я неудачно выразился, - извинился Город. - Есть такой научный термин. Но вы понимаете, безусловно, что взаимные отношения накладывают обязательства на обе заинтересованные стороны. Иначе и быть не может, так, ведь? - Если только стороны не занимают позицию невмешательства, - заметил Кармоди. - Нам это ни к чему, - сказал Бельведер. - Невмешательство подразумевает отмирание чувств и неминуемо приводит к отчуждению. А теперь, пожалуйста, пройдите сюда... Кармоди последовал приглашению и увидел все великолепие Бельведера. Он посетил электростанцию, очистные сооружения и предприятия легкой промышленности, осмотрел детский парк, музей и картинную галерею, концертный зал и театр, боулинг, биллиардную, картинговые треки и кинотеатр. Он устал и не прочь был отдохнуть. Но Город во что бы то ни стало хотел показать себя, и Кармоди пришлось любоваться пятиэтажным зданием "Америкэн экспресс", португальской синагогой, статуей Ричарда Бакминстера Фоулера, автобусной станцией "Грейхаунд" и иными достопримечательностями. Наконец, турне завершилось. Кармоди пришел к выводу, что красота заключена в глазах зрителя, ну, и малая ее часть - в ногах. - Самое время немного перекусить, а? - заметил Город. - Чудесно, - сказал Кармоди. Его провели в модный французский ресторан, где он начал с рotage au рetit рois и закончил рetits fours. - А теперь маленький ломтик сыра бри? - предложил Город. - Нет, спасибо, - отказался Кармоди. - Я сыт. Честно говоря, я прямо лопаюсь. - Но сыр не отягощает желудок. Может, кусочек отменного камамбера? - Уже просто не полезет. - Рекомендую фрукты - очень освежает небо. - Если здесь и надо что-то освежать, то только не мое небо. - Ну, по крайней мере яблоко, грушу, кисть винограда? - Спасибо, нет. - Пару вишенок? - Нет! Нет! - Обед без фруктов нельзя считать полноценным. - А я считаю, - заявил Кармоди. - Многие важные витамины содержаться только во фруктах. - Значит, перебьюсь без них. - Ну, хоть половинку апельсина? Я сам почищу... Цитрусовые совсем не калорийны. - Я не могу больше есть. - Не съедите даже дольки? Если я выберу косточки? - Определенно, нет. - Вы бы сняли груз с моей души, - проникновенно сказал Город. - В меня заложена тяга к завершенности, а что за обед без фруктов? - Нет! И еще раз нет! - Хорошо-хорошо, только не волнуйтесь, - успокоил Город. - Не нравится, что я подаю, не надо. - Отчего же, нравится. - А если вам так нравится, почему не поесть фруктов? - Довольно, - произнес Кармоди. - Дай мне винограда. - Я ничего не хочу вам навязывать. - Ты ничего и не навязываешь. Дай, пожалуйста. - Вы твердо решили? - Дай винограда! - заорал Кармоди. - Ладно, берите, - сказал Город. И подал великолепную гроздь муската. Кармоди съел все. Виноград был отличный. - Прошу прощения, - произнес Бельведер. - Что вы делаете? Кармоди выпрямился и открыл глаза. - Вздремнул немого... Что-то не так? - Что может быть "не так" при столь здоровом естественном занятии? - Благодарю, - сказал Кармоди и вновь закрыл глаза. - Но зачем же дремать в кресле? - Потому что я - в кресле и уже наполовину сплю. - Заработаете растяжение мышц спины, - предупредил Город. - Плевать, - буркнул Кармоди, не открывая глаз. - Почему бы не лечь спать со всеми удобствами, на диване? - Мне вполне удобно здесь, в кресле. - Так только кажется. Человек анатомически не приспособлен спать в сидячем состоянии. - А я вот приспособлен! - Нет. Попробуйте уснуть на диване. - Мне по душе кресло. - Но диван лучше. Пожалуйста, попробуйте, Кармоди. Кармоди! - А?.. Что?.. - вскинулся Кармоди, проснувшись. - Я совершенно уверен, что вам следует отдыхать на диване. - Ну хорошо! - Кармоди с видимым усилием заставил себя подняться. - Где этот диван? Город вывел его из ресторана, направил вниз по улице, заставил повернуть и войти в здание с табличкой "Дремотная". В помещении стояло с дюжину диванов. Кармоди направился к ближайшему. - Не советую, - сказал Город. - Он продавлен. - Ерунда, - отмахнулся Кармоди. - Как-нибудь устроюсь. - Неудобная поза вредит осанке. - Боже милостивый! - воскликнул Кармоди, вставая и с дивана. - Какой ты мне порекомендуешь? - Вот тот, сзади, - сказал Город. - Он здесь самый большой и упругий. Мягкость матраса установлена научным путем. Подушки... - Ладно, хорошо, отлично, - сказал Кармоди и лег на указанный диван. - Может быть, включить музыку? - Не стоит беспокоиться. - Как угодно. Тогда я потушу свет. - Прекрасно. - Одеяло не желаете? Я, разумеется, регулирую температуру, но у засыпающих часто создается субъективное ощущение прохлады. - Неважно! Оставь меня в покое! - Хорошо, - сказал Город. - Я ведь, собственно, не для себя стараюсь. Лично я никогда не сплю. - Да, извини, - произнес Кармоди. - Ничего, не утруждайте себя извинениями... Наступила тишина. Потом Кармоди сел. - Что случилось? - спросил Город. - Не могу заснуть, - пожаловался Кармоди. - Попробуйте закрыть глаза и сознательно расслабить каждую мышцу тела, начиная от большого пальца и... - Не могу заснуть! - заорал Кармоди. - Вы, наверное, с самого начала не очень-то хотели спать, - предположил Город. - По крайней мере закройте глаза и постарайтесь немного отдохнуть. - Нет! - заявил Кармоди. - Сна ни в одном глазу. А в отдыхе я не нуждаюсь. - Упрямец! - сказал Город. - Поступайте, как хотите. Я сделал все что мог. - Да-а-а! - протянул Кармоди, встал и вышел из "Дремотной". Кармоди стоял на маленьком горбатом мостике и смотрел на голубую лагуну. - Это точная копия моста Риалто в Венеции, - сообщил Город. - Уменьшенная, разумеется. - Знаю, - отозвался Кармоди, - я причитал табличку. - Очаровательно, правда? - Недурно, - сказал Кармоди, закуривая сигарету. - Вы много курите, - заметил Город. - Угу. Что-то тянет. Как ваш медицинский советник должен предупредить, что связь между курением и раком легких убедительно доказана. - Знаю. Если бы вы перешли на трубку, вероятность заболевания была бы меньше. - Я не люблю трубку. - В таком случае, сигару? - И сигары не люблю. Кармоди закурил другую сигарету. - Это ваша третья сигарета за за пять минут, - заметил Город. - Черт побери, я буду курить столько, сколько захочу! - закричал Кармоди. - Конечно-конечно! - заверил Город. - Я пытался образумить вас ради вашего же здоровья. Неужели вы хотите, что бы я молча смотрел, как вы себя губите? - Да, хочу, - сказал Кармоди. - Не могу поверить, что вы говорите серьезно. Здесь вступает в силу этический императив. Человек в принципе может действовать против своих интересов; в машине такая порочность недопустима. - Отстань от меня, - угрюмо бросил Кармоди. - Прекрати мною понукать. - Понукать? Мой дорогой Кармоди, разве я к чему-то вас принуждал? Разве я не ограничивался советами? - Ну, пожалуй. Но слишком много болтаешь. - Очевидно, этого все же недостаточно, - сказал Город. - Судя по тому, что я получаю в ответ. - Ты слишком много болтаешь, - повторил и закурил сигарету. - Четвертая сигарета за пять минут. Кармоди открыл рот, чтобы выкрикнуть оскорбление. Затем передумал и пошел прочь. - А что это? - спросил Кармоди. - Автомат для продажи конфет, - сообщил ему Город. - Совершенно непохоже. - Однако это так. Я взял модифицированный проект Сааринена для силосной башни, миниатюризовал его, само собой, и... - Все равно не похоже. Как им пользоваться? - Очень просто. Нажмите на красную кнопку. Теперь подождите. Опустите вниз один из рычагов в ряду "А". И нажмите на зеленую кнопку. Пожалуйста! В руку Кармоди скользнула большая конфета. - Хм, - сказал Кармоди. Он развернул конфету и надкусил ее... - Это настоящая конфета или копия? - Настоящая. Столько дел, что самому заняться недосуг, пришлось обратиться к субподрядчику. - Хм, - сказал Кармоди и выронил обертку. - Вот с таким пренебрежительным отношением я всегда и сталкиваюсь. - Подумаешь, бумажка! - кармоди повернулся и посмотрел на обертку, лежащую на безукоризненно чистом тротуаре. - конечно, бумажка, - сказал Город. - Но умножьте ее на сто тысяч жителей, и что получится? - Сто тысяч бумажек, - тут же отозвался Кармоди. - Ничего смешного не нахожу, - отрезал Город. - Вы бы не захотели жить среди этих бумажек, можете не сомневаться. Первым бы прибежали жаловаться, что улицы завалены мусором. Ну, а где ваш вклад в борьбу за чистоту? Хотя бы за собой вы убираете? Конечно, нет! Это вы предоставляете мне - а я и так должен выполнять все функции Города, дне и ночью, без выходных. Кармоди нагнулся, чтобы подобрать обертку. Но едва протянул к ней руку, как из ближайшей водосточной решетки выскочила металлическая клешня, схватила бумажку и исчезла. - Ладно, - сказал Город. - Я привык убирать за другими. Мне все время приходится это делать... - Гм, - пробормотал Кармоди. - ...не ожидая благодарности. - Я благодарен, благодарен! - заверил Кармоди. - Вовсе и нет. - Ну хорошо, может быть и нет. Что мне прикажешь говорить? - Лично мне ничего не надо, - сказал Город. - Будем считать инцидент исчерпанным.
в начало наверх
- Достаточно? - спросил Город после ужина. - О, вполне, - ответил Кармоди. - Не очень-то много вы съели. - Я поел, сколько хотел. Все было очень вкусно. - Ну, а раз так, то почему бы не съесть еще? - Больше некуда. - Если бы вы не испортили аппетит конфетой... - Черт побери, конфета не испортила мне аппетит! Я просто... - Вы опять закуриваете, - заметил Город. - Ага, - подтвердил Кармоди. - А нельзя ли потерпеть еще немного? - Послушай, - резко начал Кармоди, - какого черта ты... - Нам надо серьезно потолковать, - поспешно вставил Город. - Вы не задумывались, на что будете жить? - Пока у меня не было времени задуматься над этим. - Ну, а я уже подумал. Хорошо, если бы вы стали врачом. - Врачом? Но сперва нужно закончить курс колледжа. потом медицинскую школу, потом... - Я все могу устроить. - Не привлекает. - Так... Право? - Ни за что! - Инженер? Прекрасная профессия! - Не для меня. - Кем же вы хотите быть? - Летчиком! - запальчиво воскликнул Кармоди. - О, бросьте... - Я серьезно! - У меня даже аэродрома нет. - Тогда я стану летчиком где-нибудь в другом месте. - Вы говорите так нарочно, назло мне! - Вовсе нет, - сказал Кармоди. - Я хочу быть летчиком, честно хочу. Я всегда хотел быть летчиком. Это моя мечта. Наступила тишина. После долгого молчания Город произнес: - Дело ваше. Голос прозвучал холодно, как сама смерть. - Куда это вы идете? - Гулять, - ответил Кармоди. - В полдесятого вечера? - Ну. А что? - Мне-то казалось, вы устали. - Я успел отдохнуть. - Понятно. Мне-то казалось, что вы посидите, и мы хорошенько потолкуем. - А может, потолкуем, когда я вернусь? - Ладно, не имеет значения, - горько произнес Город. - Ладно, к черту прогулку, - горько произнес кармоди и сел. - Я уже не хочу, - сказал Город. - Идите, гуляйте на здоровье. - Спокойной ночи, - произнес Кармоди. - Прошу прощения? - Я сказал "спокойной ночи". - Вы собираетесь спать? - Разумеется. - Спать? Прямо сейчас? - А почему бы и нет? - Да так... - промолвил Город. - Вы забыли умыться. - А-а... действительно. Ничего, утром умоюсь. - Вы давно не принимали ванну? - Да, очень давно. Утром приму. - Разве у вас не улучшится самочувствие, если вы примете ванну сейчас? - Нет. - Даже если я сам наберу воды? - Нет, черт побери! Нет! Я хочу спать! - Поступайте как знаете, - сказал Город. - Не умывайтесь, не учитесь, неправильно питайтесь. Но тогда не пеняйте на меня. - Пенять? За что? - За все, что угодно, - ответил Город. - Ну, а именно? Что ты имеешь в виду? - Неважно. - Зачем же ты вообще об этом заговорил? - Исключительно ради вас. - Понимаю. - Мне-то все равно, моетесь вы или нет. - Ясно. - когда относишься к делу неравнодушно, - продолжал Город, - со всей ответственностью, очень неприятно выслушивать брань в свой адрес. - Этого не было. - Сейчас не было. А раньше днем было. - Ну... погорячился. - Все из-за курения. - Ты опять за свое! - Ладно, не буду, - сказал Город. - Дымите, как труба. Мне-то что? - Вот-вот! - Кармоди закурил. - Но я оказался несостоятельным, - посетовал Город.. - Нет-нет, - заверил Кармоди. - Не надо так говорить. Пожалуйста. - Забудем об этом, - произнес Город. - Хорошо. - Иногда я чересчур рьяно берусь за дело. - Да уж. - Все это очень тяжело - и особенно потому, что я прав. Я прав, вы же знаете. - Знаю, - сказал Кармоди. - Ты прав, ты прав, ты всегда прав. Прав-прав-прав-прав... - Не надо перевозбуждаться, - остановил Город. - Хотите выпить стакан молока? - Нет. - Точно не хотите? Кармоди закрыл лицо руками. Ему было не по себе. Он чувствовал себя крайне виноватым, слабым, грязным, нездоровым и неряшливым. Он чувствовал себя глубоко испорченным человеком, и, более того, навеки обреченным на такое состояние, если только он не изменится, приспособится, исправится... Но Кармоди и не пытался сделать что-нибудь подобное. Он поднялся на ноги, расправил плечи и решительно зашагал прочь от римской площади и венецианского мостика. - Куда вы? - спросил Город. - Что случилось? Поджав губы, Кармоди молча шествовал мимо детского парка и здания "Америкэн экспресс". - Что я сделал плохого? - воскликнул Город. - Что? Скажите мне просто, что?! Храня молчание, Кармоди миновал французский ресторанчик и португальскую синагогу и вышел, наконец, на опрятную зеленую равнину, что окружала Бельведер. - Неблагодарный! - закричал ему вслед Город. - Ты такой же, как все остальные! Вы, люди, вообще склочные создания, никогда не бываете довольны. Кармоди сел в машину и завел двигатель. - С другой стороны, - задумчиво произнес Бельведер, - вы никогда не выказываете и своего недовольства... Мораль, полагаю, в том, что Городу необходимо запастись терпением. Кармоди выехал на шоссе и взял путь на Нью-Йорк. - Счастливой поездки! - закричал на прощанье Бельведер. - Не волнуйтесь обо мне, я буду вас ждать! Кармоди с силой надавил на педаль газа. Он предпочел бы не слышать последней фразы.

ВВерх