UKA.ru | в начало библиотеки

Библиотека lib.UKA.ru

детектив зарубежный | детектив русский | фантастика зарубежная | фантастика русская | литература зарубежная | литература русская | новая фантастика русская | разное
Анекдоты на uka.ru

Дмитрий ГРОМОВ

    КООРДИНАТЫ СМЕРТИ




Связь с Ковальским оборвалась через  сорок  восемь  минут  после  его
выхода. Поначалу этому никто не придал значения -  кислорода  в  скафандре
хватает на двенадцать часов, а то, что передатчик барахлит - так  это  уже
случалось.
Через  четверть  часа  Андре  попытался  связаться  с  Ковальским  на
аварийной  волне,  но  Криштоф  по-прежнему  не  отвечал.   Нас   охватило
беспокойство, и Андре включил пеленгатор. Криштоф находился рядом со своей
бурильной установкой, на участке N_1, куда он и собирался, но не  двигался
и на вызовы не отвечал. С тяжелым  предчувствием  я  распорядился  выслать
вездеход.


...Через  полчаса  доктор  вышел  к  нам.  По  его  бледному,  словно
восковому, лицу стекали капли  пота;  глаза  смотрели  куда-то  мимо  нас.
Несколько секунд он стоял молча, и никто не решался задать вопрос.
- Очень странная смерть,  -  произнес,  наконец,  доктор.  Голос  его
звучал непривычно глухо.
- Две колотые раны на шее. Одна задела сонную артерию.
- Но скафандр...
- Скафандр пробит. Я знаю,  эта  модель  выдерживает  даже  попадание
метеорита - но не это самое странное. В его организме не осталось ни капли
крови. Его высосали, как лимон, - доктор отвернулся.
С минуту все молчали, ошеломленные услышанным.
- Но ведь до сих пор считалось, что на Луне жизни нет,  -  растерянно
произнес Шутхарт.
- Жизнь?! - вздрогнул  Андре.  -  У  кого  это  могут  найтись  зубы,
способные прокусить термосиловой скафандр?!
- Док, вы можете найти этому какое-нибудь об яснение? - спросил я.
- Правдоподобное - нет.
- А неправдоподобное?..
- Вампир, - коротко бросил доктор, повернулся  и  скрылся  за  дверью
медицинского отсека.


...Сверкающий лунный пейзаж простирался за  обзорным  окном.  Вязкие,
непроглядно-черные  тени  резко  контрастировали  с  сияющими  на   солнце
гранями, на которые было  больно  смотреть,  и  все  это  вместе  казалось
гигантской друзой причудливых кристаллов, плывущей в необъятной  бархатной
черноте Космоса, усеянной яркими немигающими глазами звезд.
Но сейчас меня не радовало это застывшее великолепие. Где-то  там,  в
расщелинах, в черных  провалах  теней,  притаилась  смерть.  Непонятная  и
страшная, для которой не  преграда  даже  сверхпрочный  противометеоритный
скафандр. Смерть ждала.
"Что это было? Какая-то  жуткая  лунная  тварь,  ископаемое  чудовище
давно  минувших  геологических  эпох?  Пришелец  из  другого   мира?   Или
действительно нечто сверх естественное, потустороннее, чему уже  давно  не
осталось места на Земле?"
Но все эти  предположения  были  чересчур  фантастичны  и  попахивали
дешевой романтикой. На деле все было  проще  и  страшнее:  погиб  человек,
причина смерти не ясна, и нам необходимо ее выяснить.
На Землю я уже  обо  всем  сообщил,  и  теперь  они  там,  в  Центре,
пребывали в полной растерянности, и ничего более  дельного,  чем  "Усилить
осторожность,  меньше,  чем  по  двое,  из   купола   не   выходить,   при
передвижениях использовать вездеходы" придумать не смогли  -  а  до  этого
решения мы уже и сами додумались. Но теперь над всеми  нами  тяготела  эта
жуткая смерть, и каждый, помимо  воли,  пытался  найти  разгадку.  Пока  -
безуспешно.


- Серж, можно тебя на минутку? - Андре поманил меня за собой.
Мы вошли в лабораторию, и дверь за  нами  бесшумно  закрылась.  Андре
молча заблокировал замок.
- Зачем?
- Нам надо поговорить без свидетелей. Иди сюда.
Мы подошли к спектрографу. На экране застыли  обозначения  химических
элементов и ровные столбцы цифр.
- Что это?
- Спектрограмма соскоба с краев отверстий в скафандре Криштофа.
- Ты ведь знаешь, я не химик.
- Но тебе известно, что такое СТ-Супер?
- Конечно. Новый сверхтвердый сплав. Применяется в буровых работах...
- Так вот, скафандр Криштофа был пробит орудием из этого сплава.
- Не может быть! Ведь это же...
- Да. Сомнительно, чтобы существовало чудище, а тем более - вампир  -
с зубами из СТ-Супер. Это убийство. И совершил его человек.


"До ближайшей станции не менее тысячи километров.  Значит,  убийца  -
среди  нас.  Кто  же  он?  Все  время  погруженный  в   свои   мысли,   но
исполнительный и добросовестный Шелдон? Вынашивает свои черные планы? Вряд
ли. Мало ли о чем человек может думать!.. Мечтательный  романтик  Шутхарт?
Нет, этот скорее потенциальный герой, чем злодей.  Док?  Врач,  нарушивший
клятву Гиппократа? Специально запугивает нас  своим  вампиром?..  Да  нет,
бред все  это!  Так  ничего  не  получится.  Можно  подозревать  с  равной
вероятностью кого угодно. Даже самого себя...
Стоп! Почему это с равной вероятностью? Ведь тот, кто убил  Криштофа,
должен был для этого выйти со станции!.. "Это же элементарно,  Ватсон!"  -
Узнать, кто еще выходил вместе с Криштофом, и  убийца  будет  изобличен!..
Слишком просто получается... Но, как говорится, все гениальное...
Так. Мы с Андре все это время находились в центральном посту. Значит,
мы вне подозрений. Док. Что делал в это время док?"
Я набрал код  медотсека.  Экран  мигнул,  и  на  нем  появилось  чуть
полноватое серьезное лицо дока в старомодных круглых очках.
- Скажите, где вы были вчера с одиннадцати до двенадцати?
- Вчера... Да как обычно, в оранжерее.
- Один?
- Нет, мне помогал Шелдон. А в чем, собственно...  Ах,  да,  понятно.
Нет, я не верю,  что  это  мог  сделать  человек  -  это  чисто  физически
невозможно.
- Ладно, спасибо. Я учту ваше мнение. Кстати, а вы не знаете,  где  в
это время был Шутхарт?
- Наверное, на складе. Он говорил, что ему нужно проверить что-то  из
оборудования. Спросите у него.
- Понятно. Спасибо.
Я отключился.
В складе есть отдельный шлюз для выхода на  поверхность.  И  если  бы
Шутхарт захотел незаметно выйти - лучшего варианта он бы не придумал.  Вся
загвоздка состояла в том, что установить, выходил Шутхарт со станции,  или
нет, было практически невозможно.


- Послушай, Серж, я думаю, стоит осмотреть то место  еще  раз.  Может
быть, остались какие-то следы. Надо найти этого... убийцу. Я чувствую, что
опасность не миновала. Он не ограничится одним Криштофом.
- Ты знаешь, у меня тоже такое предчувствие. Я сам туда с езжу.
- Хорошо. Только не один. Давай, я поеду с тобой.
- Нет. Мы и так слишком часто уединяемся. Ни к чему вызывать у  людей
подозрения.  Оставайся  на  станции.  Заодно,   кстати,   присмотришь   за
остальными - ты здесь единственный, кому я полностью доверяю.
- Тогда езжай с Шутхартом - он лучше  всех  знает  тот  район,  да  и
вездеход водит отлично.
Я слегка вздрогнул, но Андре, кажется, ничего  не  заметил.  О  своих
подозрениях насчет Шутхарта я не сказал пока даже ему. Нельзя бросать тень
на человека, не имея веских доказательств.
- О'кей. Возьму его.


Садясь в вездеход, я успел заметить, как  Шутхарт  что-то  сунул  под
сиденье.
- Что там у тебя, Рауль?
- ...Револьвер, - поколебавшись, ответил он.
- Во-первых, откуда он у тебя, а, во-вторых, зачем? - мои  подозрения
усилились.
- Привез с собой с Земли. На всякий случай. А сейчас  -  сам  знаешь,
зачем.
"Романтик!.. Или убийца."
- Покажи.
Рауль нехотя вытащил из-под сиденья револьвер и протянул его мне. Это
был  здоровенный  восьмизарядный  "Кольт-ВК-1500-Магнум"  54-го   калибра,
предназначенный специально для стрельбы в вакууме. Даже здесь, на Луне,  я
почувствовал его тяжесть. В гнездах барабана поблескивали серебром головки
пуль. А ведь это, кажется, действительно серебро!
- Ты что, зарядил его серебряными пулями?
- Да. У нас было килограмма три для припоя - из него и отлил.
- Значит, ты считаешь, что это вампир?
- А кто же еще?
"Он или дурак, или умело прикидывается".
Поколебавшись, я все же вернул револьвер Шутхарту.
- Ладно, поехали.
Стена ангара поднялась, и вездеход выкатил на  равнину.  Несмотря  на
мягкую подвеску, тут же началась тряска. Впрочем, на Луне всегда так. Мимо
проносились желто-белые срезы освещенных солнцем скал, в глаза то  и  дело
били сверкающие блестки кристаллов, переливавшихся на свету всеми  цветами
радуги; черные разрезы теней  казались  бездонными  пропастями,  окнами  в
другой мир...
Раньше мне казалось,  что  эта  мертвая  неземная  красота  не  может
наскучить, что ею можно любоваться  снова  и  снова...  Наверное,  я  тоже
немного романтик...
"Романтик... Нет, уж слишком он наивен для своих двадцати семи лет. И
только он мог тогда выйти со станции незамеченным. Да, но..."
В этот момент вездеход резко затормозил.
- Приехали.
Вездеход остановился метрах в ста от буровой установки, возвышавшейся
причудливым механическим деревом среди кристаллического лунного пейзажа.
- Оставайся здесь, а я осмотрю то место, где нашли Криштофа.
"Нет, в меня стрелять он  не  будет.  Даже  если  он  потом  выбросит
револьвер - ему не  оправдаться.  А  вот  несчастный  случай...  Или  ЭТО.
Кстати, а что все-таки ЭТО было? Ведь док  прав  -  даже  имея  оружие  из
СТ-Супер, человек все равно не сможет пробить  термосиловый  скафандр!"  -
дошло вдруг до меня, - "Для этого необходимо просто чудовищное усилие!"
Подобные мысли отнюдь не способствовали улучшению  моего  настроения,
но, тем не менее, я продолжал длинными скользящими шагами  приближаться  к
буровой установке.
Вот и она. Криштофа нашли здесь, в нескольких метрах от установки.  В
этом месте  поверхность  Луны  была  засыпана  ровным  слоем  извлеченного
грунта, и на нем хорошо  сохранился  отпечаток  тела.  Вокруг  было  полно
следов  гермоботинок,   но   установить,   кому   они   принадлежали,   не
представлялось возможным.
И вдруг я увидел. Это был совершенно невозможный, жуткий, невероятный
след - и, тем не менее, он отчетливо отпечатался у самого  края  грунтовой
площадки.
Это был след стопы человеческого скелета!
Я почувствовал, как волосы у меня под шлемом встают дыбом.  Этого  не
могло, не должно было быть! Но след был.
Я несколько раз сфотографировал отпечаток и пошел в  обход  грунтовой
площадки. Однако, больше ничего интересного мне обнаружить не удалось.
Закончив обход, я напоследок подошел к  буровой  установке.  И  снова
ужаснулся! Было такое впечатление, что кто-то  огромный  и  очень  сильный
пытался разорвать установку на куски: мотор был сплющен, трубы погнуты и в
нескольких местах проломаны; многие мелкие детали были просто  оторваны  и
валялись вокруг установки... Я  несколько  раз  сфотографировал  все  это,
потом подобрал пару обломков и спрятал в сумку.
И в этот момент в шлемофоне раздался вопль  Шутхарта.  В  этом  крике

 
в начало наверх
звучал такой беспредельный ужас, что сердце у меня буквально ушло в пятки, и я, забыв обо всем, бросился к вездеходу. Вот только о неровностях лунной поверхности забывать не следовало - не пробежав и двух шагов, я споткнулся о камень и полетел кувырком. В шлемофоне тем временем слышались какие-то приглушенные хлопки, потом снова раздался крик Рауля, треск, металлический скрежет, резкий свист, сопровождаемый судорожным хрипом, какое-то странное бульканье - и все смолкло. Я еще не верил, что произошло непоправимое. Поднявшись, я снова побежал к вездеходу, на бегу крича в шлемофон: "Рауль! Что с тобой?! Отзовись! Ты меня слышишь? Рауль!!!" Но все было напрасно. Он больше не отвечал. Я добежал до вездехода и остановился, как вкопанный. Шутхарт лежал на земле у самой двери; его револьвер валялся рядом; на абсолютно белом, без кровинки, лице Рауля застыло выражение смертельного ужаса, а в скафандре, у самого основания шлема, виднелись два аккуратных отверстия. Теперь оправдываться придется мне. - Значит, кроме нас с Раулем, со станции никто не выходил? - Да. Я следил за доком и Шелдоном все время - если они и исчезали из моего поля зрения, то минут на пять, не больше. - И, тем не менее, Рауль убит. Точно так же, как и Криштоф... - Ну не верю, не верю я, что это оживший мертвец! - взорвался Андре. - А я этого и не утверждаю. Единственным, кто в это действительно верил, был Рауль. Он даже взял с собой револьвер с серебряными пулями; но это не помогло - он выпустил почти всю обойму, и его все-таки убили... Что с фотографиями? - Док подтвердил - это стопа человеческого скелета. Только увеличенная раза в полтора. - А те железки? - Следы СТ-Супер и инструментальной стали. На скафандре - тоже СТ-Супер - как и в первый раз. - ...Андре, мне страшно. - Мне тоже. А дока, по-моему, вообще трясет... - А Шелдон? - Замкнулся еще больше. - Понятно... Ладно, надо сообщить на Землю. Через час с Земли пришел приказ: срочно законсервировать станцию и эвакуироваться в течение 24 часов. В последующие часы мы все были заняты до такой степени, что даже почти забыли о нависшей над нами опасности. Через девятнадцать часов консервация была закончена. Оставалась система жизнеобеспечения, но она была запрограммирована на самоотключение через двадцать минут после старта корабля. Андре, док и я собрались в центральном посту. Не было только Шелдона. - Куда он запропастился?! - док нервными шагами мерял помещение. Медленно тянулись минуты; Шелдон не появлялся. Наконец, потеряв терпение, я включил систему общей связи, и мой голос загремел из динамиков, разносясь по всей станции: - Инженер Стенли Шелдон, немедленно явитесь в центральный пост! Повторяю... Прошло еще несколько минут. Шелдон не появлялся. Андре, не дожидаясь моего разрешения, включил все видеомониторы. Шелдона нигде не было. - Кажется, еще один, - голос Андре дрогнул. - Значит, ОНО уже внутри?! - доктор не смог скрыть свой страх - да и мы с Андре, наверное, выглядели не лучше. - Но мы его не видим! С минуту мы, все трое, внимательно изучали мониторы, но ни Шелдона, ни неведомое чудовище так и не обнаружили. - Ладно, надо уходить. Весь путь отсюда до корабля хорошо просматривается - думаю, дойдем, - я выключил пульт. - Быстро, за мной! Мы бегом промчались по коридорам станции и, тяжело дыша, остановились у запертого люка корабля. Вбежавший последним Андре уже блокировал двери ангара. Я повернул маховик, и крышка люка медленно отошла в сторону. - Сначала ты, Андре, потом вы, док. Я последний. Андре ловко нырнул в люк, за ним поспешно вскарабкался док. - Сейчас, проверю стартовую автоматику - и присоединюсь к вам, - крикнул я внутрь, закрыл крышку люка и повернул маховик. Потом быстро направился к щитку на стене. "Таймеры... система автоматического запуска... дистанционное управление... блокировка двери... Блокировка двери. Нет, я не сделаю этого! Это выше моих сил. Это..." - но руки, казалось, действовали уже помимо моей воли - я отключил блокировку двери, поспешно раздвинул створки, выскользнул в коридор и быстро заблокировал замок снаружи. На внешнем щитке горел сигнал полной стартовой готовности. Я включил отсос воздуха; теперь они уже не смогут открыть люк - автоматика блокирует его. Система автоматического старта... Все. Через три минуты корабль уйдет к Земле. Я повернулся и быстро пошел в центральный пост. Войдя, заблокировал изнутри дверь, снова включил пульт, отменил консервацию системы жизнеобеспечения и взглянул на мониторы. Как раз в этот момент пол слегка содрогнулся, и на экране я увидел, как раскрылись створки ангара, вспыхнуло ослепительное пламя, корабль оторвался от стартплощадки, на секунду завис на столбе пламени и рванулся вверх... Я остался один. Или не один? Я снова внимательно изучил мониторы. Нет, ничего подозрительного не было. ...В своей комнате я открыл ящик ствола и извлек оттуда револьвер Шутхарта. В барабане оставался один-единственный патрон с серебряной пулей. Только такие пули бессильны против того, с чем мне предстояло встретиться. И, тем не менее, я сунул револьвер за пояс и вышел из комнаты. ...Комната Шутхарта. Здесь все было так же, как и при жизни Рауля - аккуратно застеленная кровать, на столике - стопка книг и небольшой стереопортрет симпатичной блондинки с очень доверчивыми голубыми глазами. Жена. Вернее, уже вдова. Прости меня, Рауль. Прости, что подозревал тебя, что посмеивался над тобой, что зашел в твою комнату и сейчас буду рыться в твоих вещах. Но это необходимо. Необходимо, чтобы все-таки найти убийцу и отомстить за тебя, за Криштофа... и за Шелдона. ...Я нашел это в третьем ящике. Картонная коробка с патронами. Среди всего прочего здесь было и то, что я искал - патроны с красными ободками на головках пуль. Бризантные пули. Пятьдесят четвертого калибра. Укладывают любую известную науке тварь, до слона включительно. Вот только уложат ли ЭТОГО? Таких патронов было всего два. Я вставил их в барабан и почувствовал себя немного увереннее. ...Мои шаги гулко разносились в тишине коридора; гладкие, серо-стального цвета стены тянулись по обе стороны, под потолком горели бледные, как белые черви, лампы. И кто это обозвал такой свет "дневным"? Точнее было бы назвать его "мертвым". Правда, это пришло мне в голову только сейчас... Шаги... Или это только эхо моих собственных? Останавливаюсь и долго стою, затаив дыхание. Нет, показалось. Нервы на пределе - вот и мерещится... Давящая, звенящая тишина, мои оглушительные шаги, и этот мертвенный, бледный свет... Нет, если ОН не появится в ближайшие часы, я просто сойду с ума... ...Центральный пост. На мониторах по-прежнему чисто. Снова выхожу. ...Комната Шелдона. Небрежно застеленная кровать, на столе - несколько книг по автоматике, робототехнике и программированию. Пролистываю одну из них, и тут на стол выпадает сложенный листок бумаги. Старый, пожелтевший от времени. Осторожно, чтобы не порвать, разворачиваю его. Карта. Карта нашего района. Очень похожая, только большая и поновее, висит на стене в центральном посту. Ага, вот и наша станция - обозначена звездочкой. И тут я увидел то, что заставило меня на мгновение застыть. Год выпуска карты. Этой карте было более ста лет! Тогда еще не существовало даже проекта нашей станции... А чуть ниже года стояла надпись: "Совершенно секретно". За моей спиной послышался едва уловимый шорох. Я резко обернулся - и у меня перехватило дыхание от ужаса. Огромный, выбеленный временем и уже начавший трескаться череп оскалился в проеме двери, демонстрируя два отточенных сверкающих клыка; в темных глазницах, словно в бездонной черноте Космоса, мрачно горели два красных огонька; медленно поднялись длинные суставчатые руки, заканчивающиеся костлявыми пальцами с кривыми когтями; вампир пригнулся, готовясь к прыжку, и тут я увидел, что за ним в дверях стоит Стенли Шелдон. Шелдон криво усмехнулся и сделал какое-то неуловимое движение рукой. Чудовище замерло. - Стенли, вы... - Да, я. - Так вот кто стоял за всем этим! - Да, их обоих убил я, вернее, мое детище, мой Вамп. - Робот? - догадался я. - Робот, - довольно усмехнулся Шелдон. - Я знаю, ты хотел во что бы то ни стало найти убийцу - можешь себя поздравить - ты его нашел. Вернее, это он нашел тебя. А теперь ты последуешь за своими коллегами. - Подождите, Шелдон! - я сидел в пол-оборота к нему, и он не мог видеть револьвер у меня за поясом. Моя правая рука уже сползла со стола и теперь опускалась все ниже. Надо говорить - говорить до тех пор, пока она не нащупает рукоятку... - Скажите мне только - зачем? Я понимаю, что все мы мешали вам - но в чем? Что здесь находится? - Тебе все равно конец, так что могу сказать. Ты видел карту? - Да. - А звездочку на ней? - Видел. Я сначала решил, что это наша станция - координаты совпадают - но потом увидел год... - Это старая ракетная база. Здесь, под нами, целый арсенал. Общая мощность - тысяча двести мегатонн! Ты представляешь, что это значит?! Это же власть над миром! Это то, к чему стремились все великие люди прошлого - но только я, я, Стенли Шелдон, смогу обладать этим! Глаза его горели, на щеках появился лихорадочный румянец, он уже кричал, брызжа слюной... Он явно был сумасшедшим - только мозг параноика мог породить это кошмарное чудовище и воскресить безумную идею мирового господства... ...Моя правая рука легла на рукоятку "Магнума"... - Понятно. Вы нашли эту базу и собирались расконсервировать ее. Но тут Ковальский со своими буровыми работами подобрался слишком близко к вашей находке - и тогда вы создали этого робота-убийцу и выпустили его на Ковальского; а потом оставили охранять базу. - Ты весьма догадлив. Все. С тебя достаточно. Ты знаешь все, что хотел, - Шелдон сжал что-то в правом кулаке. В глазах робота снова вспыхнули зловещие огоньки, и в то же мгновение я рванул из-за пояса револьвер. "Но если в стволе не бризант..." - успел подумать я, нажимая на спуск. Оглушительный грохот выстрела заложил мне уши; руку со страшной силой рвануло назад, но я успел увидеть, как разлетелся оскаленный череп; схватив револьвер обеими руками, я выстрелил снова; вторая бризантная пуля разорвала робота на куски, швырнув обломки в коридор и сбив с ног Шелдона. Шелдон приподнялся, сунул руку в карман - но он был слишком медлителен, этот несостоявшийся властелин мира - и в следующее мгновение серебряная пуля Рауля Шутхарта вошла ему точно между глаз.

ВВерх