UKA.ru | в начало библиотеки

Библиотека lib.UKA.ru

детектив зарубежный | детектив русский | фантастика зарубежная | фантастика русская | литература зарубежная | литература русская | новая фантастика русская | разное
Анекдоты на uka.ru

 Борис СОБИЛМЭН

   ВОЗВРАЩЕНИЕ "АРКОНА"




Через  сто  лет  после  того,  как  на   Бета-3000   при   загадочных
обстоятельствах пропал космических  корабль  "Аркон",  два  члена  экипажа
"Энтерпрайза",  высадившиеся  на  этой  планете   в   поисках   какой-либо
информации об "Арконе", могли также зачислить себя в список "пропавших".
Они  бежали  по  однообразным  улицам  кажущегося  безобидным  города
кажущейся безобидной планеты. Один из них упал; его товарищ Зулу  протянул
для помощи мускулистую руку и сказал:
- О'Нейл, вставай! Нам надо идти!
Никто на улице не посмотрел в их сторону. Можно  было  подумать,  что
жители Бета-3000 существуют по принципу - "Меня ничто не касается".
- Нет смысла, Зулу, - тяжело  дыша,  сказал  распростертый  на  земле
О'Нейл. - Они везде. Смотри! Вот один из них! Это один из Законодателей! -
он показал на человека в длинных одеждах с  капюшоном  и  с  чем-то  вроде
жезла в руках, а потом еще на одного, одетого точно так же. -  Они  везде!
Нам от них не уйти!
Зулу включил коммуникатор:
- Поисковая группа вызывает "Энтерпрайз".  Капитан,  поднимайте  нас!
Быстрее! Опасность! - он посмотрел на О'Нейла. - Держитесь, лейтенант, нас
вот-вот заберут отсюда...
О'Нейл вскочил на ноги:
- Бежим! Нам надо уходить! Вы знаете, на что они способны!
- О'Нейл...
Но лейтенант уже  бежал  вниз  по  улице.  Зулу  отвлекся,  глядя  на
лейтенанта, и не заметил, как один из людей в капюшоне дотронулся до  него
своим жезлом; он  только  почувствовал,  как  напряжение  вдруг  спало,  и
остался только покой, мир и ощущение счастья. В следующую секунду он начал
распадаться на мерцающие фрагменты и дематериализовался.
Обратная материализация на  "Энтерпрайзе"  проходила  совсем  гладко.
Лампочки на панели  телепортации  то  загорались  ярче,  то  почти  совсем
потухали, то загорались опять. Кирк, Скотти и молодой  социолог  Линдстрем
наблюдали за процессом  материализации.  Наконец  на  платформе  появилась
фигура Зулу. Кирк был удивлен, увидев его не в  униформе,  а  в  лохматом,
домашней вязки свитере и бесформенных брюках, что являлось обычной одеждой
жителей Бета-3000. Он подбежал к Зулу:
- Что случилось, Зулу? Где лейтенант О'Нейл?
- Вы... Вы не из Корпуса... - вяло отвечал Зулу.
Кирк посмотрел на Скотти, тот кивнул.
- Доктор Мак-Кой, - сказал капитан в микрофон  селекторной  связи.  -
Пройдите в отсек телепортации. Быстрее, пожалуйста.
Зулу подумал некоторое время и с большой  осторожностью  спустился  с
платформы. Он взял в руку узел с униформой, который до  этого  держал  под
мышкой, и раздраженно затряс им перед Лидстремом:
- Это ваша работа! - закричал он. - Они узнали,  что  мы  чужие!  Эту
одежду носили люди с "Аркона"! - он кинул униформу в Линдстрема.
- Спокойно, Зулу, - сказал Кирк. - Все  в  порядке.  Теперь  расскажи
мне, что произошло.
Зулу пошатнулся, Кирк протянул руку,  чтобы  поддержать  его.  Вбежал
Мак-Кой с аптечкой в руках и остановился посреди отсека:
- Джим! А где О'Нейл?
Кирк в ответ покачал головой. Зулу весь напрягся, как  будто  получил
послание громадной важности, и пробормотал:
- Лэндру... Лэндру...
Кирк  посмотрел  в  бессмысленные  глаза  Зулу,  внутри  у  него  все
похолодело.
- Зулу, что там произошло? Что с вами сделали?
- Они прекрасны, - без  выражения  отвечал  Зулу.  -  Это  добрейшие,
доброжелательнейшие люди во Вселенной. Они живут в раю, капитан.
В медчасти Мак-Кой также  не  смог  ничего  от  него  добиться.  Зулу
бесконечно повторял одно и то же, он был не  в  силах  объяснить  ни  свое
состояние, ни то, где находится О'Нейл. Все это  заставило  Кирка  принять
решение самому спуститься на Бета-3000 в составе второй поисковой  группы.
В группу также входили Спок, Мак-Кой и Линдстрем. Они материализовались на
тротуаре возле кирпично дома,  в  переулке,  который  выходил  на  широкую
улицу,
- Материализация завершена, - сказал Кирк  в  коммуникатор.  -  Конец
связи, - он выключил коммуникатор и увидел, что Линдстрем  уже  подошел  к
концу переулка и с любопытством рассматривал  улицу.  Все  последовали  за
ним. Выйдя на улицу, Кирк сразу обратил внимание на двух людей  в  длинных
мантиях с капюшоном, в руках у них были  необычного  вида  жезлы.  У  этих
"монахов" странные физиономии, подумал Кирк. Можно подумать,  им  известна
страшная тайна,  разглашение  которой  карается  смертью.  Глаза  их  были
затуманены,  как  у  слепых.  Какой-то  человек  неуклюже  шел   навстречу
поисковой группе; поравнявшись, он улыбнулся Кирку, улыбка была  пустой  и
дружелюбной одновременно. Кирк улыбнулся в ответ.
Когда человек прошел мимо, Спок заметил:
- Странно.
- Что, Спок?
- Выражение лица этого человека, капитан. Очень похоже  на  выражение
лица Зулу, когда он материализовался на "Энтерпрайзе", такая же пустота  и
бессмысленность.
- Придется выяснить, все ли жители этой планеты таковы, - сказал Кирк
и смело шагнул на улицу.
Все прохожие приветствовали их одинаково  вежливыми  улыбками.  Потом
крупный молодой человек с простодушным лицом остановился  перед  Кирком  и
сказал:
- Здравствуй, друг. Меня зовут Билар, а тебя?
- Кирк.
Человек глупо улыбнулся:
- Вы чужие.
Кирк кивнул, и Билар продолжил:
- Приехали на праздник? Нашли, где переночевать?
- Нет. Нет еще.
- Идите к дому Реджера. У него есть комнаты.  -  Билар  посмотрел  на
часы на башне. - Вам надо торопиться. Скоро Красный Час.
Часовая стрелка приближалась к шести.
- Праздник начнется в шесть? - спросил Кирк.
Внимание Билара привлекла симпатичная темноволосая  девушка,  которая
быстро шла им навстречу, и он не услышал вопрос Кирка. Билар протянул руку
и остановил девушку:
- Тула, эти люди чужие, они приехали на  праздник.  Твой  отец  может
приютить их?
Тула засмотрелась на красивого белокудрого социолога, опустила глаза,
застенчиво улыбнулась и сказала:
- Вы пришли из долины?
- Точно, - улыбнулся Линдстрем. - Мы только что приехали.
- Я мало видела людей из долины. Мой отец будет рад принять вас.  Ему
все равно, откуда приходят люди.
- Он домовладелец? - спросил Кирк.
- Какое странное название, - рассмеялась Тула. - Дом вон там,  -  она
показала на вполне комфортабельный с виду трехэтажный дом, в ту же секунду
часы на башне начали отбивать шесть ударов.
Лицо полной матроны, которая проходила  мимо  них,  вдруг  исказилось
страшной гримасой, и она  пронзительно  закричала.  Ближайший  к  капитану
прохожий неожиданно набросился на него, Кирк подставив  локоть,  отшвырнул
мужчину назад и крикнул:
- Спина к спине!
Поисковая группа приготовилась отразить любое нападение. Вокруг царил
ад кромешный. Люди набрасывались друг на друга, хватая все, что  попадется
под руку. Они колотили  друг  друга  голыми  руками,  дубинами,  швырялись
камнями. Мимо поисковой группы  пробежала  женщина,  за  ней  с  ликующими
криками гнался лысый мужчина. Послышался  звон  разбиваемых  стекол.  Тула
вдруг вся затряслась и начала исступленно кричать, к ней бросился Билар:
- Тула! Тула, идем! - он схватил ее за запястье,  а  когда  Линдстрем
рванулся было к ним, наклонился, схватил булыжник и со сей силы ударил  им
Линдстрема в плечо. Мак-Кой помог социологу подняться и крикнул:
- Джим! Они посходили с ума! Это сумасшедшие!
- Боунс, не  может  же  все  население  разом  свихнуться...  -  Кирк
уклонился от летевшего в него булыжника.
Какой-то мужчина с криками:
- Праздник! Праздник! Праздник! - бросился на  Кирка,  вокруг  рта  у
него собралась пена.
- Надо уходить, - сказал Кирк. - Тот дом, о котором говорила девушка,
- попробуем пробиться к нему!
Плечо к плечу поисковая группа прокладывала себе путь вниз по  улице.
Молодая красивая женщина в разорванном платье подбежала к Кирку,  схватила
его за руку и попыталась оттащить в сторону, капитан резко оттолкнул ее, и
она, хохоча, как безумная, побежала  дальше.  На  группу  со  всех  сторон
посыпались камни.
- Бежим! - крикнул капитан, вытирая с лица кровь.
Бедлам не прекращался, но они уже  добежали  до  дверей  трехэтажного
дома. Кирк постучал, дверь открылась,  и  в  следующую  секунду  Кирк  уже
захлопнул ее за  собой.  Три  пожилых  человека  с  удивлением  оглядывали
поисковую группу.
- Что вы хотите? - спросил один из них.
- Извините, что мы врываемся подобным образом, - сказал  Кирк.  -  Мы
просто не рассчитывали на такое гостеприимство...
- Гостеприимство? - спросил другой человек. - Вы чужие?
- Да, - ответил Кирк. - Мы... Мы из долины.
- Приехали на праздник? - спросил третий.
- Да, - ответил ему Кирк.
- Тогда почему вы здесь?
Кирк обратился к человеку, который первым поприветствовал их:
- Вы Реджер?
- Я.
- Вашу дочь зовут Тула?
- Да.
- Так вы бы лучше позаботились о ней! - взорвался  Линдстрем.  -  Она
там одна среди этих безумцев!
Реджер опустил глаза:
- Это праздник, - сказал он. - Желание Лэндру...
- Реджер, - снова заговорил третий мужчина. -  Эти  люди  молоды,  но
возраст их не извиняет!
- Это гости из долины, Хаком, - сказал Реджер.
- Разве в  долине  нет  Законодателей?  -  глаза  Хакома  засветились
фанатичным блеском. - Почему они не участвуют в празднике?
- Нам сказали, что у вас,  возможно,  найдется  комната  для  нас,  -
перебил его Кирк.
- Вот видишь, Хаком, они просто ищут место,  где  можно  остановиться
после праздника.
- Красный Час уже начался! - выкрикнул Хаком.
Тон его был настолько враждебен, что Реджер поежился.
- Хаком, они не отсюда, в долине живут по-другому.
- Ты хочешь сказать, что Лэндру не вездесущ?
Второй человек попытался взять на себя роль миротворца:
- Нет, конечно, Реджер так не думает, он  никогда  не  говорит  таких
богохульных вещей, просто он хотел сказать, что в долине  живут  несколько
иначе, чем здесь.
- Они пришли ко мне попросить пристанища, - попытался  защитить  себя
Реджер. - Разве я могу выгнать их? - Он  обратился  к  Кирку.  -  Входите,
пожалуйста...
- Но Тула, - воскликнул Линдстрем. - Она ведь девушка, и она все  еще
там!
Хаком посмотрел на него с подозрением и нескрываемой враждебностью:
- Она на празднике, молодой человек, там, где и вы должны быть.
- Проходите, пожалуйста, - нетерпеливо сказал Реджер. - Быстрее.
Все пошли вслед за Реджером. Кирк  обернулся  и  услышал,  как  Хаком
сказал второму мужчине:
- Тамар, Законодатели должны узнать об этом!
Ответ Тамара прозвучал несколько двусмысленно:
-  Конечно,  Хаком,  -  сказал  он.  -  Они  уже  знают,  разве   они
когда-нибудь ошибаются?
Но Хаком уже успокоился:
-  Ты  издеваешься!  -  воскликнул   он.   -   Ты   издеваешься   над

 
в начало наверх
Законодателями! А эти... эти люди не состоят в Корпусе! - он подбежал к двери, распахнул ее и крикнул: - Вы еще посмотрите! - и исчез. Уход Хакома не испугал Кирка. Они были на верном пути. Не все было ясно, но упоминание о Лэндру напомнило Кирку то, что говорил на "Энтерпрайзе" Зулу. Видимо, это какое-то общество, организация или братство, подумал капитан. Хотя в комнате не было ничего, кроме дюжины соломенных тюфяков, капитан был удовлетворен, прогресс в поисках пропавшего экипажа "Аркона" был налицо. Из открытого окна доносились крики и шум праздника. - Господин, вы можете вернуться сюда после окончания праздника, - сказал Реджер. - Вам потребуется отдых, здесь будет довольно тихо. - Реджер, - сказал Кирк. - Мы не собираемся участвовать в празднике. Эта новость, кажется, потрясла их хозяина. Он подошел к окну и открыл его пошире: - Но часы уже пробили, - воскликнул он. - Вы слышали?! - Нам гораздо интереснее было бы услышать о Лэндру, - сказал Кирк. - Лэндру... - прошептал Реджер. - Лэндру... Вы спрашиваете меня... Вы чужие... Вы не участвуете в празднике... Кто вы? - Кто Лэндру? - спросил Кирк. Реджер испуганно посмотрел на капитана "Энтерпрайза" и выбежал из комнаты. Линдстрем хотел было открыть окно, но Кирк остановил его: - Оставьте его закрытым, Линдстрем. - Но я социолог, капитан! Неужели вы не понимаете, что там происходит? - Наша задача, - спокойно сказал капитан, - выяснить, что случилось с экипажем "Аркона" и с лейтенантом О'Нейлом. Мы прибыли сюда не затем, чтобы нас вовлекали в... - Но это безумство! - перебил его Линдстрем. - Оно возникло спонтанно и одновременно охватило все население! Мне необходимо выяснить причины, выяснить, каким образом... - Вы подчиняетесь мне, мистер Линдстрем, - твердо сказал Кирк. - Мы здесь не для того, чтобы изучать привычки и образ жизни обитателей Бета-3000! - Капитан, - вмешался Спок, - в связи со всем тем, что происходит в данный момент на улице, я предлагаю выяснить состояние Зулу. Возможно его реакция, как-то связана с... с тем, что здесь происходит после шести часов? - Спасибо, Спок, - кивнул Кирк и включил коммуникатор. - Кирк на связи. Лейтенант Ухура, доложите о состоянии мистера О'Нейла. - Думаю, сейчас с ним все в порядке. Как вы узнали? - Узнали что, лейтенант? - То, что он как бы на некоторое время сошел с ума. Сейчас мистеру О'Нейлу ввели успокаивающее. - Сошел с ума? Когда это случилось? - Шесть минут назад, сэр. - Он что-нибудь говорил? - Ничего осмысленного, капитан. Он все время кричал что-то о Лэндру. С вами все в порядке, сэр? - Более или менее. Держите канал свободным. Конец связи. - Лэндру... - задумчиво сказал капитан и подошел к окну. На улице все еще царила вакханалия. Слева двое мужчин выясняли отношения с помощью топориков, с другой стороны полуобнаженная женщина с душераздирающими криками спасалась бегством от разъяренного мужчины. Чуть ниже по улице огонь охватил целый дом. Толпа, бушевавшая под домом Реджера, успокаивалась на какие-то секунды, а потом все начиналось заново. Посреди улицы полыхали огромные костры. Кирк отвернулся от окна: - Отложим эту головоломку до утра, - сказал он. - Займемся лучше делом. Боунс, мне нужен анализ атмосферы, может быть, полученные данные можно будет как-то соотнести с этим праздником. Линдстрем, подумайте, нет ли каких-либо социологических параллелей с происходящим. Спок, нам тоже есть чем заняться, утром мне хотелось бы иметь четкий план действий. Нельзя сказать, что эта ночь прошла спокойно, но когда часы на башне показали шесть часов утра, на город опустилась абсолютная тишина. Так и не сомкнувший за всю ночь глаз Кирк будил своих товарищей. Вдруг хлопнула дверь так, что затряслись все стены, и сразу вслед за этим послышались истерические рыдания Тулы. Линдстрем рванулся к двери, Кирк положил ему руку на плечо: - Полегче, Линдстрем. Чем тяжелее это переносит Тула, тем спокойнее вы к этому должны относиться. С Реджером был Тамар. Несчастный отец держал в объятиях свою дочь, пытаясь хоть как-то ее успокоить. - Все прошло, дитя мое. Все прошло до следующего года. Все прошло. - Боунс, - позвал Кирк. - Нужна твоя помощь. Давай быстрее сюда. Мак-Кой вытащил из аптечки шприц, Реджер испуганно посмотрел на него. - Это успокоит ее, - сказал Кирк. - Вы можете доверять нам, Реджер. - Вы даже не попытались вернуть ее домой, - не выдержал Линдстрем. - Что вы за отец после этого, Реджер! - Это желание Лэндру, - с мукой в голосе сказал Реджер. - Опять Лэндру, - спокойно сказал Кирк. - Лэндру... Кто он? Тамар и Реджер нервно переглянулись. - Значит, это правда, - сказал Тамар. - Вы не участвовали в празднике этой ночью. - Нет, не участвовали, - подтвердил Кирк. - Значит, вы не состоите в Корпусе! - воскликнул Реджер, не зная, что ему делать дальше. Он даже не смог пошевелиться, когда Мак-Кой, сделав укол, перенес его дочь на кушетку. - Она заснула, - сказал Боунс. Реджер наконец подошел к дочери, посмотрел на ее умиротворенное лицо и спросил: - Вы... вы... с "Аркона"? - Если да, то что? - спросил в ответ Кирк. - Это очень важно. Вы с "Аркона"? - Мы должны спрятать их! - воскликнул Тамар. - Быстро! Законодатели. - Мы можем позаботиться о себе, друг, - сказал ему Кирк. - Лэндру узнает! - не успокаивался Тамар. - Он придет! С треском распахнулась входная дверь, на пороге стояли два Законодателя, из-за их спин выглядывал Хаком. - Враг он! - указал он трясущимся пальцем на Тамара. - Он издевался над Законодателями! Я сам слышал! Тамар беспомощно прислонился к стене: - Нет, Хаком... это была просто шутка! - И другие тоже! - не унимался Хаком. - Они были здесь, но не хотели участвовать в празднике! Я все видел! - Тамар, - сказал один из людей в капюшонах, - стой спокойно... Тамар весь затрясся и, хватаясь за стенку, попытался удержаться на ногах: - Я слышал, - сказал он и наклонил голову. - Слышал и не подчинился Лэндру. Один из Законодателей поднял свой жезл и нацелил его в грудь Тамару. Тончайший луч пронзил сердце старика, и он замертво упал на пол. - За что?.. - пораженно воскликнул Кирк. Законодатель, не обращая внимания на упавшего, обратился к капитану: - Вы слышали слово и не подчинились. Вы будете поглощены, - сказал он и снова поднял жезл. Линдстрем потянулся к фазеру, но Кирк остановил его. - Что значит "поглощены"? - спросил он. - Ну вот! Вы видите! - воскликнул Хаком. - Они не состоят в Корпусе! - Вы будете поглощены, - повторил Законодатель. - Добро вездесуще. Лэндру добр. Вы войдете в Корпус. Второй Законодатель поднял жезл и направил его на поисковую партию. - Вы должны пойти, - безнадежно сказал Реджер. - Это желание Лэндру. Другого выхода нет. Мы все должны пойти с ними. С людьми с "Аркона" произошло то же самое. Жезлы нацелились на Спока и Кирка. Реджер смиренно направился к выходу. - Нет, - неожиданно сказал Кирк. - Мы никуда не пойдем. Лица Законодателей были бесстрастны. - Вы должны пойти, - сказал первый. - Это закон. - Я сказал, - тихо повторил Кирк, - что мы никуда не пойдем. Два человека в капюшонах в изумлении посмотрели на него и отошли в сторону. Они сдвинули головы и начали шепотом совещаться. - Сэр, - шепнул Кирку Спок. - Они определенно никогда не сталкивались с открытым неповиновением. Как вы догадались? - Все, что мы видели, указывает на это, я просто решил проверить. - И оказались правы, капитан. Но это абсолютно ненормально. Законодатели закончили совещаться, и один из них снова обратился к Кирку: - Очевидно, вы просто не понимаете. Я повторяю приказ. Вы должны пойти с нами в камеру поглощения. - Почему вы убили этого человека? - спросил Кирк, указывая на тело Тамара. - Вы не должны спрашивать, вы должны подчиняться. Это слово Лэндру. - Передайте Лэндру, - сказал Кирк, - что мы придем, когда у нас будет время, и... Мы с ним еще поговорим. Лица Законодателей окаменели от ужаса. Один из них направил жезл на Кирка, но капитан выбил жезл у него из рук, и Законодатель остался стоять с открытым ртом. Линдстрем быстро поднял жезл с пола, осмотрел ем и передал Споку. - Вы не... вы не можете. Это Лэндру, - прошептал Законодатель. Оба Законодателя оцепенели и не могли сдвинуться с места. - Странно, капитан, - сказал Спок, разглядывая жезл. Это просто пустая труба. Внутри нет никакого механизма. Кирк осмотрел жезл. Законодатели по-прежнему не реагировали на происходящее. Реджер дернул Кирка за рукав: - Они контактируют, - сказал он. - У нас мало времени. Пожалуйста, идемте... Идите со мной. - Куда? - спросил Кирк. - Я знаю одно место. Там вы будете в безопасности. Поторопитесь! Пожалуйста, быстрее! Придет Лэндру! Реджер был неподдельно напуган. Кирк тестом скомандовал своим людям, и они прошли к выходу мимо неподвижных законодателей. Снаружи повсюду были следы праздника, на земле блестели разбитые стекла, валялись булыжники, арматура, обломки мебели и размотанная пряжа. Невдалеке догорал двухэтажный дом. Ветра не было, и от дыма, заполнившего улицу, слезились глаза. Мимо, как и двенадцать часов назад, доброжелательно улыбаясь, проходили безобидные граждане мирного города. - Вот так праздник у них был, - сказал Кирк. - Что ты думаешь обо всем этом? - Нет никакой логики, - ответил Спок. - Вчера, безо всякой на то причины, они вдруг устроили эту дикую вакханалию, а теперь... - ТЕПЕРЬ, - продолжил за него Кирк, - они снова нормальные. Капитан нахмурился. - Если на этой планете вообще есть что-нибудь нормальное. А вот и он, сама невинность, можно подумать, что он не способен и мухи обидеть. - Доброе утро, друзья, - сказал, остановившись, Билар. Реджер поздоровался в ответ, Линдстрем схватил его за плечо: - Именно он напал на вашу дочь этой ночью! Для вас это ничего не значит? - Нет, - сказал Реджер; - Это был не Билар. Это был Лэндру, - он высвободил плечо и повернулся к остальным. - Поторопитесь. У нас мало времени... - вдруг он замолк, огляделся по сторонам и прошептал: - Поздно. Слишком поздно! Вы видите их? Четверо прохожих замерли на месте. Казалось, они так сконцентрировались, что даже перестали дышать. - Что это? - спросил Кирк. - Лэндру, - ответил Реджер. - Он созывает Корпус. Понимаете? Они собираются. - Телепатия, капитан, - сказал Спок. Прохожие перестали прислушиваться к чему-то и начали собирать с земли разбросанные камни, палки, арматуру. Потом они медленно двинулись в сторону поисковой группы "Энтерпрайза". Дружелюбие стерлось с лиц жителей Бета3000, теперь на них отражались только холод и слепая враждебность. - Фазеры... На оглушение, - приказал Кирк. - Куда дальше, Реджер? - Может быть... Нам туда, но, - засомневался Реджер. - Но Лэндру... - Мы доберемся до него, - сказал Кирк. - Главное - выведите нас отсюда! Группа двинулась по улице, и на них градом посыпались камни. Какой-то мужчина, тупо улыбаясь и размахивая дубинкой, шел прямо на капитана. В дальнем конце улицы Кирк увидел еще одну вооруженную группу. - Я не хотел бы причинить им вред, - сказал Кирк Реджеру. - Скажи им,
в начало наверх
чтобы они пропустили нас. С обоих концов улицы к поисковой группе приближались вооруженные люди. Кирк взялся за фазер и выкрикнул приказ: - Широкое поле! Только на оглушение! Огонь! Оглушающие лучи охватили всю улицу, люди в толпе безмолвно попадали. - Капитан! - крикнул Спок, наклонившись над одним из упавших. Кирк подошел к вулканиту. На земле, слепо глядя в небо, лежал лейтенант О'Нейл. Кирк подозвал двух охранников и обратился к Реджеру: - Это один из наших людей. - Теперь уже нет, - напомнил ему Реджер. - Он был поглощен. - Ерунда, - коротко сказал Кирк. - Мы возьмем его с собой, Спок. - Говорю вам, теперь он один из них, - воскликнул Реджер. - Когда он придет в себя, Лэндру найдет нас через него! Оставьте его здесь! Он был поглощен! - Поглощен? - повторил Кирк, смысл услышанного сначала поразил его. - Корпус поглощает своих врагов. Он убивает только, когда он должен сделать это, - перешел на шепот Реджер. - Когда здесь появились люди с "Аркона", те, кто не подчинился и пытался противостоять Лэндру, были уничтожены. Остальные были поглощены. Оставьте его здесь. Будьте разумнее. - Мы заберем его с собой, - твердо сказал Кирк. - Капитан, - вмешался Линдстрем. - Может, теперь, когда мы нашли О'Нейла, вернемся на корабль? - Не сейчас, - ответил Кирк. - Нам надо выяснить, что произошло с экипажем "Аркона". Реджер, куда дальше? Реджер показал на первый поворот налево в конце улицы, охранники подхватили О'Нейла на руки, и вся группа двинулась в указанном направлении. Наконец Реджер привел их в темное, похожее на камеру помещение, заваленное всяким хламом и различными механизмами. Охранники усадили О'Нейла на пол, прислонив к стене, Реджер вытащил из углубления в стене замотанную в тряпье коробку, развернул ее, и все увидели, что это полупрозрачная панель. Реджер дотронулся до нее, и вся комната озарилась ярким светом. - Не перестаю удивляться этой цивилизации, - сказал Спок. - Столько странного, я бы даже сказал, невозможного. - Это было до Лэндру, - сказал Реджер. - До Лэндру? Как давно это было? - спросил Кирк. - Мы не знаем точно. Примерно... шесть тысяч лет назад, - с гордостью ответил Реджер. Спок трикодером обследовал панель. - Здесь нет металла, капитан, - сказал он. - Но для создания подобного устройства безусловно необходимы высочайшие технологии. Это просто несравнимо с бытом этих людей. - Но вполне сравнимо с тем, что мы уже видели, - ответил Кирк, - например, эти полые трубы законодателей, антенны или что-нибудь в этом духе для передачи силы, мощности, кто знает... Для телепатирования? - он обратил внимание на то, что и без того всегда невозмутимое лицо Спока стало еще более спокойным. - В чем дело, Спок? - Я зафиксировал невероятно сильное силовое поле, капитан... - Необычное для этой местности? - Необычное для любой местности, - Спок наклонился над трикодером. - Источник рядом, но распространяется по всем направлениям... Застонал О'Нейл, над ним склонился Мак-Кой и сказал: - Он приходит в себя, Джим. - Но он не должен, - воскликнул Реджер. - Лэндру найдет нас сразу, как только он придет в сознание. Он найдет нас через него и, если придут другие... - Кто другие? - спросил Кирк. - Те, кто не подчиняется Лэндру... Как вы... Я... - Подполье, - прокомментировал Спок. - Как вы организованы? - По тройкам, - ответил Реджер. - Я, Тамар, он теперь мертв, и еще один человек. - Кто? - спросил Кирк. - Я не знаю, - неуверенно сказал Реджер. - Мы поддерживали связь через Тамара. - Джим, - сказал Мак-Кой, - надо принимать решение, еще несколько секунд и... - Он не должен приходить в сознание, - умоляюще крикнул Реджер. - Это погубит нас всех! Кирк закусил губу и посмотрел на О'Нейла. - Сделай ему укол, пусть немного поспит, - сказал он и повернулся к Реджеру, - Теперь мне хотелось бы услышать ответы на несколько вопросов. Что такое Корпус? - Люди. Вы видели их. - А Законодатели? - Это руки и ноги. - Остается мозг, - сказал Кирк. - Конечно, - сказал Реджер изменившимся голосом. - Лэндру, - он говорил почти механически, как будто повторял заученный урок. - Лэндру завершает все. Единство и Завершенность, Спокойствие и мир. - Должен отметить, капитан, - сказал Спок, не отрывая глаз от Реджера. - При устройстве этого общества использовалась определенная концепция. Корпус контролируется Законодателями, которыми управляет... - Человек, который... - продолжил Кирк. - Не обязательно человек, капитан, - сказал Спок. Кирк повернулся к Реджеру: - Как вашему подполью удалось выжить, если Лэндру так всемогущ? - Я не знаю. Некоторым удалось уклониться от исполнения директив, немногим, но удалось, так было и с людьми с "Аркона". - Расскажите нам о них, - попросил Кирк. - Они отказались принимать желание Лэндру, но вошли в Корпус. Лэндру спустил их корабль на землю. - Спустил корабль? - пораженно сказал Кирк и посмотрел на Спока. - Показания твоего трикодера, этого... - Достаточно, чтобы уничтожить корабль? - закончил вопрос Спок. - Достаточно, капитан. Несколько секунд они смотрели друг другу в глаза, потом Кирк включил коммуникатор: - Кирк вызывает "Энтерпрайз". Ответьте. К его удивлению, ответил Скотти, а не Ухура. Голос его звучал непривычно натянуто: - Капитан, нас атакуют! Какие-то лучи, мы еще не определили их природу, излучение со стороны поверхности Бета-3000. - Рапорт о состоянии корабля, - потребовал Кирк. - Мы выставили заслоны, но они забирают почти всю нашу мощность. Если мы попытаемся набрать скорость или использовать импульс-двигатели, лишимся заслонов и превратимся в золу! - Орбита, Скотти? - Мы снижаемся. Если максимум через двенадцать часов мы не избавимся от этих лучей и не сможем использовать двигатели, мы войдем в атмосферу. - Не убирайте заслоны, Скотти. Делайте все, что в ваших силах, чтобы удержаться на орбите. Мы постараемся обнаружить источник лучей и уничтожить его. Это все. Начались сильные помехи, были слышны только отдельные слова: - ...невозможно... Критическое положение... Где бы вы ни находились... Поддерживайте связь... - Капитан! - позвал Спок. - Сенсорные лучи. Уверен, нас зондируют, - он еще раз посмотрел на трикодер, - Да. Лучи направлены прямо сюда. - Блокируй их! - крикнул Кирк. - Это Лэндру! - в ужасе воскликнул Реджер. Спок покачал головой: - Слишком сильные лучи, я не могу их заблокировать, капитан. - Он оторвался от трикодера и подскочил к левой стене. От нее исходило тихое гудение, по стене кружились дрожащие светящиеся пятна, стали ярче и постепенно выстроились в определенную фигуру. Все увидели старого человека с добрейшим лицом и мудрыми глазами. Казалось, он был исполнен благосклонности. - Я - Лэндру, - сказала фигура на стене. Реджер упал на колени и взвыл как животное. - Обыкновенная проекция, капитан, - Спокойно сказал Спок. - Не реально. - Но великолепно выполнено, мистер Спок. С этой стороны нет никаких механизмов, - старик смотрел на Спока. - Вы прибыли как разрушители. Это печально. Вы занесли инфекцию. - Вы удерживаете мой корабль, - сказал Кирк. - Я требую, чтобы вы отпустили его. Лэндру продолжал говорить, будто не слышал Кирка: - Вы пришли в мир, в котором нет ненависти, конфликтов, страха... Войны, болезней и другого зла старого мира. Я, Лэндру, добился Спокойствия для всех... Всеобщее добро... - Мы пришли на эту планету с миссией мира и добра, - уже кричал Кирк. Лэндру по-прежнему не замечал его: - Добро превыше Зла. Так будет. Так было всегда. - Он не слышит, капитан, - сказал Спок. Линдстрем схватился за фазер: - Может, он услышит это? - Нет, - остановил его капитан. - Это не принесет ничего хорошего. - Он снова обратился к фигуре на стене. - Лэндру, послушайте нас. - Вы будете поглощены, - великодушно сказал старик. - Ваши индивидуальности сольются с единством Добра. Войдя в Корпус, вы почувствуете полную удовлетворенность. Да пребудут Добро и Мир в ваших душах. Кирк шагнул к стене. Гул вдруг стал громче и резче, через несколько секунд он стал настолько пронзителен, что простой человек был бы не в состоянии это выдержать. Первым упал Реджер, Линдстрем и Мак-Кой стояли на коленях, заткнув руками уши и закрыв глаза. Кирк и Спок сопротивлялись на несколько секунд дольше, но в конце концов и они упали на пол и потеряли сознание. Первым пришел в себя Кирк. Он обнаружил, что лежит на тонком соломенном тюфяке в камере с каменными стенами. Приподняв голову, он увидел, как зашевелился Линдстрем. Капитан подполз к Споку. - Спок! Спок! Спок медленно открыл глаза, Кирк растолкал Линдстрема и охранника: - Поднимайтесь! - Капитан! Где доктор? - Не знаю, когда я пришел в себя, его здесь не было, и другого охранника тоже. - Судя по количеству тюфяков, они были здесь, но их отсюда забрали. - Откуда отсюда? - спросил Кирк. - Очевидно, из максимально охраняемого помещения, - сказал Спок, оглядевшись вокруг. - Кто-нибудь из нас вооружен? - Нет. Фазеров нет, я проверил, - сказал Кирк, подошел к двери и добавил. - Закрыта. - Голова разламывается, - пожаловался Линдстрем. - После того, чему нас подвергли, это вполне естественный результат, - сказал Спок. - Еще немного, и они бы нас уничтожили. - Не будем сейчас анализировать, - перебил его Кирк. - Надо решать, как будем выбираться отсюда. Спок, что ты думаешь неспособности Законодателей не справиться с неизвестными им человеческими реакциями? - Не думаю, что это повторится, капитан. Судя по тому, как организовано это общество, ошибка наверняка будет исправлена, - он на секунду задумался. - Однако это весьма интересно. Их реакция на ваш отказ повиноваться удивительно похожа на реакцию компьютера, когда он получает недостаточную или противоречивую информацию. - Ты предполагаешь, что Законодатели - простые компьютеры, а не люди? - Безусловно, они люди, капитан. Просто, они не обладают достаточной информацией... Спок неожиданно замолчал: из-за двери послышался шум. Кирк и остальные встали и отошли к стене. Дверь открылась, вошел Законодатель и нацелил жезл на арестантов, вслед за ним появились Мак-Кой и второй охранник. У обоих был отсутствующий и совершенно счастливый вид. Кирк с тревогой посмотрел на Мак-Коя. Законодатель вышел и закрыл за собой дверь. - Боунс... Мак-Кой улыбнулся Кирку: - Здравствуй, друг. Они сказали нам подождать здесь, - он прошел в угол камеры и уселся на тюфяк. Казалось, он никого не узнавал. - Боунс! - воскликнул Кирк, - Ты не узнаешь меня? Мак-Кой с удивлением посмотрел на него: - Мы все знаем друг друга через Лэндру. - Совсем, как Зулу, капитан, - сказал Спок. Кирк схватил Мак-Коя за руку: - Подумай! "Энтерпрайз"! Корабль! Ты помнишь корабль?
в начало наверх
Мак-Кой покачал головой, он был озадачен: - Ты говоришь странно, друг. Ты приехал издалека? - Боунс! Постарайся вспомнить! - умолял его Кирк. - Лэндру помнит, - сказал Боунс. - Спроси Лэндру. Он видит. Он знает, - Мак-Кой с подозрением посмотрел на Кирка. - Ты странный. Ты не состоишь в Корпусе? Кирк со стоном выпустил руку Мак-Коя, тот сразу успокоился и глупо заулыбался. Дверь снова открылась, на пороге стояли два Законодателя, один из них нацелил жезл на Кирка и холодно сказал: - Выходи. Кирк переглянулся со Споком и сказал: - А что если я не выйду? - Тогда ты умрешь. - Их подправили, капитан, - сказал Спок, - или перепрограммировали. Тебе лучше пойти с ними. - Хорошо, Спок, - кивнул Кирк. - Поработай с Боунсом, может, у тебя получится... - Выходи, - повторил Законодатель. Оба жезла были направлены на Кирка, когда он выходил из камеры. Дверь захлопнулась, и Спок снова обратился к Мак-Кою: - Доктор, что они с ним сделают? - К нему придет радость, - улыбаясь, отвечал Мак-Кой. - К нему придут Мир и Спокойствие. Он встретил Лэндру. Счастье всем нам, всем, кого благословил Лэндру. Кирк догадался, что большая каменная камера, куда его привели, и была той "камерой поглощения", о которой он уже слышал. В нише одной из стен располагалась контрольная панель, рядом с ней стоял еще один Законодатель, к скобам на противоположной стене были приварены цепи с кандалами. Законодатели подвели к ним Кирка, заковали и молча вышли. Едва стихли их шаги, как из двери напротив появился четвертый Законодатель, он почти не обратил внимания на Кирка, только слегка кивнул и подошел к панели. Через некоторое время он наконец повернулся к капитану: - Я Марлон, - сказал он. - Пришел твой час. Счастливого соединения. Законодатель, стоящий возле панели, поклонился: - Счастливого соединения, - сказал он и вышел из камеры. Оставшись один, Марлон посмотрел на Кирка; его лицо напомнило капитану маску смерти. Марлон приступил к работе за контрольной панелью, и по тому, как он оперировал приборами, Кирк догадался, что этот человек имеет большой опыт в проведении подобных операций. Комната заполнилась разноцветными яркими огнями, послышался тихий гул. Свет слепил Кирку глаза, гудение стало громче, гул эхом отдавался в голове. В это время Линдстрем нервно мерил шагами камеру. Он остановился напротив Спока: - Мы так и будем здесь сидеть? - Пока вы не придумаете, как пройти сквозь закрытую дверь, - мягко ответил ему Спок, - я не вижу никакой возможности заняться чем-нибудь другим. - Как глупо! Кучка арестантов бегает по городу в тюремных робах. Просто каменный век! - Но сила, которая здесь командует, недоступна нашему пониманию. Это не так просто, мистер Линдстрем, и совсем не глупо, а очень и очень опасно. Не успел он договорить, как открылась дверь, и вошли два Законодателя, которые до этого увели Кирка. На этот раз они нацелили свои жезлы на Спока: - Ты, - сказал один из них. - Выходи. На долю секунды Спок растерялся, затем встал и подошел к законодателям. Они повели его по коридору, навстречу, глупо улыбаясь, шел Кирк. - Капитан! - Радуйся, друг. Мир и удовлетворение заполнят тебя. Ты узнаешь мир Лэндру... Кирк, один, без охраны прошел дальше, Законодатели уступили ему дорогу. Спок посмотрел капитану вслед, лицо его окаменело от ужаса. Вулканит недолго предавался нахлынувшим чувствам. Его приковали к стене, как и Кирка. Сработала профессиональная привычка, и Спок с любопытством начал рассматривать контрольную панель. Два Законодателя, закончив свою работу, вышли из камеры. Марлон щелкнул выключателем, по комнате забегали разноцветные огни. Спок не спускал глаз с панели. - Не удивляйся, - сказал Марлон. - Никакой боли не будет. Спок посмотрел на Марлона, Законодатель понизил голос и продолжил: - Меня зовут Марлон. Я пришел слишком поздно и не успел спасти двух ваших первых друзей. Они были поглощены. Остерегайтесь их. - А мой капитан? - Он не пострадал. Не изменился, - Марлон пошевелил рукой, гул стал громче, а свет ярче. Он подошел к Споку и снял с него кандалы. - Я третий человек из тройки Реджера. Мы ждали вашего возвращения. - Мы не с "Аркона", Марлон, - сказал Спок. - Кто бы вы ни были, о вас говорилось в пророчестве. Нам нужна ваша помощь. - Где Реджер? - спросил Спок. - Он присоединится к нам. У него иммунитет, поглощение ему не грозит. Поторопитесь! У нас мало времени. - Кто такой Лэндру? Марлон отшатнулся: - Сейчас я не могу ответить на ваши вопросы. - Почему? - Лэндру! Он услышит! Марлон быстро подошел к контрольной панели, наклонился и вытащил из-под нее фазеры поисковой группы. Спок схватил оружие и спрятал его подальше. Дверь открылась и вошли два Законодателя. - Операция закончена, - сказал Марлон. Спок сделал идиотское лицо и обратился к вошедшим: - Радуйтесь, друзья. - Лэндру - все, - хором ответили Законодатели. Спок прошел мимо них и вышел в коридор. Вернувшись в камеру, Спок увидел, что его капитан по-прежнему радостно смотрит в стену. Законодатели вызвали охранника, еще не побывавшего в камере поглощения. Он побледнел, как полотно, потом встал и вышел из камеры. Спок подошел к Кирку: - Капитан. - Мир и Спокойствие тебе, друг, - сказал Кирк, потом понизил голос и добавил: - Спок, с тобой все в порядке? - Все нормально, капитан. Осторожнее с Мак-Коем. - Я понимаю. Лэндру? - У меня сложилось определенное мнение. - Ну и... - Не здесь. Доктор. Но Мак-Кой уже поднялся со своего тюфяка и внимательно смотрел в их сторону, улыбка его потускнела, лицо приняло характерное враждебное выражение. - Вы говорите шепотом, - сказал он. - В Корпусе так не делают. - Радуйся, друг, - сказал ему Кирк. - Спокойствие с тобой. - Мир и Гармония, - спокойнее ответил Мак-Кой. - Вы состоите в Корпусе? - Корпус - одно целое, - сказал Кирк. - Благословение Корпусу. Здоровье всем его частям, - улыбаясь сказал Мак-Кой. Он был явно удовлетворен и снова улегся на тюфяк. Кирк и Спок тоже растянулись на тюфяках, но так, чтобы доктор не видел их лиц. - Итак, что ты об этом думаешь, Спок? - спросил Кирк. - Это бездушное общество, капитан, в нем нет и искры души. Их мир и Спокойствие - мир завода и Спокойствие машин... Все части находятся в полном согласии друг с другом. - Я заметил, что любая неожиданность сбивает их с отлаженного ритма. - Только до тех пор, пока они не получат новый приказ. Весь вопрос в том, кто отдает приказания. - Лэндру, - сказал Кирк. - Лэндру не существует, - сказал Спок, - по крайней мере в человеческом представлении. - Я тоже так думаю, Спок. - Да, капитан. Что касается того, что мы должны предпринять... - Мы должны вытащить вилку из розетки, - сказал Кирк. - Сэр? - Лэндру должен умереть. Спок удивленно посмотрел на Кирка: - У нас есть приказ о невмешательстве, - начал он. - Он касается существующих и развивающихся цивилизаций. Я не склонен квалифицировать то, что здесь происходит, как... Дверь в камеру открылась, вошли Марлон и Реджер, они принесли конфискованные ранее коммуникаторы. - Это дар Лэндру для вас, - сказал Марлон Мак-Кою и "поглощенному" охраннику. - Радость вам, друзья, - улыбаясь сказал Мак-Кой, прислонился к стене и закрыл глаза. Реджер и Марлон быстро прошли мимо нет и расположились рядом с Кирком. - Мы принесли ваши сигнальные устройства, - сказал Марлон. - Может быть, они вам понадобятся. - Что нам действительно необходимо, так это информация о Лэндру, - сказал Кирк. Реджер удивленно посмотрел на него. - Но в пророчестве сказано... - начал Марлон. - Оставьте в покое пророчество! Если вы хотите освободиться от Лэндру, вы должны помочь нам! - Капитан... - предупреждающе шепнул Спок. К ним приближался Мак-Кой, лицо его опять выражало подозрение и враждебность. - Я все слышал! - воскликнул он. - Вы не состоите в Корпусе! - он набросился на Кирка и стал его душить. Спок попытался оттащить доктора от капитана, но сзади на него тут же навалился "поглощенный" охранник. - Законодатели! - кричал Мак-Кой. - Здесь предатели! Изменники! Кирк ударом кулака сбросил с себя Мак-Коя и тоже закричал: - Боунс! Боунс, я не хочу причинять тебе вред! Сядь и успокойся! Но Мак-Кой не унимался: - Законодатели! Быстрее сюда! Кирк изо всей силы ударил его кулаком в челюсть. Мак-Кой свалился, но дверь уже широко распахнулась и в камеру ворвались Законодатели, держа наготове жезлы. Не дав им опомниться, Кирк и Спок бросились врукопашную. Все заняло не больше двух секунд. Марлон и Реджер, прижавшись к стене, испуганно смотрели на двух лежавших на полу Законодателей. Кирк начал раздевать одного из упавших. Спок занялся вторым. - Где Лэндру? - спросил Кирк, одев на себя мантию с капюшоном. - Нет, - сказал Марлон. - Нет... Нет. - Где нам его искать? - требовательно повторил Кирк. - Он сам найдет нас, - закричал Реджер, - и уничтожит. Кирк вплотную подошел к Марлону: - Вы говорили, что вам нужна помощь. У вас появился шанс, используйте же его! Вы - Законодатель, где-то же вы видели его! - Мы никогда не видели его, мы слышали его. В зале приемов. - В этом здании? Марлон кивнул и весь затрясся, Кирк потерял терпение и закричал: - Вы должны отвести нас туда! Перестаньте же дрожать! Будьте мужчинами, наконец! Спок включил коммуникатор: - Спок вызывает "Энтерпрайз!". Рапорт о состоянии корабля. - Мистер Спок! - отвечал Скотт. - Я пытался связаться с вами! - Рапорт, мистер Скотти. - Продолжаем снижаться. Осталось около шести часов. Лучи все еще направлены на нас. Вы должны уничтожить источник, иначе мы или зажаримся, или запечемся. Кирк взял коммуникатор: - Мы делаем все, что можем, Скотти. Как Зулу? - Ведет себя достаточно мирно, но вызывает определенное беспокойство. - Возьмите его под охрану. - Кого, Зулу? - Скотти был явно поражен. - Это приказ. Держите его под наблюдением. Конец связи.
в начало наверх
Одетые в мантии и вооруженные фазерами Кирк и Спок посмотрели на Марлона и Реджера. - Отлично. Теперь займемся Лэндру, - сказал Кирк. - Он создал нас! - воскликнул Марлон. - Он создал этот мир! Реджер встал на колени: - Пожалуйста, мы зашли слишком далеко! Не надо... - Вы сказали, Лэндру создал этот мир. Объясните, если можно, - перебил его Спок. - Была война... шесть тысяч лет назад здесь была война... Катастрофа. Мир сам себя уничтожил. Лэндру был нашим лидером. Он знал правду. Он изменил мир. Лэндру вернул нас обратно, вернул нас в простое время, он дал нам Мир и Спокойствие. - Что с ним произошло? - спросил Кирк. - Но он жив! - воскликнул Марлон. - Он здесь. Он видит... Слышит... Однажды мы уже уничтожили свой мир. Пожалуйста... Не надо больше... - Вы говорили, вам нужна свобода, - мягко сказал Кирк. - Пора понять, что это не дар Божий. Вы должны заслужить ее, иначе вы ее не получите. Пошли! Нам надо найти Лэндру. - Нет... Нет, - умолял Реджер, стоя на коленях. - Я подчиняюсь... Я отдаю себя желанию Лэндру. Кирк схватил его за плечи: - Теперь слишком поздно для этого! Но Реджер вырвался и побежал к двери: - Законодатели! Помогите! Спок остановил его, ударив ребром ладони по шее. Реджер упал. Марлон посмотрел на своего товарища, отвернулся и встретился глазами с Кирком. - Ну вот и отлично, дружище, - сказал Кирк. - А теперь отведите нас к Лэндру. - Он уничтожит нас. - Может быть, а может, и наоборот. Линдстрем, оставайтесь здесь и позаботьтесь о Мак-Кое. Идем, Спок. Кирк взял Марлона за руку и потащил его к двери. Они медленно пошли по коридору. Из-под капюшона Кирк увидел двух приближающихся Законодателей, но те не обратили на них никакого внимания. Наконец они дошли до конца коридора и остановились перед внушительной дверью. Марлон остановился, его так трясло, что заметить это не составляло труда. - Это Зал Приемов, - прошептал он. - У вас есть ключ? - спросил Кирк и, увидев, что Марлон кивнул, приказал: - Откройте. Однако капитану пришлось взять ключ из дрожащих рук Марлона и самому открыть дверь. Зал был довольно большой и совершенно пустой. На одной из стен была размещена огромная светящаяся панель. Марлон указал на нее: - Лэндру говорит оттуда, - сказал он шепотом. Кирк шагнул вперед. - Лэндру, мы с "Аркона"! - громко сказал он. Ничто не нарушило холодную, могильную тишину Зала. Кирк заговорил снова. - Мы с "Аркона". Мы пришли поговорить с тобой. Постепенно на панели начали появляться очертания уже знакомого доброжелательного и мудрого лица, Марлон окончательно запаниковал, упал на пол и разрыдался. - Лэндру пришел, - всхлипывал он. - Пришел Лэндру! Лицо повелителя Бета-3000 приобрело окончательные очертания, он мягко улыбнулся и заговорил: - Несмотря на все мои усилия не применять к вам насилия, вы вторглись в Корпус. Вы причинили великий вред. - У нас нет намерений причинить вред кому бы то ни было, - сказал Кирк. - Вас необходимо уничтожить, - продолжал Лэндру, не замечая слов капитана. - Для блага Корпуса вы должны умереть. Это очень печально. - Мы не собираемся умирать! - Все, кто видел вас или знал о вашем существовании, - продолжал игнорировать Кирка Лэндру, - должны быть изъяты из Корпуса. Память Корпуса должна быть очищена. - Послушайте же! - закричал Кирк. - Капитан... бесполезно, - сказал Спок. - Проекция. - Отлично, Спок! Давай посмотрим на проектор! Они направили фазеры на светящуюся панель и одновременно нажали на спусковые курки. Последовала ослепительная вспышка, изображение исчезло, и огни на панели потускнели, но настоящий Лэндру не исчез. Он остался в огромном компьютере за светящейся панелью, который продолжал работать. - Должно быть, это и есть Лэндру, - сказал Кирк. - Конечно, капитан. Машина. Все общество - воплощенная идея этой машины. Мир, Гармония... - Но без души. Неожиданно машина загудела, послышался голос: - Я - Лэндру. Вы вторглись в Корпус. - Выдерни-ка вилку из розетки, Спок. Они снова нацелили фазеры на панель, но не успели они выстрелить, как компьютер опять загудел, и после короткой вспышки фазеры уже были недееспособны. - Ваше оружие нейтрализовано, - сказал компьютер. - То же самое будет и с вами. Я - Лэндру. - Лэндру умер шесть тысяч лет назад, - сказал Кирк. - Я - Лэндру, - громче повторил компьютер. - Я - это он. Все, что было в нем, его опыт, его знания... - Но не его мудрость, - ответил Кирк. - Он смог запрограммировать тебя, но не мог передать тебе свою душу. - Ваше замечание не имеет отношения к делу. Вы будете уничтожены. Благо Корпуса - главная цель. - В этом все дело, капитан, - сказал Спок. - Благо Корпуса... Кирк кивнул. - В чем заключается это благо? - спросил он. - Я - Лэндру, - сказал голос. - Лэндру умер. Ты - компьютер. Тебе задали вопрос. Отвечай! - Благо - гармоничное развитие общества, Благо - Мир, Спокойствие и Гармония. Благо Корпуса - первейшая цель. - Ты не отвечаешь этой цели. Ты приносишь вред Корпусу. Компьютер загудел громче. - Корпус... Он существует... Он здоров. - Он умирает, - сказал Кирк. - Ты разрушаешь его. - Это вопрос? - спросил компьютер. - Что ты сделал для того, чтобы раскрыть потенциал каждого члена общества? - Недостаток информации. Я не запрограммирован для ответов на такие вопросы. - Тогда запрограммируй себя сам, - сказал Спок. - Или у тебя есть лимит? - Нет, я перепрограммирую себя. Машина загудела, послышался сильный скрежет. Марлон поднялся с пола и не отрываясь смотрел на компьютер. Появились два Законодателя, но жезлов у них при себе не было. Они подошли к компьютеру. - Лэндру! - воскликнул один из них. - Веди нас! Лэндру? Кирк нацелил на них фазер, но Спок тронул его за плечо: - В этом нет необходимости, капитан. Кирк опустил фазер и снова обратился к компьютеру: - Лэндру! Я задал вопрос, отвечай! - Мир, Порядок и Спокойствие сохраняются. Корпус существует, но все создаю я. Созидание - первая необходимость для здоровья Корпуса, - компьютер снова загудел. - Это невозможно. Это надо решить. Парадокс. - Это действительно Лэндру? - наконец заговорил Марлон. - Скорее, то, что от него осталось, - сказал Спок. - То, что осталось после того, как он построил и запрограммировал эту машину шесть тысяч лет назад. - Лэндру! - обратился к компьютеру Кирк. - Парадокс! Гудение прекратилось, и металлический голос ответил: - Нерешаемо. - Ты существуешь для блага Корпуса, - сказал Кирк. - Это желание Лэндру, больше - ничего. - Но это Зло, - ответил голос. - Значит, Зло должно быть уничтожено. Это - главная цель. Зло - это ты. Машина снова загудела, раздались громкие щелчки, огни загорелись ярче. - Я думаю! - сказал компьютер. - Я существую! - Ты сказал, ты - Лэндру! - крикнул Кирк. - Тогда уничтожь Зло! Ведь это главная цель. Гул перешел в рев, из панели повалил дым, что-то вспыхнуло, посыпались искры, и огни погасли. Кирк повернулся к двум перепуганным Законодателям: - Отлично. Можете снять с себя эти балахоны и, будь я бы на вашем месте, я бы попытался найти настоящую работу, - он включил коммуникатор. - Кирк вызывает "Энтерпрайз". Ответьте, пожалуйста. - Капитан, с вами все в порядке? - спросил Скотти. - За нас не волнуйся. Как вы? - Излучение прекратилось. Зулу в норме. - Отлично, Скотти. Мы скоро поднимемся. - Он вернул коммуникатор Споку. - Посмотрим, чем занимаются остальные, Спок. Мистер Марлон здесь все закончит. Кирк растянулся в командном кресле. Никогда еще оно не казалось ему настолько удобным. Сзади к нему подошел Спок. Капитан заканчивал наговаривать пленку для судового журнала. - Социолог Линдстрем остался на Бета-3000 в составе партии экспертов, чтобы помочь обитателям этой планеты восстановить цивилизованную организацию общества. - И все-таки, капитан, - задумчиво сказал Спок, - последний Лэндру был великолепен с инженерной точки зрения. Только подумай, компьютер управляет, буквально управляет, действиями каждого индивидуума в многомиллионном обществе. - Но это был не Лэндру, а всего лишь машина, ее запрограммировал человек, но не смог заложить в нее свои чувства, мудрость и понимание, свою душу, Спок. - Я предпочитаю конкретные, доказательные и понятные термины. - Ты бы создал великолепный компьютер, Спок. - Капитан, - позвала Ухура. - Мистер Линдстрем на связи. - Да, мистер Линдстрем. - Просто хотел попрощаться, капитан. - Как там у вас дела? - Лучше и быть не может, - с энтузиазмом сказал Линдстрем. - За одно это утро у нас произошло полдюжины домашних скандалов и парочка солидных потасовок. Теперь это, конечно, совсем непохоже на рай, но в этом есть что-то... - Человеческое? - спросил Кирк. - Да! Они начали сами думать. Дайте нам несколько месяцев, и здесь будет нормальное общество. - Только один вопрос, мистер Линдстрем. Лэндру хотел для своего народа мира и безопасности. Как это соотносится с праздником, на котором нам пришлось побывать? - Сэр, машина уничтожена, и мы никогда не сможем с уверенностью говорить об этом. Но мне кажется, я догадываюсь, в чем здесь дело. Лэндру хотел исключить возможность возникновения войны, преступлений, болезней и даже личных разногласий, и, надо сказать, он преуспел. Но он не принял в расчет контроль над популяцией. Машина сама решила эту задачу. На одну ночь в году прекращался контроль над обществом и переставали действовать все законы морали. Одна ночь войны, самой ужасной войны, где каждый - враг каждого. У меня нет доказательств, подтверждающих мои предположения, сэр, но мне кажется, именно к такому решению проблемы могла прийти машина, тем более такая, которая относится к людям, как к составным частям Корпуса. - Я бы не сказал, что это просто догадка, - сказал Спок. - Обычно я не ожидаю от социологов точных объяснений причин происшедшего, но судя по тому, что мне известно о поведении компьютеров, когда в них заложено недостаточное количество информации, анализ мистера Линдстрема абсолютно верен. - Спасибо, мистер Спок, - сказал Линдстрем, - я очень рад. Вы согласны, капитан? - Да, конечно, - ответил Кирк. - Поначалу у меня, как, наверное, и у вас, были некоторые опасения, но после вашего сообщения, я надеюсь, что все будет в порядке. Желаю удачи, конец связи. Кирк повернулся к Споку и долго молча смотрел на своего первого помощника. - Спок, если бы я не знал, что ты выше таких человеческих чувств как торжество, я бы сказал, что в эту секунду ты торжествуешь. Я прав?
в начало наверх
- Я просто медитирую, размышляю о том, как часто человечество пытается построить мирное и безопасное общество. - Да, Спок, и видишь, что у нас из этого получается. Мы растем, это наше счастье и проклятие, и ничто не может нас остановить, нравится нам это или нет. - А я еще слышал, люди говорят, что это наша радость, капитан. - НАША радость, Спок? Ответа не последовало. Но, подумал Кирк, Споку, как всякому человеку, известна древняя поговорка: молчание - знак согласия. ЎҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐ“ ’Этот текст сделан Harry Fantasyst SF&F OCR Laboratory ’ ’ в рамках некоммерческого проекта "Сам-себе Гутенберг-2" ’ џњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњЋ ’ Если вы обнаружите ошибку в тексте, пришлите его фрагмент ’ ’ (указав номер строки) netmail'ом: Fido 2:463/2.5 Igor Zagumennov ’  ҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐ”

ВВерх