UKA.ru | в начало библиотеки

Библиотека lib.UKA.ru

детектив зарубежный | детектив русский | фантастика зарубежная | фантастика русская | литература зарубежная | литература русская | новая фантастика русская | разное
Анекдоты на uka.ru

Дмитрий ГРОМОВ

   СКОЛЬЗКИЙ ПОВОРОТ




Два черных "Форда"  я  заметил  только  при  выезде  из  города.  Без
сомнения, это были люди Файкина. Не скажу, чтобы я очень испугался, но все
же мне стало как-то не по себе. В памяти сразу всплыл вчерашний разговор с
Файкиным.
- Тебе нравится твоя работа?
- Конечно, шеф!
- А ты хотел бы получать за нее вдвое, нет, втрое больше?
- Конечно, хотел бы!
- У тебя есть такая возможность. Но это связано с некоторым риском.
Я еще не понимал, куда он клонит.
- Дело пустячное и для тебя привычное. Перевезешь груз, куда  надо  -
тебе заплатят. Вот и все. Правда, груз не совсем обычный. С ним  лучше  не
попадаться.
Тут я наконец понял. Наркотики! У нас давно ходили слухи, что  Файкин
промышляет перевозкой "травки", но я им не особенно верил; а теперь...
- Нет, шеф, это не для меня. Я буду возить для вас обычные  грузы  за
обычную плату, а про сегодняшний разговор я постараюсь  забыть  как  можно
скорее.
Файкин поднял на меня глаза. Нехороший у него был взгляд, тяжелый. Он
как будто сочувствовал мне, но так, как сочувствует палач приговоренному к
смерти.
- Ты свободен, иди, - только и сказал он.
Я вышел из его кабинета. Через час у меня была  назначена  встреча  с
Линдой, и я тут же забыл об этом разговоре. А Файкин не забыл.
Я украдкой взглянул на Линду. Нет, она ни о чем не подозревает.
"Может, пронесет?" - мелькнула слабая надежда. Но я уже знал, что  не
пронесет. Я не переоценивал свои силы. Их там не меньше четырех человек, и
все с оружием. Да и моторы у них получше, чем у моего  "Пежо".  Шансов  не
было  практически  никаких.  Но  главное  было  не  это.  Линда   окажется
свидетелем, и они убьют и ее. Поэтому, хоть я и знал, что это  бесполезно,
я прибавил скорость.
Серпантин горной дороги  несся  нам  навстречу.  На  повороте  машину
занесло, но мне удалось вырулить.
- Не гони так!  -  испуганно  вскрикнула  Линда,  когда  край  обрыва
пронесся всего в нескольких дюймах от нас.
Я молча ткнул пальцем в зеркало заднего обзора.  Два  черных  "Форда"
неотступно следовали за нами, постепенно сокращая дистанцию.
- Кто это? - голос Линды задрожал.
- Бандиты. Если мы не скроемся от них - нам крышка.
Мотор уже  надсадно  выл.  Мимо  со  страшной  скоростью  проносились
столбики ограждения. Позади затрещали выстрелы.  Заднее  стекло  мгновенно
покрылось тонкой сеткой трещин. Пуля обожгла мне ухо, и в  лобовом  стекле
рядом с моей головой появилась аккуратная круглая дырка.
Поворот. Я резко  бросил  машину  влево.  Задние  колеса  занесло.  В
какую-то долю секунды я увидел, что  дальше  дороги  нет,  она  уходила  в
никуда, и там все было скрыто плотным мерцающим голубоватым туманом. Я  не
успел ничего подумать, не успел даже удивиться. В следующее  мгновение  мы
влетели в этот туман, и все исчезло...


...Я не знал, сколько прошло времени, пока я очнулся. Мы были в нашей
машине. Мотор не работал, и вокруг стояла мертвая тишина. Я никак  не  мог
понять, где мы находимся. Кругом было  темно,  но  темнота  была  какая-то
фосфоресцирующая, словно в ней роилось множество слабых светлячков.  Линда
лежала на сиденьи, откинув голову назад. Ее длинные волосы свисали вниз  и
слегка колыхались, как от дуновения ветра, хотя я  готов  был  поклясться,
что никакого  ветра  здесь  не  было.  Грудь  Линды  мерно  поднималась  и
опускалась - она была в забытьи.
Я зажег спичку и взглянул на часы.  Они  стояли.  Сколько  же  прошло
времени? И, главное, где мы? Что с нами произошло?
Я помнил, как увидел, что дальше дороги нет, как мы  влетели  в  этот
голубой туман, а дальше - провал.
Я потянулся к ручке двери. Она щелкнула, и этот звук разбудил  Линду.
Я скорее угадал, чем увидел, что она открыла глаза и села на сидении.
- Где мы? - шепотом спросила она.
- Не знаю, - почему-то также шепотом ответил я.
- Я помню, как мы въехали в этот туман - и все.
- У меня то же самое. Надо выйти и осмотреться.
Мы вместе выбрались из машины и сделали несколько  неуверенных  шагов
вперед. Пол, казалось, был металлическим, но этот металл  почему-то  мягко
прогибался под ногами, но  не  весь,  а  лишь  в  том  месте,  на  которое
наступишь.  Вокруг  по-прежнему   стояла   тишина.   Свечение,   казалось,
раздвинулось, приобрело форму купола, как  если  бы  роившиеся  в  воздухе
светлячки  уселись  на  его  поверхность.  Но  каких-либо  предметов   или
подробностей различить не удавалось.
Человек возник перед нами неожиданно. Он  не  вышел  из  какой-нибудь
двери, не подкрался незаметно, даже не поднялся с пола - он  возник  прямо
из воздуха, как призрак. Света сразу как будто прибавилось.  Я  разглядел,
что человек одет  в  очень  дорогой  черный  костюм,  который  к  тому  же
прекрасно на нем сидит. На нем  была  белая  крахмальная  рубашка,  черный
галстук и начищенные до зеркального блеска черные ботинки. На вид человеку
было лет тридцать пять. У него  было  приятное  лицо  с  немного  крупными
чертами, прямые черные волосы аккуратно зачесаны назад.
Несколько секунд мы молча смотрели друг на друга.
- Разрешите представиться: Томас  Стрэнджерс,  -  голос  у  него  был
низкий,  бархатистый  -  ему  бы  в  опере  петь.  -  А   вы   можете   не
представляться, - добавил он, заметив, что я открыл рот. - Я и  так  знаю,
что вас зовут Джеральд Бикс, а вас - Линда Мэйфорд.
- Но...
- Я знаю, что  вы  хотите  сказать.  Вы  хотите  знать,  что  с  вами
произошло, и где вы сейчас находитесь. Отвечаю по порядку: мы  спасли  вас
от бандитов, которые вас преследовали, и переправили в  безопасное  место.
Здесь вам ничто не угрожает.
- Благодарю вас. Мы очень признательны. Честно говоря, я  уже  думал,
что нам конец. Потом этот голубой туман - и вот мы здесь. Если бы не вы...
- Да, теперь мы оба в неоплатном долгу перед вами.
- Ну что ж, если вы оба так считаете,  то  я  могу  предоставить  вам
возможность вернуть этот "долг". Тогда мы будем квиты.
Что-то не понравилось  мне  в  этих  словах.  Здесь  таился  какой-то
подвох. Но, в конце концов, эти люди, кто  бы  они  ни  были,  спасли  нам
жизнь, так что теперь мы просто обязаны помочь им, если это будет в  наших
силах.
- Разумеется, мы с удовольствием окажем вам любую услугу.
Линда согласно кивнула, но при этом инстинктивно  придвинулась  ближе
ко мне. Она тоже почувствовала что-то неладное.
- Вот и отлично. Присаживайтесь - и поговорим.
Мы с Линдой оглянулись. Позади нас стояли два мягких кресла  округлой
формы. Стрэнджерс опустился в точно такое же кресло, в какое-то неуловимое
мгновение возникшее за его спиной. Мы последовали его примеру.
- Итак, вы согласны оказать нам одну услугу?
- Да... но чем мы можем вам помочь?
- Дело в том, что нам нужно то, что вы называете любовью. Точнее,  не
сама любовь, а ее энергия. Но это почти одно и то же.
- Не понял... Да кто вы такие, наконец?!
- Ах, да, с  этого,  конечно,  следовало  начать.  Мы  -  это  другая
цивилизация. Наша звезда находится в Центральном Шаровом Скоплении, как вы
его называете, с Земли она не видна. Но для вас это  не  существенно.  Нам
нужна энергия любви, и мы ее покупаем. На любых условиях.
- Но зачем она вам?
- Для межзвездных перелетов. Это единственный  вид  энергии,  который
может открыть выход в нуль-пространство и обеспечить мгновенную переброску
звездолета в любую точку Вселенной. Вот зачем нам нужна эта энергия.
- И вы хотите использовать для этих целей нашу...
- Да. У вас и мисс Мэйфорд очень сильное поле, мы уже проверили  это.
Такая его напряженность - большая редкость. Вы могли бы очень помочь нам.
- Но... это не отразится на нас самих?
- Нисколько. Мы берем лишь избыточную  энергию.  А  ваше  чувство  не
исчезнет.
От меня не укрылось, что слово  "чувство"  он  произнес  с  некоторой
долей сарказма.
- И мы должны будем покинуть Землю?
- Разумеется. Передавать энергию любви,  или,  как  мы  ее  называем,
эмфи-энергию, на расстояние мы еще не научились.
- Навсегда?
- Да, навсегда.  Корабль  будет  настроен  только  на  вас  двоих,  и
перестроить его будет очень сложно. Но вы увидите  то,  чего  ни  разу  не
видел ни один человек Земли. Вам откроются новые  миры,  звезды,  планеты,
галактики!
Прямо в воздухе  перед  нами  возник  полупрозрачный  экран.  На  нем
вспыхнули ослепительно яркие звезды. Они заполнили все вокруг, надвинулись
на нас. К нам приближалась багрово-красная планета. Огненные смерчи гуляли
по ее поверхности, повсюду сверкали вспышки молний - это  был  дикий,  еще
только нарождавшийся мир.
Ее сменила другая.  До  самого  горизонта  простирался  нежно-голубой
песок, в зеленоватом небе сияли два солнца. По песку проносились  какие-то
гибкие существа - не то змеи, не то ящерицы, а может быть,  что-то  совсем
другое.
Экран погас.
- Это лишь немногие из тех миров, которые вы сможете  увидеть.  И  вы
будете всегда вместе. Никто и никогда не разлучит  вас.  Подумайте.  Я  не
буду вам мешать.
И он исчез, растаял в воздухе, как будто его и не было.
Мы с Линдой молчали. Нам нужно было время,  чтоб  опомниться.  "Может
быть, это мистификация?" - мелькнула мысль. Но это была не мистификация, я
это знал.
Но  что  же  тогда  нам  делать?  Я  инстинктивно  не  доверял  этому
Стрэнджерсу (у себя-то он наверняка носил другое имя) - была в его  словах
какая-то недоговоренность, что-то двусмысленное,  недосказанное.  А  ведь,
если разобраться,  чего  он  хочет?  Чтобы  мы  с  Линдой  превратились  в
двигатель звездолета! Чтобы мы своей любовью переносили его в любую нужную
им точку пространства. Космические рикши! Нет,  господин  Стрэнджерс,  или
как вас там, не пойдет! И от смерти вы спасли нас только  потому,  что  мы
вам нужны. А были бы не нужны - лежать  бы  нам  сейчас  с  простреленными
головами на дне пропасти.
- Мир без любви.
Это сказала Линда. А ведь она права. Если бы у них была  любовь,  они
не полетели бы за ней к нам, на Землю. Нет, наверное, была у  них  любовь,
но только растратили они ее на межзвездные перелеты, сожгли  в  двигателях
кораблей - а теперь вот и до нас добираются.
- Нет.
- Нет.
Перед нами вновь появился Стрэнджерс.
- Итак, вы отказываетесь.
- Да.
- Да.
- Напрасно. Подумайте как следует. Второй такой возможности у вас  не
будет. Мы только отберем из вашего эмфи-поля  лишнюю  энергию  -  ну,  как
кровь для переливания. От этого ведь не умирают. И вы будете  жить  долго,
намного дольше, чем на Земле - мы и это умеем.
- Нет.
- Нет.
- Мне не хотелось говорить вам этого, но придется.
В воздухе снова возник экран. На  нем  была  дорога,  по  которой  мы
недавно (недавно ли?) мчались,  спасаясь  от  людей  Файкина.  Шел  дождь.
Мокрое шоссе блестело в свете фар. Мы с Линдой  снова  были  там,  в  моем
стареньком "Пежо". В зеркале заднего обзора виднелись все те же два черных
"Форда". Мы шли на предельной скорости, но они  постепенно  нагоняли  нас.
Поворот. Машину занесло. Я резко вывернул руль вправо, но  было  поздно  -
подвела мокрая дорога. На какое-то мгновение автомобиль завис над обрывом,
потом мелькнул скалистый склон, усеянное звездами небо - и все исчезло.
- Вот что будет с вами,  если  вы  останетесь  здесь.  Вероятность  -
девяносто девять с половиной процентов. Наша машина  не  ошибается.  Итак,
выбирайте.

 
в начало наверх
Мы с Линдой взглянули друг на друга. - Нет. - Нет. В следующий момент все исчезло. Мы снова сидели в машине. В небе сияло ослепительное солнце. На дороге никого не было, кроме нас. Не сговариваясь, мы выбрались наружу, жадно глотая свежий, напоенный солнцем и запахом сосен воздух. Кошмар кончился. Не было бандитов Файкина, не было зловещего пришельца. Нет, они были, но были где-то далеко, настолько далеко, как если бы их и вовсе не существовало. Сегодня же мы уедем из города, а там пусть люди Файкина нас поищут. За поворотом послышался шум мотора. Сердце сжалось от тревожного предчувствия. Мы взглянули друг на друга и, не сговариваясь, бросились к машине. Да, это были они. Но их я не боялся. Сейчас быль день, и в небе сверкало солнце. Мы уйдем от них, обманем на развилке. Я был почти спокоен. Мы сделали правильный выбор. И все же... Ведь им там, наверное, очень плохо без любви. И не потому, что они не могут проникнуть в нуль-пространство. Без любви вообще плохо. И, может быть, мы смогли бы научить их любить?.. Нет, нас бы заперли в звездолете и не выпустили оттуда до конца жизни. А может быть, нет? И почему в конце на экране мелькнуло звездное небо? Ведь шел же дождь, на небе были тучи... Выходит... они обманули нас?! Не будет дождя, обрыва и последнего полета в пропасть, навстречу смерти? Жизнь продолжается?! Да! Теперь я был уверен в этом. И я выжал газ до упора.

ВВерх