UKA.ru | в начало библиотеки

Библиотека lib.UKA.ru

детектив зарубежный | детектив русский | фантастика зарубежная | фантастика русская | литература зарубежная | литература русская | новая фантастика русская | разное
Анекдоты на uka.ru

    Андрей АНДРОНОВ

   САДОВНИК




 1

Все население деревни собралось около Большого Костра. Это достаточно
редкое событие не хотел пропустить  никто  -  и  они  все  были  здесь,  и
умудренные опытом старейшины, и закаленные в боях воины,  и  молодые,  еще
только вступившие на Путь юноши, и женщины, оставившие свои вечерние дела,
и дети, забывшие на время свои обычные  забавы.  Все  они  пришли  слушать
Пришедшего из-за Гор, Вечного Старца, Его, Бывшего Всегда - самого старого
и самого мудрого  по  эту  сторону  Неприступных  Гор,  Хранителя  Памяти,
помнившего все легенды, и охотно рассказывающего их все - кроме  одной,  о
нем самом.
Старик плотнее запахнулся в накидку и прикрыл глаза. Его  руки  мелко
дрожали в дюйме от костра, но он  не  чувствовал  жара.  Тени  от  пламени
медленно двигались по его изрезанному морщинами лицу.
- Это было так давно, что только такие  старики,  как  я,  могут  это
помнить... Это было так давно, что в памяти людской остались лишь  легенды
- о драконах и рыцарях, о великих магах и их еще более великих подвигах, о
Древе Жизни и Голубых  Камнях,  и,  конечно,  о  прекрасных  Принцессах  и
храбрых Героях, спасавших их от происков Зла.
Та история, которую я вам сегодня расскажу, чистая правда - но только
легенда она для живущих.  Так  пусть  же  это  будет  легенда,  Легенда  о
Принцессе из Голубой Башни.
Это было не так далеко отсюда - по ту сторону  Неприступных  Гор,  за
которыми по вечерам садится Солнце. В сорока -  пятидесяти  днях  пути  за
ними лежала - а, возможно, лежит и теперь - великая  и  могучая  страна  -
Лэйн. С одной стороны она упиралась в Горы, Откуда Вставало Солнце, с двух
сторон у нее были, хотя и не  очень  приятные,  но  все  же  соседи,  а  с
четвертой простирались Земли, Откуда Нет Возврата -  или  просто  Пустошь.
Никто из уходивших туда никогда не возвращался, и никто не  знал,  что  же
там происходило - но только те, кто смотрел туда в полдень, уходили, и  не
было сил у людей их остановить.
И была Легенда - или, если угодно, Предсказание - о том, что  однажды
за  ушедшими  отправится  рыцарь  с  чистым  сердцем,  и  уйдет  он   сам,
добровольно, ведомый лишь волей, о  которую  разобьется  заклятие,  и  все
Ушедшие станут свободны, и Пустошь станет пахотным полем.
И в сердце Лэйна стояла прекрасная в  своем  величии  Голубая  Башня,
которую изваял Великий Маг из камня, недоступного рукам  смертных.  Ходили
слухи, что был то камень из Пустоши, и что именно его блеск звал  и  манил
туда людей - однако же граненые  стены  Голубой  Башни  при  одном  только
взгляде на нее дарили душе мир и покой, очищали разум и проясняли память.
И жила в Голубой Башне Принцесса - и пока жила она там, время не было
властно над ней. Принцесса, дочь Короля, училась в  башне  магии  у  своей
матери - и по окончании обучения не было колдуна сильнее Ее, но  только  в
Башне могла Принцесса явить свою колдовскую силу.  И  по  сему  прямой  Ее
обязанностью было, живя в Башне, насылать дождь,  заколдовывать  урожай  и
прочими  способами  помогать  жителям  страны,  и   был   Лэйн   богат   и
могущественен.
Но было еще нечто в этой стране, что поражало воображение и  радовало
глаз, что почиталось так же, как и Голубая Башня - Сад Короля.  Не  только
обычные растения были в нем - в тайных, мало кому известных уголках  цвели
растения и лекарственные, способные победить любую болезнь, и ядовитые, яд
которых не оставлял следов  и  не  имел  противоядий,  и  магические,  чье
действие было покрыто тайной Древнего Искусства,  и,  наконец,  величайшее
сокровище королей Лэйна - Древо, дававшее жизнь.
Тяжело было управиться  с  этим  Садом,  и  велика  была  честь  быть
садовником Короля - но велика была и ответственность, и никто не стремился
сам занять этот пост.
Как и принцесс, садовников обучали их  мастерству  с  детства.  Детей
набирали из бедных или чересчур многодетных семей и обучали  их  уходу  за
растениями. Но лишь двое знали все  тайны  Сада  -  Мастер  и  его  Первый
Ученик. А тайн было множество  -  и  как  собрать  урожай  с  Пограничного
Людоеда, и как обходиться с Подземными Пустынниками, чтобы  те  не  заняли
весь Сад, и  как  остаться  в  живых  при  встрече  с  милыми  зверушками,
подаренными  Королям  в  разное  время  Героями  и   Магами   и   свободно
разгуливающими  по  Внутреннему  Саду.  Кроме  Мастера  и  Ученика  только
Принцесса или Королева могли бы свободно разгуливать по Саду, понадеявшись
на свою магию, да и то не всегда и не везде.
Мастера Сада должен  был  быть  одним  из  самых  образованных  людей
королевства - чтобы оставаться в живых самому и дарить жизнь  другим  -  и
Ученик изучал и науки, и искусства, и магию, и  учился  в  равной  степени
владеть пером и оружием.
И в те времена, о которых пойдет наш рассказ, Принцесса окончила свое
образование  и  жила  в  Башне,  наслаждаясь  своей  Силой.  И  была   она
прекраснее, чем само Солнце, и холоднее, чем лед на вершинах  Неприступных
гор. Множество славных рыцарей  добивались  ее  руки  -  и  все  потерпели
поражение, и многие потеряли надежду.
И взял в те годы Мастер Сада нового ученика, и был тот молод и  чист,
как свет звезд. И, как  признавали  принцессу  Прекраснейшей,  так  и  его
иногда называли Мудрейшим, - плечи старика поникли, руки упали с колен.  -
Но только они ошибались.
И был Ученик одним из несчастнейших людей королевства - ибо любил  он
Принцессу, беззаветно и безответно. Его любовь была велика, как Вселенная,
сильна, как магия  Жизни  и  безнадежна,  как  цветок  в  центре  пустыни.
Принцесса была холодна - и даже более того, ибо читала она  любовь  в  его
глазах,  но  только  усмешка  могла  быть  ответом  на  вопрос   садовника
наследнице трона.
Только одна радость была позволена  Ученику  в  его  жизни  -  дарить
Принцессе цветы. И самыми счастливыми минутами в его жизни были те,  когда
она, гуляя у Башни в  окружении  рыцарей  и  знати,  протягивала  руку  за
выращенной Учеником розой. И самой черной была та, когда  она  со  словами
"Бедный аромат" бросала в пыль драгоценный цветок,  вырастить  который  не
брался даже Мастер. Одомашненные розы могли жить только год в этом саду, а
только лучшие маги рисковали отправиться в Пустошь за семенами диких.
И только в те редкие дни, когда  Принцесса,  склонив  голову,  роняла
"Недурна", Ученик бывал по истине счастлив и  чувствовал,  что  его  жизнь
наполняется смыслом.



 2

Приближался ежегодный турнир. Лучшие  рыцари  королевства  съезжались
соперничать за  право  увенчать  чело  Принцессы  венком  и  быть  королем
ежегодного Карнавала. И кроме этого  была  еще  одна  важная  причина  для
победы - между этим и следующим Карнавалами Принцесса должна будет выбрать
мужа среди рыцарей, что будут просить у короля ее руки.
Герольды трижды протрубили, и Турнир начался. У королевского трона, в
окружении флагов и гербов сражающихся, сидела Принцесса, с  легкой  скукой
наблюдая, как лучшие мужи королевства проливают кровь в ее честь.
Напротив, в рядах для замковой прислуги, стоял Ученик - и смотрел  на
нее сквозь пыль арены. Он  не  замечал  сражающихся  и  не  слышал  криков
герольдов - он лишь смотрел и тонул в ее образе.
И он был первым, кто заметил, как ее  глаза,  рассматривающие  толпу,
начали все чаще  задерживаться  в  одной  точке.  Ведомый  непонятной  ему
злостью, Ученик проследил за направлением ее взгляда -  и  зажмурился.  Он
смотрел в почему-то не закрытое, как гласил закон, окно, из которого  была
видна Пустошь. А повернувшись,  он  увидел,  как  ее  лицо  теряет  всякое
выражение.
"НЕТ!" - закричал он, и все содрогнулись от этого крика - все,  кроме
нее. Ученик бросился вперед, под ноги лошадей, на копья рыцарей  -  только
бы успеть закрыть ей глаза! - но уже за серединой арены его достали мечом.
Последнее, что он видел,  теряя  сознание,  было  ее  лицо,  обращенное  к
Пустоши.
Очнувшись, Ученик увидел над собой лицо Мастера.
- Она ушла, - ответил Мастер на вопрос, застывший в глазах Ученика. -
Конвой вернулся два часа назад. Они проводили ее  до  границы,  как  велит
закон.
- Я верну ее.
- Нет. Закон гласит: никто не помешает Уходящему, ибо нет на  то  сил
человеческих.
- Мне нечего терять.
- Тогда я ошибся, вернув тебе жизнь.
Ученик приподнял голову и увидел в руках мастера миску с отваром,  из
которого были видны листья Дерева Жизни.  Приближение  к  дереву  каралось
смертью для всех, кроме Мастера, и даже он не имел права рвать его  листья
или плоды.
- Все равно я не  могу  здесь  остаться.  Рано  или  поздно,  но  они
догадаются, - он кивнул на листья.
- Тогда иди. - Мастер тяжело вздохнул. - Если тебя не будет месяц,  я
беру себе нового ученика.



 3

И он ушел. Он ушел, неся с собой лишь посох из дерева  Магов.  Ничего
ценного не было у него, кроме знаний, и ничто не  согревало  его  в  пути,
кроме  любви.  Он  уходил,  нарушая  Закон  своей  страны,  разрушая  все,
построенное тяжким трудом, сжигая за собой все мосты - потому, что  любил.
И иначе не мог.


Первые стражники догнали его у маленькой неприметной деревушки.
- Легкого пути! - окрикнул его с лошади младший.
- И тебе того же, - ответил Ученик и продолжил шаг.
- Не  ты  ли  будешь  ученик  старого  садовника?  -  поинтересовался
старший, невзначай положив руку на рукоять меча.
- Я.
- Тут такое дело... - начал было младший.
- Никто не должен мешать Уходящему,  парень.  -  Старший  вздохнул  и
вытащил меч из ножен. - Ибо нет на то сил человеческих.
- На то есть нечеловеческие, стражник,  -  ответил  Ученик  и  поднял
посох.
Когда двое стражников очнулись, уже светало.


Многие, кто пытался его остановить, остались в пыли дорог.  Некоторые
- зализывая раны, а некоторые... По стране ползли слухи о Странном, идущем
к Пустоши - идущем по  собственной  воле  и  проходящем  через  гвардейцев
короля, как нож через масло - и при этом не убивая. Почти.


Это был последний городок на его пути. Дальше лежали  поля,  потом  -
полоса Ничьей Земли, на которой люди боялись ходить, и  потом  -  Пустошь.
Городок казался вымершим - настолько он был тих и безлюден. Ученик  бросил
взгляд на садящееся солнце и толкнул дверь кабака.
Кабатчик окинул взглядом вошедшего и вернулся к разглядыванию паутины
в углу. Зал был пуст, если  не  считать  пары  спящих  пьянчуг  и  хмурого
бродяги, кутавшегося в плащ в углу.
- Кружку теплого  вина!  -  бросил  Ученик  кабатчику  и  двинулся  к
свободному месту, бросив на прилавок монету.
- Сам подогреешь, - буркнул кабатчик, хлопая кружкой перед собой.
- Я спешу, - бросил Ученик. - А...
-  А  это  вовсе  не  повод  оскорблять  нашего  доброго  хозяина!  -
неожиданно подал голос сидевший в  углу  бродяга.  Одновременно  вскочили,
сжимая ножи, спавшие. Ученик склонил голову.
- Если я просто уйду, это будет проще и безопаснее. Для вас.
Нападавшие молча бросились вперед.


- Это было недурно, - усмехнулся бродяга. - Я на своем веку видел  не
много бойцов, убивающих людей их же собственными  ножами.  А  поверьте,  я
повидал не мало.

 
в начало наверх
Он сбросил плащ, и под ним оказалась плотная кожаная куртка. Из-под стола он вытащил пару длинных тонких мечей. - Не составите ли мне компанию? Ученик внимательнее всмотрелся в лицо говорившего, потом провел между собой и им посохом - и удивленно вскинул брови. - Почту за честь, Мастер Мечник. Я не знал, что вы фехтуете с людьми не благородного происхождения. - В виде исключения, ученик садовника. Ученик убил его на третьем выпаде. Он прошел Страну Людей - Лэйн, он прошел Ничью Землю - Сэнд, и вступил в Пустошь, у которой не было имени - она в нем не нуждалась. Он шел по земле, на которой не остается следов - и искал путь Принцессы. Он уходил в Землю, откуда не возвращаются - и шел туда сам, ведомый любовью и волей. На граните он находил следы ее ног; в песке он отыскивал жемчужины ее слез; на воде он видел отпечатки ее губ. Любовь указывала ему путь, и воля не давала ему умереть. А Пустошь не пускала его - и там, где на Уходящая походила за минуту, Ищущий иногда тратил часы, чтобы обойти внезапно выросший терновник или обвалившуюся каменную стену. Казалось, сама природа восставала против него. На третью ночь в Пустоши он увидел чудовищ. Несколько сплошных комков когтей и зубов суетились вокруг трех флегматичных рогатых броненосцев ростом в человека, сзади них нервно переступал с ноги на ногу кентавр, а в сером небе кружил дракон. На небольшом удалении расположились стервятники. Ученик пробормотал сквозь зубы заклинание и шагнул вперед. Дракон камнем упал с неба и окутал фигурку человека языком пламени - и облако встало между ним и человеком, принимая в себя жар. Когда дракон снова набрал высоту, Ученик стоял невредимым. Броненосцы бросились на него, но от удара посоха раскололась земля и поглотила зверей. Маленькие монстры бросились вперед, направляя клыки и шипы в наиболее уязвимые места - но сгорели в стене огня, поднявшейся перед Учеником. Смерч вытянулся в струну над головой человека, подхватил дракона под крылья и потащил в сторону, всасывая по пути хищных птиц... Стрелы кентавра развернулись и поразили его самого. Смех пронесся над Пустошью и эхом отдался в горах далеко впереди. 4 В центре Пустоши стояла Голубая Скала, и вокруг нее лежала Голубая долина, и Голубые Камни были рассыпаны вокруг, и их блеск затмевал Солнце. Ученик стоял у расщелины в Голубой скале, и смотрел на начертанную над ней руну. Недоверие было написано на его лице - недоверие и страх. Только один человек мог бы жить здесь - и ничего хорошего это не означало, даже если он и был бы уже мертв. Но Ученик чувствовал, что его враг жив, и ему оставалось только сожалеть, что имя его врага - Великий Маг Лэйна, Мастер Голубого Камня. Ученик сделал шаг вперед, и камни сомкнулись за его спиной. Он шагнул еще - и проход опять сомкнулся, но в стенах слева и справа от него появились дополнительные ответвления. Еще шаг - и они пропали. Ученик попал в Изменяющийся Лабиринт. Ученик блуждал по Лабиринту, изучая магию Голубого Камня. Он подолгу задерживался у стен, разговаривая с камнем и изучая его язык. Он передвигался, когда его вынуждал смыкающийся коридор и продолжал расплетать тонкую паутину заклинаний. Он не замечал хода времени, не замечал пройденного пути - для него существовали только голубые кристаллы. И когда он закончил, то произнес лишь одно слово - и голубые стены расступились, открыв проход к самому центру замка. Там, в кругу рун, сидел на троне Великий Маг, а у его ног, заточенная в прозрачный голубой кристалл, стояла Принцесса. Как и многие другие Застывшие В Камне, она украшала Тронный Зал Великого Мага. - Здравствуй, Мастер Камня, - произнес Маг, усмехаясь. - Жаль, что камень не примет тебя. Прощай. И из стен ринулись сотни и сотни монстров. Ученик поднял над головой посох и запел. Его песнь опрокинула первые ряды нападающих, скрутила их и разметала по стенам. Она подняла стену огня и обрушила на головы монстров. Она обращала назад летящие стрелы и выхватывала из воздуха новые, не знавшие промаха. В стенах открылись проходы и выплеснули полчища демонов в роговой броне, которую не брали стрелы и огонь. Ученик вытянул руку с горстью Голубых Камней, сказал Слово - и проходы сомкнулись, давя демонов, и пол раскрылся трещиной, в которую лавиной обрушились нападавшие - и исчезли, уступая место сравнительно небольшому количеству мечников, которые приближались, ловко уворачиваясь и от стрел, и от трещин в полу. Ученик вынул из воздуха сверкающий меч и медленно двинулся навстречу. Через пару минут все было кончено. - А ты неплох... При некотором везении ты даже мог бы быть мной... - Маг поднял тяжелые веки. - Но, однако, никакое приятное развлечение нельзя затягивать до пресыщения... Ученик отпарировал летевшую в него шаровую молнию и метнул свою, но она отразилась от Рунного Круга и угодила в стену. Он разорвал опутывающую его сеть заклинаний и бросил вперед огненное копье, которое разбилось о руны. Перестав нападать, Ученик пошел вперед, стараясь достать до рун. Маг удвоил усилия, и на Ученика дождем полился огонь, вокруг него заметались молнии, на него обрушились ураганный ветер и водяные валы; перед ним выросла каменная стена и на него обвалилась другая. Но он шел, и не было уже силы, которая могла бы его остановить. Он отводил ветер и испарял воду; огонь лизал его лицо, как щенок, не рискуя укусить; камни облетали его стороной и расступались при его приближении. Когда посох Ученика коснулся Круга, руны погасли и исчезла поддерживающая Мага сила. Метнул тот в Ученика горсть голубых кристаллов, произнося Слово - но не властно оно над Мастером Камня. И дойдя до Мага, прочел Ученик ему Изгнание - и жизнь навсегда покинула тело старого Мастера Камня. И сказал Ученик Слово над узниками Мага, и раскрылись их оболочки из Голубого Камня. Выводя людей из зала, раскрыл Ученик в его центре глубочайший колодец и бросил туда свой посох. И уходя из Голубой Долины, видели люди, как крошится Голубая Скала, и как выглядывают из ее расщелин ветви Древа Магов, расправляясь, покрываясь листьями, закрывая Солнце и лишая силы Голубые Камни. Все Ушедшие были исполнены благодарности Ученику, и все благодарили его, кроме Принцессы, бросившей: "Тебя наградят" и более не говорившей с Учеником. Впрочем, сам Ученик был рад этому - он все не мог забыть первой сказанной ею после освобождения фразы: "Ты... даже не рыцарь...". Когда они возвратились в Лэйн, их ждал конвой солдат - последний из посланных за Учеником, но так и не вошедший в Ничьи Земли. Ушедшие разошлись в родные города, а конвой двинулся к столице, выслав перед собой гонцов. В каждый город впереди солдат въезжала Принцесса на белом жеребце, и люди осыпали ее цветами, жадно ловя слова благословения. И никто не замечал, что у одного из всадников в самом конце конвоя связаны руки. Так они въехали и в столицу - так прошла и неделя праздника, посвященного возвращению принцессы. Она наслаждалась балами и обедами со знатью, прогулками по неповторимому Саду и ночными катаниями по реке - а он томился в темнице Голубой Башни, связанный, с кляпом во рту, неспособный применить свою магию, да и не хотящий этого - ему было не зачем жить, и существование стало привычкой. В тот день, когда Принцесса объявила о своей помолвке с Лордом границы, любезно сопроводившем ее на опасном пути домой от границ Пустоши, Ученику объявили волю короля: за нарушение Закона Лэйна он будет изгнан из страны навсегда, и имя его будет забыто. Однако, в знак благодарности за посильное участие в спасении Принцессы, он получит золото, много - столько, сколько сможет унести... Уходя из города, Ученик увидел на колу голову старого Мастера Сада, и понял, что показалось ему странным в убранстве города - там почти не было цветов. Уходя из Лэйна, он все равно нес в душе свою любовь, и он все равно оставался магом - но теперь у него не было самого сильного оружия - его воли. Старик закашлялся и придвинулся ближе к огню. Ярко вспыхнувшее пламя осветило его хмурое, изъеденное морщинами лицо и длинные седые волосы. Никто не знал, сколько ему лет - но его годы уже давно согнули плечи непосильным грузом. 5 Ученик уходил в горы. Он шел, не разбирая дороги, прожигая себе путь через снежные завалы и перелетая через трещины. Он шел только для того, чтобы что-то делать, чтобы не сойти с ума, раз за разом вспоминая ее улыбку, с которой она слушала его приговор. И лишь дойдя до Перевала, где не бывал еще ни один человек из Лэйна, он увидел как на ладони весь Лэйн, Ничьи земли, уже возделанные, Пустошь, зарастающую травой, громадное Древо Магов, растущее в самом центре Голубой долины, на которой уже не увидеть голубого блеска - все затянуто подлеском... Он видел, какую страну он спас, он видел, что же все-таки ему удалось совершить - и сердце его начало оттаивать. Ученик обернулся и увидел за перевалом новую страну - эту страну. И он принял решение. Старик согнулся от кашля пополам, слезы выступили на его глазах. Люди молча ждали. Ученик создал из снега и льда белого филина, сплел последнее заклинание и одел на него кольцо, в которое влил всю свою силу. Сидя на Перевале, филин видел обе страны, и мог прийти на помощь Ученику, если тот попадет в беду, либо же позвать его, если он будет нужен в Лэйне. Лишенный магии, полуголый и босой, спускался Ученик в новую, неизвестную страну, и был он теперь просто садовником, и ничем больше. Правда, садовником он был хорошим. Старик вытер слезы с глаз и перевел дух. Люди вокруг стояли и хмуро молчали - они не любили сказок с плохим концом. Старик дрожащими руками полез за пазуху и достал завернутый в грязную тряпицу сверток. С трудом шевеля замерзшими пальцами, он развернул его - и кольцо Власти засверкало в ночи, освещая деревню гораздо ярче Большого Костра. - Филин прилетел вчера ночью. Я стар, а время лечит любые раны и успокаивает жажду приключений. Я не хочу снова быть молодым. Кто из вас, сильных, примет все могущество Мастера Голубых Камней? В Лэйне беда - и нужна Старая Сила, чтобы справиться с ней. За власть над миром я прошу лишь заглянуть на мою родину - неужели это много? Кто из вас хочет стать величайшим из великих? Кто? Толпа молчала. Воины прятали глаза, охотники отворачивались, молодые прятались за спинами старших. А у гаснущего костра посреди грязной степной деревни древний старик держал в руке власть над миром и из его глаз струились слезы. Слезы бессилия. Старик поднес кольцо к слезящимся глазам и прошептал Изгнание. Кольцо рассыпалось в порошок на его ладони, а через мгновение рассыпался в прах и он сам, Садовник, ученик Садовника. Далеко, за перевалом, за Лэйном, за Цветущим Сэндом, под сенью дерева Магов, плуг крестьянина выворачивал из-под слоя дерна голубые камни... В саду Голубой Башни цвели алые, как кровь, розы. Ветер прошептал ей: "Прощай".

ВВерх