UKA.ru | в начало библиотеки

Библиотека lib.UKA.ru

детектив зарубежный | детектив русский | фантастика зарубежная | фантастика русская | литература зарубежная | литература русская | новая фантастика русская | разное
Анекдоты на uka.ru

  Джон УИНДЕМ

НЕИСПОЛЬЗОВАННЫЙ ПРОПУСК




Умирать в семнадцать лет ужасно романтично, если, конечно,  при  этом
соблюдать все надлежащие приличия.  Лежишь  вся  такая  красивая,  хоть  и
немного бледная, с  одухотворенным  лицом,  утопая  в  подушках;  оборочки
нейлоновой сорочки выглядывают из-под ажурной шерстяной  кофточки;  волосы
мерцают в свете ночника. Тонкая рука покоится на розовом шелке одеяла...
А какая выдержка, какое терпение, благодарность ко всем проявляющим о
тебе хоть малейшую заботу, полное прощение докторам,  чьи  надежды  ты  не
оправдала, сочувствие к оплакивающим, смирение, твердость духа... Нет, это
все просто восхитительно, печально-романтично и не  так  уж  страшно,  как
принято считать, особенно, если ни минуты не  сомневаешься,  что  попадешь
прямо в рай. А в этом Аманда не сомневалась никогда.
Как  ни  старалась,  она  не   могла   припомнить   о   себе   ничего
заслуживающего упрека. Те два или три мелких грешка, совершенные в  раннем
детстве, вроде подобранной на улице монетки, на которую она купила конфет,
или яблока, свалившегося  с  телеги  прямо  ей  в  руки,  или  даже  страх
признаться в том, что это она воткнула булавку в  стул  Дафнии  Дикин,  не
станут препятствием, уверил ее преподобный отец Уиллис, к тому,  чтобы  ей
выдали пропуск прямо в рай. Таким образом получилось, что у нее даже  были
некоторые преимущества перед теми, кому предстояло прожить долгую жизнь  и
не раз согрешить. Забронированное место в  раю,  безусловно,  должно  было
компенсировать ранний уход из жизни.
Однако ей очень хотелось представить, что же ожидает ее  на  небесах.
Хотя преподобный отец Уиллис был совершенно уверен в существовании рая, он
говорил о нем лишь в общих чертах, не вдаваясь в  подробности  и  стараясь
увильнуть от настойчивых расспросов Аманды.
По правде сказать, получалось, что все окружавшие Аманду  или  ничего
не знали о рае, или отказывались обсуждать его  устройство.  Так  лечивший
Аманду доктор Фробишер признавал свое полное невежество в этом  вопросе  и
всегда старался направить беседу в менее, как он выражался, мрачное русло,
хотя Аманда никак не могла взять в толк, почему разговор о таком волшебном
месте, как рай, считался мрачным. Примерно то  же  самое  получалось  и  с
мамой.  Стоило  Аманде  завести  речь  о  рае,  как   глаза   миссис   Дэй
затуманивались, она лепетала что-то невразумительное и  тотчас  предлагала
дочери побеседовать о чем-нибудь более веселом.
Но, несмотря ни на что, все-таки было  приятно  сознавать,  что  тебя
признали достойной рая и никто об этом даже не спорит. Ее  болезнь  кто-то
назвал медленным угасанием, но самой Аманде приятнее было думать  о  себе,
как о цветке, роняющем лепестки один за другим, пока однажды не  останется
ничего, а все вокруг будут плакать и говорить, какой она была терпеливой и
мужественной и как теперь ей должно быть хорошо на небесах...
И, наверно, так бы оно и было, если б не привидение.  Сначала  Аманда
даже не поняла, что это привидение. Когда она проснулась ночью  и  увидела
кого-то стоящего у двери, ей подумалось, что это ночная сиделка. Потом она
сообразила,  что  на  сиделке,  вероятно,  кроме   шелковых   трусиков   и
коротенькой комбинашки должно быть надето еще что-нибудь и к тому же  вряд
ли в темноте ее было бы  так  хорошо  видно.  Заметив  Аманду,  привидение
несколько удивилось.
- Ах, простите, пожалуйста, за вторжение, - сказало оно, - я  думала,
что вас здесь уже нет, - и повернулось, чтобы уйти.
Привидение оказалось на редкость нестрашное - девушка  с  приветливым
лицом,  рыжеватыми  волосами  и  широко  открытыми  глазами.  У  нее  были
очаровательные ручки и ножки, а фигурке могла позавидовать всякая женщина.
Аманда подумала, что девушка старше ее лет на семь или восемь.
- Пожалуйста, не уходите, - повинуясь мгновенному импульсу, попросила
Аманда.
Привидение обернулось с некоторым удивлением.
- А вы не боитесь меня? - спросило оно. -  Знаете,  люди  обычно  так
пугаются, что даже визжат.
- Непонятно, почему, - сказала Аманда. - Но  мне-то  вообще  пугаться
нечего, я сама, наверно, скоро стану похожей на привидение.
- Ну, что вы, - вежливо возразило привидение.
- Садитесь сюда, - пригласила Аманда,  -  если  вам  холодно,  можете
завернуться в одеяло.
- К счастью, холод меня не беспокоит, у меня совсем другие заботы,  -
ответило привидение и уселось на край  постели,  изящно  закинув  ногу  на
ногу.
- Меня зовут Аманда, - представилась хозяйка.
- А меня Вирджиния.
Последовала небольшая пауза.
Аманда сгорала от любопытства, наконец не выдержала и спросила:
- Простите, если я задаю бестактный вопрос, но как это случилось, что
вы стали привидением? Ведь обычно после смерти люди сразу попадают либо  в
одно место, либо в другое, если вы понимаете, что я имею в виду.
- Да, понимаю: либо в рай, либо в ад, но все это не так  просто,  как
вам кажется. Вот у меня, например, особый случай: пока что я  нечто  вроде
перемещенного лица. Мое дело все еще в  стадии  рассмотрения  -  вот  я  и
блуждаю, пока они там наверху решат, что со мной делать.
Аманда ничего не поняла.
- Как это? - спросила она в недоумении.
- Ну, видите ли, когда муж меня задушил, все сначала решили, что  это
обыкновенное  убийство,  но  потом  кто-то  поднял  вопрос,  не  было   ли
провокации с моей стороны. И вот, если они решат, что я нарушила  какую-то
там статью, то все подведут под самоубийство,  и  тогда  мои  дела  плохи.
Конечно,  я  подам  апелляцию,  ссылаясь   на   более   раннее   встречное
провоцирование - ведь мой муж из тех тихонь, что и святую выведут из себя.
По правде говоря, я действительно немного перегнула палку, но если  бы  вы
его знали, вы бы меня поняли.
- А как это, когда тебя душат? - полюбопытствовала Аманда.
- Ужасно неприятно, - ответила Вирджиния, - и если б я знала,  что  в
результате буду вот так околачиваться, то вела бы себя благоразумней.
- Как жаль, - вздохнула  Аманда,  -  а  я  думала,  хоть  вы  сможете
рассказать мне о рае...
- О рае? А зачем вам?
- Да, видите ли, я, наверно, скоро попаду туда  и  хотела  бы  узнать
хоть что-нибудь...
- О Господи! - воскликнула  Вирджиния,  еще  шире  раскрыв  глаза  от
удивления.
Аманда не поняла реакции Вирджинии - ведь попасть на небо казалось ей
стремлением очень разумным.
- Бедняжка, - сострадательно вздохнула Вирджиния.
- Но почему же? - спросила Аманда немного раздраженно.
- Видите ли, исходя из моих  личных  наблюдений,  я  бы  не  очень-то
спешила туда...
- Так ты была там?! - от волнения Аманда перешла на "ты".
-  Да  пробежалась  немного,  но  не  везде,  конечно,  -  призналась
Вирджиния.
- Ну, рассказывай, рассказывай поскорее!
Вирджиния задумалась.
- Сперва, - начала она, - я попала в  восточное  отделение.  Там  все
необыкновенно роскошно - как в цветном кино. Все женщины носят  прозрачные
шаровары, чадру и массу  драгоценностей.  А  мужчины  все  бородатые  и  в
чалмах, и вокруг каждого толпа женщин, будто они хотят получить  автограф.
На самом же деле автографами тут и не пахнет.  Время  от  времени  мужчина
выбирает из толпы какую-нибудь красотку (но, конечно, не  тебя)  и  с  ней
удаляется, а тебе приходится искать другого,  вокруг  которого  своих  баб
полно, и  они  злятся,  если  втискиваешься  в  их  толпу.  Ужасно  обидно
получается.
- И это все? - спросила Аманда разочарованно.
- Более или менее. Ну, можно еще, конечно, кушать рахат-лукум.
- Но ведь это совсем не то, что я думала! - прервала ее Аманда.
- Видишь ли, там  есть  и  другие  отделения.  Вот  в  скандинавском,
например, все совершенно по-другому. В этом отделении все время уходит  на
то, чтобы бинтовать и промывать раны  героям  да  еще  варить  им  бульон.
Хорошо тем, у кого есть хоть какое-нибудь медицинское  образование,  а  по
мне так там слишком много крови. К тому же эти герои - те еще  типы,  даже
не взглянут на тебя.  Они  или  хвастаются  своими  подвигами,  или  лежат
пластом, а то вскакивают и отправляются получать новые раны. Такая тоска!
- Это ведь совсем  не  то...  -  начала  было  Аманда,  но  Вирджиния
продолжала:
- Однако самая отчаянная скука - в  отделении  нирваны.  Сплошь  одни
интеллектуалы. Женщин туда вообще не пускают, даже вывеска висит на стене,
но я все-таки заглянула через забор. А там...
Но Аманда решительно прервала ее.
- Когда я говорю о рае, - сказала она, - я  имею  в  виду  тот  самый
обыкновенный рай, о котором нам рассказывали в детстве, но никогда  толком
не объясняли, как он выглядит.
- Ах, этот... - протянула Вирджиния разочарованно. - Но, милочка, там
все так чопорно, что ей-богу не советую.  Сплошь  хоровое  пение  псалмов.
Конечно,  все  в  наилучшем  стиле,  но  уж  слишком  серьезно.  И  музыка
однообразная - одни трубы и арфы. И все ходят в белых платьях. Все ужасно,
как тебе это сказать, антисептично? Нет, аскетично! А  потом,  у  них  там
закон,  запрещающий  жениться,  представляешь?  Поэтому  никто   даже   не
осмеливается пригласить тебя после  концерта  в  кафе  -  боятся,  что  их
арестуют.  Святым,  конечно,  все  это  очень  нравится...   -   тут   она
остановилась. - А ты часом не святая?
- Н-не думаю, - ответила Аманда не слишком уверенно.
- Ну, если нет, то я искренне не советую тебе туда соваться.
Вирджиния продолжала свой  рассказ.  Аманда  слушала  ее  с  растущей
тревогой. Наконец не выдержала:
- Неправда все это, неправда! -  закричала  она.  -  Ты  нарочно  так
говоришь, чтобы испортить мне настроение. Я так радовалась, что попаду  на
небо, а теперь... Это просто подло и жестоко с твоей стороны. -  На  глаза
Аманды навернулись слезы.
Вирджиния смотрела на нее молча. Затем снова заговорила:
- Но, Аманда, дорогая, ты же просто ничего не  понимаешь.  Ведь  все,
что я тебе рассказала, весь этот рай - он только для мужчин, а для  женщин
- это же сущий ад! Не знаю почему, но до сих пор никто так и не удосужился
спроектировать рай  для  женщин.  Честно  говоря,  я  бы  на  твоем  месте
держалась подальше от этого мужского рая. Между нами девочками говоря...
Тут Аманда больше не могла сдерживать слезы и разрыдалась, уткнувшись
носом в подушку. Когда же она подняла голову, Вирджинии уже нигде не было.
Аманда поплакала, поплакала и уснула.
Но все, что она узнала от Вирджинии, так на  нее  подействовало,  что
неожиданно  для  всех  Аманда  стала  поправляться.  А  когда  выздоровела
окончательно, вышла замуж за бухгалтера, который представлял  себе  рай  в
виде компьютера, что, согласитесь, для молоденькой женщины не представляет
ровно никакого интереса.

ВВерх