UKA.ru | в начало библиотеки

Библиотека lib.UKA.ru

детектив зарубежный | детектив русский | фантастика зарубежная | фантастика русская | литература зарубежная | литература русская | новая фантастика русская | разное
Анекдоты на uka.ru

Андрей АНДРОНОВ

 УТРАЧЕННЫЙ И ОБРЕТЕННЫЙ




Они прощально взмахнули вслед автобусу и вскинули рюкзаки  на  плечи.
Лес стоял перед ними, загадочный и прекрасный.
Они вступили в зеленый шатер и медленно шли, держась за руки,  сквозь
колышущееся море папоротников. Деревья гладили их  своими  ветвями,  цветы
источали тонкий аромат,  и  ветерок,  проносясь  между  стволами,  ласково
трепал их волосы.
Деревья расступились и открыли прекрасную поляну.  Шелковистая  трава
поднималась выше щиколоток, обнимая  ноги  и  приглашая  присесть.  Солнце
грело  своим  теплом,  глядя  с  кусочка   голубого   безоблачного   неба,
виднеющегося между ветвей.
Рюкзаки с легким шорохом упали в траву, Он обнял ее и заглянул  в  ее
глубокие глаза... Мешавшая одежда упала на рюкзаки, и  они  опустились  на
пушистый зеленый ковер.


Когда они проснулись, было уже темно.
- Что это за точка на небе? Самолет? - шепотом спросила Она.
- Нет, - усмехнулся Он. - Это Альдебаран,  по-арабски  -  глаз  Быка.
Единственная видимая звезда красного цвета.
- Ну какая же единственная, если  вон  там,  над  деревом,  еще  одна
розовая... И еще, и еще! Обманщик  -  констатировала  Она  и  отвернулась,
надув губы.
- Где? - спросил Он и перевел взгляд с нее на небо. Звезды,  одна  за
другой, становились нежно-розовыми.
- Что за черт... - прошептали его губы. - Какого...
- Ну что там еще? - Она села, зябко обхватив себя руками.
- Не... - начал было Он и осекся.  Ее  кожа  становилась  красной,  а
фигура медленно теряла очертания.
- Стой! - Он бросился вперед, но его рука нашла  лишь  воздух,  и  Он
лицом вниз упал на острые камни.
- Где ты? - услышал Он ее слабый голос, и вскочил.
Все вокруг было затоплено розовым туманом. Он поднял руку  к  лицу  и
увидел лишь пол-ладони, остальное тонуло в красном свете. Кожа на его руке
казалась красной.
- Стой на месте! - крикнул Он,  и,  расставив  руки,  начал  идти  по
спирали. На втором витке Он наступил на острый обломок камня, и  только  с
болью пришло удивление - вместо травы под ногами  была  каменистая  почва,
покрытая осколками камня. Он снова пошел, хромая и  останавливаясь,  чтобы
стряхнуть с раны песок. Со стороны слышалось  ее  тихое  всхлипывание,  но
определить направление Он не мог.
Когда витки потеряли счет, а движение - смысл, его рука наткнулась на
мягкое, еле теплое тело. Он упал на колени рядом  с  ней  и  прижал  ее  к
груди, шепча что-то бессвязно-ласковое, утешая и успокаивая. Она прижалась
к его груди и забилась в рыданиях, не в силах больше сдерживаться, выливая
всю горечь, а Он обнимал ее все крепче и крепче, и в  голове  билась  одна
только мысль: "Вместе".
- Холодно, - прошептала  Она,  и  Он  тоже  вдруг  почувствовал,  как
понизилась температура. И тут же вспомнил, что одежда, рюкзак,  палатка  -
все  осталось  где-то  на  краю  поляны,  невидимое  в  этом   тумане,   и
недосягаемое.
- Скоро рассвет, - прошептал  Он,  чтобы  хоть  что-то  сказать.  Она
кивнула, Он почувствовал  ее  движение  и  прижал  ее  к  себе.  Она  тихо
всхлипнула и спрятала лицо у него на груди.
- Спи, - прошептал Он и обнял ее, стараясь согреть. Она  поворочалась
немного, выбирая из-под них обоих камни, потом  пригрелась  и  забылась  в
тревожном сне, часто постанывая и вздрагивая. Он сидел, смотрел туда,  где
должна быть Она, и ждал, пока развеется туман.


Они проснулись голодные и замерзшие. Она поставила ногу  на  землю  и
ойкнула.
- Откуда здесь камни? - ее голос прозвучал в тумане глухо и необычно.
- Не знаю, - устало ответил Он и встал, не выпуская ее руки. - Идем.
- Куда? Ведь ничего нет! - вскричала Она, вырываясь.
- Прямо! Наощупь! Ползком! - заорал Он, хватая ее за плечи.  -  Туман
кончится, рано или поздно, не может же он быть везде! Мы выйдем из леса  и
по дороге доберемся до города, а оттуда домой. Все просто.
- Просто?! Идиот! Какой дом! Это же не лес - тут камни кругом! И этот
туман - он везде, он даже звезды перекрасил, неужели ты не помнишь!  Зачем
только меня сюда понесло... - Она упала на колени, плача во весь голос. Он
присел рядом, наощупь нашел ее, тронул за плечо...
Она отбросила его руку.
- Не трогай меня, придурок! Вали отсюда и сам сверни себе шею!
Он отшатнулся, как от удара.  Его  руки  сжались  в  кулаки,  челюсти
сжались. "Хорошо", - процедил Он сквозь зубы. Он  встал  на  ноги,  но  не
успел сделать и шаг, как Она упала вперед, хватая его колени.  "Нет,  нет,
милый, хороший, не бросай меня, не надо..." - быстро-быстро зашептала Она,
подползая к нему. "Я больше так  не  буду",  -  шептала  Она,  лихорадочно
вытирая слезы. "Я уже иду, иду, видишь..." - Она попыталась подняться.
- Не вижу, - пожал плечами Он и рывком поставил ее на ноги. Он крепко
сжал ее руку, и Она прикусила губу, чтобы не вскрикнуть. Из ее глаз  снова
брызнули слезы, но Он их не видел. Он кивнул и шагнул в туман.


Они шли уже очень давно. Два раза они засыпали,  обессиленные,  прямо
на ходу, и падали, разбивая в кровь и без того  растертые  ноги.  Их  тела
покрылись  синяками  и  ранками,  которые  постоянно   болели   и   мешали
сосредоточиться на ходьбе.
Туман постепенно поредел, и теперь они видели на расстоянии вытянутой
руки, что, впрочем, не сильно помогало. Во время ходьбы  они  согревались,
но за время сна замерзали так, что не могли подняться с земли.
Весь первый "день" (они решили называть  днем  период  между  сном  и
сном) они искали рюкзаки,  но  нашли  лишь  песок  и  камни.  Одежда  тоже
пропала, что не сильно мешало, потому  что  пока  они  двигались  им  было
тепло. Правда, за время сна замерзали так, что не могли подняться с земли,
а сбитые в кровь ноги отказывались служить. Все чаще Он нес ее  на  руках,
стараясь не упасть самому, но это не всегда ему  удавалось,  и  тогда  они
долго собирались с силами чтобы встать снова.
Очень хотелось есть, еще больше - пить. Один раз  Он  нашел  огромный
валун, мокрый  с  одной  стороны,  и  они  долго  слизывали  с  него  воду
пересохшими языками.
Говорить не хотелось, да  и  пересохшие  губы  и  распухший  язык  не
повиновались. Воспаленные глаза были закрыты большую часть времени.


Он проснулся мгновенно, как от удара,  и  сразу  зажал  ей  рот.  Она
бесшумно отвела его руку и замерла. В тумане были слышны  чьи-то  неверные
шаги.
Он тихо сел, стал на четвереньки и  наконец  выпрямился  с  камнем  в
руке. Осторожно шагнул назад.
Шаги замерли на мгновение,  потом  стали  приближаться...  Наконец  в
тумане забрезжил высокий силуэт.
- Кто здесь? - прошипел чужак.
- Я, - пискнула Она, прикрывая голову руками.
- Иди к папочке,  детка...  -  прошептал  неизвестный  и  сделал  шаг
вперед. И камень с силой опустился на его голову.
Они с наслаждением пили кровь,  чувствуя,  как  их  тела  наполняются
силой. Руками разрывали трепещущий куски мяса, еще теплого, и наслаждались
его необычным вкусом...
Наконец, насытившись, Она привалилась спиной  к  камню,  а  Он  нашел
острый осколок  и  еще  долго  нарезал  мясо  полосами  и  раскладывал  на
поверхности валуна... Он улыбался своим  мыслям  -  теперь  Он  знал,  что
делать дальше.


Они перестали считать дни, и уже не старались идти "прямо". Они  шли,
чтобы жить. Иногда они встречали кого-нибудь,  и,  если  все  складывалось
удачно, следующие несколько дней  сидели  на  одном  месте,  ожидая,  пока
подвялится мясо и питаясь свежатинкой.
Они научились чувствовать близость скал и  пещер,  куда  было  опасно
идти. Они научились искать и находить  воду  в  глубоких  расщелинах.  Они
научились  раскалывать  камень  так,  чтобы  получались  длинные,   острые
пластины, которые они называли ножами. Несколько  раз  жертвы  убегали,  и
один раз пришлось убегать им, но тем не менее они все еще были живы.
Однажды они наткнулись на небольшую группу созданий маленького роста,
шедших к скалам. Группа перемещалась шумно и медленно, и им  не  составило
труда  подойти  сзади  и  тихо  забить  одного.  Остальные  заметили   его
отсутствие через несколько минут, когда их пропавший попутчик уже  не  мог
ответить на крик.
Мясо малыша оказалось нежным  и  вкусным,  и  они  попробовали  найти
зверей опять, но не нашли.
Они  привыкли  идти  вслепую,  ощупывая   путь   ногами,   и   теперь
передвигались очень быстро. У него развивался невероятно  острый  слух,  у
нее - обоняние, и оба они  теперь  могли  чувствовать  запах  на  огромных
расстояниях. Особенно запах пищи.
Жизнь постепенно входила в колею.


Он привычно отдернул пальцы от валуна и вытянул вперед  руку,  сжимая
второй нож. Быстро ощупал валун и землю вокруг, потом подозвал  ее  и  Она
осмотрела все более тщательно.
- Чисто, - обернулась Она, протягивая к нему руку.
- Тогда - привал, констатировал Он,  сел  и  сбросил  с  плеч  связку
мясных лент. Она положила свою рядом  и  устроилась  у  него  на  коленях,
покусывая мочку его уха.
- Дай поесть, - буркнул Он, обхватывая  ее  одной  рукой.  Второй  Он
отделил ленту от связки и поднял вверх. Она  скользнула  рукой  вдоль  его
руки, находя мясо, и полоснула по ленте ножом. Некоторое время  они  молча
жевали.
Она потерлась  щекой  об  его  плечо  и  прошептала  "пойдем,  найдем
пещеру". Он поразмыслил и кивнул, Она  радостно  рассмеялась,  уловив  его
движение.
- Завтра возьмем правее, - сказал Он, отрезая себе  еще  мяса.  -  Не
понравились мне эти кости.
- Угу, - согласилась Она, и вспомнила груду костей,  на  которые  Они
наткнулись пару тысяч шагов назад. Ей стало не по  себе,  и  Она,  нащупав
свой нож, передвинула его ближе. Он машинально положил руку на свой.
- И запах здесь плохой... - добавил Он задумчиво. - Ладно,  сейчас  -
пещеру, а направо - завтра.
- Скалы левее, - подсказала Она, поднимаясь на ноги.
- Помню, - ответил Он и встал. - Это-то мне и не нравится.
Он поднял с земли обе связки мяса, а  Она,  налегке,  сновала  вокруг
него, ища дорогу. Они не очень боялись потеряться - теперь они чувствовали
друг друга с большого расстояния.
Валуны укрупнялись, их становилось больше, и наконец  они  подошли  к
каменной стене. Он отдал ей мясо и поднял с земли горсть маленьких камней.
Камни отскакивали от стены и с легким  стуком  падали  вниз.  Он  уже
начал терять терпение и кидал по два, по три камня за раз, когда очередная
порция не вернулась, как  остальные,  а  беззвучно  канула  в  туман.  Оба
довольно усмехнулись.
Двумя-тремя бросками Он определил положение входа, потом взял в  зубы
свой каменный нож и одним прыжком влетел в пещеру. В ней никого не было.
Он быстро обошел пещеру по периметру, ощупывая стены и пол в  поисках
следов жителей, но ничего не нашел. Он  несколько  раз  пересек  середину,
ощупал потолок... Все  выглядело  монолитным  и  надежным,  неожиданностей
ждать не приходилось. Он свесился с карниза вниз и тихо свистнул.
Она бросила ему мясо, ориентируясь по звуку; Он поймал одну связку  и
долго искал вторую, тихо ругаясь себе под нос и  методично  ощупывая  пол.
Наконец Он свистнул во второй раз, нашел наощупь ее протянутую вверх  руку
и втащил ее внутрь. Они загородили вход  парой  валунов  и  опустились  на
каменный пол.



 
в начало наверх
Камни с грохотом покатились вниз, подпрыгивая и сталкиваясь. Скрюченные силуэты вынырнули из тумана, разбрасывая камни. Он и Она сидели в дальнем углу пещеры, надевая связки мяса так, чтобы они не мешали двигаться. На земле лежали две пары острых каменных пластин. Звери вошли в пещеру и остановились, принюхиваясь. Их носы чувствовали запахи двух людей и запах вкусного мяса, но было в воздухе и что-то еще - смерть. Звери замерли в нерешительности. Камень рассек туман и снес половину черепа одному из зверей. Кровь и мозг брызнули на стоящих вокруг и они принялись лихорадочно слизывать капли. Тут их настигли ножи. Двое упали почти беззвучно, но остальные уже почувствовали неладное и бросились вперед. На каменном полу образовалась куча переплетенных тел, которые резали, кусали, рвали друг друга, не разбирая, кто друг и кто враг. Время от времени сражающиеся передвигались, и на полу оставались несколько трупов зверей. Людям иногда удавалось встать, но их тут же валили на пол, и драка продолжалась. Тела и пол стали скользкими от крови, и зверям все труднее было удержать их жертв, которым все проще и проще было орудовать ножами. Через некоторое время возня затихла. Двое людей, окровавленные, израненные, но не побежденные, сидели, привалившись к стене. Двигаться не было сил. Кровь струилась из ран на ее груди и животе, его лицо и почти все тело лишилось кожи, у обоих были порваны сухожилия... Они сидели и чувствовали, как жизнь вытекает из них по капле. Он шевельнулся и коснулся ее руки. Она обхватила его запястье, но не было сил сжать оставшиеся пальцы... Они, не бросая рук, поползли к выходу. Пара метров показалась вечностью. Скользя в крови, натыкаясь на трупы, теряя сознание, они ползли вперед, движимые одним - умереть в воздухе. Свободными. Они подползли к карнизу, с трудом перевалили через него неповинующиеся тела, и упали вниз... ...лицом в мягкую, шелковистую траву. Солнце, настоящее горячее Солнце грело их спины, и они чувствовали, как затягиваются раны, уходит боль... Птичья трель прозвучала над их головой, и они встали, обновленные, и грязь и кровь осыпалась с них, как шелуха... Трава поднималась, обнимая их ноги, Солнце ласкало своими лучами, река плескалась за их спиной, а прямо перед ними стоял огромный сад, и прекрасные люди выходили им навстречу...

ВВерх