UKA.ru | в начало библиотеки

Библиотека lib.UKA.ru

детектив зарубежный | детектив русский | фантастика зарубежная | фантастика русская | литература зарубежная | литература русская | новая фантастика русская | разное
Анекдоты на uka.ru


   РОБЕРТ   СИЛЬВЕРБЕРГ





  ВСЕЛЕНСКИЕ   КАННИБАЛЫ




  перевод  с  английского


    Ленинград





Секретарша полковника услышала в кори-
доре постукивание шагов и подняла голову от
пишущей  машинки. Шаги затихли у самой две-
ри. Черные, как агат, глаза соловно впились
в нее, а потом взгляд ушел в сторону. Высо-
кий незнакомый человек, худощавый, в  форме
космического  командора,  уверенно  вошел в
приемную, сел на стул в углу и сцепил  руки
на  коленях.  Секретарша выгнула дугой свои
выщипаные в ниточку брови. Такое не  случа-
лось  уже  полгода  - посетитель не пытался
осчастливить  своим  вниманием  девушку  за
барьером.
- Вам  было назначено, сэр? - спросила
она профессионально улыбаясь.
Мужчина сдержано кивнул  и  ничего  не
прибавил.  Его глаза на мгновение сверкнули
в сторону секретарши, а потом  вернулись  к
изучению  стены. Девушка попыталась опреде-
лить, что именно с ним происходит:  или  он
очень зол, или испытывает сильную боль.
Черные глаза  горели  холодным  огнем.
Девушка сверилась со  списком  посетителей.
Улыбка  исчезла,  сменившись  презрительной
гримассой. Она плотно сжала губы.
- Вы космический командор Эли Роки?  -
спросила она ледяным тоном.
Снова сухой  кивок.  Девушка несколько
секунд пристально смотрела на него, а потом
спросила:
- Полковник Бет примет вас через  нес-
колько минут, - и ее пишущая машинка засту-
чала снова - отрывисто и зло.
Человек сидел  тихо,  неподвижно. Пол-
ковник один раз прошел через приемную и ко-
ротко кивнул ему. Из коридора вошли два ма-
йора и проследоали прямо в кабинет  полков-
ника.  На человека в углу они не взглянули.
Наконец заскрипел интерком:
- Впусти Роки, Дела. Захвати блокнот и
приходи вместе с ним.
Дела посмотрела на Роки,  но  тот  уже
вскочил и быстро зашагал к двери. Совершен-
но  очевидно  он  был  родом  с какой-то не
слишком галантной планеты - он открыл дверь
и вошел первым даже не взглянув на девушку.
Секретарше пришлось ловить створку пока она
не захлопнулась.
Круглолицый, уже  в  летах   полковник
Берт сидел, ожидая, за своим столом. Фланги
занимали  оба  майора. По осанке и движению
Роки, когда он отдал честь, можно было сра-
зу узнать профессионального солдата, с рож-
дения готовившегося к военной службе.
- Садись,  Роки.
 Долговязый командор   присел  -  весь
внимания,  глаза  направлены  полковнику  в
лоб, на лице - никакого выражения. Берт за-
шелестел  какими-то  листками, а потом тихо
заговорил:
- Прежде, чем мы начнем, я  хочу,  ко-
мандор,  чтобы  вы кое-что приняли к сведе-
нию.
- Да, сэр.
- Это не следствие, не суд, и не воен-
ный трибунал. Против вас не выдвигается об-
винение. Ясно? Это вам понятно?
-Да, сэр.
Глаза полковника бледные  и  спокойные
смотрели  на  Роки. Каким-то образом они не
выдавали презрения.
- Наше дознание проводиться для архива
и для общественного мнения. Само  проишест-
вие уже разбиралось, как вы знаете. Но люди
есть  люди  и  мы должны им кое-что предъя-
вить.
- Я понимаю, сэр.
- Тогда приступим. Дела, веди  запись,
пожалуйста.  - Полковник заглянул в лежащий
перед ним листок. -  Командор  Роки,  будте
добры, раскажите нам сами, что произошло во
время  патрульного  полета  61 на четвертый
день шестого месяца 87 года?
Последовала короткая  пауза.   Девушка
смотрела  в  затылок Роки, словно сгорая от
желания угостить его ударом  резака.  Когда
Роки  начал  говорить,  тщательно  подбирая
слова, его худощавое лицо напоминало маску.
Голос был спокоен и чист, как звон  колоко-
ла.
- Это был патруль наугад. Мы снялись с
Джод-7  в  тринадцать  часов Универсального
Времени Патруля, перешли  на  сверхсветовую
тягу  и пробились до десятитысячного уровня
"ц". В континуум мы  вернулись  на  внешнем
радиусе патруля при тридцати шести градусах
"тэта"  и двустах градусах "пси". Мой нави-
гатор бросил игральную кость, чтобы опреде-
лить наш курс. Нам предстояло  проследовать
к  точке на этой же координатной оболочке в
тридцати "тэта" и ста пятидесяти "пси".  Мы
начали...
Полковник перебил его:
- В  этот момент вы уже знали, что ваш
курс пересечет курс санитарного корабля?
Девушка снова оторвала глаза от  блок-
нота. Роки опять не дрогнул:
- Я знал это, сэр. Мы следовали по на-
угад  выбранному курсу, пока детекторы иск-
ревления континуума не предупредили  нас  о
близости другого корабля. Когда мы вышли на
дистанцию,  я приказал инженеру лечь на па-
раллельный курс и включить автоматы,  чтобы
нас  держали  на этом курсе. Когда это было
сделано,  я  послал  неизвестному   кораблю
стандартный вызов.
- Вы видели его опознавательные знаки?
- Да,  сэр. В декодированом ответе го-
ворилось: "Санитарный лайнер Сол-Ж-6,  порт
отправления  Сол-3, порт назначения Додж-6,
груз - медикамнеты и  сырье  для  аварийных
хирург-банков. Просьба скопления А-4-Ж."
Берт кивнул, рассматривая Роки с любо-
пытством  врача,  изучающего необычный слу-
чай.
- Вы знали  о  катострофе  на  Додж-6.
Двадцать  тысяч  потерпевших.  Они  ждали в
криосупензионных  камерах,  когда  прибудут
эти медикаменты и ткани.
- Да, сэр. Мне очень жаль, что они по-
гибли. - Продолжайте. - Я снова велел нави-
гатору бросить кость,  чтобы  определить  -
подвергать корабль обычному боевому осмотру
или  нет. У него вышло двенадцать, это зна-
чит "да". Я снова вызвал этот корабль, при-
казал подготовить наружные шлюзы и  открыть
люки.  Он  не  ответил,  и вообще ни как не
прореогировал на вызов.
- Одну минуту.  Вы  объяснили  причину
осмотра? Сол-3 находиться на окраине галак-
тики, она не входит ни в одно из скоплений.
Примитивная  или,  может  быть  регресивная
планета. Она могла не понять ваших правил.
- Я сделал такое предположение, сэр, -
продолжал Роки с бестрастным лицом.
- Я объяснил им ситуацию, даже  проце-
тировал  параграф из устава Патруля. Они не
подтвердили приказ. Я подумал, что они мог-
ли потерять с нами связь и повторил сообще-
ние с помощью сигнального огня. Я знал, что
они его  получили,  потому  что  сигнальщик
подтвердил  прием. Очевидно, он передал его
начальству. Наверно , они приказали не реа-
гировать на последующие наши сигналы, пото-
му что, когда мы снова попытались  вступить
в  контакт, он не отвечал. Тогда я попробо-
вал подойти вплотную и взять их в магнитные
захваты.
- Они сопротивлялись ?
- Да, сэр. Они пытались вырваться, пе-
рейдя на более  высокую  состовляющую  "ц".
Наш деформатор уже находился на шеститысяч-
ной  "ц".  Масса компонент нашего скопления
на этом уровне представляет собой лишь кол-
лапсирующую газовую тучу. Естественно,  при
наших  автоматических  указателях курса они
потащили за собой  нас,  потом  попробовали
удрать  в  другую сторону. Мы спустились до
уровня четверти "ц", большая часть Галакти-
ки была еще в состоянии красных карликов. Я
думаю, что они к тому времени осознали, что
таким образом им от нас не уйти,  вернулись
на разумную оболочку и продолжали идти сво-
им курсом.
- И что сделали вы?
- Мы послали им предупреждение по всем
возможным каналам связи, прочитали им стан-
дартную формулу.
- Они приняли предупреждение?

 
в начало наверх
- Только один раз они подтвердили при- ем. Они сказали:это -санитарный корабль. У нас приказ не останавливаться. По прибытии мы подадим на вас рапорт вышестоящему на- чальству. - Роки с сомнением посмотрел на полковника. - Сэр, могу ли я сделать личное замечание? - Можете, - проявляя терпимость кивнул полковник. - Они потратили больше времени на прятки в уровнях компонента "ц", чем ушло бы на остановку и проверку коробля. Я рас- цениваю их поведение как крайне подозри- тельное. - Вам не пришло на ум, что это можно объяснить какой-то особеностью культуры Сол-3. На лбу Роки пролегла морщина от сдви- нутых бровей. - Нет, сэр. - Почему же? - Этого не требует устав, сэр. И, кро- ме того, мои собственные соображения... культурные особенности моей планеты... Стрела вернулась к выпустившему ее. Полковник был знаком с военной культурой родного мира Роки - Кофа-4. Звание получали вместе с рождением от родителей. На своей планете Роки был знатным человеком, офице- ром в военном колледже. Он привык полагать- ся на свое мнение, принимать быстрые реше- ния и ожидать четкого и немедленного их ис- полнения. Полковник нахмурился, глядя на крышку стола. - Тогда скажем так: вы знали мнение команды в этом деле? - Да, сэр. Они считали, что мы должны прекратить погоню и позволить грузовику продолжить полет. Я был вынужден отправить двоих в камеру заключения за неподчинение команде и попытку бунта. - Он замолчал и посмотрел на одного из майоров. - Все воз- можные извинения, сэр. Майор вспыхнул. По званию он не усту- пал Роки, но в полете учавствовал как наб- людатель и, не смотря на высокий чин, дол- жен был подчиниться власти командора, пока корабль находится в пространстве. Его тоже запихали в кутузку. теперь он прожигал ко- мандора-кофинца взглядом не говоря не сло- ва. - Итак, командор, когда они отказались остановиться, что вы сделали. - Я отошел на безопасную дистанцию и дал предупредительный залп прямо по их кур- су. Выспышка произошла прямо перед кораб- лем, они не могли ее не видеть. Они проиг- норировали предупреждение и опять попыта- лись убежать. - Продолжайте. Роки едва приподнял плечи в намеке на недоуменное пожатие. - В соответствии с тридцатой статьей Устава я расщепил их на атомы. Девушка издала приглушенный звук. - И больше десяти тысяч человек погибли на Додж-6 только потому, что вы... - ХВАТИТ, ДЕЛА! - резко оборвал ее полковник Бет. **** Повисла долгая тишина. Роки спокойно ждал дальнейших вопросов. Он, казалось, не заметил восклицания девушки. Снова загово- рил полковник в его голосе чувствовалось натянутое спокойствие. - Вы осмотрели остатки уничтоженного корабля? - Да, сэр. - Что вы нашли? - Остатки замерзшей кости, кровяную плазму, различные органы тел и ткани в за- мороженой форме, подготовленные к использо- ванию в операциях по пересадке, словом, полный набор материалов для хирург-банка, как и предпологалось. Мы взяли образцы, но сохранить, то, что осталось, у нас не было возможности. Полковник постучал пальцем по столу. - Вы сказали "предпологалось". Значит, вы отдавали себе полный отчет о природе груза и не подозревали наличие на борту контрабанды какого-либо рода. Роки помолчал и добавил: - Я подозревал контрабанду, сэр, - сказал он спокойно. Бет удивленно поднял брови. - Раньше вы этого не говорили. - Меня никто не спрашивал. - И все же, почему вы этого не сказали? - Я не имел доказательств. - Ага, понятно, - пробормотал полковник. - И снова культурное своеобразие Кофа-4. - Отлично, но, исследовав остатки, вы не нашли доказательсва контрабанды? - отв- ращение на лице полковника говорило присут- ствующим, что он знает ответ, но хочет иметь его в записи беседы. Роки долго молчал. - Я не нашел улик, полковник. - Почему вы заколебались? - Потому что я до сих пор подозреваю нарушение закона. Хотя, к сожалению, дока- зательств у меня нет. На этот раз чувства полковника выдали себя и он фыркнул с отвращением. Довольно долго он ворошил бумаги на столе, а потом взглянул на майора, принимавшего участие в полете патруля: - Вы подтвердите показания Роки, ма- йор? Верны ли они по существу - насколько вам известно? Растерявшийся майор метнул на Роки взгляд, полный ненависти: - Я хочу, чтобы это было занесено в протокол: по моему мнению командир совершил позорный и неразумный поступок. В результа- те задержки жизненно необходимых материа- лов... - Я не требую моральной оценки поступ- ка, - коротко оборвал его полковник. - Я вас прошу подтвердить то, что нам сказал Роки. Все ли происходило так, как он описал? Майор с трудом глотнул: -Да, сэр. Полковник кивнул: - Отлично. Теперь я задам еще вопрос, джентелмены: имело ли место нарушение Уста- ва? Действовал ли командор Роки в соответс- твии с требованиями Космического Свода, или нет? Отвечайте коротко - да или нет. Майор Тули, пожалуйста. - Прямого нарушения не было, но... - Без "но"! Майор Го-ан? - Э... Нарушений не было, сэр. - И я прихожу к тому же выводу. - Пол- ковник обращался непосредственно к блокноту Делы. - Конечно результаты происходящего имели катострафический характер, это так. И действия Роки были, к сожалению, неудачны. Шестидесятизвездное скопление никогда не одобрит ничего подобного. Законы, своды, уставы и правила создаются для людей, а не люди создаются для них. Роки соблюдал букву закона, но, кажется забыл его дух. И все же, обвинить его ни в чем нельзя. Комиссия, производившая это дознание, рекомендовала отстранить командора Роки от полетов - вре- менно и без прочих последствий и подверг- нуть его тщательному физическому и психоло- гическому обследованию, прежде чем дать разрешение вернуться к обязаностям. На этом мы закончим, джентельмены. Дела, ты можешь идти. **** Бросив еще один яростный взгляд на ко- мандора, девушка гордо покинула комнату. Бет откинулся на спинку кресла. Оба майора отдали честь и сочли себя свободными. Пол- ковник не спускал глаз с неподвижного Роки. Когда они остались одни, он сказал: - Может, вы что-то хотите сказать мне неофициально, вне протокола? Роки кивнул: - Я ведь могу подать про- шение об отставке через вас, сэр? Бет холодно улыбнулся: - Я предполо- гал, что вы так и сделаете Роки. Он выдви- нул ящик стола и достал лист бумаги. - Я позволил себе подготовить документ, он ждет только вашей подписи. Поймите меня верно, я не вынуждаю вас подать в отставку. Но гото- вы принять ее, если вы пожелаете уйти. Если вам не нравиться стандартный бланк, можете написать своими словами. Агатово-черные глаза командора быстро пробежали бумагу, и его рука стремительно черкнула имя внизу листа. - Документ вступает в силу немедленно, сэр, не так ли? - В данном случае мы можем это допус- тить. - Благодарю, сэр. - Не сочтите за услугу, - полковник заверил подпись командора. Роки был неуяз- вим: - Я могу идти? Бет поднял глаза с любопытством отме- тив, как перейдя в статус гражданских лиц, Роки немедленно опустил обращение "сэр" и в его глаза перестали быть непроницаемыми, в
в начало наверх
них читались гнев, отчаяние и боль. - Интересный вы народ, кофияне, - про- бормотал полковник. - Я не собираюсь обсуждать это с вами полковник. Я ухожу, - Роки поднялся с мес- та. - Подождите, Роки, - полковник угрожа- юще нахмурился, скрывая этим то, что чуст- вовал на самом деле. - Я жду. - Вплоть до этого проишествия вы мне нравились, Роки. Собственно, я и сказал ге- нералу, что вы у меня были самым многообе- щающим молодым офицером. - Очень мило, - монотонно ответил Роки. - И через несколько лет вы могли бы сидеть за этим столом, и, я думую, вы на это надеялись. Короткий кивок и быстрый взгляд на по- гоны Бета. - Вы избрали себе путь в жизни и теперь остались ни с чем. Я понимаю, что это для вас значит. Напрягшиеся мускулы скул корифянина объяснили полковнику, что тот не нуждается в симпатии, но Берт продолжал: - Поскольку это старейшая и наиболее устоявшаяся и освоенная планета в Скопле- нии, вы теперь остались без работы и места, где можите ее получить. - Это совсем не ваше дело, полковник, - быстро сказал Роки. - В соответствии с этикой нашей куль- туры это мое дело, - проревел полковник. - Конечно вы, кофианцы, думаете иначе. Но мы здесь не такие уж хладнокровные. Теперь слушайте: я готов немного помочь вам, хотя вы, с вашим тупым упрямством, наверное от- кажитесь. Видит бог, вы и этого не заслужи- ли. - Продолжайте. - Я готов дать указание Патрульному кораблю доставить вас на любую планету Га- лактики. Назовите ее и мы вас туда отпра- вим. - Он подождал. - Ладно, можете отка- заться. Тогда ступайте отсюда. Худощавое лицо Роки на мгновение дер- нулось, а потом он кивнул. - Я согласен. Доставте меня на Сол-3. **** Дыхание полковника, наконец, снова ус- покоилось. Он покраснел и принялся жевать нижнюю губу. - Да, я сказал "Галактики"? Гм... Я имел в виду... вы ведь понимаете, что мы не можем послать военный корабль за пределы Скопления. Роки невозмутимо ждал, его черные гла- за изучали полковника. - Зачем вам нужно именно туда? - У меня есть личные причины. - Связаные с тем санитарным грузовиком? - Дознание завершено, полковник. Бет ударил по столу: - Но это безумие! На Сол никто не ле- тал уже тысячу лет! Зачем?! Деградирован- ное, нечистоплотное место. Я никогда бы не подумал, что они ответят на просьбу Джод-6 о помощи! - Почему бы и нет, они представили ее не бесплатно. - Естественно. Но я сомневался, что на Сол-3 до сих пор есть корабли, а особенно сверхсветовики. Единственная заслуга Сол перед Галактикой - это расселение челове- ческой рассы - если вы только верите в эту легенду. Они давно уже вышли из контактов с другими системами. Я просто не понимаю. - Значит, вы берете свое предложение назад, полковник? - глаза Роки откровенно дразнили Бета. Бет вздохнул. - Нет... ведь я уже сказал. Но пат- рульный корабль я послать не могу. Я запла- чу за ваш проезд на частном судне. Мы най- дем какую-нибудь причину... исследования, например. Глаза Роки едко сверкнули: - Почему бы не послать дипломатическую миссию - принести извенение Сол за уничто- жение их коробля. - Что, с вами на борту ?! - Совершенно верно. Они меня не узнают. Бет только смерил Роки удивленным взг- лядом, словно перед ним было фантастическое существо. - Вы это сделаете? - настойчиво повто- рил Роки. - Я это обдумаю. Я позабочусь, чтобы вы туда добрались, если вы так настаиваете. А теперь ступайте. Я сыт вашим обществом по горло, Роки. Кофианец не оскорбился. Он повернулся на каблуках и покинул кабинет. Стоящая у ящика картотеки девушка-секретарь подняла голову, когда он вышел в приемную. Она мет- нулась вперед и перекрыла дверной проем своим маленьким напружинившимся телом. Ее лицо превратилось в белую маску отвращения и слова вылетали сквозь почти не разжимаю- щиеся губы: - Вы, наверное, рады: погубили десять тысяч человек и вышли сухим из воды? - про- шипела она. Роки внимательно присмотрелся к ее ли- цу и узнал характерные признаки уроженки Джот-6: слегка увеличенная радужная оболоч- ка желто-карих глаз, тонкий нос с тонкими подвижными ноздрями, заостренный подборо- док. Очевидно кто-то из ее родственников погиб в катострофе и теперь она считает его лично в этом виноватым. Он уничтожил ко- рабль, который нес спасение пострадавшим. - Вы радуетесь, да? - повторила она, голос ее стал громче и выше, кулаки угрожа- юще сжались. - Будте добры, отойдите в сторону, мисс. Стремительный взмах руки и острые ног- ти оцарапали его щеку. Лицо обожгла боль. Он не шевельнулся. Две яркие полосы потяну- лись от глаза к углу рта.. Капля крови по- висла на кончике подбородка и упала на туф- лю девушки. - На моей планете, - сказал спокойно Роки, - когда женщина желает вести себя по- добно животному, мы ей помогаем - сечем ее розгами в голом виде посреди площади. Я ви- жу, что личное достоинство здесь не в такой цене. У вас ведь не считается преступным вести себя как дикая кошка? Она яростно выдохнула и снова вцепи- лась ему в лицо. Когда он опять не пошеве- лился и только холодно посмотрел на нее, секретарша убежала. **** Эли Роки, рожденный к славе Кофа, предназначавший себя службе Шестизвездному Скоплению, обнаружил вдруг, что он превра- тился в своего рода изгоя. Шагая по коридо- ру из приемной Бета, он, казалось, двигался в сгущающемся тумане одиночества. Теперь у него не было дома. Ведь он отрекся от нас- ледственных прав на Кофе, чтобы получить звание в Патруле. Теперь он и его лишился, а вместе со званием - и надежды на карьеру. Он знал, с того момента когда нажал на спуск бластера, что, если он не найдет до- козательств контрабанды на борту санитарно- го грузовика, его карьере придет конец. И до сих пор он был внутренне уверен, что не совершил ошибки. Если бы на борту грузовика не медикаметы и ткани, он пострадал бы за то, что не уничтожил корабль. И, если им нечего было прятать, почему они не позволи- ли произвести досмотр? Ответ на вопрос на- ходился где-то на планетах Сол. У него ос- тался лишь один путь. "Меч Оправдания" - так назывался этот путь. Он сидел в своей квартире и ждал, ког- да полковник исполнит обещание. На следую- щий дени Бет позвонил ему. - Я нашел для вас далетянский корабль Роки. Частное судно. Пилот готов доставить вас за пределы Скопления. У него какя-то научная цель - собрать данные по Сол и ее системе. На предложение послать дипломати- ческую делегацию наложено вето - сначала мы должны попробовать связаться с соларианцами по сверхсветовому радио. - Когда я вылетаю? - Приходите в космопорт сегодня вече- ром. Желаю удачи, парень. Мне жаль, что все так получилось и я надеюсь... - Ага, спасибо. - Тогда... - Тогда? Полковник вздохнул и дал отбой. Экско- мандор Роки собра свои мундиры и отправился в ломбард. - В заклад или продавать? - спросил его лысый продавец за прилавком. Потом он нагнулся вперед рассматривая лицо Роки, пе- ревел взгляд на фотографию на первой стра- нице газеты. - Ага, - проворчал он. -Это вы. Значит продаете. - С легкой пренебрежи- тельной улыбкой он извлек из кармана два банкнота и припечатал их к прилавкку с ви-
в начало наверх
дом - хотите - берите, не хотите не надо. Одежда стоила по крайней мере в два раза больше. Роки, подумав секунду, взял деньги. Сумма как раз равнялась той, что была ука- зана на ярлыке блестящего тупоносого "мал- тина" с автоматическим механизмом, который красовался в витрине. - И триста едениц боеприпасов,- тихо добавил он, опуская оружие в карман. Торговец фыркнул: - Парень, тебе понадобиться только один выстрел - в твоем положении. Роки поблагодарил его за совет и заб- рал боеприпасы. Он прибыл в космопорт рань- ше своего пилота и отправился смотреть не- большой далетянский грузовик, который дос- тавит его на самый край Галактики. Лицо его помрачнело, когда он увидел покрытый оспи- намивыщербин корпус и блеск оплавившихся по краям дюз. Кто-то из работников наземного обслуживания оставил подвешаным на хвосте грузовика счетчик Гейгера, чтобы прохожие держались подальше. Циферблат его индикато- ра загнал стрелку в красный сектор. Роки забрал счетчик с собой. В рубке управления стрелка опустилась в безопасный участок шкалы, но в реакторной имелись опасные участки. Рассержаный, он отправился смот- реть управление. Здесь его раздражение уве- личилось. Корабль удачно названный "Идио- том" представлял собой судно древней конст- рукции. Он не имел ни стандартной системы оповещения, ни предохранительных устройств, и не нес никакого вооружения, кроме ионных пушек. Пятый циферблат индикатора положения в пространстве был откалиброван только до ста тысяч "ц" и красная линяя проходила у отметки девяносто тысяч. И это в то время, когда современный патрульный корабль мог пробиться в сегмент пятимерного космоса, где скорость света состовляла сто пятьдесят тысяч "ц" и мог достигнуть Сол за два меся- ца. "Идиоту" понадобиться пять или шесть месяцев, если он только способен летать, в чем Роки сомневался. В обычной ситуации он даже побоялся бы использовать это судно и для полета внутри Скопления. Он хотел пожаловаться Берту, но понял, что полковник обещание выполнил и ничего больше делать не станет. Ворча, он уложил свои вещи в грузовую ячейку и уселся в кресло в рубке подремать, ожидая появление пилота. Сильный и болезненный пинок в по- дошву ботинка заставил его проснуться. - Сними свои ходули с пульта! - гарк- нул сердитый голос. Роки вздрогнул и заморгал, глядя на узкое нахмурившееся лицо с зажатой в зубах сигарой. - И освободи кресло! - проворчало оно, не вынимая сигареты. Ноги гудели от боли. Он зашипел и вып- рыгнул из кресла. Захватив в один кулак из- рядную долю рубашки пришельца он примерился отвесить панч прямо в сигару... потом его рука застыла на полпути. С рубашкой было что-то не так. Ошеломленный он обнаружил, что внутри рубашки была женщина! Он отпус- тил ее и покраснел. - Я... я думал, это пилот. Она презрительно глядела на него, зап- равляя рубашку. - Это я и есть, док, - она швырнула шляпу на навигвционный стол, явив темные коротко подстриженные волосы, вынула изо рта сигару, аккуратно потушила ее и спрята- ла окурок в карман рабочих брюк на случай дождя. Теперь, без сигары, было видно, что у нее красивый рот, но губы были плотно сжаты от злости. - Держись подальше от моего кресла,- сухо велела она Роки. - И отменя тоже. Ус- ловимся об этом с самого начала. - Так это... это твоя лоханка? - вы- дохнул он. Она прошла к панели и начала набирать данные на курсографе. - Да. "Далет - космоперевозки, инкор- порейтед". Есть вопросы? - Ты думаешь, что эта развалина добе- рется до Сол? - проворчал Роки. Она стрель- нула в него взглядом недобрых зеленых глаз. - Жалуйся полковнику, парень. Меня интере- сует только моя плата. Я намерена рискнуть ради нее. Почему бы и нет? - Существование одного дурака еще не доказывает существование двух подобных, - кисло сказал Роки. - Если она тебе не нравиться, отправ- ляйся ищи получше. - Пилот выпрямилась и окинула Роки взглядом прозектора. - Но нас- колько я поняла, особенно выбирать тебе не приходиться. Он нахмурился: - Уж не намерена ли ты совать нос в мои дела? - Ох-ох! Парень, ты для меня - пустое место. Мне все равно, кого везти, пока это в рамках закона. Ладно, так ты ле- тишь или нет? Он коротко кивнул и отправился искать себе каюту. - Не лезь в мою каюту! - проре- вела пилот ему в спину. Роки с отвращением вздохнул. Пилот бы- ла типичной представительницей цивилизации Далена. До сих пор этот мир был малоосвоен, суров, с малой плотностью населения - дикий край. Девушка была продуктом быстрорасту- щей, уважающей крепкие мускулы культуры, которая презрительно относилась к званиям. Ему немедленно пришло в голову,что она мо- жет планировать выдать его представителям Сол-3, как человека уничтожевшего их ко- рабль. - Приготовиться к взлету, - донесся голос из интеркома. - Две минуты до старта. Роки подавил порыв выбраться из короб- ля и отказаться от всей затеи. Дюзы взреве- ли, ожидая на холостом ходу команду пилота. Роки ничком растянулся на койке потому что некоторые из старых кораблей довольно резко брали с места на старте. Свист дюз перешел в гром и корабль двинулся вверх - сначала медленно, а потом быстрее и быстрее. Когда они вышли из атмосферы, по кораблю прошла судорога - это были сброшены пустые корпуса взлетных ускорителей. Последовал момент мертвой тишины - корабль летел по инерции. Потом уши Роки уловили слабые визжащие зву- ки - это ионные двигатели приняли эстафету разгона в открытом космосе. Он взглянул в иллюминатор, наблюдая, как слабая полоска свечения превращается в иглу ускоренных частиц, разгоняя и разгоняя корабль. Он хлопнул по кнопке интеркома: - Для далетянца - вполне прилично, - похвалил он. - Держи свое замечание при себе, - проворчала пилот. Переход на высший уровень постоянной "ц" не вызывал никаких субъективных ощуще- ний. Роки определил момент перехода по пе- реходу мурлыканья реактора в басовитое глу- бокое гудение и по тому, что освещение в каюте слегка померкло. Он спокойно смотрел в иллюминатор, потому что феномен перехода не переставал вызывать у него дрожь удивле- ния. Переход на высшие уровни "ц" начинался как смещение света звезд к голубому цвету. Дальше, тускло-красные звезды начинали раз- гораться, превратились в белые, яркие - по- ка не запылали как мириарды сварочных дуг в кромешной тме небосвода. Они не соответст- вовали звездам первоначального континуума, а были, скорее, проекциями этих же звездных масс на более высоких "ц"-уровнях пятиком- понентного пространства, где скорость света постепенно возрастала, пока "Идиот"взбирал- ся все выше и выше по компоненте "ц". Наконец, Роки пришлось закрыть иллюми- натор, потому что свет звезд стало трудно выносить глазу. Их излучение сместилось к ультрофиолетовым и ренгеновским полосам спектра. Теперь он смотрел на флюоресцирую- щий смотровой экран. Проектирующиеся мас- сы-звезды, казалось, выгорали в сверхновые и корабль попадал в схлопывающиеся контину- умы голубого смещения. С увелечением лучис- той энергии в кабине стало теплее и пилот выставила частичный экран. Наконец, переход закончился. Роки нажал кнопку интеркома еще раз: - На каком мы уровне, дитя Далета? - Девяносто тысяч, - коротко ответила она. Роки криво усмехнулся. Она, не моргнув глазом, довела скорость до красной черты указателя. Все будет в порядке - конечно если выдержит лучевой экран. Но если они потекут - корабль лопнет, как пузырь и превратится в облако газа. - Помочь держать курс? - предложил он. - Я сама в состоянии управлять своим кораблем, - огрызнулась пилот. - Это мне известно. Но мне нечем боль- ше заняться. Ты могла бы с таким же успехом дать работу и мне. Она помолчала, а потом немного смягчи- лась: - Ладно, приходи в рубку. Когда он вошел в рубку, она разверну- лась в кресле, и он впервые обратил внима- ние , что, несмотря на рабочие брюки и ко-
в начало наверх
ротко постриженные волосы, она была краси- вой девушкой, даже со своей постоянной си- гарой. Красивая, гордая и очень энергичная. Далет, эта пограничная планета, рождала лю- дей здоровых, пусть и несколько не очень щепетильных. - Ц-карты лежат в том ящике, -сказала она, тыкая большим пальцем в сторону карто- течного ящика. -Проложи курс с максимальным лучевым давлением. - А почему не самый короткий? -спросил Роки, хмурясь. Она покачала головой: - У меня не такие мощные реакторы. Нам понадобится вся внешняя энергия, какую мы только сможем получить. Иначе придется де- лать посадку на дозаправку. - Чем дальше - тем хуже! -думал Роки, вытаскивая Ц-карты из ящика. - Два века назад полет на таком корыте как Сол-3 был бы подвигом. Теперь, в эпоху более совершенных кораблей, это был подвиг идиотизма. * * * Полчаса спустя он вручил пилоту план курса, позволяющий "Идиоту" извлечь почти половину расходов энергии из разности в лу- чевом давлении ревущего ада пространств высших уровней компоненты. Она посмотрела его равнодушно, а потом, заметив потрачен- ное время, посмотрела на Роки с любопытст- вом. - Довольно быстро, -сказала она. - Благодарю вас. - На глупого ты не похож. Отчего же такая глупая ошибка, а? Роки насупился: - Я считал, что вы решили не интересо- ваться моими делами. Она снова вздохнула и сделала вид, что так оно и есть на самом деле. - Космическая контрабанда могла бы стать концом всех цивилизаций Галактики, -продолжал он. -Это было уже доказано. Мил- лион людей на Тау-2 умерли потому, что кто-то провез тайком на планету партию ино- системных животных - для желающих держать их дома ради развлечения. Я поступил так, как подсказывал опыт истории. - Я стараюсь не интересоваться вашими делами, -проворчала она, кисло глядя на Ро- ки. Роки умолк и наблюдал, как она опери- рует лучевыми экранами, чтобы иметь возмож- ность поймать максимум энергии вокруг пожа- ра словых полей. Роки подумал, что она мог- ла бы быть и полюбопытнее. Им придется вы- носить друг друга еще несколько месяцев. - Значит, ты считаешь, что это была ошибка, -заговорил он снова. -Как и все остальные. И это очень неп- риятно видеть. Она презрительно фыркнула, не прекра- щая работать: - Там, где я родилась, мы ду- раков не наказываем. Нет нужды. - На Делете они просто долго не прожи- вут. - Значит, по вашим меркам, я - дурак? - Почем я знаю? Если вы дожили до зре- лого возраста и получили, что хотели, на- верное, вы не дурак. Вот вам, подумал Роки, золотое правило далетанца. Если вселенная позволяет вам су- ществовать, то вы в повядке. И в этом была доля правды, быть может. Человек рождался с одним правом - правом доказать, на что он годен. И право было основой всякой культу- ры, хотя большинство цивилизованных миров старались определить "годность" в более мягких терминах культурных ценностей. Там же, где жизнь была тяжела, пользовались терминами выживаемости. - Я в самом деле не возражаю против разговора на эту тему, -сказал Роки с неко- торым замешательством. Мне нечего скрывать. - Отлично. - У тебя есть имя... кроме названия фирмы? - Для тебя я только корпорация "Далет- космоперевозки", -она подозрительно посмот- рела на Роки, потом, немного спустя, ее взгляд стал задумчивым. -Меня интересует только одна вещь - зачем ты летишь на Сол? Он невесело улыбнулся: - Если я расскажу об этом далетянке, она подумает, что я действительно дурак. Девушка медленно кивнула: - Понимаю. Я знаю этику кофманцев. Ес- ли промах офицера влечет чью-то смерть, тот или доказывает, что это было не промахом, или режет себе горло... церемониально, как я понимаю. Ты это сделаешь? Роки пожал плечами. Он покинул Кофу уже достаточно давно. Он не мог сказать на- верняка. - Глупый обычай, -сказала девушка. - Он помогает отсеивать дураков, не так ли? Это лучше, чем суд и наказание за преступление. На Кофе человек может не опа- саться порицания со стороны общества. Он должен бояться только собственной чести. В задачи общества входит предохранение лич- ности от несчастных случаев, но не от собс- твенных ошибок. На Кофе если человек совер- шает серьезный промах, он превращается в отверженного и сам кончает собой. Не такая уж плохая система. - Можешь ею воспользоваться. - Послушай, далетянка... - Что? - Ты лично ничего не имеешь против то- го, что я сделал? Она презрительно прищурилась: - Хо-хо! Я никогда никого не осуждаю, если это не касается меня лично. Почему те- бя волнует то, что думают о тебе другие? - В нашем более развитом обществе, - он пояснил сдержанно, -человек неизбежно вырабатывает набор правил мышления, называ- емых "совестью". -Ага, понимаю, -ее тон выказывал пол- ное отсутствие интереса. И снова у него мелькнуло опасение: не вздумает ли она заработать необременитель- ным способом приличную сумму, выдав его представителям Сол-3. В мыслях он начал ис- кать план, который позволит избежать преда- тельства. * * * Они ели и спали по корабельным часам. На десятый день Роки заметил отклонение в показаниях контрольных приборов лучевого экрана. Форма оболочки экрана постепенно стремилась к сфере, которая обеспечивала бы минимальное давление на экран. Роки обратил на это внимание далетянки, и она тут же произвела необходимую перестройку. Но выда- ваемая реактором мощность слегка повысилась в результате потерянной добавочной энергии. Полет продолжался, но Роки не покидало не- хорошее предчувствие, и он хмурился. Два дня спустя снова началась деформа- ция экрана. Ее ликвидировали, употребив до- полнительную энергию. Стрелка выхода мощ- ности реактора заколебалась в желтом пре- дупреждающем секторе шкалы. Перегруженные генераторы поля стонали и вибрировали с уг- рожающей настойчивостью. Роки с яростной поспешностью старался определить причину неисправности. И, наконец, нашел ее. В руб- ку он вернулся в холодном бешенстве. - Твой корабль проходил предполетный контроль? - спросил он у пилота. Видя его ярость, она только с любопыт- ством дернула уголком рта. - Само собой, командор. Этот титул теперь ничего не стоил, и Роки весь вспыхнул. - Могу я взглянуть на документы? Мгновение она колебалась, а потом по- рылась в кармане и показала ему сложенный желтый листочек. - Разовая! - взревел он. - Ты не имела права взлетать! С надменным видом она процитировала первую строчку: - "Наземный персонал порта снимает с себя всякую ответственность за безопасность полета далетянского корабля". Где же здесь сказано, что я не имею права летать?! - Я позабочусь о том, чтобы вас выста- вили с космических трасс! - прогремел Роки. Ее взгляд тут же напомнил ему о его теперешнем положении. В нем было любопытст- во и терпимость. - В чем дело, командор? - Не работают синхронизаторы, вот и все, - он все еще не совсем успокоился. - Экраны все больше выходят из строя - из ре- зонанса. - И?... - И растет перегрузка, и в конце кон- цов экран пробьет. Тебе придется спуститься по компоненте чинить экраны. Она покачала головой: - Попробуем без посадки. Я давно уже хотела установить, какую перегрузку смогут
в начало наверх
выдержать экраны. Роки едва не задохнулся: - Ты кто - дипломированный космоинже- нер?- спросил он. - Нет. - Тогда послушай доброго совета... - Твоего?! - Да. - Нет! Мы летим дальше. - Предположим, я не позволю! Она стремительно обенулась, глаза ее сверкали: - На этом корабле командую Я. Кроме того, я вооружена, командор. Вам, пассажир, я предлагаю вернуться в каюту. Роки оценил ситуацию, взвесил решение. Видя непреклонность в глазах девушки, он решил, что ему остается только одно. Роки пожал плечами и отвел взгляд в сторону, словно сознавая первенство пилота. Еще се- кунду она сверлила его взглядом, но не пов- торила приказа покинуть рубку. Как только она отвернулась к приборам пульта, Роки, для страховки обмотав кулак носовым платком и выбрав точку на коротко остриженном за- тылке девушки, коротким рубящим ударом в голову положил конец всяким возражениям. - Прости, дружище, - пробормотал он, поднимая ее безвольное тело из кресла. Он отнес ее в каюту и уложил на койку. Вытащил у нее из кармана маленький иглопис- толет; он положил еще на столик коробку с таблетками от головной боли - так, чтобы она легко могла до нее дотянуться, и закрыл каюту. Он вернулся в рубку управления. Ку- лак его словно онемел, и он чувствовал себя последним подлецом. Но ведь спорить с ней не имело смысла! Перевести ее в бессозна- тельное состояние - это был для него единс- твенный способ уклониться от кровавой бой- ни, в которой победителем могла бы выйти и она - до тех пор, пока не сдали бы экраны. * * * Стрелки на индикаторах мощности забра- лись угрожающе далеко, когда он включил сверхсветовой двигатель и начал пилотиро- вать спуск корабля сквозь уровни пятого компонента. Но, выбрав верный режим, ему удалось сделать процесс аналогичным свобод- ному падению, и стрелки медленно опустились в безопасные сектора. Бросив затем взгляд на Ц-карты, он понял, что "Идиот" выйдет в обычное пространство далеко за пределами Скопления. Вернувшись в родной континуум, он окажется в объеме пространства, контро- лируемого другой межзвездной организацией, которая называлась Биггерской Федерацией. Он почти ничего не знал об этой цивилиза- ции, но наверняка у них имелись средства починить батарею синхронизаторов лучевого экрана. Он нашел на карте планету-столицу и начал отклонять курс в ее направлении, пока корабль плыл вниз по уровням составляющей "ц". Когда он вошел в нижний энергетический уровень он вообще выключил экраны и отпра- вился взглянуть на пилота, которая не пода- вала признаков жизни уже два часа. К его удивлению, она уже пришла в себя и сидела на койке. Она бросила на него ле- дяной убийственный взгляд, но внешне не проявила гнева. - Глупо было с моей стороны поворачи- ваться к вам спиной. - Я прошу прощения. Вы собирались... - Оставьте. Где мы сейчас? - Приближаемся к Трагору-3. - Тогда вас посадят в тюрьму на Траго- ре-3. Он кивнул: - Возможно, они могут это сделать, но тогда вам не получить денег с полковника Бета. - Не беда. - Как вам будет угодно. Лучше попасть за решетку по вашему сфабрикованному обви- нению, чем превратиться в облако газа на девяноста тысячах "ц". - Сфабрикованному?! - Конечно. Бумага-то у вас разовая. Любой суд вам скажет, что во всем виноваты вы сами. Вы теряете право командовать, если летите с разовым листком, и команда не под- писала официального согласия. - Вы что, юрист? - Я прошел несколько курсов по косми- ческому праву. Но, если вы мне не верите, справьтесь в бюро Межфедеративной службы на Трагоре. - Я справлюсь. Как насчет двери? Я хо- чу выйти. - Будете вести себя как следует? Она заметила: - Мое обещание ничего не бу- дет значить, Роки. Я не разделяю ваших взг- лядов на этику. Он несколько минут смотрел на ее хо- лодные зеленые глаза, а потом усмехнулся: - В некотором смысле, разделяете - иначе вы бы этого не сказали. Он деактивировал дверь каюты и выпус- тил ее, не доверяя, но зная наверняка, что синхронизаторы настолько вышли из строя, что она не решится продолжить полет без ре- монта. У нее нет причин нападать на него - кроме злости, возможно. - А мой пистолет? - потребовала она. Роки снова заколебался. Потом, чуть улыбаясь, протянул ей оружие. Она взяла пистолет, презрительно фыркнула и подняла его. - Лицом к стене, болван! - гаркнула она. Роки сложил руки на груди и не двинул- ся с места. - Идите к дьяволу, - сказал он, глядя ей в лицо. Ее палец на спусковом крючке побелел. И все же он не вздрогнул, продолжая улыбаться. Она вздернула дугой брови, поставила пистолет на предохранитель и прикрепила его к поясу. Потом она похло- пала Роки по щеке, зловеще посмеиваясь: - Смотрите в оба, командор! Вы мне пришлись не по вкусу. И, когда она повернулась, уходя, он заметил, что в доказательство этого на ее затылке есть шишка. Во что обойдется ему эта шишка? Возможно в предательство на Сол-3. * * * Пилот вызвала Трагор-3 и получила ука- зания выйти на орбиту и ждать инспектора. Все иносистемные корабли проходили осмотр, прежде чем им разрешалась посадка. Несколь- ко часов спустя к ним подлетел маленький патрульный корабль и с помощью своих захва- тов присосался к корпусу. Роки отправился открывать шлюз. В люк вошел офицер в чине капитана с двумя помощниками. Инспектор был совсем мо- лодым человеком в очках и со слишком боль- шими ушами. Брови у него были необычайно густыми и тянулись с каждой стороны вниз до самой челюсти. Уши тоже защищала щетка жел- тых волос. Роки принял эту особенность за отличительную черту здешней эволюционной тенденции, поскольку оба помощника выгляде- ли точно также. Совершенно очевидно, что на Трагоре-3 атмосфера была исключительно пыльной. Капитан кивнул в знак приветствия и попросил полетные документы корабля. Он взглянул на разовую бумагу предвзлетного осмотра, хмыкнул про себя и очень внима- тельно прочитал бланки путевых листов. - Полет-наблюдение к Сол-3, - он обра- щался к Роки на межпланетном языке. Ему ответила девушка: - Да, это правильно. Давайте скорее закончим. Капитан внимательно обвел ее взг- лядом с головы до ног: - Женщина, ты владелец этого корабля? Девушка едва сдержала гнев: - Да! Тогда капитан повернулся к ней спиной, тем самым объяснив ей все, что он, как тра- горианец, думает по этому вопросу, и про- должал обращаться к Роки, как если бы тот был капитаном корабля. - Будьте добры, покиньте корабль, пока будет произведена газовая дезинфенкция и осмотр. Вохр устроит вас с удобствами в патрульном судне. Вам придется также пройти медосмотр - на случай инфекции. Роки кивнул и они направились в люки вслед за помощником. Когда они вышли в ко- ридор, он ухмыльнулся, глядя на девушку, и получил свирепый пинок в голень. - Ах, простите! - пробормотала она. - Э... Одну секунду, сэр! - позвал ка- питан, крича им вслед. - Могу я задержать на пару слов вас, сэр? Роки и девушка оста- новились и оглянулись. - Без посторонних, - добавил капитан. Девушка сердито зашагала дальше, а Роки вернулся в рубку и кивнул. - Ведь вы, кажется, много летали, Э. Роки? - вежливо спросил капитан. - Космос - это моя профессия. - Тогда нет нужды предупреждать вас о здешних обычаях, - капитан чуть наклонил голову. - Я знаю достаточно, чтобы относиться к ним с уважением и следовать им, - заверил его Роки. - Это всеобщее правило. Но я не знаком с Трагором-3. Нужно ли мне знать
в начало наверх
что-либо особо, прежде чем мы совершим по- садку? - Дело в вашей женщине, Э. Роки. Вы можете сделать доброе дело, сообщив ей, что на поверхности планеты она должна носить на лице покрывало, не разговаривать с посто- ронними мужчинами и не выходить на улицу без сопровождения мужчины. В противном слу- чае ей будет разумнее оставаться в своей каюте на корабле. Роки подавил усмешку. - Я попытаюсь гарантировать ее прилич- ное поведение. Капитан сказал с некоторым вызовом: - Вам наши обычаи кажутся примитивными? - У каждого общества свои собственные вкусы, капитан. Что мудро для одного общес- тва - то безумно для другого. Кто способен судить? Только сама Вселенная, которая вы- носит приговор - жить или не жить для всех людей. - Благодарю. Вы разумный путешествен- ник. Я могу сказать вам теперь, что это на- ше затворничество женщин - результат осо- бенности эволюции. Впрочем, вы потом сами увидите. - Я не могу ручаться, что моя спутница будет вести себя подобающим образом, - ска- зал Роки, когда они вышли из рубки. - Но я сделаю все, что смгу, чтобы повлиять на нее. Роки широко улыбнулся, переходя на борт патрульного корабля. Ясно было одно - девушке на Трагоре придется не сладко, если она попытается обвинить его в бунте и поса- дить в тюрьму. Лицо девушки запылало, как железо в горне, когда Роки передал ей предупреждение капитана. - Я ничего подобного делать не стану, - заявила она хладнокровно. Роки пожал плечами. - Вы сами понимаете, что необходимо уважать местные обычаи. - Но не в том случае, когда они унижа- ют личное достоинство! - она с непроницае- мым лицом устроилась в мягком кресле ка- ют-компании патрульного корабля. Роки решил пока оставить этот предмет. * * * Ремонт синхронизаторов экранов должен был занять неделю, как сообщил инспектор, оставшийся в рубке "Идиота" до посадки. - Все запасные части у нас стандарти- зированы, конечно, но в пределах Системы. Детали для кораблей МЗСК у нас на не найти. Синхронизаторы придется делать спе- циально. - Нельзя ли как-то ускорить работу? - На работу ускоренными темпами как раз и уйдет неделя. - Ладно, придется подождать, - Роки слегка тронул клавиши управления, направляя корабль к посадочному полю, указанному ка- питаном. Далетянка гордо закрылась в своей каюте. - Могу я задать вам вопрос о цели по- лета, Э. Роки? Роки помочал, обдумывая ответ. Ему придется соврать, конечно, но ложь должна быть безопасной. Вдруг он рассмеялся: - Я забыл на секунду, что вы не с Шес- тидесятизвездного. Значит, вам я могу ска- зать правду. Официально это полет - наблю- дение, но на самом деле одно высокопостав- ленное лицо послало нас за грузом некой субстанции, очень редкой. Капитан усмехнулся. На Трагоре-3, ви- димо, имели некоторое представление о кор- рупции. Но потом его усмешка сменилась за- думчивым выражением. - На одной из планет Сол? Роки кивнул. - Редкий товар... Если я не слишком любопытен, не для хирург-банка ли этот то- вар? Роки почувствовал, что лицо его от не- ожиданности вздрогнуло. Но он в мнгновение ока взял себя в руки. - Возможно, - спокойно сказал он. Ему хотелось схватить офицера за плечи и прок- ричать ему тысячи вопросов, но он ничего больше не сказал. Чиновник некоторое время неловко ерзал в кресле. - Ваша Федерация покупает много санитарной продукции у Сол? Роки с любопытством смотрел на него. Капитан плохо скрывает свой интерес к этой цели. Почему? - Иногда. Капитан некоторое время жевал губу. - Скажите, - выпалил он. - Останавли- ваются ли солярианские корабли для вашего осмотра? Роки долго колебался. Потом он сказал: - Я думаю, что мы могли бы встретиться вдвоем и обменяться нашими сведениями о Сол, не выдавая при этом никаких правитель- ственных секретов. Честно говоря, меня тоже очень интересует Сол. Чиновник, которого звали Ваджан, с ра- достью принял предложение. Он нацарапал се- рию линий странного вида на клочке бумаги и протянул его Роки: - Покажите это водителю гелитакси. Он доставит вас к моему дому. Если вам удобно, мы пообедаем вместе. * * * Девушка не вышла из каюты, когда они приземлились. Роки постучал в дверь, но она или спала, или решила продемонстрировать упрямство. Он вышел из корабля и на минуту остановился на спуске, глядя в дымчатое фи- олетовое небо. Мельчайший песок попадал ему в лицо и кусал глаза. - На время остановки вам выдадут за- щитные очки, соответствующую одежду и пере- водчика, - сказал Ваджан, когда они пошли к какому-то низкому зданию. Но Роки едва слышал его, уставясь в поле по ту сторону спуска. В тысяче ярдов от него стоял корабль с желтой звездой са- нитарного судна и опознавательными знаками Сола на борту. Что было непонятно - так это кольцо охранников вокруг него. Оевидно, они принадлежали к экипажу корабля, потому что их форма отличалась от формы наземного пер- сонала порта. Ваджан заметил его взгяд: - Станные существа, правда? - довери- тельно прошептал он. Роки решил, что в переспективе на бу- дущее он выиграет больше, если будет делать вид, что ему многое известно. Он поэтому рассудительно кивнул и ничего не сказал. Санитарный корабль находился слишком далеко и он не мог определить, относятся ли охран- ники к гуманоидам. Можно было только разоб- рать, что они двуноги. - Да, иногда приходится встречать та- кие диковины... Вы слышали о квинджорах - это на другом конце Галактики? - Нет... нет, кажется, не слышал. Вы говорите квинджоры, Э. Роки? - Да. Очень любопытный народ. Очень, - он улыбнулся про себя и замолчал. Возможно, что еще до завершения визита ему придется обменяться выдуманными сведениями о несу- ществующих квинджорах на факты о солариа- нах. Роки познакомился со своим переводчи- ком в здании космопорта, облачился в сво- бодное одеяние трагорийца и отправился по- говорить с ремонтниками. И все же ему не удалось сократить названное капитаном время на изготовление новых синхронизаторов. Они явно застряли здесь на неделю. Спутником Роки, его переводчиком оказался кривоногий среднего возраста мужчина с поющим голосом и пылающими ушами. Манерами он напоминал собаку, которую слишком часто били. Роки решил, что настоящим его заданием было сле- дить за действиями инопланетянина, посколь- ку коротышка не был отличным лингвистом. Он говорил на двух-трех языках, используемых в Шестидесятизвездном скоплении, но не бегло. Когда они направились в Поларин, столицу Трагора, Роки решил использовать космческое эсперанто, позволив переводчику трансформи- ровать его в родную речь по мере надобнос- ти. - Как думает Э. Роки развлекаться?-по- интересовался коротышка. - Выпивка? Симпа- тичная девушка? Музей? Роки засмеялся: - А что делает большинство посещающих планету? Интересно, подумал он про себя, что в особенности делают солариане? Но, возможно, спрашивать было небезопасно. - Э... это будет зависеть от нацио- нальности, сэр, - пробормотал Пок. - И обычно часто люди посещают "Скитальца" - это заведение обслуживает их. Эволюцио-люди и негуманоиды любят проводить время в "Ко- ролевском дворце", это довольно... э... за- бавное место. -Он с сомнением взгянул на
в начало наверх
Роки, словно неуверенный в его биологичес- ком статусе. - Где дороже?- спросил Роки, подумав, что особой разницы нет. Благодаря фальшивым "путевым листам" он мог списать все расходы на полковника Бета. - В "Королевском дворце" цены довольно высокие, - сказал Пок. - Но и в "Скитальце" тоже. - Такая беспристрастность заслуживает достойного ответа. Мы посетим их оба, Пок, если вы не возражаете. - Я вам слуга, Э. Роки. * * * - Как узнать соларианина, не спраши- вая? - Роки думал над этим вопросом, пока они сидели, потягивая густой пенистый напи- ток в золле "Скитальца". Погруженную в по- лумрак комнату заполняли люди всех рас - пигмеи, великаны, чернокожие, краснокожие и коричневокожие. Все они, более или менее, отвечали внешности человека. Среди членов экипажей было несколько женщини, большинст- во из них сняли свои вынужденные чадры, на- ходясь в благосклонном убежище "Скитальца". Официанты-трагорианцы постоянно бросали на них жадные взгляды, и ему стало интересно узнать причину тагой тяги к инопланетным представительницам прекрасного пола. - Отчего вы все время поглядываете на чужих женщин, Пок? - спросил он переводчика несколько минут спустя. Маленький человечек вздохнул: - Очевидно, вы не видели наших женщин. Роки заметил на улицах несколько дра- пированных фигур, крепко уцепившихся в руки сопровождающих их мужчин, и особо смотреть было не на что. И все же намек Пока навел его на мысль: - Вы хотите сказать, что у вас эволю- ция отделила полы друг от друга? - Хочу, - печально сказал Пок. - Коэф- фициент умственного развития женщины редко превышает шестьдесят, ростом они едва дос- тигают кармана вашей куртки и весом, как правило, превосходят вас. Как сказал один путешественник: "Невысокие, нестройные и недалекие". Отсюда и паранджа. - Поэтому вы и не любите на них смот- реть? - Вовсе нет. Они - наш стандарт красо- ты. Паранджа на тот случай, что они - за- частую такие глупые, что не помнят, кто из мужчин - их муж. - Простите, что я спросил. - Ничего, - ответил Пок, язык которого уже развязался под действием напитка. - это наша трагедия, и мы с ней справляемся. - Вам еще повезло по сравнению с дру- гими планетами. На Джевахе, например, муж- чины эволюционировали в таких хлипких дохо- дяг с паучими ножками, а женщины - в пле- чистых забияк. - Да, да. Но Сол - это самое страшное место, верно? - сказал Пок. - В смысле? - Роки тщательно следил за своим голосом, стараясь придать лицу скуча- ющее выражение. - Ну, Вамир, разумеется. Так как глаза Пока не переместились в какую-то определенную часть комнаты, Роки заключил, что соларианцев здесь нет. - Посетим ли мы теперь "Королевский Дворец", Пок? - предложил Роки. Маленький человек явно не слишком торопился уходить. Он пробормотал что-то об уродливых скоти- нах, навис над своим стаканом и с тоской уставился на большую смуглую санбианку. - Как вы думаете, она меня заметит, если я поговорю с ней? - спросил он. - Быть может. Так же, как и пятеро ее мужей, я думаю. Пойдем. Пок тяжело вздох- нул, и они вышли. * * * "Королевский Дворец" и всамом деле об- служивал странную клиентуру. Но полных не- гуманоидов, насколько заметил Роки, здесь не было. У разумной жизни, казалось была одна сходная черта: все существа были дву- ногими и двурукими. Четыре ноги оказлись явно практичным количеством для любого жи- вотного на любой планете, и природе, похо- же, не с чем было больше работать. Когда она решалась дать виду разум, она учила стоять его на задних лапах, освобождая пе- редние, которым предстояло стать орудием труда индивидуума. И, как правило, обучала она посредством науки взбираться на де- ревья. Как сказал однажды кофианский био- лог: "Сначала, чтобы добраться до звезд, жизнь старается влезать на деревья. Когда у нее ничего не выходит, она спускается на землю и изобретает сверхсветовой двигатель. " Роки оглянулся по сторонам, ища сола- рианина. Он обнаружил представителей нес- кольких знакомых рас - некоторые были с ро- гами, другие - с хвостами, чешуей или толс- тым мехом. Некоторые существа спотыкались и сутулились, словно трагорианская гравитация гнула их книзу, а другие словно плыли в не- весомости. Одно маленькое существо, уроже- нец планет с восьмичасовым периодом враще- ния, свернулось прямо на столе и заснуло. Роки предположил, что девяносто процентов посетителей происходило от переселенцев-лю- дей, поскольку однажды человек в одном взрыве, как внезапно распустившийся цветок, унаследовал почти всю Галактику. Кое-кто говорил, что они пришли с Сол-3, но неопро- вержимых доказательств не было. Словно отвечая эхом на его мысли, Пок вдруг вздохнул: - Я никогда не поверю, что мы произош- ли от этих уродливых созданий. Роки быстро взглянул на него, опаса- ясь, что переводчик окажется телепатом. Но Пок криво улыбался, глядя в сторону двери. Он проследил за его неясным от выпитого взглядом и увидел, что в двери вошел чело- век. Он выделялся ростом и тем, что казался более человеком - в классическом стиле - чем большинство присутствующих здесь клиен- тов. На нем была униформа - темно-бордовая куртка и серые брюки, что совпадало с фор- мой охранников, которых Роки видел издали в космопорту. Итак, это был соларианин. Он присталь- но всматривался вглубь комнаты, стараясь одним взглядом вобрать как можно больше. У него была короткая борода и челюсть стран- ных очертаний. В ней чудилось что-то... хищное, скорее всего. Череп был массивный, но округлый, как у ребенка, и покрытый ред- ким желтым мехом. Глаза соларианина, быст- рые и пронзительные, будто прыгали, ощупы- вая комнату. Рост его достигал почти семи футов, а в манере держаться было что-то ди- кое, сразу збставившее кофианина напрячься, словно он почувствовал врага. - А что вам в них не нравится? - спро- сил он, не отрывая глаз от лица солариани- на. - Их острый слух, это раз, - прошептал Пок когда соларианин резко повернулся, гля- дя на них. - Во-вторых, их скверный харак- тер. - Вот как? Реакция ярости указывает на биологическую слабость, - мягким голосом сказал Роки, но так же громко, как и в пер- вый раз. Соларианин, который ждал места у стой- ки бара, повернулся и направился прямо к ним. Пок застонал. Роки хладнокровно пос- мотрел на него. Соларианин навис над ними и переводил злобный взгляд с одного на друго- го. Кажется, он решил, что Пок уже доста- точно запуган, и его жуткие глаза устави- лись на Роки. - Так ты не прочь поговорить о биоло- гии, гомо? - проворчал он похожим на даль- ний громовой раскат голосом. Говоря он об- нажил зубы - громадные резцы из белоснежной кости. Они еще не регрессировали до состоя- ния клыков, но указывали, что природа впол- не могла иметь ввиду создание эффективной костодробилки. Роки задумчиво вертел стакан, взбалты- вая содержимое. - Я тебя впервые вижу, борода, - тихо сказал он. Но, если тебя интересует собст- венная биология, я буду рад обсудить с то- бой этот вопрос. Он внимательно следил за реакцией со- ларианина. Лицо у того стало серо-пурпур- ным. В его глазах плясал огонь, а щелеоб- разный рот вздрагивал, будто порывался об- нажить мощные зубы. Когда, казалось, он уже готов был взорваться, его гнев погас, или, скорее был подавлени заперт глубоко внутри до будущих времен. "Это ниже моего достоин- ства"-так,казалось,говорили его глаза. По- том соларианин добродушно рассмеялся -Прошу прощения .Я хотел присоединится к вашему столику. -Присаживайтесь ,будьте добры. Соларианин помолчал и спросил:
в начало наверх
-Откуда вы прибыли,Гомо? Роки тоже сделал паузу .Они могли уже узнать ,что один из их кораблей был расст- релян кофианским офицером.И все же он не хотел в просак , неудачно соврав. -Я из Шестидесятизвездного Скопле- ния,-проворчал Роки. -Какая именно звезда?-голос солариани- на намекал на то,что он привык получать не- медленные ответы. Роки сердито взглянул на него : -Информация за информацию,друг. я не разговариваю с людьми,которые стоят у меня над головой.-Он подчеркнуто равнодушно по- вернулся к Поку.-Да,так вот,мы с вами гово- рили... -Я с Сол,-проворчал гигант. -Другое дело .Я с Кофа. Гигант слегка приподнял брови : -Ага,понимаю,-он с любопытством огля- дел Роки и сел на угрожающе заскрипевший стул.-Кажется,это все объясняет. -Объясняет что?-Роки зловеще нахмурил- ся.Он не переносил повелительного тона и чувствовал ,что его начинает задевать что-то в этом типе. -Я знаю ,что кофианцам присуще некото- рая бесцеремонность... Роки сделал вид ,что обдумывает ска- занное ,а глаза его тем временем холодно изучали великана. * * * -Возможно,это так.Вам не стоит летать на Коф,мне думаетсявас бы там очень быстро убили бы. Краска гнева снова бросилась в лицо соларианину,но он вежливо улыбнулся. -Народ дуэлистов,как я понимаю.Высокая дисциплина,милитарный характер воспита- ния.Да?Иногда они идут на службу ввооружен- ные силы МЗСК. Эти слова не оставляли сомнения - он знал,кто уничтожил их корабль и почему.Но Роки сомневался что человек узнал его. -О вашем мире я знаю и того меньше,со- ларианин. -Это не первый случай.Нас считают галактической провинцией,так сказать.Мы слишком удалены от ваших плотных скопле- ний.-Он помолчал.-Когда-то вы знали ,кто мы.Это мы расселили вас по Галактике.И,я уверен что вы снова о нас услышите .-Он улыбнулся своим мыслям ,допил свой стакан и поднялся -Если повезет,мы еще встретимся,кофиа- нин. X X X Роки заказал для перепуганного пере- водчика крепкий напиток,а потом еще один.После двух дополнительных стаканов Пок закачался и ,растянувшись поперек стола ,заснул.Роки так и оставил его.Если Пок был осведомителем, то лучше держать его подаль- ше во время встречи Роки и капитана Ваджа- на. Он подозвал жестом галитакси и показал водителю клочок бумаги с адресом.Спустя несколько минут они прибыли к небольшому дому в пригороде. На дверях значилось имя Ваджана,написанное на космолинге,но офицера не оказалось дома.Нахмурившись,Роки толкнул дверь-заперто.Потом,оглянувшись на улицу,он заметил силуэт человека в тени.Это был со- ларианин.Роки медленно направился в его сторону. -Эй,Борода,найдется спичка?-проворчал он. В свете тройки лун он увидел,как гигант будто раздался от гнева. Он быстро глянул по сторонам.Улица была пустынна.Тог- да,с низким звериным ворчанием,обнажив отв- ратительные хищные зубы ,он схватил Роки за плечи ,потянув к себе .Роки сжал рукоятку "мултина" в кармане и попытался вырвать- ся.Соларианин рывком поднял его к зубастому рту. Горлу Роки грозила неминуемая опас- ность и он нажал на спуск. Пистолет издал тихое "чаг".Соларианин , казалось,был удивлен.Он выпустил Роки и рачал ощупывать грудь.Не было никакой види- мой раны.А потом внутри его грудной клетки зажигательная игла начала раскаляться до белого свечения. Соларианин сел посреди улицы,из его легких вырвался звук,напомина- ющий шипение масла на сковородке.Он упал навзничь.Роки поспешно ушел ,пока игла еще не прожгла путь из тела наружу.Он не соби- рался убивать этого человека!Он сделал это,защищаясь,но доказать это будет нелег- ко.По боковым улицам он заспешил в космо- порт.Если бы только они могли сейчас поки- нуть Трагор! Что случилось с Ваджаном?Дали взятку ,избили или запугали?Тогда салорианин дейс- твительно знал,кто он такой и куда направ- ляется.Примерно дюжина работников космопор- та знала это,а сведения легко купить.Пок знал,что он должен встретится с Ваджаном ,и соларианин был явно подослан держать квар- тиру капитана под наблюдением.Теперь не так-то просто будет долететь до Сол-3 и со- вершить посадку. "Что же это за существа-солариа- не",-подумал он.-"они поставляют органы и ткани для хирург-банковгалактических наро- дов,словно благотворительность-цель их культуры,и одновременно кажутся надменными и самонадеянными,будто воины какой-то при- митивной цивилизации,чей идеал-грубая си- ла.Что им здесь действительно нужно?Солари- анин называл Роки "Гомо",словно считая представителем какой-то нижестоящей расы. Солариане отличались от людей,Роки это заметил.Головы их были округлые ,увеличен- ные,как у младенцев.Это указывало на ка- кой-то новый поворот эволюции,возможно их мозг будет продолжать расти.Но челюсти, зу- бы,характер.сверхчуткие уши- кокое животное могло иметь такие характерные черты?Ответ был только один-какой-то ночной хищник с инстинктами льва."Вы услышите о нас сно- ва",сказал этот человек.Это означало галак- тические катаклизмы и намекало на что-то еще - что заставило его вздрогнуть и дер- жаться подальше от темных мест,пока он спе- щил к своему кораблю. X X X Пилот или спала,или вышла в город.Он заглянул в корабль,а потом отправился в здание администрации навести справки.Каза- лось клерк был смущен: -Видите ли,Э.Роки...она покинула порт в пять. -И вы о ней больше ничего неслыша- ли? -Ну звонили из полиции,как я понял.-Он посмотрелна Роки с извиняющимся взгля- дом.-Могу вас заверить,я здесь совершенно ни при чем. -Полиция?!Что ...произошло?! -Мне сказали,что она шла одна и без паранджи.Полиция ее задержала. -Долго они будут ее держать? -Пока какой-нибудь джентельмен не воз- мет ее на поруки. -То есть,я должен это сделать? -Да,сэр. Роки задумчиво улыбнулся: -Скажите пожалуйста,молодой чело- век,очень суровы условия в трагорианских тюрьмах? -Я сам,собственно,не знаю,-озадаченно сказал клерк.-По-моему они соответствуют межгалактическому положению о гуманности. -Вполне подойдет,-сказал Роки.-Пусть останется там пока не будем готовы к поле- ту. -Неплохая идея,-пробормотал клерк,ко- торый,видимо имел знакомство с любительни- цей сигар с Далета. Роки был не слишком рад перемене мест ,но камера заключения -место не хуже других и она там будет в безопасности.Если солари- ане заинтерисовались им,они могут обратить внимание и на пилота. * * * Он провел следующий день ,наблюдая за соларианским кораблем и с уверенностью фа- талиста ожидая появления полиции,которая допросит его по поводу убийства солариани- на.Но полиция не приходила.Сверившись с местными новостями ,Роки узнал что тело да- же не было найдено.Это его озадачило.Он ос- тавил лежать гиганта на виду,там,гле тот упал.В полдень экипаж соларианского корабля приташил к судну нес колько свинцовых кон- тейнеров,которые висели посередине шестов для переноски.Работавшие одели на руки в металлические перчатки и обращались с кон- тейнерами очень осторожно.Роки знал,что в них должны быть радиоактивные материалы.Так вот что они покупали за счет поставок в хи- рург-банки-ядерное топливо! Ближе к вечеру солариане погрузили на борт два больших ящика.Роки отметил размеры
в начало наверх
ящиков и решил,что в одном находится тело убитого им человека. Почему они не сообщили в полицию?!Может ,они хотят ,чтобы он мог свободно последовать за ними? Корабль с Сол стартовал ночью.Роки был утром удивлен,когда обнаружил ,что их ко- рабль улетел,и он сам свободен.Прогуливаясь по территории порта он увидел Ваджана.Но у капитана произошло внезапное выпадение па- мяти-у него был такой вид,будто он не знает Роки .Теперь когда корабль с Сол улетел ,Роки смело задавал вопросы: -К вам часто заходят соларианские ко- рабли?-спросил он у клерка в административ- ном отделении. * * * -Когда больница посылает заказ,сэр.Не очень часто, примерно раз в шесть месяцев. -И больше они на Трагор не садяться? -Нет,сэр.Это наш единственный межзвез- дный порт. -Их товар идет по правительст- венным каналам? Клерк беспокойно оглянулся по сторонам: -Гм...Нет , сэр.Они отказываются действовать через правительство и входят в контакт непосредс- твенно с заказчиком.Правительство позволяет им это, потому-что хирург-банку необхадимо пополнение.Роки бросил шар наугад: -А что вы сами думаете о соларианах? Клерк мгновение казался смущенным,а потом засмеялся: -Сам я ничего не могу ска- зать.Но если хотите услышать нелестное мне- ние, справьтесь в портовом кафе. -Почему?Они устраивают там баспорядки? -Нет,сэр.ни носят так сказать свои завтраки.Они едят и спят на борту корабля и в городе не тратят ни одного галака. Роки повернулся и отправился обратно на "Идиот".Где-то в глубине сознания воз- никла идея,которой он отказывался ве- рить.Санитарный траспорт посещал Трагор раз в шесть месяцев.Роки был свидетелем гибели такого корабля и,по его предположениям,груз состовлял около четырех тысяч фунтов замо- роженной кости ,около четырех тысяч пинт крови,семь тысяч фунтов различных тканей и заменяемых органов.Такой тоннаж сам по себе ничего удивительного не представлял,но, ес- ли Сол-3 поставлял равное количество товара два раза в год хотя бы трети из двадцати восьми тысяч цивилизованных миров Галакти- ки,то возникал закономерный вопрос:откуда они брали такое количество сырья?!Запасы для хирург-банков поступали обычно от жерв катастроф,успевших прожить достаточно дол- го,чтобы разрешить использование своих уце- левших органов на благо другим живущим. Благотворительные организации стара- лись получить доверенности от занимающихся опасными работами,позволяющими в случае ги- бели отдать тела в хирург-банки.Но не вся- кий с радостью согласится отдать свои почки или печень,и такие вербовщики ползовались не большей популярностью ,чем палачи или страховые агенты.Понятно,что товар для хи- рург-банков был редкой вещью. Мрачный вопрос встал в сознании Роки :где торговцы с Сол-3 добывают от 3 до 5 миллионов здоровых жертв несчастных случаев каждый год?Очевидно они сами устраивали несчастные случаи,очень похожие на те ,что происходят в конце пути скота на бойню.Он потряс головой,отказываясь в это верить.Ни- какое население планеты ,как бы его ни тер- раризировало правительство ,не сианет по- добного терпеть без того,чтобы произвести социаный взрыв,от которого вздрогнет мир на орбите.Каждая тирания имеет свой предел. Остаток недели он провел,задавая не- винные вопросы в разных местах.Но он почти ничего не узнал.Солариане прилетали ,прода- вали свой товар за хорошую плату,покупали расщепляющие материалы и стартовали обрат- но,не обмениваясь ни с кем ни одним лишним словом.Большинство людей в их присутсвии испытывало беспокойство,из-за их мощного сложения и врожденного самодовльства. Когда персонал ремонтной службы завер- шил установку новых синхронизаторов, Роки решил,что пришло время высвободить девушку из рук местного правосудия.Иногда его мучи- ла совесть за то,что он не забрал ее сразу после старта соларианского корабля,но ему казалось что таким образом легче уберечь слишком энергичную девицу от крупных непри- ятностей.С запозданием ему в голову пришла мысль-когда он направился к полицейскому участку-какую месть придумает для него да- летянка за то,что он застсвил ее коптится в камере.И с печальной улыбкой он пошел пла- тить за нее штраф. Человек за служебным столом вдруг нахмурился. -Как вы сказали?-проворчал он. -Инопланетная женщина с далетянского корабля. Офицер изучал свои записи: -Ага,есть...Талева Валкека,правильно? Роки вспомнил вдруг,что не знает ее имени.Для него она всегда оставалась "Да- лет-космоперевозки". -С далетянского корабля,-повторил он. -Так.Талева Валкека...была освобождена на попечение Э.Роки на двудень прошлой кос- монедели. -Это невоз...-Роки закашлялся и поб- леднел.-Эли Роки-это я.Кто приходил за ней-соларианин?! -Я не помню. -ПОЧЕМУ?!Разве вы не потребовали у не- го удостоверяющих документов?! Офицер хранил молчание ,потом сказал: -Прошу не повышать голос.И уберите ру- ки со стола. Роки закрыл глаза и постарался побороть охватившее его волнение. -Кто ответит за это? Офицер молчал. -Ответите вы! -Я не могу заниматься всеми иноплане- тянами ,которые... -Молчать !Вы обрекли ее на смерть! -Это всего лишь женщина... Роки выпрямился. -Предлагаю вам встречу в любом месте где я убью вас любым оружием по вашему вы- бору. Офицер смерил его холодным взглядом,а потом позвал через плечо: -Сержант,отведите этого варвара на ко- рабль и позаботьтесь ,чтобы он там оставал- ся до самого отлета. Роки ушел добровольно,понимая,что он ничего не добьется силой,кроме сурового гостеприимства тюремной камеры.Кроме того ,во всем был виноват он сам-не надо было оставлять ее в участке.Теперь он все по- нял-во втором большом ящике,который погру- зили солариане на борт корабля,находилась алева Валкека,в прошлом уроженка Далета и обитательница высших компонентов"Ц".Несом- ненно,они сохранили ей жизнь-она стала до- полнительной приманкой ,которая должна была привести его на Сол-3.Зачем он был там ну- жен? "Я ОКАЖУ ИМ УСЛУГУ И УЗНАЮ ЭТО САМ",-подумал Роки. Х Х Х Корабль был готов к старту.Счет за ре- монт будет послан полковнику Беиу. Роки подписал необхадимые бумаги и взлетел,как можно скорее.Одинокий старенький грузовик медленно взобрался в Верхние уровни пятого компонента, словно дряхлый хищник ,которому трудно покидать берлогу.Но синхронизаторы работали отлично и экран надежно держал форму,когда подем прекратился почти у самой красной черты индикатора.Роки выбрал окруж- ной путь к Сол,рассчитал курс и начал наби- рать скорость. Потом он вложил в кодировщик сообщение чтобы передать его назад,в направлениии своего скопления:"Пилот похищен солариана- ми.Имеются свилетельства ,указывающие на добычу товаров для хирург-банков путем мас- сового геноцида на Сол-3."Он записал зако- дированное сообщение на ленту и настроил передатчик на непрерывную работу,знаячто несущая волна может сделать его отличной целью для пеленгующих устройсв,если кто-то захочет чтобы он замолчал. И он знал,что это неудачный блеф.Сооб- щения вполне могли и не получить. Корабль приемщик должен был находиться на том же уровне "ц",что и передающий.Немного кораб- лей,кроме старых грузовиков,надолго остает- ся на уровнях ниже ста тысяч "ц".Самое большее,на что он мог надеятся-это возбу- дить любопытство к Сол-3.Похищение же де- вушки и его собственная гибель мало кого взволнует.Межзвездные федерации никогла не пытались защищать права своих граждан за пределами своих территорий.Это было практи- чески невозможно. Если сами салариане не искали его ко- рабль,они тоже не перехватят сообщение.Их корабли должны находиться на более высоких уровнях.И, поскольку,они знали что он кним летит,для них не было смысла вести поис-
в начало наверх
ки.При его теперешней скорости он достигнет Сол за четыре месяца. Санитарный корабль на более высоком уровне "ц" достигнет дома примерно за три недели.Роки был ласточ- кой,которая пыталась догнать ястреба. Но теперь под угрозой было нечто боль- шее,чем его честь и репутация.Он отправился в полет,чтобы обелить свое имя,но теперь его имя мало что значило.Если его подозре- ния были справеливыми,то Сол-3 являлась по- тенциальной угрозой для всей Галактики.Он снова вспомнил манеру обращения солариани- на-"гомо"-словно на Сол родилась новая ра- са,готовая занять место старых народов.Если это так,то данная новая раса имела право бороться за существование,а старая раса,на- зываемая Человечеством,имела право сокру- шать ее.Такова диалектика жизни. Четыре месяца заключения в тесном пространстве корабля-этого было достаточно чтобы вывести из равновесия любого челове- ка,как бы он ни был привычен к одиночуству и тесноте.Роки беспокойно мерил шагами рас- стояние от каюты до контрольной рубки,и от рубки - до реактивного отделения.Он перечи- тал по нескольку раз все что было на бор- ту.Несколько раз он останавливался в дверях каюты далетянки.Ее вещи постепенно покрыва- лись пылью.Пара ботинок лежала в углу,на полке -красивая коробка далетянских сигар. -Может быть у нее найдется пара кни- жек,-сказал он и вошел.Он открыл шкаф и ус- мехнулся при виде висевшей там грубой мужс- кой одежды.Но среди плотной тусклой ткани комбинизонов засветились складки светло-зе- леного шелка.Он раздвинул два комплекта роб,разглядувая тонкое шелковое платье,ви- севшее в самом конце и полускрытое прочей одеждой,как подавленное желание.На мгнове- ние он увидел девушку в этом платье,как она идет по прохладным улицам кофианского горо- да.Но он тут же снова задвинул вещи намес- то, захлопнул шкаф,и тихо вышел из каю- ты,чувствуя стыд.Больше он туда не возвра- щался. Х Х Х Он не мог справится с одиночеством.Три месяца спустя он включил передатчик и при- нялся прослушивать его на всех частотах,в надежде уловить человеческий голос.Он не поймал ничуго,кроме случайного щебета коди- рованных сообщений.Некоторые из них шли со стороны Сол. Почему они позволяют ему приблизиться без помех?Почему они позволили ему свободно передать сообщение?Возможно,он был им нужен как человек, много знающий о военных и эко- номических ресурсах Шестидесятизвездного Скопления.Эта информация им необхадима,если у них притензии на завоевания Космоса. А его сообщение, возможно, не имело большого значения, если они накопили для своих целей достаточноядерного топлива. Логически проаннализировав ситуацию, он нашел более точный ответ. Корабли Сол не имели захватов-деформаторов, позваляющих одному кораблю встать на параллельный курс на уровне "ц" с вражеским кораблем и оста- ваться на нем, пока другой корабль маневри- руя по пятой компоненте. Солариане доказали это, когда пытались бежать от патрульного корабля Роки. Если бы на их собственном ко- рабле были захваты-деформаторы, они бы не стали тратить время на бесплодные попытки. Им требовались захваты. Очевидно, они дума- ли, что "Идиот" оснащен ими или что Роки сможет дать им сведения, достаточные для производства аппаратов. Обдумав в течении нескольких дней из- вестные ему факты, Роки включил питание пе- редатчиков, сфокусировав луч до толщины ка- рандаша и направил его в сторону Сол. - Сообщение с к.к. "Идиот", - начал он. - Любому соларианскому кораблю от "Иди- ота", ШЗСК. Я имею информацию, которую на- мерен обменять на Талеву Валкеку. Подтвер- дите прием. Он несколько раз повторил сообщение, ожидая, что ответ придет не ранее несколь- ких дней. Но ответ пришел всего несколько часов спустя - значит, их корабль находился прямо впереди Роки ,но вне поля действия детекторов "Идиота". -Кораблю Скопления от корабля Сол,-за- щелкал динамик.-Намерены ли вы совершить посадку на планету?Если да ,приготовь- тесь,пожалуйста,к осмотру. К вам придет один из пилотов.Вы входите в наше внешнюю патрульную зону.В случае отказа,вас придет- ся повернуть.Не прошедшие осмотр корабли уничтожаются при попытке посадки.Отбой.В голосе слышалась нотка удивления.Они зна- ли,что он не повернет,вель у них был залож- ник.Они предлагали ему сдаться,но предъяви- ли ультиматум в вежливой форме. - согла- сен,но при одном условии.Находиться ли на борту Талева Валкека? Если да,докажите это,получив ее ответ на мой вопрос и пере- дав его в записи ее голоса.Вопрос:"Перечис- лите вещи,находящиеся в шкафу в ее каюте на борту "Идиота".Если ответ будет удовлетво- рительным,тогда я готов признать,что ваши намерения не враждебные.Но позвольте вам напомнить, что,пока наши корабли соединены присосками захватов,я могу вскрыть вам кор- пус ударом сверхсветового двигателя.Если только у вас нет захватовдеформаторов,ко- нечно. Они должны согласиться,подумал он.По- лучив такое предупрежление,они позаботятся о том чтобы он перешел на борт их корабля и стал пленником,прежде,чем они предпримут следующий ход.И он постарается сделать все возможное ,чтобы так и произошло.Ответ при- дет только через два-три часа,поэтому он принялся за работу,планируя использовать все возможные средства,чтобы превратить ко- рабль в мину-ловушку и настроить ее таким образом ,чтобы лищь его продолжающееся бла- гополучное существование предохраняло запал отвоспламенения.Запасных частей на корабле оказалось маловато,как он уже успел выяс- нить7Имелось несколько лишних салсинов,за- пасные комплекты для кулькулятора и курсог- рафа,а также несколько запасных инструмен- тов и детекторов.Он увеличил это запас , безжалостно распотрошив калькулятор и заб- рав из него все,что ему требовалось.Он с головой ушел в работу,когда пришел ответ с соларианского корабля.Это был голос дале- тянки злой и решительный: -Шесть пар рабочих брюк,-перечисляла она,-куртка,роба и шелковое платье. Чтоб тебе пусто было Роки. Заговорил соларианский радист: -Ожидайте встречи через шесть часов.В виду вашей угрозы мы просим вас стоять в открытом люке шлюза,чтобы мы видели вас,со- единяя захваты.Пожалуйста подтвердите сог- ласие. Х Х Х Роки усмехнулся.Они хотят удостове- риться,что он не окажеться у пульта.Он про- ворчал ,что согласен,и вернулся к ркбо- те,налаживая электронные контуры пульта,ра- диоприборов,ограничителя мощности реактора и управления сверхсветовой тягой.По всему кораблю протянулась сеть проводов,бегущая от механизмов шлюза и коммуникационного оборудования к регуляторам сверх"ц".Посте- пенно корабль терял способность служить средством передвижения в пространстве.Дви- гатели замерли.На некотрых механизмах он привел в действие часовые реле времени,дру- гие аппараты были подключены к другим ре- ле,на случай иного хода событий. Это была не трудная задача,и много времени это не заняло.Он недобавил ничего нового.Очень просто,например,отключить про- вода от индикаторной лампы воздушного шлюза и направить их сигнал на релейную секцию калькулятора ,которая,если шлюз будет отк- рыт два раза ,пошлет импульс в секцию реак- торов.Импульс этот ,если он будет пос- лан,сдвинет кнопку со стрелкой указателя мощности на красную черту.Релейная станция представляет собой простейшего робота,расс- читанного на одну команду "Если произойдет то-то ,тогда сделать так". Когда он закончил работу ,прошло почти шесть часов.Беспокойно шагая по рубке,он нетерпеливо ждал когда же истечет вре- мя,назначенное соларианцами.Потом заметив внезапно танец стрелок на приборах,он выг- лянул наружу и увидел,как сквозь лучевой экран подплывает темный корпус чужого ко- рабля,замершего неподвижно недалеко от "Идиота".Роки привел в действие все реле времени,которые он установил,а потом обла- чился в вакуум-скафандр. Взяв с собой схему произведенных изменений ,он занял место в открытом люке воздушного шлюза.Люк он широ- ко распахнул.Он видел ,что в его люке стоит другая фигурп в скафандре,подававшая коман- ды пилоту.Роки поднял глаза на присоски своего корабля-к ним уже была подана акти- вирующая энергия и они ждали момента,когда
в начало наверх
смогут к чему-нибудь приклеиться. Коpабли сошлись с толчком,качнувшим оба копуса - это соединились и сцепились присоски захва- тов.Роки оттолкнулся и поплыл в лишенном гравитации пространстве . Через несколько секунд он уже стоял лицом к лицу с грузной фигурой соларианина.Тот втолкнул Роки во вторую камеру шлюза и вошел следом. -Проверьте ,нет ли у него оружия,-пор- ворчал суровый голос,когда Роки снял шлем-Пустите вперед абордажную команду. -Если вы это сделаете ,-тихо проком- ментировал Роки,-люк соединен с реакторным регулятором. Командир соларианцев,остроглазый вете- ран с массивным лысым черепом, холодно взг- лянул на него,а потом презрительно усмех- нулся. -Отлично,мы можем прорезать отверстие в корпусе. Роки кивнул: -Можете,но только так , чтобы не успел сработать датчик дав- ления воздуха внутри.Он тоже подключен к тяговой системе. Командир слегка покраснел. -Есть что-нибудь еще? -Кое-что.-Роки вручил ему схему.-Пусть ваш инженер изучит эту схему.И, пока он не разберется ,любое ваше действие может при- нести гибель,например, попытка отключить мои захваты.Я вас уверяю :или мы постоянно сцеплены друг с другом ,или нам обоим ко- нец. Соларианин,очевидно ,был еще и кора- бельным инженером.Он разбирался в схеме,по- ка второй обыскивал Роки.В каюте их было четверо.Трое с оружием наготове внимательно следили за кофианином.По выражению их лиц он догадался,что они считают его низшим су- ществом.И он заметил,что они переговарива- ются между собой беззвучным языком мимики и движений головы.Командир поднял голову от схемы. -Когда это реле активирует сеть конту- ров? Роки взглянул на часы : -Пpимеpно чеpез десять минут.Если периодические сигналы не будут подтверждены в получении посредством специального кода эти же сигналы приведут в действие сверхсветовой двигатель. -Это ясно,-процедил командир.Он пос- мотрел на своего помощника. -Уведи его.Сними с него кожу,начиная с ног - и он скажет тебе код . -Я могу сказать сейчас,-спокойно отоз- вался Роки. -Выкладывай,-удивленно отозвал- ся командир. -Кодом является кофианская таблица умножения.Мой передатчик будет по- сылать пару кофианскихцифр каждые две мину- ты.Если в течение одной секунды вы не отве- тите,произведя умножение этих цифр,реле включит двигатель.Так как вы не успеете включить свой с абсолютной синхрон- ностью,произойдет неплохая катастрофа. -Ладно.Но вам это не поможет. -Почему? -Наша система счисления основана на двенадцати цифрах вместо десяти.Вы успеете прореагировать достаточно быстро, если не привыкли к этой системе с детства. ** * Губы соларианина обнажили мощные зу- бы,на скулах заиграли желваки.Роки смотрел на часы. -У вас есть еще семь минут,чтобы наст- роить передатчик и передать мне ключ.Мы бу- дем говорить, пока я буду поддерживать наше существование в целости и сохранности. Командир заколебался, а потом кивнул одному из охранников, который быстро поки- нул комнату. -Хорошо,гомо,пока мы на этом остано- вимся.Он помолчал надменно усмехаясь.Ты еще много узнаешь о нашей расе.Но времени у те- бя мало. -Что вы хотите этим сказать? -А то,что твой передатчик и вся эта система включится ,а потом выключится через некоторое время. Роки замер. -Как вы думаете это устроить? -Болван!Просто подождем, пока переста- нут приходить сигналы.Ты наверняка должен был установить какой-то лимит времени. Я думаю,несколько часов ,не больше. Это было правдой,но он надеялся,что ему удастся избежать упоминания о ней.Пита- ние в контуре будет отключено через четыре часа и ловушка перестанет действовать. По- тому что,если он к этому моменту не достиг- нет цели,он намеревался просто пропустить один сигнал за полчаса до крайнего срока и позволить толчку сверх "ц" - тяги разложить корабль на атомы.Он медленно кивнул. -Вы совершенно правы.У вас есть четыре часа,чтобы сдать корабль под мою власть.Возможно,я перестану посылать ответ- ные сигналы когда решу,что вы не хотите сотрудничать.И тогда...-он пожал плечами. Соларианин отдал своим поиощникам ко- манды и они разошлись в разные стороны.Роки решил,что он отправил их поискать какой-ни- будь способ проникнуть на "Идиот",не акти- визируя ловушку.Командир жестом приказал Роки следовать за собой и они оказались в рубке управления.Один взгляд на приборы по- казал Роки,что их культура еще отстает от развитых культур Галактики. -Вот передатчик,-пролаял командир,- делайте ,что вы должны делать,и посмот- рим,кто кого переждет. Роки сел в кресло ,сжал в пальцах ключ передатчика и внимательно пострел на своего противника.Командир опустился в кресло нап- ротив и наблюдал за Роки из-под опущенных ресниц.На его губах застыла улыбка,словно говорившая:"Ну-ну!" -Вас ,кажется, зовут Эли Роки.Я-коман- дор Халгрив. Из динамика вдруг донесся рев.Халгрив нахмурился и повернул регулятор громкости.Теперь сигнал доносился как серия музыкальных нот.Он вопросительно взглянул на Роки . -Когда закончитсямелодия,начнутся цифровые сигналы. -Понятно. -Предупреждаю,я могу быстро устать.Я буду отвечать на сиг- налы,пока вы будете проявлять намерение сотрудничать,а также убедитесь,что это не блеф. -Я уверен,что это не блеф,а просто ма- ленькое неудобство . -Вы мало знаете о моей родной планете -Мало,но кое-что знаю. -Тогда вы слышали о "Мече оправдания" -А какое это имеет отношение...Халгрив помолчал и его самодовльная ухмылка на миг исчезла.-Понимаю.Если вы совершили ошиб- ку,ваш кодекс чести требует уйти из жизни.И вы,следовательно,думаете,что сможете без колебаний пропустить сигнал. -А вы испытайте меня. -Возможно,в этом нет нужды.Скажите,а почему промежутки между сигналами две мину- ты.Почему не по сигналу каждый час? -Ответ вы можете найти сами. -Ага,понимаю.Вы думаете,что маленький интервал предохраняет вас от болезненных мер убеждений.Так? -Ага.И дает возможность каждые две ми- нуты решать,стоит ли продолжать. -Что же вы хотите от нас,кофианин? До- пустим мы отдадим девушку и отпустим вас. -Девушка попала сюда случайно,-провор- чал Роки, стараясь не запнуться.-А мне нуж- но чтобы вы сдались. Халгрив от души захо- хотал.Совершенно очевидно,что у него были другие планы. -Почему вы решили,что мы - ваши враги? -Вы слышали мое сообщение,которое я передавал в Скопление ? -Конечно.Мы его полностью проигнориро- вали и косвенным образом сделали из вас ду- рака,так как отправили еще один санитарный корабль в вашу систему.На грузе имелись указания его происхождения и он намеренно встретился с одним из па трульных кораблей и остановился для досмотра.Теперь дома вас любят еще меньше,чем раньше.-Он усмехнул- ся.-я вам предлагаю лететь с нами на Сол.Помогите нам создать деформирующие зах- ваты. Роки помолчал. -Вы сказали,корабль остановился для досмотра? -Совершенно верно. -Не слишком ли мно- го неудобств это им принесло? Изменили дие- ту, оставили свое "поголовье" дома - чтобы наши люди не узнали,кто вы на самом деле ? Халгрив слегка напрягся,а потом кивнул: -Верная догадка. -Каннибал!!! -Вовсе нет.Ведь я - не человек. * * * Они напряженно смотрели друг на дру- га.Роки чувствовал,как его обволакивает пе- лена ненависти. Мелодия,доносившаяся из ди- намика ,вдруг замолчала.Последовала секунда мертвой тишины.Роки откинулся на спинку
в начало наверх
кресла. -Я не буду отвечать на первый сигнал. Командор посмотрел в коридор через от- крытую дверь и дернул головой.Секунду спу- сия в рубку гордо вступила Талева Валкека в сопровождении плечистого охранника.Она с ледяным видом взглянула на Роки и ничего не сказала. -Далетянка... Она фыркнула,как кошка и села в ука- занное охранником кресло.Они ждали.В прием- нике вдруг проскрипел первый сигнал : две серии коротких гудков на разных часто- тах.Руки Роки невольно метнулись к ключу. Он прогудел ответный сигнал . Девушка оза- даченно нахмурилась. -Илген умножить на уфген будет хорксе- ган,-довольно перевела она. -На губах Халгрива появилась довольная улыбка.Он повернулся к девушке. -Вы умеете считать по-кофиански? -Не отвечай!-проревел Роки. -Но она уже ответила,гомо.Вы знаете, что делает ваш друг,женщина? Она покачала головой.Халгрив коротко ей объяснил.Она хмуро взглянула на Роки, покачала головой и уставилась в пол.Очевид- но она была под воздействием наркотиков , или так ничего и не поняла о солариа- нах,чтобы считать их врагами Галактики. -Послушай, далетянка,они хорошо тебя кормили? Она снова зашипела в ответ : -Ты сошел с ума... Халгрив засмеялся. - Он хочет сказать вам,что мы - людое- ды. Вы этому поверите? На ее лице мелькнул страх,а потом не- доверие.Она взглянула на командора-солариа- нина,но в его лице не нашла признаков ви- ны.Она презрительно посмотрела на Роки. -Послушай меня,далетянка!Я понял, по- чему они не остановились тогда.У них был груз живых людей на борту.Один взгляд в трюм - и мы бы все поняли.Сквозь прикрытие благотворительности мы бы распознали в них доморощенных сверхчеловеков , разгадали бы их планы завоевания Галактики. Они разводят людей,как скот,на своей планете и продают их на убой.Их главное оружие - втереться к нам в доверие.Они зна- ют,что если бы мы проникли в сущность их кровопьющей цивилизации,мы бы их раздавили. -Ты ненормальный,Роки,-фыркнула она. -Нет! Почему еще они отказались оста- новиться ?! Технические секреты? Чепуха! Их технология все еще отстает от нашей. Просто они везли груз,в котором зрела наша нена- висть.Они не могли позволить себе открыть эту тайну. Халгрив раскатисто захохотал.Девушка медленно покачала головой,словно ей было жалко Роки. Это правда,поверь мне! Я разгадал их секрет! Легко было понять,что свой товар они добывают массовыми убийствами.Они приз- нались,что они - не люди.Это было сразу видно - они охраняют свои корабли и живут только в них.И сам Холгрив только что приз- нался в этом. Пришел второй сигнал.Роки ответил на него, а потом решил не обращать больше вни- мания на девушку.Она не верила ему.Холгрив откровенно забавлялся - он пропел сигнал себе под нос - без ошибки. -Вы используете многотоновый код для вызова,монотонный для ответа.Так их труднее выучить. Роки перевел.Он посмотрел на громадный лысый череп командира. -Вы надеетесь выучить три-четыре сотни звуков за то время,которое я вам дам? -Посмотрим. Нота презрения в голосе Халгрива нас- торожила Роки. -Я сокращаю срок ультиматума до одного часа! Решайте. Или вы сдаетесь, или я перестаю посылать ответы.Учите сигна- лы,если хотите. -Он сможет выучить,Роки,-пробормотала далетянка.-Они запоминают целую страницу с одного взгляда. Роки прогудел ключом ещ„ один отзыв. -Я сокращу время,если он попы- тается. Командир держался в напряженной си- туации великолепно. -Спросите у себя самого,кофианин,-про- ворчал он с усмешкой,-чего вы достигне- те,уничтожив корабль и себя вместе с ним? Мы ничего не значим. Наша планета потеряет только корабль - ничтожную мошку в глубинах космоса.Неужели вы воображаете,что мы не способны на самопожертвование?! * * * Роки не смог ничего ответить.Он молчал и, по мере поступления, отвечал на сигналы. Он надеялся, что его блеф удастся, но те- перь видел, что Халгрив позволит ему унич- тожить корабль.И, если бы Роки был на его месте, он сам сделал бы то же самое. Он до- пустил ошибку - посчитал, что у противника нет чувства чести. Командир,казалось уловил внутреннее колебание Роки и,наклонившись вперед, тихо заговорил: -Мы - новая раса, Роки. Мы переросли человека. У нас есть способности, о которых вы ничего не знаете. Бесполезно сражаться с нами. Ваша раса неизбежно должна уйти,или деградировать,как это однажды случилось на Земле. -Значит на Земле живет ДВЕ расы ?! -Да,конечно,ведь обезьяны не вымерли, когда появился человек. Новое не замещает старого. Оно добавляется к нему и растет над ним.Старые ростки становятся корневища- ми для новых видов. -Пищей для них,- с горечью заметил Ро- ки. Он заметил,что девушка начала беспоко- иться, ее глаза перебегали на Роки и обрат- но. -Это неизбежно, гомо,- других животных на Земле не осталось. Человек истощил пла- нету, перенаселил ее, уничтожив все осталь- ные виды. Все ресурсы этого мира были ист- рачены на то, чтобы забросить ваших предков в более плотные звездные скопления. Человек предчувствовал свой конец и деградацию на Земле. И, поскольку Сол находится у края Галактики, и у нее нет близких звездных со- седей, он понимал, что массового выхода в космос ему не получить. У человека не было тогда сверхсветового двигателя нынешнего вида. Самое большее, чем он располагал, это двигатель на аннигилирующих полях. -Но ведь это основа сверх "ц"! -Верно.Но он был слишком глуп и не по- нимал, что у него в руках. Он пробил пятый компонент и не осознал, что он совершил.Его корабли поднимались до пяти сотен "ц",про- водили там несколько часов по корабельным часам и, вернувшись, обнаруживали, что на Земле прошло несколько лет. Они так и не справились с этой временной разницей. -Но ведь это лишь частная проблема на- вигации в открытом космосе? -И это верно.Но они продолжали смот- реть на это явление с точки зрения нейтра- лизации полей. Они не понимали, что на са- мом деле покидали четырехмерный континуум. Они считали голубое смещение лишь феноменом электромагнитного поля. Ведь даже находясь на верхем уровне "ц", скорость света кажет- ся нам неизменной, потому что измеряющие приборы изменились соответственно. Совсем другое дело, если смотреть на нее относи- тельно исходного континуума, но для них это оставалось чистой абстракцией.Они не нашли ответа на загадку. Измерив свои возможнос- ти, они поняли, что могут послать своих представителей в плотные звездные скопле- ния, если имело смысл ждать их возвращения двадцать тысяч лет. Конечно на борту кораб- ля прошли бы годы всего лишь. Они знали,что могут же это сделать, но продолжали откла- дывать посылку. Общество в те времена было эголитарным. Кто согласится лететь?И почему промышленность планеты должна выбиваться из сил, чтобы отправить в полет дюжину кораб- лейБ которых больше никто не увидит? Кто согласится делать вклад в двадцать тысяч лет, обрекая мир на нищее состояние? Ядер- ные ресурсы никогда не отличались обилием. -Как же это все произошло? -Благодаря небольшой группе людей, ко- торых не пугала высокая цена.Они пришли к власти во время "восстания перенаселеннос- ти", когда сторонники стерилизации сража- лись с поклонниками "сладкой смерти" и при- зывавшими "брость весла".Эта маленькая группка прорвалась к власти благодаря фан- тастическому обещанию отпустить излишки на- селения на освоение космоса. Достаточно глупцов поверило им и поддержало. Они уста- новили строгий контроль и цензуру и сажали в тюрьму каждого человека, который говорил, что это невозможно.Они поставили все насе- ление планеты к конвейеру и начали строить корабли. Философия этих фанатиков была та- кова: "Мы даем человеку всю Галактику и не- важно, что он совсем исчезнет на Зем- ле!".Они успели запустить 1200 кораблей, прежде чем рухнула их рабовладельческая ци-
в начало наверх
вилизация. Больше человек на Сол-3 техноло- гической цивилизации не создал.С него было довольно. -А ваш народ? Холгрив усмехнулся: -Естественный побочный продукт процес- са.Если планету заполонили кролики, съевшие всю траву, то вид научивший кроликов есть кроликов, окажется в наилучшем положении для выживания. Мы - хищники,кофианин. При- рода создала нас,чтобы контролировать разм- ножение нашей расы. -Вы самодовольные болваны!-процедил Роки.-Какие у вас есть еще способности кро- ме способности пожирать людей?! -Через несколько минут я тебе пока- жу,-сумрачно пообещал командир. Далетянка медленно бледнела,слушая как соларианин признает обвинения Роки. Она вдруг застона- ла и, сложившись вдвое, рухнула на пол.Хал- грив отдал охране команду на мимическом языке, и девушку быстро унесли. -Если бы вы принадлежали к высшему ви- ду разумных существ, Халгрив, ты бы не по- пался на мою удочку.И вы бы сами создали деформаторы. Халгрив вспыхнул: - Мы недооценили тебя, гомо. На Земле ваша раса опустилась до положения животных. А что касается захватов, деформирующих пространство, то мы знаем их принципы. У нас уже созданы экспериентальные модели. Но мы бы могли сократить ненужные пробы и ошибки, используя твои знания. Мы - новая раса, новая для космоса. Естественно, за несколько лет мы не можем сделать то, на что вам понадобились столетия. - Вам придется поискать помощи в дру- гом месте, через десять минут я бросаю ключ, если ты не передумаешь! Халгрив пожал плечами. Пока Роки отве- чал на сигналы, он прислушивался к звукам, доносившимся из других помещений корабля. Он ничего не услышал, кроме случайного то- пота ног в коридоре или случайного воскли- цания, а также позвякивания каких-то инст- рументов. Ничто не выдавало тревоги. Сола- риане вели себя уверенно. - Ваша команда знает, что происходит ? - Конечно. С приближением крайнего срока пальцы Роки все беспокойнее сжимали головку ключа. Он взял себя в руки и ждал, отсчитывая каждую канувшую в ничто секунду. Чего он добьется, пожертвовав собой и дале- тянкой ? Он уничтожит один корабль и коман- ду - неплохой обмен: две пешки за несколько коней и ладью. И, когда солариане начнут свое продвижение в космос, его примеру пос- ледуют многие. Он в последний раз ответил на сигнал, а потом подчеркнуто небрежно от- кинулся на спинку кресла. - Осталось две минуты, соларианин. Есть время передумать. Халгрив только усмехнулся. Роки пожал плечами и встал. В руке командира предуп- реждающе сверкнул пистолет. Роки презри- тельно засмеялся. - Боитесь, что я отберу у вас послед- ние две минуты? - он направился к двери. - Стоять ! - пролаял Халгрив. - Почему ? Я хочу увидеть девушку. - Очень трогательно ! Но она сейчас занята. - Что ? - он медленно повернулся к со- ларианину и посмотрел на часы.- Похоже, вы не осознаете, что через пятьдесят секунд... - Посмотрим. Оставайтесь на месте. Роки внезапно похолодел. Вдруг они нашли какой-то просчет в его смертоносной сетке ? Нашли способ избежать внезапной ак- тивации сверхсветовой тяги "Идиота" с пос- ледуюшим разрушением обоих кораблей ? Или они действительно успели овладеть кофианс- кими цифрами до автоматизма и смогут пра- вильно прореагировать за секунду интервала ? Он пожал плечами в знак согласия и шагнул в сторону приборов передатчика. Был только один способ испытать возможность. Он сделал еще несколько шагов и повернулся к Халгри- ву, подозрительно следившему за ним. - Ты храбрее, чем я думал.- сказал Роки. Признание произвело ожидаемый эффект. Халгрив закинул голову и самодовольно захо- хотал. На мгновение напряжение обстановки спало. Тяжелый автоматический пистолет дрогнул. Роки прислонился к передатчику и выключил его. Гул тока пропал. - Десять секунд, Халгрив ! Брось мне пистолет. Один выстрел - и передатчику ко- нец. Десять секунд - и лампы остынут. БРО- САЙ ! Халгрив взревел и вскинул пистолет, готовясь стрелять. Роки усмехнулся. Писто- лет дрогнул. Зашинев соларианин швырнул пистолет Роки. - Включай ! - завыл он.- ВКЛЮЧАЙ ТОК ! Когда Роки перекинул выключатель, сиг- налы уже чирикали в громкоговоритель. Роки метнулся в сторону, чтобы его не было видно из коридора. По коридору уже бежали в сто- рону рубки. Сигналы затихли. Потом загудели ответные цифры ! В соседней комнате был ус- тановлен еще один ключ ! Кто отвечает - да- летянка ? Пистолет в руке Роки выплюнул гром, когда в дверях рубки возник первый солариа- нин из экипажа. Остальные отступили, когда пуля отбросила их товарища и он упал обли- ваясь кровью. Халгрив кинулся к двери. Роки уложил его на пол, выстрелив в колено. - Следущий выстрел пойдет в передат- чик.- проревел он.- Не приближайтесь ! - Вять его ! - заорал Халгрив.- Или пускай захлопнется ловушка ! Роки нагнулся и опустил рукоятку пис- толета на его череп, намереваясь заставить его замолчать. Это было его ошибкой, он за- был об особой структуре черепов солариан- цев. Упершесь ногой в шею Халгрива, он дер- нул пистолет. Рукоятка вышла на свободу с влажным чавканьем. Роки бросился к двери и прижался к стене, прислушиваясь. Члены эки- пажа, очевидно, совещались в дальнем конце коридора. Роки ждал следущего сигнала. Ког- да они пошли, он кинулся плашмя на пол - такой цели они не ожидали - и дважды выст- релил по трем фигурам в конце коридора, в дюжине ярдов от него. Ответный выстрел как-то задел одну сторону его лица, зрение его померкло. Второй выстрел осыпал его щепками двери. Один соларианин лежал на по- лу. Двое оставшихся отступили через дверь в конце коридора. Она захлопнулась, и с чмо- кающим звуком сработала герметизация. Роки поднялся на ноги и скользнул к двери, отку- да слышался звук работы второго ключа. Он был уверен, что рядом с девушкой кто-то есть. Но когда он рискнул бросить из-за уг- ла быстрый взгляд, то увидел только ее. Она сидела за маленьким столиком, рука ее при- мерзла к ключу, а глаза уставились в ничто. Он окликнул ее, а потом понял в чем дело. Гипноз ! Или гипнотический наркотик. Она ничего не чувствовала, кроме ключа в паль- цах, ожидая следующего вызова. Дверь была открыта только наполовину. Он никого не видел, но знал, что там дожен быть еще один соларианин. Роки в этом был уверен. Подумав, он прицелился и выстрелил в доску двери. К столу далетянки отлетел второй пистолет, а тяжелое тело растянулось на полу. Девушка подняла голову. Туман забытья исчез в ее глазах, уступив место потрясе- нию. Она прижала ладони к щекам и захныка- ла. В динамике послышался сигнал вызова. - Отвечай ! - рявкнул Роки. Рука девушки метнулась к ключу и как раз вовремя. Но сама она, казалось, вот-вот потеряет сознание. - Не отходи от ключа ! - приказал ей Роки и бросился обратно в контрольную руб- ку. Остальные члены экипажа заперлись в кормовом отделении и включили вентиляторы воздухопроводов. Роки слышал, как они загу- дели, а потом он уловил слабый запах газа. Глаза его жгло и он отчаянно зачихал. - Сдавайся немедленно, гомо ! - проре- вел интерком. Роки оглянулся по сторонам, а потом метнулся к пульту. Он подал тормозя- щее напряжение на двигательные ускорители, расфокусировал ионный луч и врубил реактор на полную мощность. Поток заряженных частиц помчится к ускоряющим кольцам, рассыпется, как дробь, и метнется обратно к радиацион- ным камерам реактора после отражения. Через несколько секунд, если не расплавятся стен- ки, остальные члены экипажа поймут, что у них в перспективе - изжариться заживо в ра- диактивном аду. Слезоточивый газ душил его. Он слышал как, кашляет в соседней каюте далетянка. Услышит ли она сигналы за собственным всх- липыванием ? Он пытался следить за коридо- ром и указателем температуры камеры реакто- ра одновременно. Стрелка ползла к аварийной черте. Если начнутся плавятся стенки, прои- зойдет взрыв. Вдруг снова заговорил интер- ком: - Болван, выключи его ! Ты уничтожишь корабль !
в начало наверх
Он ничего не ответил, только ждал в напряженной тишине, наблюдая за дальним концом коридора. Внезапно вой вентиляторов утих. Потом дверь кормового отделения нем- ного открылась и замерла. - Сначала выбросить оружие. -приказал он. Сквозь щель на пол упал пистолет. Сле- дом проскользнул соларианин, чихая и выти- рая глаза. - Повернись и иди в конец коридора. Соларианин медленно повиновался. Роки встал за его спиной, в нескольких футах, ожидая когда появятся остальные и используя его в качестве прикрытия. Боевой дух явно покинул экипаж. Странно, подумал Роки, они были готовы на гибель при включении двига- телей "Идиота", но не перенесли жары в со- седней с реактором каюте. Видимо, в послед- нем случае они видели надвигающуюся смерть. Роки заглушил реактор и, держа под прицелом экипаж, направился вместе с ним в трюм. Здесь была только одна дверь. Он оставил своих пленников в проходе и потрогал зад- вижку замка. - Туда не надо, гомо. - проворчал со- ларианин. - Почему же ? - Там... Его приглушил вой изнутри отделения. Это был крик ребенка. Рука Роки вздрогнула на замке. - Они совсем озверели, а у нас нет оружия. - взмолился соларианин. - Сколько здесь ? - Четверо взрослых, три детеныша. Роки помолчал. - Но больше вас девать некуда. Один - вот ты - пойдет внутрь, а мы посмотрим. Тот упрямо покачал головой, отказыва- ясь. Роки повторил приказ. Соларианин вновь отказался. Хищник, оказавшись без оружия, боялся своих жертв. Кофианин опустил писто- лет и спокойно прострелил ему ногу. - Бросьте его туда,- монотонно прика- зал он. С плохо скрываемым страхом за собс- твенную безопасность двое остальных солари- ан подняли вопящего товарища. Роки рывком открыл дверь и успел заметить очертания нескольких человеческих фигур в полутьме. Потом соларианин полетел через порог и дверь захлопнулась, лязгнув засовом. Снача- ла было тихо, а потом послышался яростный рев. Топот ног - вопль соларианина - и тело мягко шлепнулось о внутреннюю стенку под одобрительный рев свирепых голосов. Два ос- тавшихся соларианина стояли молча, как по- раженные громом. - Не очень приятное место, а? - про- бормотал Роки с жестоким равнодушием. После недолгих поисков он отыскал кла- довую, где запер солариан и отправился ос- вобождать девушку от вахты у ключа. Когда под конец четвертого часа пришел последний сигнал, она падала с ног от изнеможения. И, свернувшись на полу, спящая, она больше на- поминала бедного и испуганного котенка, чем энергичного и выносливого обитателя погра- ничного мира. Улыбаясь, он несколько секунд смотрел на нее, а потом отправился прове- рять, насколько короткая перегрузка повре- дила реакторы. Оказалось, что все не так уж плохо, чем он предполагал. Он два часа ра- ботал, заменяя расплавившиеся секции фоку- сирующих колец. Эти двигатели доставят их домой. "Идиот" был оставлен дрейфовать в кос- мосе, ожидая прибытия ремонтного корабля. Далетянка не спешила возвращаться на нем в одиночку. Роки вывел соларианский корабль на курс с переменными уровнями Ц, так как ни один другой соларианский грузовик не сможет их обнаружить без детекторов искрив- ления и деформирующих захватов. По мнению Роки, все было кончено. У него был целый трюм доказательств и два живых соларианина, которых можно заставить подтвердить его слова. - Что они станут делать ? - спросила далетянка, когда корабль взял курс к Шести- десятизвездному Скоплению. - Немедленно покончить с соларианами. - Я думала, что мы привыкли оставлять негуманоидные расы в покое. - Да, но если только они не порабощают людей. Это уже военные действия. Но я ду- маю, что ультиматум заставит их сдаться. Они не могут вести войну без деформаторов. - Что случится с Землей, когда они сдадутся? Роки начал ухмыляться: - Пойди, спроси у коренных землян. Залезь к ним в клетку. Она зябко подернула плечами: - Ког- да-нибудь... они снова станут цивилизован- ным народом. Роки посерьезнел и задумчиво уставился в пронизанный звездами космос. - Для них это уже в прошлом. Им при- надлежит слава расселения расы человека в космос. Они подарили нам Галактику, и мы окажем им большую услугу, если оставим их в покое. Он несколько секунд смотрел на девуш- ку. Та на время потеряла обычную самостоя- тельность. - Ну, что ты ухмыляешся! - воскликнула она. Роки пошел кормить пленных солариан консервированной капустой. К О Н Е Ц .

ВВерх