UKA.ru | в начало библиотеки

Библиотека lib.UKA.ru

детектив зарубежный | детектив русский | фантастика зарубежная | фантастика русская | литература зарубежная | литература русская | новая фантастика русская | разное
Анекдоты на uka.ru

    Стенли ВЕЙНБАУМ

БЕЗУМНАЯ ЛУНА




- Идиоты! - взвыл Грант Кальторп. - Дураки, полоумные дебилы!
Высказать что-либо более вразумительное он оказался не в состоянии, и
поэтому дал выход своему раздражению со злостью пнув  корзину  с  мусором,
стоящую на земле.
Удар получился слишком злой; он опять забыл, что сила тяжести на Ио в
три раза меньше нормальной, и  Грант  пролетел  в  направлении  удара  над
поверхностью футов двенадцать.
Он шлепнулся на  землю  и  четыре  шизика  захихикали.  Их  огромные,
идиотские головы,  больше  всего  напоминавшие  раскрашенные  под  клоунов
надувные шарики, которые  продают  детям  по  воскресеньям,  закачались  в
унисон на шеях длиною в футов пять, таких тонких, как запястья Гранта.
- Прочь! - вспыхнул он, с трудом поднимаясь. - Пошли  вон,  катитесь,
убирайтесь! Нет шоколада. Нет конфет. Нет, пока вы не запомните,  что  мне
нужны листья фервы,  а  не  хлам,  который  вы  прихватываете  по  дороге.
Проваливайте!
Шизики - Lunae Jovis Magnicapites, или буквально  -  "большеголовы  с
луны Юпитера" - поплелись  назад,  заунывно  хихикая.  Без  сомнения,  они
считали Гранта полным идиотом, так же  как  и  он  их,  и  были  абсолютно
неспособны понять причин его  злости.  Но  они,  конечно  же,  поняли  что
сладостей,  за  которыми  пришли,  они  не  получат,  и  в  их   хихиканьи
послышались нотки острого разочарования.
Действительно  острого,  потому  что  глава  этой  маленькой  группы,
искривив  нелепое  голубое  лицо  в  слабоумной  усмешке,  дико   хохотнув
напоследок, бросился головой на дерево с  блестящей  каменной  корой.  Его
компаньоны небрежно подобрали  тело  и  поплелись  дальше;  голова  шизика
волочилась по земле за ними, словно тюремное ядро на цепи.
Грант протер рукой лоб и устало повернулся к своей  лачуге  сложенной
из стволов  каменного  дерева.  Пара  крошечных  сверкающих  красных  глаз
привлекли его внимание, шести-дюймовый шмыгун - Mus Sapiens  -  перескочил
через порог дома, унося под своей крошечной,  тощей  ручкой  что-то  очень
похожее на медицинский градусник Гранта.
Грант завопил, схватил камень и бросил не  целясь.  На  краю  полянки
шмыгун повернулся своим получеловеческим крысиным лицом,  пропищал  что-то
невнятное, потряс микроскопическим кулачком в почти человеческом гневе,  и
исчез, кожная мантия, такая же как у летучих  мышей,  развивалась  на  нем
словно накидка. Шмыгун и в самом деле, был очень  похож  на  черную  крысу
одетую в плащ.
Это была ошибка, Грант знал, что нельзя было кидать  в  него  камень.
Теперь крошечные бесы не оставят его в покое, а  их  маленькие  размеры  и
почти человеческий разум делают их чертовски опасными врагами.  Однако  ни
эти размышления, ни самоубийство луника не обеспокоили Гранта особенно; он
довольно часто наблюдал подобные события, и, кроме того,  чувствовал,  что
вот-вот должен начаться второй приступ белой лихорадки.
Он вошел в хижину,  закрыл  дверь  и  уставился  на  своего  любимого
паракота.
- Оливер, - пробурчал он - ты тоже хорош. Какого черта ты не смотришь
за шмыгунами? Для чего ты здесь?
Паракот поднялся на своей единственной, мощной задней ноге,  цепляясь
передними лапами за колени Гранта.
- Червовый валет на пиковую даму, - спокойно  заметил  он.  -  Десять
шизиков кого угодно сведут с ума.


Грант легко рассортировал оба утверждения. Первое, конечно  же,  было
эхом от его последнего вечернего солитера, а второе - от вчерашней встречи
с шизиками. Кальторп неопределенно хмыкнул и потер  ноющую  голову.  Опять
белая лихорадка, без всяких сомнений.
Он проглотил две таблетки ферверина и вяло присел  на  край  кровати,
раздумывая, будет ли этот приступ "бланки" сопровождаться бредом.
Грант проклинал себя за глупость, что взялся за эту работу на третьем
обитаемом спутнике Юпитера - Ио. Крошечный мир был совершенно сумасшедшим,
ни пригодным ни для чего, кроме  выращивания  листьев  фервы,  из  которых
земные химики делали столько же эффективных алкалоидов,  как  когда-то  из
опиума.
Конечно, они неоценимы для медицины, но ему-то что  от  этого?  Какая
разница,  если,  даже  при  самой  щедрой  оплате,  после  года  работ   в
экваториальном районе Ио, он вернется на Землю  бредящим  маньяком.  Грант
твердо поклялся, что когда  самолет  из  Юнополюса  прилетит  в  следующем
месяце за фервой, он отправится в полярный город на нем, хотя его контракт
с Нейланом Драгом заключен на полный год, и он  не  получит  ничего,  если
нарушит его. Но что толку психу от денег?
Вся маленькая планета была сумасшедшей - шизики, паракоты, шмыгуны  и
Грант Кальторп - все  безумны.  По  крайней  мере,  всякий,  кто  рисковал
выбраться из двух полярных городов - Юнополиса на севере и  Гераполиса  на
юге - был сумасшедшим. Там человек мог  не  бояться  белой  лихорадки,  но
где-то ниже двадцатой параллели было хуже  чем  в  джунглях  Индокитая  на
Земле.
Грант развлекал себя воспоминаниями о Земле. Всего два года назад  он
жил там счастливо, известный как  богатый,  популярный  спортсмен.  Именно
таким он и был; до двадцати одного года  Грант  охотился  на  ножевиков  и
ниточных червей на Титане, и на триопов и безногов на Венере.
Так было до "золотого"  кризиса  2110-го  года,  который  разбил  его
удачу. Ну что ж, если он хотел работать, то казалось логичным использовать
его межпланетный опыт, чтобы добывать средства к существованию. И Грант  с
настоящим воодушевлением связал себя с Нейланом Драгом.
Раньше он не бывал на Ио.  Этот  дикий  маленький  мир  с  идиотскими
шизиками и  злобными,  смышлеными,  крошечными  шмыгунами  не  интересовал
спортсменов.  На  лихорадочной  маленькой   луне,   купающейся   в   тепле
гигантского Юпитера на расстоянии только  в  четверть  миллионов  миль  от
него, охотиться было не на кого.
Если бы случилось побывать здесь раньше, говорил себе Грант печально,
он никогда бы не взялся за эту работу; он представлял себе Ио  похожим  на
Титан - холодный и чистый.
А  здесь  оказалось  жарко  как  на  Горячих  Землях  Венеры,   из-за
собственного тепла и полудюжины различных форм парящего  дня  -  солнечный
день, юпитерианский день, день Юпитера и Солнца,  день  Европы,  и  иногда
настоящая,  мрачная  ночь.  И  все  это  сменяло  друг  друга   во   время
сорокадвухчасового вращения Ио, совершенно безумная  пляска  света.  Грант
ненавидел головокружительные дни, джунгли и Идиотские Холмы, поднимавшиеся
за его лачугой.
В данный момент, был день Юпитера и Солнца, и это  было  хуже  всего,
потому что далекое Солнце добавляло свою капельку жара к юпитерианскому. И
в довершение всего, приближался приступ белой лихорадки. Грант  выругался,
когда  голову  пронзила  ноющая  боль,  и  проглотил  еще  одну   таблетку
ферверина. Он заметил, что его запасы таблеток истощились, надо не  забыть
заказать еще, когда самолет... нет, он же улетит с ним.
Оливер потерся о его ногу.
- Идиоты, дураки, полоумные дебилы...  -  заметил  паракот  нежно.  -
Зачем я поехала на эти дурацкие танцы?
- А? - сказал Грант. Он не мог припомнить, говорил  ли  что-нибудь  о
танцах. Должно быть, решил он, что-то из последнего лихорадочного бреда.
Оливер скрипнул, словно дверь, затем хихикнул, как шизик.
- Все будет хорошо, - заверил  он  Гранта.  -  Папа  наверняка  скоро
придет.
- Папа! - эхом отозвался Грант. Его отец умер пятнадцать лет назад. -
Откуда ты этого набрался, Оливер?
- Наверное это лихорадка, - безразлично заметил Оливер. - Ты красивый
котик, но как бы я хотела, чтобы ты понимал, что говоришь. И что  бы  папа
пришел. - Он закончил сдержанным бульканьем, что могло означать рыдание.
Грант потрясенно уставился на него.  Он  никогда  не  говорил  ничего
подобного; в этом он был уверен. Паракот,  должно  быть,  услышал  это  от
кого-то еще. Кого-то еще?  Где  здесь  в  радиусе  пяти  сотен  миль  есть
кто-нибудь еще?
- Оливер! - взревел он. - Где ты услышал это? Где ты это слышал?
Испуганный паракот попятился назад.
- Папа  -  это  идиоты,  дураки,  полоумные  дебилы,  -  повторил  он
взволнованно. - Червовый валет на красивый котик.
- Иди сюда! - зарычал Грант. - Чей  папа?  Где  ты  ус...  Иди  сюда,
чертенок!
Он рванулся к зверьку. Оливер согнул свою единственную заднюю лапу  и
мигом забросил себя на трубу дровяной печки.
- Наверное это лихорадка! - взвыл он. - Нет шоколада!
Он  прыгнул  словно  трехлапая  молния  в  открытый  дымоход.  Оттуда
раздалось скрежетание когтей по металлу и паракот вырвался наружу.
Грант вышел из лачуги. Голова заныла от напряжения, все еще  здоровой
частью  сознания  он  понимал,  что  весь  этот  эпизод   был   несомненно
лихорадочным бредом, но все же побрел за животным.
Он двигался как в кошмаре.  Длинные  шеи  шизиков  раскачивались  над
высокой  травой-кровопуской,  их  идиотское  хихиканье  и  дурацкие   рожи
усиливали общую атмосферу безумия.
Облачка вонючих, несущих лихорадку испарений  вырывались  при  каждом
шаге из топкой почвы. Где-то с правой стороны пищали и бормотали  шмыгуны;
Грант знал, что у них там крошечная деревенька, однажды он увидел  мельком
опрятные маленькие постройки, сложенные из  отлично  пригнанных  камешков,
совсем как игрушечный средневековый город, вплоть до башенок и укреплений.
Говорили, что они даже воюют между собой.
Голова Гранта гудела и кружилась от воздействия таблеток и лихорадки.
Начался приступ "бланки", и Кальторп понимал, что  только  полоумный  псих
мог уходить сейчас от дома. Он должен лежать на койке; сама  лихорадка  не
так страшна, люди гибли на Ио в бреду, ведомые галлюцинациями.
Теперь это началось у него. Он понял это, как только увидел  Оливера.
Оливер безмятежно взирал  на  привлекательную  молодую  леди  в  эффектном
вечернем  платье  в  стиле  второй  половины  двадцать  второго  столетия.
Совершенно очевидно, что это -  галлюцинация,  поскольку  девушкам  нечего
делать в тропиках Ио, а если уж по воле  какого-то  дикого  случая  она  и
появилась бы тут, то конечно же не в вечернем платье.
У галлюцинации, по-видимому, была лихорадка, ее лицо было бледным  до
белизны, откуда и взялось название "бланки"  [blanch  -  белеть,  бледнеть
(англ.)]. Серые глаза совершенно без удивления наблюдали как Грант подошел
через траву-кровопуску.
- Добрый день, вечер или утро, - заметил он, бросив беглый взгляд  на
поднимающийся Юпитер, и  заходящее  солнце.  -  Или,  может  быть,  просто
здравствуйте, мисс Ли Нейлан.
Девушка пристально посмотрела на него.
- Знаете, - сказала она, - вы первая из галлюцинаций,  которую  я  не
узнала. Тут были все мои знакомые, а  вы  -  первый  незнакомец.  Ведь  мы
незнакомы? Вы знаете как  меня  зовут  -  значит  вы,  должны  быть,  моей
галлюцинацией.
- Не будем спорить о том, кто из нас галлюцинация, - предложил Грант.
- Давайте попробуем так. Кто первым исчезнет, тот и  есть  иллюзия.  Держу
пари на пять долларов, что вы.
- А как же я их получу? - удивилась она. - Со своих видений.
- В самом деле, - нахмурился он. - Но это моя проблема,  а  не  ваша.
Я-то знаю, что я реален.
- Откуда вы знаете мое имя? - поинтересовалась девушка.
- О! - пояснил Грант. - Из-за регулярного чтения светской  хроники  в
газетах, которые привозит грузовой самолет. На самом деле я  даже  вырезал
одну из ваших фотографий и  приклеил  ее  над  своей  лежанкой.  Наверное,
поэтому  вы  мне  видитесь  сейчас.  Хотел  бы  я  встретиться  с  вами  в
действительности.
- Какая галантная реплика для привидения! - воскликнула она. - А  кто
же в таком случае вы?
- Ну, я-то  Грант  Кальторп.  Работаю  на  вашего  отца,  торгуюсь  с
шизиками за ферву.
- Грант Кальторп, - повторила  девушка.  Она  прищурила  затуманенные
лихорадкой глаза, словно наводя на Гранта резкость. - Как, это вы!
Ее голос дрогнул на секунду, и она потерла рукой бледный лоб.
- Почему вы вынырнули из моей памяти? Это  странно.  Три  или  четыре
года  назад,  когда  я  была  романтичной  школьницей,  а  вы   знаменитым
спортсменом, я в вас безумно  влюбилась.  И  даже  клеила  в  альбом  ваши
портреты - Грант Кальторп в  походном  снаряжении  на  охоте  за  ниточным
червем Титана - Грант Кальторп рядом с гигантским безногом,  убитым  возле
Гор Вечности. Вы... вы действительно лучшая галлюцинация, из тех что  были

 
в начало наверх
у меня так долго. Этот бред был бы... приятным, - она снова прижала руку ко лбу, - если бы голова не болела так! "Вот здорово! - подумал Грант. - Хотел бы я, чтобы это было правдой, насчет альбома. Это как раз то, что психологи называют видением осуществленного желания". Капля теплого дождя шлепнулась ему на шею. - Надо пойти лечь, - сказал он вслух. - Дождь вреден при "бланке". Надеюсь увидеть вас во время следующего приступа. - Спасибо, - с достоинством ответила Ли Нейлан. - Взаимно. Грант склонил голову, которую немедленно пронзила боль. - Эй, Оливер, - позвал он задремавшего паракота. - Пошли? - Это не Оливер, - сказала Ли. - Это - Полли. Она два дня составляла мне компанию, и я назвала ее Полли. - Род не тот, - пробормотал Грант. - В любом случае, это мой паракот, Оливер. Правда Оливер? - Надеюсь увидеть вас, - сказал Оливер сонно. - Это Полли. Так ведь, Полли? - Держу пари на пять долларов, - сказал паракот. Он поднялся, потянулся и прыгнул под куст. - Наверное это лихорадка, - сообщил он, исчезая. - Наверное, - согласился Грант и повернулся. - До свидания, мисс... или я могу называть вас Ли, все равно ты ненастоящая. До свидания, Ли. - До свидания, Грант. Только не ходи туда. Там в траве деревня шмыгунов. - Нет. Она вон там. - Она _з_д_е_с_ь_, - настойчиво повторила Ли. - Я наблюдала как они строили ее. Но они ведь не смогут ничем повредить тебе, так? Даже шмыгун не повредит привидению. До свидания, Грант. - Она устало прикрыла глаза. Дождь усилился. Грант пробирался через кровопуску, и ее красный сок собирался кровавыми каплями на сапогах. Надо было поскорее вернуться в хижину, пока лихорадка и вызванный ею бред не сбили с пути. Надо было принять ферверин. Неожиданно он резко остановился. Прямо перед ним трава была расчищена, и на маленькой полянке, стояли башни, высотой по плечо Гранта, и укрепления деревни шмыгунов - новой деревни, потому что половина домиков были недостроенные, и шестидюймовые фигурки в капюшонах трудились таская камни. Шмыгуны запищали и затараторили. Грант попятился, дюжина крошечных копий просвистели возле него. Несколько вонзилось в сапоги, но, к счастью, не одно не царапнуло кожу, наверняка они были отравлены. Грант отступил быстрее, но все вокруг в густой, мясистой траве уже шуршало, пищало и оглашалось проклятиями. Грант развернулся. Шары-головы шизиков торчали над кустами. Они хихикали от боли, когда шмыгуны кусали или кололи их. Грант свернул к группе шизиков, надеясь запутать крошечных злодеев в траве, и самый высокий шизик с пурпурным лицом, изогнул длинную шею, хихикая и показывая костлявыми пальцами в какой-то узел под рукой. Грант проигнорировал его и свернул к хижине. Похоже, что он ускользнул от шмыгунов, поэтому он упрямо побрел дальше, ему надо было срочно принять таблетку ферверина. Но вдруг он остановился, нахмурившись, повернулся и пошел обратно. - Не может быть, - бормотал он. - Но она сказала мне правду о деревне шмыгунов. Я не знал, что она там. Как же галлюцинация могла рассказать мне о том, чего я сам не знаю? Ли Нейлан сидела на стволе упавшего каменного дерева, там же где ее оставил Грант, и Оливер был возле нее. Она сидела с закрытыми глазами, а два шмыгуна резали длинный подол ее платья крошечными, сверкающими ножами. Грант знал, что их всегда привлекал земной текстиль; видимо, они не смогли воспроизвести очаровывающий блеском атлас, хотя эти бесы со своими крошечными ручками, были чертовски умелыми. Когда он приблизился, они оторвали лоскут от бедра до лодыжки, но девушка не пошевелилась. Грант крикнул, и злобные маленькие создания, посылая Гранту невыразимые проклятия, бросились прочь, прихватив шелковистую добычу. Ли Нейлан открыла глаза. - Опять ты, - произнесла она невнятно. - Только что был папа. Теперь ты. - Она побледнела еще больше; белая лихорадка брала свое. - Твой папа! Так вот где Оливер услышал... Послушай, Ли. Я нашел деревню шмыгунов. Я не знал, что она там, но я нашел ее точно там, где ты сказала. Понимаешь, что это значит? Мы оба реальны! - Реальны? - тупо спросила она. - Багряный шизик скалится за твоей спиной. Прогони его. Меня от него тошнит. Грант оглянулся; точно, шизик с пурпурной рожей стоял позади него. - Послушай, - повернулся Грант, хватая девушку за руку. Ощущение ее гладкой кожи стало еще одним доказательством. - Идем в дом за ферверином. - Он поставил ее на ноги. - Ты понимаешь? Я - настоящий! - Нет, не настоящий, - сказала она изумленно. - Послушай, Ли. Я не знаю, как черт возьми, ты оказались здесь и зачем, но я знаю, что Ио пока еще не свела меня с ума. Ты настоящая и я настоящий. - Он крепко встряхнул ее. - Я _н_а_с_т_о_я_щ_и_й_! - крикнул он. Слабая тень мысли отразилась в ее изумленных глазах. - Настоящий?.. - прошептала она. - Настоящий! О, Боже! Тогда забери меня из этого кошмара! Она покачнулась, упорно пытаясь взять себя в руки, затем упала прямо на Гранта. Конечно на Ио ее вес был намного легче - в три раза легче - чем на Земле. Грант подхватил девушку на руки и понес к хижине, держась подальше от обоих поселений шмыгунов. Вокруг него раскачивались возбужденные шизики, и то и дело показывался пурпурнолицый, а может другой, такой же как он, хихикающий и жестикулирующий. Дождь усиливался, и теплые ручейки сбегали по шее, и вдобавок к общему безумию, он по ошибке прошел возле жалящих пальм, и их колючие плети больно ужалили через рубашку. Эти уколы были опасны, если он не успеет вовремя продезинфицировать их; ведь именно из-за этих жалящих пальм люди вместо сбора фервы зависели от шизиков. Солнце спряталось за низкие дождевые тучи, и воцарился рыжий день Юпитера, который придал искусственный румянец щекам бессознательной Ли Нейлан, отчего ее черты стали еще более прекрасными. Возможно, Грант слишком пристально смотрел ей в лицо, потому что внезапно снова очутился среди шмыгунов; они пищали и плевались, а пурпурный шизик подпрыгивал от боли, когда шипы и дротики вонзались в его ноги. Но, конечно же, у шизиков иммунитет к яду. Крошечные дьяволы теперь носились под ногами. Тихо ругаясь, Грант пинал крысоподобные тельца, посылая их футов на пятьдесят в воздух. У него был и огнемет и автоматический пистолет, но не мог ими воспользоваться по нескольким причинам. Во-первых, палить из пистолета в эти полчища, все равно что стрелять в тучу москитов; если пуля убьет одного, двух или дюжину, это не произведет впечатления на оставшиеся тысячи. А применить огнемет - то же самое что прихлопнуть муху из "Большой Берты". Пламя изрыгаемое им конечно же испепелит всех шмыгунов на своем пути, вместе с травой, деревья и шизиками, но и это не произведет большого впечатления на выжившие орды, а потом трудоемкая перезарядка оружия с установкой другого черного алмаза и другого ствола. Еще были газовые гранаты, но они остались в хижине, и, кроме того, у него не было запасной маски, а ни один химик еще не смог синтезировать газ, убивающий шмыгунов и не причиняющий вреда человеку. И, наконец, он не мог использовать любое оружие прямо сейчас, потому что не посмеет выпустить Ли Нейлан из своих рук. Впереди показалась полянка на которой стояла хижина. Все пространство вокруг кишело шмыгунами, но в саму хижину они попасть не могли, по крайней мере на то время, пока бревна каменного дерева сопротивлялись их крошечным инструментам. Но Грант различил что группа крохотных дьяволов собрались возле двери, и внезапно он понял их намерения. Они накинули веревочную петлю на ручку и пытались повернуть ее! Кальторп взвыл и бросился вперед. Когда он был в полусотне футов от домика, дверь распахнулась и толпы шмыгунов хлынули в хижину. Грант ринулся следом. Внутри был настоящий погром. Маленькие фигурки в капюшонах полосовали одеяла на койке, запасную одежду, мешки, которые Грант надеялся наполнить листьями фервы, тащили кухонную утварь и все, что могли утащить. Грант зарычал и бросился в самую гущу. Поднялся дикий визг и писк, создания скакали и бегали вокруг него. Злодеи были достаточно разумны, чтобы понять, что человек ничего не может сделать, пока его руки заняты. Они увертывались от его пинков, и, пока Кальторп нападал на группу у печки, толпа других раздирали одеяла. В отчаянии он бросился к кровати. Взмахнул руками на которых лежала бесчувственная девушка, разгоняя шмыгунов, опустил ее на койку и схватив веник стал расчищать домашнее хозяйство. Широкими взмахами он раскидывал шмыгунов, и боевые визги грабителей перекрылись криками и хныканьем от боли. Несколько шмыгунов прорвались к двери, волоча награбленное добро. Грант обернулся вовремя, что бы увидеть, как десяток бестий суетятся возле Ли Нейлан, срывая ее одежду, часы с руки и атласные вечерние туфельки с маленьких ног. Взревев проклятия, Грант отбросил их прочь, надеясь, что ни один зараженный кинжал или ядовитый зуб не успел поцарапать ее кожу. Он начинал выигрывать схватку. Большинство созданий, заворачивались в свои черные накидки и бежали за порог со своей добычей. Наконец, взвизгнув последний раз, шмыгуны, нагруженные и с пустыми руками, прорвались и побежали спасаться, оставив дюжину пушистых вялых телец убитых или раненых. Грант вымел их вслед за убегающими, закрыл дверь перед шизиком, который сунулся в проем, задвинул засов, чтобы шмыгуны не повторили свой трюк и в ужасе уставился на разграбленное жилище. Консервы укатили или утащили. Оставшиеся вещи были захватаны грязными лапами шмыгунов, а одежда Гранта лохмотьями висела на крючке вешалки. Но крошечные грабители не сумели открыть тумбочку и ящик стола, где оставалась еда. Шесть месяцев жизни на Ио сделали Кальторпа философом: он выругался в сердцах, обреченно пожал плечами и достал из шкафчика пузырек с ферверином. Его собственный приступ лихорадки закончился так внезапно и окончательно, как это бывает только с "бланкой", но девушка не принимавшая ферверин, была белой, как бумага и недвижимой. Грант взглянул на пузырек: оставалось восемь таблеток. - Ну, я всегда могу пожевать листья фервы, - пробормотал он. Это было менее эффективно, чем сам алкалоид, но помогало, а таблетки сейчас нужнее Ли Нейлан. Грант растворил две штуки в стакане с водой и приподнял голову девушки. Ли была без сознания, но могла глотать, и он влил раствор между ее бледных губ, затем устроил ее как мог удобнее. От ее платья остались только шелковистые лохмотья, и Грант укрыл ее одеялом, которое было не меньше излохмачено. Затем он продезинфицировал уколы пальм, составил два стула и растянулся на них, чтобы вздремнуть. Он подпрыгнул от цоканья когтей по крыше, но это был только Оливер, осторожно проверявший не горяч ли дымоход. Через минуту он протиснулся внутрь, потянулся и заметил: - Я настоящий, и ты настоящая. - Неужели! - проворчал Грант сонно. Когда он проснулся, светили Юпитер и Европа, что значит, что он спал около семи часов. Он встал и посмотрел на Ли Нейлан, которая крепко спала; румянец на ее лице был не только от рыжего дневного света. "Бланка" проходила. Кальторп растворил еще две таблетки в воде, потом потряс девушку за плечо. Мгновенно ее серые глаза открылись, теперь совершенно ясные, и она поглядела на него без удивления. - Привет, Грант, - промурлыкала она. - Это снова ты. Все же лихорадка не так плоха. - Может быть, я должен бы позволить тебе оставаться в лихорадке, - усмехнулся он. - Ты говорила такие милые вещи. Просыпайся и выпей это, Ли. Она стала осознавать окружающее. - Как... Где это? Все, как... настоящее! - Так и есть. Выпей ферверин. Она подчинилась, затем откинулась на кровать и пристально поглядела на него: - Правда? - спросила она. - И ты настоящий?
в начало наверх
- Думаю - да. Нахлынувшие слезы затуманили ее глаза. - Значит... я уже не там? Не в том жутком месте? - Ну конечно же. - Он видел признаки, что ее облегчение может перейти в истерику, и поспешил отвлечь ее. - Ты не могла бы рассказать, как оказалась там - да еще в шикарном вечернем платье? Девушка взяла себя в руки. - Я собиралась на прием. Вечер... вечеринка в Гераполисе. Но я-то была в Юнополисе, понимаешь. - Не понимаю. Прежде всего, что ты вообще делаешь на Ио? Каждый раз когда я слышал о тебе, это было связано с нью-йоркским или парижским обществом. Она улыбнулась. - Значит, не все было бредом, так? Ты говорил, что у тебя есть одна из моих фотографий... о, вот она! - Ли нахмурилась взглянув на вырезку. - В следующий раз, когда фоторепортер захочет сфотографировать меня, я вспомню что не надо ухмыляться так... так как шизик. Ну а как я очутилась на Ио - прилетела с папой, который ищет возможность выращивать ферву на плантациях, вместо того, чтобы зависеть от торговцев и шизиков. Мы здесь уже три месяца, и я страшно скучала. Я думала, на Ио будет интересно, но нет - до недавнего времени. - А при чем здесь танцы? Как ты все же оказалась здесь, в тысяче миль от Юнополиса? - Ну, - медленно протянула она. - В Юнополисе мне все надоело. Ни представлений, ни спорта, ничего кроме редких танцев. Меня это не устраивало. Когда были танцы в Гераполисе, я летала туда. Это четыре-пять часов на скоростном самолете. А на прошлой неделе - или когда там - я собралась лететь, и Харви - папин секретарь - должен был меня отвезти. Но в последнюю минуту он понадобился папе и он запретил мне лететь одной. Грант почувствовал сильную неприязнь к Харви. - Ну? - спросил он. - Я полетела сама, - закончила Ли потупившись. - И разбилась, да? - Я летаю не хуже других, - отпарировала она. - Просто я полетела другим путем, и внезапно впереди появились горы. Грант кивнул. - Идиотский Холмы, - сказал он. - Мой грузовой самолет дает крюк в пятьсот миль, чтобы обогнуть их. Они невысокие, но высовываются над атмосферой этой безумной планетки. Атмосфера здесь плотная, но мелкая. - Знаю. Я знала, что не смогу пролететь над горами, но подумала, что перепрыгну через них. Понимаешь, набрать полную скорость и кинуть самолет вверх. Он герметичен, и сила притяжения здесь слабая. И кроме того, я видела, такое несколько раз, особенно на ракетных конструкциях. Реактивная струя помогает удержать самолет даже после того, как крылья не опираются на атмосферу. - Чертовски глупый трюк! - воскликнул Грант. - Конечно, это возможно, но тут надо очень ровно войти в атмосферу с другой стороны. Можно врезаться так, что костей не соберешь. - Так я и поняла, - печально сказала Ли. - Я почти выровнялась, но не совсем, и врезалась в гущу жалящих пальм. Наверное удар их оглушил, потому что я успела выбраться до того, как они начали хлестать кругом. Но я не могла попасть обратно на самолет, и это... я помню только первые два дня - но это было ужасно. - Так и должно было быть, - сказал Грант мягко. - Я знала, что если не буду есть и пить, то есть шанс избежать белой лихорадки. Не есть я еще могла, но вот не пить... ну, в конце концов я сдалась и напилась из ручья. Меня уже не волновало что случится если я сейчас же не избавлюсь от этой пытки жаждой. А после этого все смутно и неясно. - Надо было жевать листья лихры. - Я не знала об этом. Даже не знаю как они выглядят, и кроме того, я все еще ждала, что появится папа. Он наверное уже начал поиски. - Наверное, - согласился Грант иронично. - А ты не думала о том, что маленький Ио - тринадцать миллионов квадратных миль поверхности? И ежу понятно, что ты могла потерпеть аварию на любой из этих квадратных миль. Когда летишь с северного полюса на южный, нету кратчайшего маршрута. Ты можешь пересекать любую точку планеты. Ее серые глаза начали расширяться. - Но я... - Более того, - продолжил Грант, - здесь, возможно, последнее место, куда заглянут спасатели. Они подумают, что никто, кроме шизика, не полезет на Идиотские Холмы, и в этом я полностью соглашусь с ними. Так что, очень похоже, Ли Нейлан, что ты застряла здесь до очередного грузового самолеты, который прилетит в следующем месяце. - Но отец с ума сойдет! Он подумает, что я погибла! - Без сомнения, он уже так думает. - Но мы не можем... - Она замолчала и обвела взглядом единственную комнатку маленькой хижины. Потом покорно вздохнула, улыбнулась и мягко сказала: - Да, Грант, могло быть куда хуже. Постараюсь отработать свое содержание. - Прекрасно. Как ты себя чувствуешь, Ли? - Совершенно нормально. Готова приступить к работе. - Она сбросила изодранное одеяло, села и спустила ноги на пол. - Я приготовлю обе... О, Боже! Мое платье!.. - Она рванула одеяло к себе. Грант усмехнулся. - Мы тут немного побегали с шмыгунами, пока ты была без сознания. С моим запасным гардеробом примерно тоже самое. - Оно рассыпается! - всхлипнула девушка. - Нитка с иголкой могут помочь? Они, по крайней мере, остались, так как лежали в ящике стола. - Как? Из этого и нормальный купальник не сделаешь! - отмахнулась она. - Может, что-нибудь из твоих вещей? Отрезая, латая и заштопывая она в конце концов ухитрилась придать одному из костюмов Гранта приличный вид. В мужской рубашке и брюках девушка выглядела еще прелестней, но Грант обеспокоился тем, что внезапно бледность вернулась к ней. Это была "рибланка", второй приступ лихорадки который обычно следовал вскоре за первым. Кальторп посерьезнел, когда протянул на ладони две из последних четырех таблеток ферверина. - Прими их, - приказал он. - И мы попробуем раздобыть где-нибудь немного листьев фервы. Самолет забрал все мои запасы на прошлой неделе, и с тех пор мне что-то не везет с моими шизиками. Они не приносят ничего кроме сорняков и мусора. Ли сморщила губы от горечи лекарства, затем прикрыла глаза из-за кратковременного головокружения и тошноты. - А где ты найдешь ферву? - спросила она. Грант в затруднении покачал головой, наблюдая заходящую массу Юпитера, с его пылающими полосами кремового и коричневого, и Красное Пятно кипящее возле западного края. Около него сиял бриллиантовый маленький диск Европы. Внезапно Грант нахмурился, бросил взгляд на часы и потом на календарь на внутренней стороне дверцы шкафчика. - Европа будет светить еще пятнадцать минут, - пробормотал он, - и через двадцать пять минут - настоящая ночь - первая настоящая ночь за полмесяца. Интересно... Он задумчиво посмотрел в лицо Ли. Грант знал где растет ферва. Никто не отваживался проникать в джунгли сам, где жалящие пальмы и стрельчатые лозы и смертоносные зубчатые черви делали такое рискованное мероприятие самоубийством для всех кроме шизиков и шмыгунов. Но он знал где растет ферва... В редкую настоящую ночь Ио, даже открытая поляна может таить опасность. И не только из-за шмыгунов; Грант знал достаточно хорошо что во тьме из джунглей выползают создания, которые иначе оставались бы в вечной глубокой тени - зубастые пулеголовые лягушки, и несомненно много неизвестных болотных, ядовитых, чудовищных существ, которых никогда не видел человек. О которых болтают в Гераполисе и... Но он должен достать ферву, и он знает где она растет. Хотя даже шизик не пытается собирать ее там, но в маленьком саду или огороде вокруг крошечных городов шмыгунов росла ферва. Кальторп включил свет, разгоняя собирающиеся сумерки. - Я ненадолго выйду наружу, - сказал он Ли. - Если бланка опять нагрянет, возьми еще две таблетки. В любом случае они тебе не повредят. Шмыгуны утащили мой градусник, но если почувствуешь головокружение - прими таблетки. - Грант! Где... - Я скоро, - прервал ее он, закрывая за собой дверь. Шизик, лиловый в синеватом свете Европы, покачивался протяжно хихикая. Грант отшатнулся в сторону и осторожно прокрался в соседнюю деревню шмыгунов - старую, потому что другим было бы тяжело обработать почву за такое короткое время. Он подкрадывался осторожно через траву-кровопуску, но он знал, что его скрытность чистейшей воды оптимизм. Он был в точности таком положении, как если бы стофутовый гигант пытался приблизиться к человеческому городу незаметно - трудная задача даже под покровом кромешной темноты. Грант достиг края поляны шмыгунов. Позади светила Европа, двигаясь так быстро как секундная стрелка на часах, отвесно падая за горизонт. Он замер на мгновение пораженный видом прелестного маленького городка, раскинувшегося в ста футов за крошечными квадратными полями, удивленный светом мерцающим в окошках шириной в ладонь. Грант не знал что шмыгуны используют свет, но свет был - крошечные подсвечники или возможно маленькие масляные лампы. Он метнулся во тьму. Второе из десятифутовых полей выглядело как... это была ферва. Грант лег, подполз и достал рукой до мякоти, белых листьев. И в этот момент раздался пронзительное хихиканье и треск травы позади него. Шизик! Идиотский пурпурный шизик! Кто-то пронзительно закричал. Грант сорвал полные горсти листьев, вскочил и бросился к светящемуся окну своей хижины. Он не хотел столкнуться с ядовитыми колючками или зараженными зубами, а шмыгуны конечно же проснулись. Они кричали хором что-то неразборчивое; земля казалась черной от них. Грант добежал до лачуги, ворвался внутрь, захлопнул и защелкнул дверь. - Достал! - усмехнулся он. - Пусть теперь побегают там. Они бегали. Их невнятные крики походили на треск изношенной машины. Даже Оливер открыл свои сонные глаза прислушиваясь. - Наверное это лихорадка, - заметил паракот безмятежно. Ли уже не бледнела; рибланка медленно проходила. - Ух, - сказала она, прислушиваясь к смятению снаружи. - Я всегда ненавидела крыс, а шмыгуны еще хуже. И сварливее и злобнее крыс, да еще и дьявольски разумны. - Ладно, - сказал Грант задумчиво, - я не представляю, что они могут сделать. Во всяком случае они этого так не оставят. - Судя по крикам они уходят, - сказала девушка, прислушиваясь. - Шум стихает. Грант выглянул в окно. - Они все еще тут. Только перешли от проклятий к планированию, и хотел бы я знать что они придумают. Однажды, если эта маленькая безумная планета станет заслуживать человеческой колонизации, интересно было бы посмотреть на то что здесь будет твориться между людьми и шмыгунами. - Ну? Они недостаточно цивилизованы, чтобы представлять действительно серьезное препятствие, и, кроме того, они такие маленькие. - Но они учатся, - сказал Грант. - Они учатся быстро, и размножаются как мухи. Предположим они сумеют использовать газ, или, допустим, придумают арбалеты для своих отравленных дротиков. Это возможно, потому что они работают с металлами уже сейчас, и они знают огонь. Тогда они практически сравняются с людьми, так как против шестидюймовых шмыгунов не годятся наши гигантские пушки и реактивные самолеты? А быть просто в равных условиях с ними может оказаться для нас смертельно; один шмыгун для одного человека может быть адом торговли. - Ну, это не наша проблема, - зевнула Ли. - Я проголодалась, Грант. - Хорошо. Это значит, что бланка проходит. Мы покушаем и затем поспим, еще пять часов будет темно. - А шмыгуны? - Я не вижу, что они могут сделать. Они не смогут прогрызться через каменное дерево за пять часов, да и Оливер предупредит нас если кто-то ухитрится проскользнуть сюда. Было светло когда Грант проснулся. Он потянулся распрямляя мышцы, затекшие после сна на двух стульях. Что-то разбудило его, но он не понял точно - что. Оливер нервно расхаживал рядом, и выглядел озабоченно. - Мне что-то не везет с моими шизиками, - сообщил паракот заунывно. - Ты красивая кошечка. - Это ты, - сказал Грант, задумчиво. Что-то разбудило его, но что?
в начало наверх
Потом он понял, это началось снова - ощутимая вибрация пола, сложенного из стволов каменных деревьев. Грант нахмурился в замешательстве. Землетрясение? Не на Ио, крошечный шарик потерял внутреннее тепло бессчетное число лет назад. Тогда что? И тут он догадался. Грант вскочил с таким диким криком, что Оливер бросился вбок, безумно взвизгнув. Испуганный паракот прыгнул на печь и исчез в дымоходе. Оттуда донесся его вопль. - Наверное это лихорадка! Ли приподнялась на кровати, хлопая заспанными серыми глазами. - Наружу! - взревел Грант, ставя ее на ноги. - Выходи отсюда! Быстро! - Ч-ч-что... зачем... - Выходи! Он толкнул ее к двери, потом завертелся хватая портупею и оружие, мешок с листьями фервы, упаковку шоколада. Пол вздрогнул опять, и Кальторп рванув дверь, бешено прыгнул к ошеломленной девушке. - Они подкопали ее! - задыхался он. - Эти дьяволы подкопали... Он не успел сказать больше. Угол хижины внезапно осел; каменные бревна заскрипели, и вся конструкция разрушилась словно детский домик из кубиков. Грохот стих и в тишине, только лениво поднимался дымок испарений, и несколько черных крысоподобных фигур суетились в траве, а пурпурный шизик раскачивался возле руин. - Грязные дьяволы! - злобно ругался Грант. - Проклятые маленькие черные крысы!.. Дротик просвистел так близко, что слегка коснулся его уха и затем дернул локон Ли взъерошив коричневые волосы. Хор писклявых криков прозвучал из травы-кровопуски. - Быстрее! - крикнул Грант. - Сейчас они набросятся на нас. Не сюда. К холмам. Там меньше джунглей. Они смогли обогнать крошечных шмыгунов довольно легко. И через несколько минут, оставив позади пискливые голоса, остановились уныло глядя назад на опавшее жилище. - Теперь, - сказал Грант несчастно, - мы оба в таком положении с которого начала ты. - О, нет. - Ли подняла глаза на него. - Теперь мы вместе, Грант. И я не боюсь. - Мы справимся, - сказал он, придав голосу самоуверенности. - Мы поставим где-нибудь временную хижину. Мы... Дротик воткнулся в его ботинок с отчетливым "блюп". Шмыгуны догоняли их. Они снова побежали к Идиотским Холмам. Когда, наконец, они остановились, то глядя вниз со склона холма, увидели руины хижины, и опрятные, шахматные поля и башни ближайшего городка шмыгунов. Но едва беглецы восстановили свое дыхание, как визг и писк донеслись из кустов. Люди бежали в Идиотские Холмы, область так же неизвестная человеку, как и ледяные пустыни Плутона. Похоже, что крошечные бесы, преследующие их, решили что в этот раз их враги, гигантские топтуны и грабители их полей, должны быть уничтожены окончательно. Оружие было бесполезным. Грант не мог даже различить отдельные фигуры преследователей, скользящих как укутанные в плащи крысы между растениями. Что толку от пули, даже если она пробьет шмыгуна? Или огнемет? Его сверкающий поток испепелил бы тонны кустов и кровопуски, но не более чем небольшую часть орды мучителей. Единственное оружие, которое могло хоть что-нибудь сделать - газовые гранаты - были потеряны в развалинах хижины. Грант и Ли уходили все выше. Они поднялись на тысячу футов над равниной. Воздух здесь был разреженным. Зато вместо джунглей только большие области заросшие кровопуской, в которой виднелись несколько шизиков, покачивающих головами на длинных шеях. - К вершине! - с трудом выдохнул Грант, теперь мучительно вдыхая. - Возможно мы можем оставаться в более разряженной атмосфере, чем они. У Ли не было сил ответить. Она тяжело дыша упорно шла рядом с Грантом, теперь они брели по голым камням. Перед ними возвышались два утеса, как столбы ворот. Блестящие, черные. Грант заметил мелькание крошечных черных фигур на открытой площадке, и в гневе выстрелил туда. Один шмыгун забился в конвульсиях, его накидка трепыхалась, но остальные бежали дальше. Похоже их были тысячи. Вершины приближались, оставалось не более нескольких сотен ярдов. Они были отвесные, гладкие. - Между ними, - пробормотал Грант. Между утесами зиял голый и узкий проход. Пики близнецы были из одной эпохи; когда-то вулканическая конвульсия расщепила скалу, оставив узкий каньон между скалами. Грант обнял Ли, помогая идти. Из-за усталости и высоты она тяжело, прерывисто дышала. Мелькнувший дротик зазвенел на камнях когда они достигли площадки перед пиками, но оглянувшись назад, Грант увидел только пурпурного шизика плетущегося вверх и несколько вправо от них. Они побежали прямо в пятидесятифутовый проход, который перешел внезапно в значительных размеров долину - и там, встали как вкопанные. Там лежал город. Сначала Грант подумал, что они ворвались в огромную метрополию шмыгунов, но присмотревшись, понял, что это не так. Это был не средневековый город из каменных блоков, а поэма в мраморе, классическая по красоте, из человеческих и нечеловеческих пропорций. Белые колонны, величественные арки, совершенные изогнутые своды, архитектурные линии которые моги бы родиться в Акрополе. Хватило секундного взгляда, чтобы увидеть, что город мертв, покинут, разрушен. Даже падая с ног от усталости, Ли была поражена его красотой. - Как... как прекрасно! - сказала она задыхаясь. - Это заставляет забыть об этих... шмыгунах! - Но они не забудут о нас, - пробормотал Грант. - Спрячемся где-нибудь. В каком-нибудь здании. Но они не сделали и нескольких шагов от входа в долину, как невообразимый шум остановил их. Грант обернулся и замер изумленный. Узкий каньон был наполнен орущими ордами шмыгунов, как будто там постелили тошнотворный, вздымающийся черный ковер. Но они не шли дальше края долины, потому что усмехаясь, хихикая и раскачиваясь, тяжело перебирая трехпалыми ногами, загораживали проход четыре шизика! Это была битва. Шмыгуны кусались и кололи кинжалами жалких защитников, в чьих пронзительных криках слышалось больше боли, чем хихикания. Но с решимостью и целеустремленностью совершенно чуждой шизикам, их когтистые ступни топали методично вверх, вниз, вверх, вниз. - Будь я проклят! - воскликнул Грант. Потом идея пришла к нему. - Ли! Они запечатали каньон, весь дьявольский выводок за ними! Грант бросился ко входу. Он втиснул свой огнемет между тощими ногами шизика, нацелил его прямо вдоль каньона, и нажал спуск. Адский взрыв. Маленький алмаз, дающий всю свою энергию для единственной вспышки, выстрелил зазубренным потоком огня, который накрыл каньон от стены до стены и извергся из него, веером, сжигая кровопуску на склоне. Идиотские Холмы отозвались ревом, и когда дождь из обломков успокоился, в каньоне осталось только несколько кусков плоти, да голова несчастливого шизика, все еще подпрыгивала и катилась. Три шизика выжили. Пурпурнолицый дергал рукой, усмехаясь и хихикая в дебильном веселье. Грант отшатнулся от него и повернулся к девушке. - Слава Богу! - сказал он. - Во всяком случае, мы избавились от них. - Я не боялась, Грант. Ведь ты был рядом. Он улыбнулся. - Возможно мы сможем найти пристанище здесь, - предположил Грант. - Лихорадка менее докучает на этой высоте. Но... это, наверное, был центральный город всей расы шмыгунов в древние времена. Я не могу представить дьяволов создавших такую прекрасную архитектуру как эта... и такую большую. Эти строения такие колоссальные в сравнении с размерами шмыгунов, как небоскребы Нью-Йорка для нас! - Но так прекрасны, - сказала Ли мягко, обводя взглядом величественные руины. - За одно это их можно почти простить... Грант! Взгляни туда! Он проследил за ее жестом. На внутренней стороне портала каньона были вырезаны гигантские изображения. Поражало то что было там изображено. Там, возвышаясь далеко по сторонам утеса, были фигуры не шмыгунов, а... шизиков! Изысканно вырезанные, улыбающиеся более чем усмехающиеся, и улыбающиеся где-то грустно, с сожалением, жалостью - и все же, несомненно шизики! - Боже правый! - прошептал Грант. - Ты видишь, Ли? Это должно быть город шизиков. Ступени, двери, здания, все в их масштабе и размерах. Как-то, когда-то, они должно быть достигли цивилизации, а потом деградировали из великой расы. - И, - добавила Ли, - вот почему те четыре шизика заблокировали проход, когда шмыгуны пытались пройти сюда: они все еще помнят. Или возможно, они в действительности не помнят, но хранят традиции прошлой славы, или, еще более вероятно, у них сохранилось суеверное чувство, что это место священно. Они позволили нам пройти, потому что, во всяком случае, мы более похожи на шизиков, чем шмыгуны. Но удивительная вещь, что они все еще обладают даже такой смутной памятью, потому что этот город должно быть лежит в руинах столетия. А может быть даже и тысячи лет. - Но представить, что шизики могли иметь разум для создания такой культуры, - начал Грант отшатнувшись в сторону от пурпурного шизика, раскачивающегося и хихикающего. Неожиданно он умолк, обратив пристальный взгляд на создание с новой точки зрения. - Это он преследовал меня последние дни. Хорошо старина, чего тебе? Пурпурный растянулся болезненно забрызганный соком кровопуски и изогнулся, идиотски хихикая. Его нелепый рот скривился; глаза захлопали в мучительном усилии умственной концентрации. - Феты! - захихикал он победно. - Имбецил! - вспыхнул Грант. - Полоумный! Идиот! - он оборвал себя, затем улыбнулся. - Не принимай это всерьез. Я думаю ты заслужил их. - Грант бросил упаковку шоколада трем восхищенным шизикам. - Вот ваши конфеты. Пронзительный крик Ли испугал его. Она вовсю махала руками, а над гребнем Идиотских Холмов ревел ракетный самолет, заходя на посадку в долину. Дверь открылась. Оливер выступил степенно, заметив к месту: - Я настоящий и ты настоящая. А за паракотом вышли люди - два человека. - Папа! - закричала Ли. Некоторое время спустя Густав Нейлан повернулся к Гранту. - Я не могу отблагодарить вас, - сказал он. - Если есть что-нибудь, чем я могу выразить свое уважение к... - Есть. Вы можете аннулировать мой контракт. - О, вы работаете на меня? - Я - Грант Кальторп, один из ваших торговцев, и я по горло сыт этой безумной планетой. - Конечно, если вы так хотите, - сказал Нейлан. - Если это вопрос оплаты... - Вы можете заплатить мне за шесть месяцев, которые я тут проработал. - Если вы позаботитесь остаться, - сказал старик, - вам не придется долго заниматься меновой торговлей. Мы способны выращивать февру около полярных городов, и я предпочитаю плантации ненадежным расчетам на шизиков. Если бы вы отработали ваш год, мы могли бы предложить вам плантацию в качестве оплаты к концу этого времени. Грант встретился взглядом с серыми глазами Ли Нейлан и смутился. - Спасибо, - сказал он медленно, - но меня уже тошнит от этого. - Он улыбнулся девушке, затем повернулся обратно к ее отцу. - Могли бы вы рассказать мне, как вам посчастливилось найти нас? Это самое невероятное место на планете. - В том то все дело, - сказал Нейлан. - Когда Ли не вернулась, я понял, что дело серьезное. В конце концов, я решил, зная ее, что обыщу самые маловероятные места в первую очередь. Мы были на берегах Лихорадочного Моря, а потом - Белая Пустыня и, наконец, Идиотские Холмы. Мы задержались у развалин хижины, а на обломках был этот малый, - он указал на Оливера, - который сказал нам: "Десять шизиков кого угодно сведут с ума". Ну, полоумная часть звучала очень похоже в отношении моей дочери, и мы стали кружить там, пока рев вашего огнемета не привлек наше внимание. Ли надула губы, потом обратила серые серьезные глаза на Гранта. - Помнишь, - сказала она нежно, - что я говорила тебе там, в джунглях? - Я мог бы не упоминать об этом, - ответил он. - Я знаю, что ты тогда бредила. - Ну, может быть и нет. Может ли дружеская поддержка облегчить отработку твоего года? Я имею ввиду - например - если ты полетишь с нами в Юнополис и вернешься назад с женой?
в начало наверх
- Ли, - сказал Грант хрипло, - ты знаешь, что это совсем другое дело, хотя я не могу понять почему ты мечтала об этом. - Наверное, лихорадка, - предположил Оливер.

ВВерх