UKA.ru | в начало библиотеки

Библиотека lib.UKA.ru

детектив зарубежный | детектив русский | фантастика зарубежная | фантастика русская | литература зарубежная | литература русская | новая фантастика русская | разное
Анекдоты на uka.ru

   Роберт СИЛВЕРБЕРГ

   МЫ ЗНАЕМ, КТО МЫ




"Мы знаем, кто мы и к чему стремимся", заявляют жители Блистательного
Города, сталкиваясь с проблемами,  превосходящими  уровень  их  понимания.
Блистательный Город существует уже тысячу лет. Возможно, Город еще древнее
- кто знает? Он раскинулся посреди фиолетовой пустыни,  простирающейся  от
Озера-Без-Возврата до Реки-Без-Рыбы. В нем хватило бы места, пожалуй,  для
шестисот тысяч жителей, но  современное  население  Блистательного  Города
насчитывает всего лишь шестьсот человек. Они знают, кто они. И они  знают,
к чему стремятся.
Но однажды из  фиолетовой  пустыни  пришла  девушка,  которая  носила
одежду... и жители Блистательного Города призадумались.
Первым  ее  увидел  Скэг.  Он  сразу   же   заметил   в   ней   нечто
необыкновенное, но вовсе не потому, что она  носила  одежду.  Всякий,  кто
собирается в пустыню, надевает одежду - там нет Холодильных Машин, и  жара
такая жестокая, что солнце живо поджарит того, кто  ничем  не  прикрыт,  а
пылевые ветры тут же обдерут мясо  с  его  костей.  Нет,  необыкновенность
девушки  заключалась  вей  самой.  Она  была  незнакомкой  -   и   значит,
чужестранкой! Все в Блистательном Городе знали друг друга,  и  чужестранцы
попросту не существовали в жизни горожан.
И вот... пожалуйста!
Эта стройная темноволосая девушка уже не была подростком, хотя еще  и
не стала женщиной - ходила так,  как  ходят  мужчины,  размахивая  руками,
высоко поднимая колени и слегка развернув  ступни  наружу.  Внезапно  Скэг
ощутил робость, хотя никогда не стеснялся женщин.
- Привет, - сказала девушка со  странным  акцентом.  -  Я  говорю  на
Межязыке. А ты?
Она жевала слова, а голос у нее был низким и хриплым, словно ветер  в
зимний день. Но Скэг понимал ее.
- Я тоже говорю на Межязыке, - ответил он. - Я понимаю тебя.  Но  кто
ты?
- Фа Соль Ля, - пропела она.
- Это твое имя?
- Да. А твое?
- Скэг.
- У жителей этого города все имена такие?
- Я - единственный Скэг. Откуда ты пришла?
- Из города рядом с Рекой-Без-Рыбы, - девушка указала на восток. -  А
это - Блистательный Город?
- Да, - отвечал Скэг.
- Значит, я шла правильно.
Она сняла с плеча дорожную сумку и сбросила платье. Теперь  она  была
такой же нагой, как и Скэг, с бледной кожей, крошечными грудями и плоскими
ягодицами. Издалека ее легко было принять за мальчика.
Она уложила платье в сумку и забросила ее за плечо.
- Ты проводишь меня в Город?
Они находились в предместье, в районе Пустующих Зданий.  Иногда  Скэг
приходил сюда - когда хотелось подумать  и  побыть  в  одиночестве.  Здесь
вздымались к  небу  острые  шпили  башен  -  правда,  некоторые  полностью
обвалились, а другие обветрились и потеряли внешнюю отделку, но  Ремонтным
Машинам до этого не было дела.
- Куда тебя провести?
- Туда, где находится Знающая Машина.
- Откуда тебе известно о Знающей Машине? - удивился Скэг.
- А кто о ней не знает? Я прошла пешком весь путь  от  Реки-Без-Рыбы,
чтобы взглянуть на Знающую Машину. Проводи меня к ней, Скэг.
- Я проведу, но ты  напрасно  тратишь  время.  К  ней  нельзя  близко
подходить. Сама увидишь.
Они направились к центру Блистательного Города, и Скэгу даже пришлось
приложить усилие, чтобы не отставать  от  девушки.  Они  молча  шли  рядом
размашистым  крупным  шагом,  иногда  прикасаясь  друг  другу  обнаженными
бедрами, и  Скэга  охватывала  сладкая  дрожь.  Начало  заходить  Утреннее
Светило, но уже появилось Полуденное, и  двойной  свет  бросал  обманчивые
тени, и тело девушки казалось полнее и  женственнее,  чем  было  на  самом
деле. Около Зеркальной Стены им повстречалась Машина Утоляющая Жажду, и Фа
Соль Ля принялась плескаться поглощать воду  так,  словно  не  пила  целый
месяц.
Вскоре  их  догнало  Такси  и  предложило  подвезти  к  центру.  Скэг
пригласил Фа Соль Ля воспользоваться услугой, но она отказалась.
- До центра еще далеко, - предупредил Скэг.
- Я предпочитаю ходить пешком. Лучше видно.
Скэг отослал Такси. Утреннее Светило уже зашло, и теперь лишь зеленый
свет послеполудня освещал Блистательный Город.
- У тебя есть подружка, Скэг? - спросила Фа Соль Ля.
- Не понимаю...
- Я спросила, есть ли у тебя женщина?
- Слова я слышал. Но как это понимать: у кого-то есть женщина...  Что
это означает?
- Вместе жить.  Вместе  спать.  Вместе  получать  наслаждение.  Иметь
детей.
- У нас каждый живет сам по себе, - удивился  Скэг.  -  Места  много,
зачем тесниться? Мы иногда спим вместе, это верно. Мы получаем наслаждение
с любым. А дети... Дети появляются редко.
- Значит, у вас нет супружеств?
- Не понимаю. Расскажи, как обстоит с этим делом в вашем городе?
- В моем городе мужчина и женщина живут вместе и все  делают  вместе.
Им никто не нужен. Иногда они вдруг понимают, что не подходят друг  другу,
и тогда расходятся и ищут себе других. Но очень  часто  живут  вместе  всю
жизнь.
- Странно! Очень странный обычай! - изумился Скэг.
- Мы зовем это любовью, - объяснила Фа Соль Ля.
- Любовь, знаю. У нас тоже есть любовь. Любой из нас любит любого  из
нас. Значит, всего лишь один мужчина в вашем городе имеет тебя?
- Теперь уже нет.  У  меня  был  мужчина,  но  он  оказался  чересчур
простоватым,  с  ним  было  скучно.  Я  оставила  его  и   отправилась   в
Блистательный Город.
Ее странные речи пугали Скэга.
Они подошли к населенным районам города. За спиной остались величавые
авеню  и  массивные  кварталы  пустых  осиротевших  жилых  домов,  впереди
раскинулось Ядро Города с  яркими  огнями,  ресторанами  и  Обслуживающими
Машинами.
- Неужели вы счастливы здесь? - спросила Фа Соль Ля,  оглядываясь  по
сторонам.
Они вошли в проход  между  Очищающими  Машинами  и  были  выкупаны  в
голубом тумане.
- Мы знаем, кто мы, и к чему стремимся, - привычно  ответил  Скэг.  -
Думаю, что мы счастливы.
- Но вы можете заблуждаться, - она громко  захохотала,  на  мгновенье
прижалась к нему всем телом и бросилась бежать по улице, словно дикарка.
- Стой! Здесь нельзя бегать! - крикнул Скэг.
Из люка в мостовой тотчас возникла Полицейская Машина и выстрелила  в
Фа Соль Ля серебристыми эластичными  нитями,  которые  опутали  девушку  и
затянулись бы туже, но она уже стояла спокойно. Подбежал Скэг и сказал:
- Все в порядке. Эта девушка - новичок в городе.  Запомни  и  признай
ее.
Полицейская Машина обдала их янтарным светом и убралась вниз.
- Кого вы так боитесь? - спросила Фа Соль Ля, выпутываясь  из  ловчей
сети.
- Иногда из пустыни забредают хищники. Ты не испугалась Машину?
- Нет. Она меня озадачила.
К ним приближались  обитатели  Блистательного  Города,  все  знакомые
лица: Глор, Дерк, Прюгер и Симита. Подошли и другие. Молча окружили  новую
девушку, строго разглядывали ее.
- Это Фа Соль Ля, - представил Скэг. - Я нашел ее. Она  из  города  у
Реки-Без-Рыбы, прошла всю Фиолетовую пустыню, чтобы посетить нас.
- Как называется твой город? - спросил Дерк.
- Речной Город, - ответила она.
- Сколько людей там живет? - спросил Прюгер.
- Не знаю. Не очень много.
- Сколько тебе лет? - ревниво спросила спросила Симита.
- Пять бессолнечных периодов, - ответила девушка.
- Ты пришла одна? - спросил Глор.
- Одна.
- Зачем ты пришла? - спросил Прюгер.
- Хочу увидеть и поговорить со Знающей Машиной, -  ответила  Фа  Соль
Ля, и все шарахнулись от нее, словно увидели перед собой смерть с косой.
- Знающая Машина очень опасна, - предупредил Прюгер.
- Никто не может подойти к ней, - сказала Симита.
- Мы боимся ее, - сказал Глор.
- Она убьет тебя, - сказал Дерк.
Но Фа Соль Ля никого не хотела слушать:
- Где она обитает, ваша Знающая Машина?
Все отошли от девушки.  Дерк  подозвал  Утешающую  Машину  и  получил
выпивку. Прюгер вошел в Укрывающую  Машину,  чтобы  хорошенько  выспаться.
Симит ушла, обнявшись с каким-то зевакой. Но Скэг остался, хотя  ему  было
страшно.
- Почему они так испугались? - спросила Фа Соль Ля.
- Когда с помощью Знающей Машины строился  Блистательный  Город,  его
создатели возомнили себя богами. И боги  за  это  покарали  их.  Строители
вышли из Машины полные ненависти ко всему, и подняли руку друг на друга, и
бились до тех пор, пока почти никого не осталось.  И  оставшиеся  в  живых
дали зарок, что больше никто никогда не войдет в Знающую Машину.
- Когда это было?
- Откуда мне знать, - пожал плечами Скэг.
- Покажи мне машину! - потребовала Фа Соль Ля.
Скэг колебался. Он не мог преступить табу.
Фа Соль Ля опять прижалась к нему, потерлась  о  его  тело,  пальцами
заскользила по крепким мускулам его спины.
- Покажи мне машину, - зашептала она. - Я люблю тебя, Скэг. Неужто ты
мне откажешь?
Скэг затрепетал. Его властно тянуло к этой незнакомке. Он  прожил  на
этом  свете  восемь  бессолнечных  периодов,   знал   каждую   женщину   в
Блистательном Городе как свои пять пальцев - а эту девушку он боялся, хотя
его непреодолимо влекло к ней.
- Идем, - прошептал он.
Они прошли  широкие  бульвары  с  мерцающими  огнями  под  подвесными
путепроводами, мимо прудов, бассейнов, мраморных  статуй,  поставленных  в
честь давно забытых людей и  событий  -  это  был  красивый  город,  самый
прекрасный город в мире.  Фа  Соль  Ля  только  вздыхала  и  восторгалась,
зачаровано оглядываясь по сторонам.
- Я мечтала здесь побывать, - говорила она. - Говорят,  те,  кто  тут
живет, никуда больше не стремятся.  Теперь-то  я  начинаю  понимать...  Ты
когда-нибудь был в другом городе, Скэг?
- Никогда.
- Но ты иногда выходишь из Города?
- Всего лишь, чтобы проветрится,  погулять  по  пустыне.  Большинство
моих друзей не делают даже этого.
- Нотам, за пустыней... есть  много  других  городов,  Скэг!  Десятки
городов, целый мир, множество  разных  людей!  Тебе  никогда  не  хотелось
взглянуть на них?
- Нам нравится здесь. Мы знаем, к чему стремимся.
- Здесь мило, конечно. Но это не по-человечески - никогда не выходить
из своего города. Как бы люди познали мир, если бы сидели на одном  месте,
как ваше племя?
- Я не интересуюсь остальным миром. Блистательный Город  заботится  о
нас, и мы предпочитаем не выходить за его пределы. Ясно,  что  большинство
людей тоже держится вблизи своих городов... Ты - первый посетитель на моей
памяти.
- Блистательный Город слишком удален от других городов,  -  объяснила
Фа Соль Ля. - Многие хотели  бы  прийти  сюда,  но  немногие  осмеливаются
пуститься в путь. И только единицы достигают успеха. Но мы путешествуем. Я
уже побывала в семи других городах.
"Семь городов... Подумать только: она побывала  в  семи  городах!"  -
смутился Скэг.
Фа Соль Ля продолжала:

 
в начало наверх
- Путешествия расширяют кругозор. Я стала другим человеком. Я научилась такому, до чего сама никогда не додумалась. - Мы знаем, кто мы, - упрямо повторил Скэг. - Вы только думаете, что знаете. - Мы пришли. Вот Знающая машина, - показал пальцем Скэг, довольный, что можно сменить тему. Они оказались в центре мощеной булыжником площади. На восточной стороне вздымалась глянцевитая черная башня с металлическими колоннами по бокам - колонны, подсвеченные изнутри, переливались всеми цветами радуги. Это громоздкое величественное сооружение блистало на этой площади в центре Города тысячи и тысячи лет. - Где там вход? - спросила Фа Соль Ля. Входной проем в этой громаде едва различался. - Ты не войдешь туда. - Я и не собираюсь входить одна. Я хочу, чтобы ты вошел со мной. - Те, кто входит - умирают, предостерег он. - Не верю. Эта машина учит любви, если с ней правильно обращаться. У нас есть книги о ней. Она открывает перед людьми Вселенную, пробуждает разум. Мы знаем. - Машина убивает, упрямо повторил Скэг. - Это ложь, сочиненная людьми, чьи души полны ненависти. Эти люди не хотели, чтобы кто-нибудь испытал доброту, которая заложена в Машину. Машина приносит добро и любовь, а любви боятся лишь скопцы. Подозреваю, что первые жрецы этой машины были скопцами! Скэг улыбнулся. - Ко мне это не относится, девушка. Я боюсь смерти, но не боюсь любви. Иди в Машину, если тебе так хочется. Она не охраняется. А я подожду здесь. Она посмотрела на Скэга с презрением и, ни слова не говоря, направилась к Блистающей Башне. Он с робостью и восхищением следил за ее стройной фигуркой. Он не верил, что Фа Соль Ля войдет в Машину... Но вот она прошла Зону Уважения и Зону Поклонения, и Зону Созерцания, и теперь шла по Зоне Опасности, но не остановилась там, а вошла в Зону Непочтительности. Скэг выругался и побежал за ней. Фа Соль Ля уже поднималась по светящимся ступенькам. Уже протянула руку к раздвижной двери... - Подожди! - закричал Скэг. - Не входи! Ты погибнешь, а я люблю тебя! Я боюсь смерти - но не боюсь любви! - Тогда войди со мной, - ответила она, обернувшись. - Машина убьет нас! - Тогда оставайся. Прощай! - равнодушно ответила Фа Соль Ля и вошла в Знающую Машину. Дверь закрылась за ней. У Скэга закружилась голова, он сел прямо на грубую булыжную мостовую. Все-таки он не ожидал, что Фа Соль Ля войдет внутрь. Это было самоубийственно... Скэг никогда не видел самоубийц. Он вспоминал ее маленькие груди и прикосновения к своему телу. У него не было сил встать и уйти из Зоны Опасности. Настала ночь, взошли первые луны. Скэг с горечью осознавал утрату. На вид Фа Соль Ля была хрупкой и уязвимой, но он сразу почувствовал в этой незнакомке сильную личность и полюбил ее. Почему она решилась на самоубийство, зачем выбрала такой странный способ свести счеты с жизнью? - Скэг! Он вскочил. Фа Соль Ля бежала к нему по ступенькам Блистающей Башни, она словно парила над мостовой, глаза ее сияли. - Ты не ушел, Скэг! Как я рада, что ты не ушел! - Ты жива, - пробормотал он. - Я была права - тебе лгали, Скэг! Машина не убивает, она учит добру и любви! Это изумительно! - Что с тобой происходило? - Все! - Все? Что - все? - Меня учили... Я надела на голову такую легкую металлическую шапку и в мозгу начали вспыхивать огоньки. Сразу многое стало понятным, Скэг. Все становится понятным с первого раза. - Опять - все! Что - все? - переспросил Скэг. - Жизнь. Любовь. Звезды. Связи, удерживающие людей вместе. Экстаз. Чувствуешь себя так, словно тобой обладает вся планета. Когда выходишь оттуда, хочется, чтобы все ощутили это, вместо того, чтобы болтаться по улицам и зря убивать время. А я ведь попробовала только чуть-чуть! Главное - ощущение! Нежное, сильное - на любом уровне, на каком захочешь. Получение знания из ощущений. Ты чувствуешь и начинаешь понимать. Ты медленно настраиваешься и начинаешь получать сигналы со всей Вселенной. Ты открываешься, Скэг, - Фа Соль Ля протянула ему руку. - Пойдем со мной туда! Ну, пойдем же! Я хочу разделить с тобой эти невероятные чувства! Рука Фа Соль Ля повисла в воздухе. - Я боюсь, - ответил Скэг. - Не бойся. Я же вошла. И вышла оттуда. - Нам запрещено... - А знаешь почему? Потому что там хорошо, Скэг. Попробуй, и ты поймешь, почему вам запретили Это. Ты воспаришь в небо, познаешь силы Добра и Зла, научишься владеть ими... Идем же! Она дернула его за руку, но Скэг отстранился. - Я не боюсь запрета, но... - Что, говори! - Я физически не могу войти. - Ноги не несут, что ли? Или ты так боишься смерти? - Нам говорили, что Знающая Машина делает людей чудовищами. - Разве я - чудовище? Смотри... Фа Соль Ля грациозно повертела бедрами, как танцовщица, исполняющая танец живота. - Нам объяснили, что есть опасные знания, которые мы должны избегать, угрюмо сказал Скэг. - Тот, кто вас этому научил, - и есть настоящее чудовище! Идем, Скэг! - Не могу. За нами наблюдают. Видишь их там, в тени? Все жители Блистательного Города пришли сюда. Как я могу войти на глазах у всех? - Мне очень жаль тебя, - мягко сказала она. - Бояться любви... Избегать знаний... - Я ничего не могу с собой поделать. - Как хочешь, Скэг. А я возвращаюсь. На этот раз я попрошу у Машины большую часть того, что она может дать. Если ты любишь меня - войди со мной. Я буду ждать тебя. А потом мы всегда будем вместе. Мы перейдем пустыню и посетим разные города... Скэг покачал головой. Фа Соль Ля прижалась к нему, поцеловала в губы и, уже не оглядываясь, широким мальчишеским шагом направилась к Машине. Скэг не уходил. Множество лун пересекло небосвод. Над площадью пролетел Дождевальный Шар, и ночные птицы улетели за ним. К Скэгу подъехало Такси и предложило отвезти домой, но Скэг ничего не ответил. Красная заря утреннего светила начала расцвечивать небо, а дверь Знающей Машины все не открывалась, Фа Соль Ля все еще оставалась в ней. "Я буду ждать тебя", сказала она. Скэг огляделся. Все жители города давно разошлись по домам, он остался один. "Я буду ждать тебя", сказала она. Взошло Утреннее Светило. Скэг вошел в Зону Опасности и постоял там, привыкая. Потом решился, быстрым шагом прошел Зону Непочтительности, взбежал по ступенькам и вошел в Знающую Машину. - Добро пожаловать в Терапевтический Центр-Семь, - со странным акцентом произнес на Межязыке низкий голос. - Пожалуйста, пройдите влево для развернутого обследования ваших чувств. Оденьте шлем поудобнее... - Где девушка? - спросил Скэг, но голос продолжал излагать инструкцию. Скэг, не слушая его, прошел направо, по коридору, огибавшему колонну. Он нашел Фа Соль Ля сразу за изгибом коридора. Она стояла в оцепенении с открытыми глазами, опершись о стену - мертвенно бледная и спокойная, с застывшей улыбкой на лице. Скэг приложил ухо к ее груди, тронул за руку... На лице Фа Соль Ля было выражение такой радости, что он не мог глядеть на нее. Голос продолжал: - Будьте осторожны! На ранних стадиях лечения рекомендуется низкий уровень стимуляции. Поэтому мы требуем, чтобы вы не пытались получать большую степень усиления, чем вы способны перенести... Будьте осторожны! Скэг снял с нее шлем и взял на руки. Фа Соль Ля почти ничего не весила. Он осторожно уложил ее на пол и снял с полки второй шлем. Внимательно выслушал инструкцию, вспомнил, что говорила девушка об экстазе и воспарении. Скэг положил шлем на полку, поднял тело Фа Соль Ля и вынес из Машины. Он спустился по ступеням в Зону Непочтения. Все жители Блистающего Города уже собрались и глазели на него. - Ты побывал в Машине? - спросила Симита. Скэг не удостоил ее ответом. Будто это не ясно. - Машина убила ее, а ты остался жив. Почему? - спросил Дерк. - Я не одевал шлем. А она одела и перестаралась. И убила себя, - отвечал Скэг, не останавливаясь. Все следовали за ним. - Кто входит в Машину, тот погибает, - заученно сказал Прюгер. - Неправда, - ответил Скэг. - Входить можно без опаски. Смерть приходит от неправильного пользования Машиной. - Куда ты идешь? - спросил Глор. - В Фиолетовую Пустыню. Я найду место, где она сможет отдохнуть. - Когда ты вернешься, ты снова пойдешь в Знающую Машину? - Я не вернусь, - сказал Скэг. - Или вернусь, но очень не скоро. Сейчас я пойду через пустыню в Речной Город, а потом, если дойду, в другие города. Когда я узнаю, кто я, зачем и к чему стремлюсь, я приду сюда и использую Машину по предназначению. Тогда у нас в Блистательном Городе все пойдет иначе. Скэг с Фа Соль Ля на руках направился к Пустующим Зданиям, за которыми начиналась Фиолетовая Пустыня. Он не знал, сколько времени понадобится ему, чтобы достичь Речного Города на Реке-Без-Рыбы. Встретит ли он там девушку, подобную Фа Соль Ля? Друзья смотрели ему вслед, не рискуя выйти в пустыню. - Он сошел с ума, - сказал Прюгер. - Он не вернется, - сказал Глор. - А вы смогли бы сделать такое? - спросила Симита. - Что ты имеешь ввиду - войти в Машину или отправиться в другой город? - спросил Дерк. - И то, и другое. - Конечно, нет, - ответил Дерк. - Конечно, нет, - подтвердил Глор. - Я-то знаю, кто я. И знаю, к чему стремлюсь. - Да, - согласилась Симита. - Зачем куда-то ходить? Мы знаем, кто мы. - И мы знаем, к чему стремимся, - сказал Прюгер.

ВВерх