UKA.ru | в начало библиотеки

Библиотека lib.UKA.ru

детектив зарубежный | детектив русский | фантастика зарубежная | фантастика русская | литература зарубежная | литература русская | новая фантастика русская | разное
Анекдоты на uka.ru

Игорь ФЕДОРОВ

    МРАХИ
    (декабрь, 1990)




- ...полив кактусов требует особого тщания. Это целая наука, незнание
которой может привести к полной гибели коллекции...
- Постой-постой, а с чего ты взял,  что  я  собираюсь  заводить  себе
коллекцию кактусов?
- Ну а как же иначе? К этому не может  не  стремиться  интеллигентный
человек, добавим к этому, что ты мой друг  и  не  откажешься  сделать  мне
приятное...
Сергей не договорил и вопросительно посмотрел на Славика. Леечку  при
этом он предусмотрительно убрал с  подоконника,  чтобы,  не  дай  бог,  не
зацепить своих любимцев.
Славик отрешенно рассматривал ровные  ряды  одинаковых  пластмассовых
кубиков, наполненных землей вперемежку с зелеными подушками  для  булавок.
Полнейшее безразличие к коллекции скрыть ему не удалось.
Сергей был уязвлен в самое сердце. Как?! Он не  в  восторге  от  этих
милых, пушистых, требующих столько ласки, тепла и тщательно  дозированного
полива и нагрева?! Да как же так... Да что же это такое...
И тут появилась Наташа.  Как  ласковый  вихрь,  как  родной  пушистый
человек, как... кактус.
- Чем это вы тут заняты? Опять со своим зеленым барахлом возитесь?
И ты?!!!
- Нет, правда, мальчики, не надоело вам?
Ну, Наталья, от тебя я не ожидал...
- Вот этот от вас прямо завял весь, как его... калициум?
- Гимнокалициум...
- А этот - прямо пародия...
- Но он называется - Пародия...
- А этот - как? - сосочковая длиннососочковая? - так?
- Маммилярия лонгимамма...
Да она издевается надо мной! И  Славик  только  ждет  момента,  чтобы
всадить нож в спину. А я считал вас друзьями,  верил  вам,  любил...  Нет,
этого я вам не прощу...
И Сергей выхватил нож - огромный сверкающий кинжал - и вонзил  его  в
горло Наташе. Еще, и еще раз, и еще  раз.  Хлынул  фонтан  крови,  как  из
пожарного гидранта, струя ударила Сергея по глазам, сбила с ног,  швырнула
на  подоконник.  Сергей  выбросил  вперед   руки,   защищаясь,   попытался
закричать...
И проснулся, сразу вскочив на диване.
Приснится же такая чушь...
Он помотал головой, отгоняя ночной кошмар. Потом пружинисто поднялся,
попрыгал-поприседал пару раз. Сегодня тренироваться всерьез  не  хотелось.
Да и поздно уже. Надо побыстрее собираться - Натаха будет ждать в  час,  а
еще на работу забежать, и вообще...
Косо глянул на одинокий полузасохший кактус на окне - последыш  былой
коллекции. - Полить бы? - Нет, сегодня некогда - и побежал в ванную.


"Панорама", 19 декабря: "...не вызывает сомнения тот  факт,  что  так
называемые "мрахи"  представляют  собой  серьезную  угрозу  всему  живому,
особенно людям, на которых  они  целенаправленно  охотятся.  Надо  принять
самые серьезные меры по борьбе с  ними  и  защите  людей.  Создана  особая
комиссия горисполкома, которая разрабатывает меры..."
"Резонанс", 19 декабря: "...Зафиксировано уже около двадцати  случаев
нападения мраха на человека на территории нашего города. Да-а,  не  обошла
стороной  нас   и   эта   беда.   Поэтому,   пока   разрабатываются   меры
предосторожности   (которые,   как   утверждают   пессимисты,   совершенно
бесполезны), приводим  статистику  случаев  и  план-карту  мест  нападения
мрахов. Возможно,  мы  хоть  этим  сумеем  вам  чем-то  помочь.  Обо  всех
зафиксированных нападениях просим сообщать по телефону..."
"Винницкие Вести", 19 декабря:  "...могут  возразить,  что  вопрос  о
природе мрахов,  о  их,  так  сказать,  генезисе,  излишне  умозрителен  и
теоретизирован, особенно сейчас, когда нам надо любой ценой  подавить  эту
напасть, а уж потом разбираться. Так  вот,  смею  заметить  для  любителей
штурма и натиска: если мы сейчас не поймем, с чем мы боремся, то  никакого
"потом" не будет. Поэтому  перейдем  к  рассмотрению  точки  зрения  моего
коллеги из Иваново Ю.Н.Колобаева. Он утверждает..."


Наташа,  конечно  же,  еще  валялась  в  постели  и  встретила   его,
закутавшись в халатик. Сергей преувеличенно громко воскликнул:
- Как?! Мы еще не готовы?
- Куда это?
- Здрасьте! А кто целую неделю заставлял  меня:  "Ну  пойдем,  сходим
куда-нибудь". А? Кто это тут с девичьей памятью?
И он подхватил ее на руки и закружил по комнате, декламируя:
-  Трам-там-тарам,  кто  это,  там-там-тарам,  с  девичьей,  таратам,
памятью... - бережно опустил на  пол,  улыбнулся  переполненному  счастьем
сияющему лицу, обнял ее покрепче и поцеловал. Потом так же бережно перенес
обратно на диван.
- Это, наверное, моя Натаха, которая все забываха.
Наталья  недоверчиво  посмотрела  на  Сергея,  потерла  висок   своим
характерным жестом-воспоминанием.
- Ах, ну да, - проговорила она с милой непосредственностью. - А разве
это сегодня?
- Ну а когда же? Суббота, двадцать пятое декабря. Самое время.
Наташа глубоко вздохнула,  выгнулась  под  одеялом,  потягиваясь  как
кошка после дневного сна... Сергей умиленно смотрел на нее. Но что-то  все
же мешало ему, нарушая идилличность картины. Неужели сон?
- Ты знаешь, Натах, мне сегодня такой кошмар приснился...
- Да? Какой?
- Н-нет... Не помню... Вылетело...
Надо извиниться перед ней, что ли. - За что извиняться? Идиот, она же
ничего не знает. - Зато я знаю. И потом, снов на пустом месте  не  бывает.
Может и есть что-то такое в наших отношениях? - Но это же только сон! - Но
он же мне приснился!
-  Натах,  знаешь,  так  бывает,  только  проснулся  -  все   помнишь
отчетливо, а встал - начисто забывается. Осталось только ощущение  чего-то
противного, ужасного...
- Бедненький мой...
От этого неподдельно участливого тона и от руки, погладившей затылок,
стало еще горше. Ну что же ты? - извиняйся...
- Слушай, Наташа, я вот что  хотел  предложить.  Мы  давно  говорили,
собирались, думали... Давай сегодня пойдем заявление подадим.
Она сначала не поверила. Только искорки безумного  веселья  в  глазах
запрыгали оживленней. Брови поползли вверх...
- Ты серьезно? Так ведь не шутят.
Он молчал, глядя ей прямо в глаза.
- Как это ты... вдруг?
Она все еще не верила до конца.
- А сегодня принимают?
- Принимают, принимают, у них суббота - самый рабочий день. Нет,  так
не бывает. Что-то должно помешать...
- Слушай... А не опасно сейчас ходить по городу? Ведь  эти,  как  их,
мрахи, повсюду развелись...
- Ну, ходят ведь люди... И ничего. И вообще... - он уткнулся носом  в
ее теплую грудь, потерся лбом, сдавленно пробормотал: - Серьезно, серьезно
я, что же ты не веришь, глупенькая?
Она уже поверила. Попыталась шуткой скрыть свое замешательство:
- Но ведь мрахи...
- Мрахов бояться - в ЗАГС не ходить. И  вообще,  если  уж  мрах  тебя
выбрал, то он и так найдет время напасть. Значит - судьба...
- А правда говорят, что мрахи...
- Правда, правда... Все что про них говорят  -  правда.  Потому,  что
никто ничего не знает. А я знаю только одно - я  не  отдам  тебя  никакому
мраху. Хоть всем сразу. Ты мне зубы не заговаривай. Собирайся давай!
Наталья  вскочила  и,  поминутно  что-то  теряя  и   забывая,   стала
собираться. В окно она же старалась не смотреть.


"Панорама", 21 декабря:  "...удивляет  то,  что  мрахи  не  оставляют
свидетелей своего нападения. Но  что  еще  более  непонятно  и  загадочно,
никогда не остается близких погибшего. Ведомый своим зловещим  инстинктом,
мрах нападает тогда, когда может  захватить  всю  семью  или  просто  всех
близких людей  одновременно.  Так  что  жертв  мрахов  практически  некому
оплакивать. Такого изощренного врага человечество еще не встречало..."
"Резонанс", 21 декабря: "...и если  простит  нам  читатель  некоторую
долю цинизма, то в появлении мрахов есть и свои  положительные  черты.  Мы
имеем ввиду  прекращение  национальных  и  классовых  распрей,  затишье  в
уличных боях и стычках. Люди, по-видимому,  почувствовали,  что  не  время
сводить личные счеты. Необходимо объединиться в  борьбе  с  общим  врагом.
Приводим среднемесячную статистику уличных беспорядков по данным..."
"Вестник епархии", 21 декабря:  "...будь  то  порождение  Врага  рода
человеческого, либо творение  генералов-ученых  тех  времен,  когда  новое
мышление не возобладало над миром, в любом случае нам следует подумать над
очищением своей совести, ибо близится..."
"Винницкие Вести", 21 декабря:  "...всерьез  рассматривать  теорию  о
внеземном происхождении мрахов. Понятно, что после недавнего НЛО-бума тема
пришельцев, тем более настолько экзотических, навязла в зубах у  читателя.
Однако не следует забывать, что иные миры, галактики,  звезды,  планеты  и
даже цивилизации не исчезли из нашей Вселенной  лишь  только  потому,  что
обыватель ими пресытился. Такой подход бросает несколько иной свет на  всю
проблему борьбы с..."


- На трамвай пойдем? - Наташа осторожно  балансировала  на  скользких
каблучках, крепко уцепившись за руку Сергея.
- Ну да. Тем более, "Чайник" по пути. Зайдем, кофе выпьем...
- А мне - мороженого!
Сергей  улыбнулся   привычно-детскому   возгласу   Натахи   и   вновь
сосредоточился на дороге - было и впрямь скользко.
В "Чайнике", как обычно в это время, было многолюдно. И никакие мрахи
не могли этому помешать.
Уже на входе Сергей вдруг  остановился,  заглянул  Наташе  в  лицо  и
как-то просяще проговорил:
- Только, Натах, давай никому пока не будем  ничего  говорить...  Вот
потом сюрприз всем будет!
И сразу понял, что лишил ее половины удовольствия.
- Вдруг там и впрямь сегодня  не  принимают?  Потом  ведь  интереснее
будет всех удивить. Давай?
Наталья, видно, нашла в этом варианте и какие-то свои привлекательные
стороны, потому что вдруг легко согласилась:
- Боишься, что заранее в гости проситься начнут? Ладно, давай.
И прошли внутрь.
Сергей взял кофе, мороженое, усадил Наташу к подругам за столик  и  -
"Пойду, покурю..." - вышел в коридорчик. Зимой  курили  там,  несмотря  на
запреты. Лица были все знакомые... Не было  только  Славика.  Ну  и  слава
Богу.
Андрей продул своеобычную папиросу, отхлебнул из чашки:
- Читал у нас в последнем номере статистику?
- Ничего я не читал... Не до того. А что, что-то новое?
- Ну как новое... Ну вот, например, можно считать установленным,  что
мы тут сейчас практически в безопасности.
- Да? С чего это вдруг?
Такой неосведомленности не мог  снести  Паша.  Он  перебил  Андрея  и
пояснил, раскачиваясь на длинных ногах и выписывая вензеля сигаретой:
- Во-первых, нас тут много, и мы не  близкие  родственники.  То-есть,
всех  сразу  не  сожрут,  но  и  кого-то  одного  не   сожрут,   останутся
свидетели...
- Да, это, конечно, самая главная причина, - с непереносимой  иронией
заметил облокотившийся на дверь Игорь.
И Паша ее не вынес, завелся и переспросил:
- А что же, по-твоему, главное?
- Собственную газету читать надо. По вашей статистике ясно видно, что

 
в начало наверх
не было ни одного нападения мраха в помещении... - А ведь и правда... - А насчет свидетелей и родственников, - Игорь не мог остановиться сразу, - пока мы не знаем, что такое Мрах и почему он нападает именно так, а не иначе, после чтения любой статистики с полным правом можно спросить: - а почему бы ему в следующий раз не сделать по-другому? Сергей не любил лишней теории: - У ты, малюсенький... Тебя послушать, так от них вообще не уберечься. - Рожденный для виселицы в море не утонет, - пожал плечами Игорь, доставая новую сигарету. Боря, с присущим ему талантом, перевел разговор в другое русло: - Ух ты, смотри какая женщина. Если бы я был мрахом, то я ее съел бы тут же... - Вместе с мужем... - И любовником... - А с какого места ты бы начинал ее есть, а? - Ну, с этого, как оно называется, вот с этого... - Ты уверен, что это самое вкусное место? - Наоборот, он самое вкусное оставляет на закуску... Начинался обычный треп, который мог здесь продолжаться часами. Особенно после самоуспокоения, что тут они в безопасности. Наташа уже доела свое мороженое, вышла в коридор. Сергей бросил сигарету, сходил за залоговым червонцем, попрощался со всеми и повел невесту к выходу. Вслед неслись смешочки. "Университетские новости", 23 декабря: "...уместным вспомнить давнюю мысль уже, увы, распавшегося дуэта Стругацких, оставленную в "За миллиард лет...", о том, что нам, собственно, безразлично - какая именно сила на нас давит (тля, на которую упал кирпич, или тля, на которую упал бетонный блок). Гораздо актуальнее забота о том, что нам следует делать, как вести себя в данной ситуации. Поэтому мы в корне не согласны с "Винницким Вестниками", призывающими в первую голову разобраться в "генезисе" так называемых мрахов. Мы призываем..." "Свободный листок", 23 декабря: "...Пока наши высокоученые коллеги ведут споры о высоких материях, мы говорим вам: защищайтесь. Это ни в коем случае не призыв к вооружению. Тем не менее любой средний нормальный здравомыслящий гражданин понимает, от кого ему необходимо защищаться. Это и напустившие на наших детей эту ужасную напасть - мрахов - мафиози-кооператоры, и не сбежавшие еще до конца на свою обетованную землю..." Поскольку оставалось всего полчаса до обеденного перерыва, центральный вход в кафе был уже заботливо завешен замком, выходить надо было через боковую дверь. Сергей легко подсадил Наташу на высокую ступеньку, выскочил следом. Снег, покрывающий асфальтовую плоскость двора, был почти не истоптан. Разметать его сапогами было так же приятно, как и осенние листья. С той только разницей, что от листьев на ковер вытряхиваешь пыль, а от снега - воду. Сергей глубоко вдохнул морозный воздух, запрокинул голову. И тут его нога на что-то наткнулась. Опустил взгляд. Вроде что-то тряпичное, зеленое... Кто-то пальто выбросил, что ли? Распушил носком снег вокруг... Рукав? Штанина? Кактус?!! Пошевелил... Это перекатилось так, будто было надето на бревно... Дети балуются? Подожди, а может это... - Мне страшно! Сергей, пойдем быстрее! - Наташа тянула в сторону. - Подожди, тут что-то... - Пойдем же!!! Сергей выпрямился и посмотрел ей в лицо. А ведь действительно перепугалась. Ладно. В самом деле идти надо. - Успокойся, успокойся, уговорила. Идем, - и он пнул ногой злосчастную тряпицу, причину столь странной реакции невесты. Все дальнейшее произошло в одно мгновение, и только особо-ускоренное состояние психики, какое бывает в миг опасности, позволило увидеть, осознать, запомнить... Тряпица откинулась вверх, потянув за собой целый пласт снега - до самой земли - и оказалась рукавом куртки, в которой... вмерз... завернулся... сидел... труп... человек... некто... синюшные пальцы непослушно потянулись в сторону потревожившей их ноги, истошно завопила Наталья... ухватили за штанину... никак не сдвинуться с места... как примерз... на крик обернулись лица в кафе... пока только обернулись... пальцы тянут к себе... собственная нога - непослушно, как чужая, стряхивает цепкий захват... надо уходить... бежать... спасаться... спасать Наталью... быстрее... Быстрее же!!! И в этот миг боковое зрение отметило, что асфальт на два шага вокруг вспучивается, образуя воронку, в центре которой они втроем - Наташа, Сергей и проклятая рука. Этот муляж был лишь приманкой, психологической ловушкой... И только в этот миг Сергей вдруг отчетливо понял - МРАХ! Одновременно с пониманием разморозились чувства и движения - "Ну, уж Натаху-то я вам не отдам!" - и он подхватил ее уже безвольное тело на руки - как бывало во время игр - успел еще взять поудобнее - и вытолкнул наверх, прочь из смыкающегося купола мраха, на свободу, к жизни, прочь, прочь. Челюсти асфальта только царапнули ее ногу. Сергей оттолкнулся посильнее и прыгнул вперед и вверх сам. Но он уже опоздал. Последнее, что он подумал перед тем, как врезаться руками и головой в стену - "Ну, хоть ее освободил..." И его окутал мрах. "Резонанс", 25 декабря: "...выпустившие на волю ужасные силы космической энергетики, не отдают себе отчета в последствиях своих действий. Все эти гипнотизеры, экстрасенсы, психотерапевты всех мастей действительно владеют телами, умами и чувствами толпы. Но на что они все это направляют?! И стоит ли после этого удивляться, что люди начинают исчезать средь бела дня, распространяются измышления о каких-то мифических мрахах и тому подобное..." "Университетские новости", 25 декабря: "...может быть, действительно стоит задаться этим парадоксальным вопросом - а есть ли они на самом деле - эти самые мрахи. Не имеем ли мы дело с искусной мистификацией с целью манипулирования общественным сознанием. Так сказать, "разделяй и властвуй"... Могут возразить, что люди-то пропадают. Да, пропадают. Но где гарантия, что они просто не уходят в скрытые уголки огромного мира, а то и просто, в мир иной, подальше от нашего беспокойного и шумного..." Сергей... Тот, кто был раньше Сергеем... То, что было раньше Сергеем пришло в себя на околоземной орбите. Это было понятно сразу, без слов и размышлений... Со стороны одного лица... нет... с одной из сторон лица переваливалась Луна, Солнце подталкивало лучами другую. Рой спутников ощущался как единый инородный комок в пространстве. Земля... Родина?... шевелилась, бормотала, суетилась своим миллиардным населением. Со стороны Стрельца был Зов. Мощное ненавязчивое приглашение, отказаться от которого не было сил. Там его ждали. Там изготовили мрахов. Там следующая гавань человечества. Там Мы... Многое, слишком многое теперь было понятно Сергею. И уже сейчас было ясно, что это - далеко не все. И ясно, почему попавшие в мраха не возвращались. И ясно, почему они старались забрать своих близких. Для тебя одного этого счастья слишком много, счастья обладания миром. Наташа!!! Противиться Зову было очень тяжело. Но на секунду можно и вернуться. Я сейчас, сейчас. У меня еще Наташа. Я только за ней - и обратно. И мы вместе - обратно. К вам. Я сейчас. За нынешнюю секунду можно многое успеть. Он опустился на Землю, в Город, к кафе. Не забыв стать невидимым и неуловимым. Туда, где он по глупости, по незнанию, подчиняясь страхам, освободил невесту от этого дара, от новой жизни. Ну отпустите же, я мигом... А, так это я сам себя держу, просто мне очень туда хочется, к своим, ну ничего, только за Наташей - и обратно. Ну. Вниз, вниз же! Быстрее! А может, я не хочу за ней возвращаться? - Не может быть! - Вспомни, мрахи всегда забирали только самых близких людей. То есть не мрахи, конечно, теперь-то ясно. Может быть, потому ты не можешь за ней вернуться? - Почему же не могу? Ведь я уже лечу! Вниз, вниз, все быстрее и быстрее! Как же я могу не вернуться за своей Натахой? Ведь она самый близкий мне человек! - А сон? - Да не было его... Это просто предчувствие несчастья. - Какого несчастья? - Быстрее, быстрее... И вот он уже на планете, в городе, возле кафе... Времени прошло совсем немного, она не должна была сразу уйти. А что это там за толпа? И машина - "Скорая"? Существо, бывшее совсем недавно Сергеем, протекло сквозь густую толпу своих бывших знакомых и друзей - туда, куда они льнули, делая вид, что боятся и не решаются, не желая, не веря, не замечая того, что открывали ему все его новые безотказные органы чувств... Тело на носилках, пятно крови на снегу, грязный вытоптанный снег, чей-то окурок в застывшей киновари, спекшийся кокон волос на голове, мерзкое зимнее небо, испуганно-жадные-слезные-злорадные глаза толпы, белая плащаница поверх родного лица... НАТАША!!! - ...я стою, докуриваю, а тут оно как развернется... - ...он ее выбросил, недаром тренировался, а сам уже не успел... - ...а ведь это первый раз мрахи нападают при свидетелях... - ...ну и все равно ты ничего не понял... да и я... - ...и первый раз, когда кто-то уцелел после его нападения... - ...да уж... - ...это по-твоему уцелел?... - ...она хоть так осталась, похоронить есть что... - ...выбросил он ее, когда челюсти уже почти захлопнулись, только руки его мелькнули... - ...а она головой вот сюда, где угол стены, где кирпичи в крови, видишь... - ...да, не повезло... - ...а ты говорил - статистика... - ...кстати, о статистике, сегодня анекдот новый... Дверца "Скорой" захлопнулась, увозя то, за чем он вернулся. Теперь у него остались только звезды. Зов из Стрельца не умолкал.

ВВерх