UKA.ru | в начало библиотеки

Библиотека lib.UKA.ru

детектив зарубежный | детектив русский | фантастика зарубежная | фантастика русская | литература зарубежная | литература русская | новая фантастика русская | разное
Анекдоты на uka.ru

Дмитрий ГРОМОВ

    УНИЧТОЖЕННЫЙ РАЙ




...Далеко, на краю Галактики, есть планета Серал. Два солнца освещают
ее - зеленое и голубое, и там стоит вечный  день.  На  этой  планете  есть
место, называемое Абсолютным Исполнителем.  Всякий,  кто  достигнет  этого
места, может исполнить одно свое желание. Мы нашли эту планету. Но путь  к
Абсолютному Исполнителю труден и опасен. Никто из  нас  не  смог  до  него
добраться. Наша цивилизация угасает, и мы  обращаемся  к  вам,  Братья  по
Разуму: пройдите этот путь до конца! Ибо  нет  во  Вселенной  ничего,  что
недостижимо для Разума. Рано или поздно кто-нибудь достигнет этого  места,
и тогда...


...Сергей  нажал  кнопку  звонка.  За  дверью  отозвался   мелодичный
перезвон. Прошло с пол-минуты. В глазке мелькнула тень, щелкнул  замок,  и
дверь отворилась.
- Привет, Стас.
- Привет.
- Знакомься, это Николай. Я тебе о нем рассказывал.
- Стас.
- Очень приятно.
Рука у Стаса была мягкая, аморфная.
- Заходите, все уже в сборе.
В комнате стоял полумрак. Негромко играла музыка. На экране извивался
накрашенный певец. Николай поморщился - опять эти "Блю Систем"!
На диване полулежали две девицы в почти прозрачных  платьях.  Высокий
худой парень разливал по бокалам коньяк, смешивая  его  с  шампанским.  На
столе   дымилась   пепельница,   возле   нее   валялась   начатая    пачка
"Честерфильда". Николай поздоровался и уселся в свободное кресло.  Длинный
подошел к нему с бокалом.
- Володя.
- Коля.
- Пить будешь?
- Давай. Спасибо.
Николай сделал глоток. Сергей и Стас куда-то исчезли - видимо, у  них
были свои дела. Одна из девиц, отложив иностранный журнал  со  звездой  на
обложке, подошла и уселась к нему на колени.
- Тебя как зовут?
- Коля.
- А меня Алиса.
- Красивое имя.
- Очень. Ты у Стаса в первый раз?
- Да, нас Сергей познакомил.
- Ну, теперь  ты  будешь  сюда  часто  наведываться.  Если,  конечно,
понравишься Стасу. Как тебе музыка?
- Я "Блю Систем" не люблю.
- А я от них просто балдею. А что же ты любишь? - она отпила  из  его
бокала.
- Хард и симфо.
- Нет, этого я не понимаю. А кем ты работаешь?
Николаю уже надоела эта любопытная Алиса, кроме  того,  она  отдавила
ему ногу, но он мужественно терпел.
- Инженером-химиком.
- И сколько получаешь?
- Пятьсот сорок.
- Ну, ты, наверное, еще кое-что имеешь? - понимающе улыбнулась Алиса.
- Нет, живу на одну зарплату, - с удовольствием отпарировал Николай.
- Но разве на это можно жить?
- Но я же как-то живу. И другие тоже.
Алиса повернулась к своей подруге.
- Слышишь, Аня, вот человек живет на  одну  зарплату,  пятьсот  сорок
рублей. И "Блю Систем" не любит. Правда, оригинал?
- Напрасно, - обернулся Володя. - Красивая, легкая музыка, ни на  что
не претендующая, под нее хорошо отдыхать.
- Резина это, а не музыка. Жвачка.
Алиса взглянула на Николая с любопытством, как на музейный  экспонат,
не спеша встала и вернулась на  диван.  Николай  вздохнул  с  облегчением,
сделал глоток из своего бокала и,  поднявшись,  взял  со  стола  сигареты.
Закурил и продолжил:
- И сам этот тип, Дитер Болин, не музыкант, а чучело раскрашенное.  А
музыку за него компьютер пишет. У вас что-нибудь другое есть?
Никто не ответил. Николай почувствовал, что высказался слишком резко,
но теперь было поздно сожалеть. Да он и не сожалел. Он подошел к столику и
начал перебирать кассеты. "Блю Систем", еще  один  "Блю  Систем",  "Модерн
Токинг", "Джой" - все одно и то же, - "Бэд Бойз Блю", Си Си  Кетч...  Одна
жвачка. Ага, вот "АС/ДС" - наверное, случайно сюда попал. Правда, тоже  не
лучшая музыка, но по сравнению с остальным, это вообще шедевр.
Николай  извлек   из   аппарата   кассету,   вставил   другую   и   с
удовлетворением нажал кнопку.
Из колонок на комнату  обрушился  ураганный  рев  бас-гитары,  грохот
ударных и надрывные вопли вокалиста. На экране на дымящейся  сцене  орала,
рычала, вопила, грохотала и сходила с ума пятерка музыкантов.  Эта  музыка
вызывала хоть какие-то эмоции, пусть звериные, но все же...
- Выключи сейчас же! - Алису  почти  не  было  слышно  из-за  грохота
"металла".
Николай секунду помедлил, но все  же  с  неохотой  выключил  аппарат.
Алиса лениво поднялась с дивана и, даже не взглянув на Николая,  поставила
на место кассету с "Блю Систем".
Николай снова уселся в кресло. Володя мельком взглянул на него и  тут
же отвел глаза. Так смотрят на неизлечимо больных или сумасшедших. Алиса с
Аней вяло переговаривались.
- Ты те кроссовки взяла?
- Нет, Надька увела. А хорошие были, и всего за  восемьсот  двадцать.
Ничего, мне Стас другие достанет.
- Опять Стас? А как же твой Федя?
- А, надоел он мне. Пока что-нибудь достанет -  пол-года  пройдет.  Я
его Любке подсунула. Пусть теперь она крутится.
- А ты знаешь, вчера у Джона в заначке куртки были. Японские...
Николай  встал  и  подошел  к  Володе,  который  продолжал  методично
смешивать коктейли.
- И у вас тут все время так? - осведомился он.
- Как - так?
- Ну, одна и та же резиновая музыка, разговоры о шмотках? Скука.
- А тебе чего еще надо? - вяло удивился Володя. Но тут же взгляд  его
стал многозначительно-понимающим.
- Рано еще. Только пришел -  и  сразу.  Подожди  часа  два,  тогда  и
начинай. Нетерпеливый. Как в первый раз.
Николай не сразу догадался, куда он клонит, но тут до него дошло.
- Да я не об этом, - досадливо поморщился он, - Сергей  мне  говорил,
что тут у вас интересно, есть  с  кем  поговорить,  отдохнуть.  А  тут,  я
вижу... - у него чуть не  сорвалось с  языка  "гадюшник",  но  он  вовремя
сдержался.
Володе явно не хотелось разговаривать. Кажется, он принял еще что-то,
кроме вина.
- Ладно, - доверительно сказал он. - Хочешь развлечься - на, -  и  он
сунул в руку Николаю что-то круглое. И отвернулся. Николай  разжал  кулак.
На ладони лежала маленькая белая таблетка.
В этот момент в комнату вошел Сергей. Николай поманил его в прихожую.
- Ты куда меня привел?! Это же болото! Самое настоящее!
- Да ты что?! Приятная музыка,  приятная  компания,  коньяк,  хорошие
сигареты - чего тебе еще надо? Не нравится "Блю Систем"  -  так  я  сейчас
сменю кассету.
- Нет, с меня хватит! Ты как хочешь, а я пошел. И больше  я  сюда  не
приду. У меня не так много свободного времени, чтобы вот так его убивать.
С минуту он возился с замками. Сергей молча наблюдал. Наконец,  дверь
распахнулась, Николай выскочил на лестницу, с силой хлопнул дверью  и,  не
воспользовавшись лифтом, стал поспешно спускаться вниз. Заметив,  что  все
еще держит в руке таблетку,  со  злостью  швырнул  ее  в  пролет.  "Только
"колес" мне не хватало!"
"Это же болото, - думал он. - Засосет - и все. Будешь вечно дремать в
этом сонном царстве. Приглушенные краски, приглушенные звуки, приглушенные
голоса,  приглушенные  чувства  -  все  мягкое,  без  острых  углов,   без
контрастов - нет, это не для меня! И зачем я  вообще  сюда  пришел?  Я  им
чужой. И они мне - тоже. Сейчас бы подраться с кем-нибудь, или  что-нибудь
такое учинить - выбить из себя эту сладкую вату!"
- В этом я могу вам помочь.
Перед ним стоял человек. Он был повыше  Николая,  в  темном  плаще  и
шляпе. Лица в темноте не разглядеть.
- В чем?
- Вы хотели чего-нибудь необычного, встряски, стресса?
- Да, но...
- Я читаю мысли. Мы можем предложить вам нечто такое, о чем вы  и  не
мечтали. Вы попадете в будущее. А потом - на  другую  планету.  Там  будет
опасно, очень опасно, но я уверен - вы справитесь. Так как, согласны?
- Не знаю, может, вы меня разыгрываете, но... все равно, я согласен!
- Тогда следуйте за мной.
И они вместе шагнули в ветреную темноту осеннего вечера.


Это было длинное прямое шоссе, уходившее к горизонту.  Его  проложили
миллионы лет назад, но оно по-прежнему  сияло  первозданной  чистотой.  Ни
пылинки, ни  камешка,  ни  единой  трещины  не  было  на  идеально  ровном
золотистом покрытии, мягко пружинившем под ногами.
Николай шел уже третий час. Справа  и  слева  от  шоссе  простирались
непроходимые топи, заросли  колючих  кустов,  переплетенных  лианами;  там
тучами вилась мошкара, что-то рычало, пищало,  квакало;  пройти  там  было
невозможно - ни пешком, ни на вездеходе. Все  попытки  заканчивались  либо
гибелью смельчаков, либо поспешным бегством. К Абсолютному Исполнителю был
один путь - шоссе, по которому шел  Николай.  Оно  словно  было  огорожено
невидимой стеной - ни зверь, ни птица, ни мошкара, ни даже пыль  не  могли
через нее пробиться. Человек мог. Но там, за стеной, его ждала смерть.
Идти по шоссе было легко. Правда, воздух был немного душноватый,  как
перед грозой. Желто-голубое небо висело низко  над  головой.  До  сих  пор
Николай считал, что смесь желтого с голубым всегда дает зеленый  цвет,  но
здесь небо было именно желто-голубым, а не зеленым.  Этого  никто  не  мог
объяснить. Как и того, что  на  этом  безопасном  прямом  и  ровном  шоссе
исчезали  люди.  Просто  неожиданно   обрывалась   связь   и   больше   не
восстанавливалась. У Николая связи не было. За ним следили по  пеленгу.  И
еще  у  него  был  универсальный  индикатор  опасности.  Впрочем,  у   его
предшественников индикаторы тоже были. В  кобуре  у  пояса  висел  тяжелый
дезинтегратор. У тех, кто шел здесь до него, тоже было оружие.  И  это  не
помогло.
Первые полчаса нервы Николая  были  напряжены  до  предела.  Руку  он
держал на  рукоятке  дезинтегратора,  готовый  в  любой  момент  выхватить
оружие. Но... ничего не происходило. Все то же ровное прямое шоссе, все та
же  буйная  ядовито-зеленая   растительность   по   сторонам.   И   низкое
желто-голубое  небо.  Постепенно  Николай  немного  расслабился,  перестал
оглядываться по сторонам, зашагал  увереннее  и,  наконец,  убрал  руку  с
дезинтегратора. Ладонь вспотела; Николай вытер ее об штаны и, уже почти не
беспокоясь, зашагал дальше.  Но  в  подсознании  все  равно  сидел  страх.
Маленький, вредный, не дающий покоя. Неведомая опасность  страшнее  вдвое.
Здесь  может  случиться  все,  что  угодно.  Вплоть  до  того,  что  шоссе
неожиданно свернется в трубку - почему-то пришло в голову.
Весь предыдущий год его готовили к этому дню.  Тренировки  и  занятия
отнимали у него все время - он даже не успел узнать, как живут люди в этом
далеком, 2489-ом году. Он знал, что они летают к звездам, что Человечеству
теперь доступна почти вся Галактика;  что  люди  уже  встретили  несколько
других цивилизаций, но настоящий контакт установили только с одной из них.
Он изучил кое-что из техники будущего - вот, пожалуй, и все. Нет, конечно,
не все. Ведь были люди. Такие же, как и  там,  в  его  времени.  Добрые  и
сдержанные, раздражительные и мягкие,  смелые  и  нерешительные  -  разные
люди. Но среди них не было ни одного, на чьем лице  не  лежала  бы  печать
тревоги.  Даже  когда  они  шутили,   в   уголках   глаз   пряталась   эта
озабоченность. Какая-то угроза нависла над этим миром.  И  теперь  Николай
знал, какая.

 
в начало наверх
Около ста лет назад на Земле было принято сообщение из космоса об Абсолютном Исполнителе. Планету Серал нашли довольно быстро, но связь с экспедицией неожиданно прервалась. Вторая экспедиция, посланная на розыски, тоже не вернулась. В общей сложности на Серале пропали без вести уже более семисот человек. Возвращались только те, кто не покидал кораблей или, выходя, не отходил далеко. А все, кто шел к Абсолютному Исполнителю, бесследно исчезали. Сначала, судя по засечкам локаторов, связь прерывалась совсем недалеко от цели. Потом люди стали пропадать, успев пройти все меньшее расстояние. Как будто зона неведомой опасности постепенно разрасталась. На Земле стали бить тревогу. Пытались добраться до Абсолютного Исполнителя по воздуху, но все летательные аппараты разбивались примерно в километре от цели, и от этих попыток отказались. И вот тогда галактический Исследовательский Центр предложил провести эксперимент с посылкой к Абсолютному Исполнителю человека из прошлого. Чем при этом руководствовались ученые будущего, Николай так и не понял, да это его особенно и не интересовало. Сейчас у него была одна задача - дойти. Человеческую фигуру, маячившую впереди, Николай заметил не сразу. Он так привык к однообразной золотистой ленте шоссе, что глаз не сразу зафиксировал темный силуэт, появившийся на краю дороги. До человека было около двухсот метров. Николай вздрогнул. Рука сама опустилась на бедро, нащупывая рукоятку дезинтегратора. Но индикатор опасности молчал. Николай чуть замедлил шаги и осторожно приблизился к одинокой фигуре. Да, это был человек. Он стоял, застыв с приподнятой для следующего шага ногой. В правой руке человек сжимал оружие, в левой - индикатор. На застывшей маске лица ясно читался страх, смешанный с недоумением. Он тоже шел к Абсолютному Исполнителю. И не дошел. Николай не стал подходить близко, опасаясь какой-нибудь ловушки. Индикатор молчал, но тревога снова овладела Николаем. Вот она, "опасная зона". Теперь "это" может случиться в любой момент. Николай двинулся дальше, изредка оглядываясь на темную фигуру, хорошо заметную на золотистой ленте шоссе. Как бы не ожил, не шарахнул из дезинтегратора. Но человек был неподвижен. Впереди показался еще один истукан, за ним еще и еще. Кроме людей, попадались еще какие-то чудища со свисавшей вниз бахромой щупалец; были и другие, похожие на людей, но пониже ростом и с тремя глазами; все они стремились туда же, куда и он, и все были остановлены какой-то непонятной и страшной силой, заживо превратившей их в памятники самим себе. Николай перестал обращать внимание на каменные изваяния и ускорил шаги. В тайне он надеялся, что неведомая сила не затронет его, и ему удастся проскочить "опасную зону". Судя по всему, до Абсолютного Исполнителя было уже недалеко. И тут Николай с ужасом почувствовал, что ноги его наливаются многопудовой тяжестью; он двигался, словно в тягучей смоле, каждое движение стоило неимоверных усилий. Он сделал еще шаг и застыл. Тело окаменело. Краски померкли. Звуки ушли куда-то вверх и исчезли. "Это конец", - успел подумать Николай. Но это был не конец. Первыми появились звуки. Знакомая слащавая мелодия назойливо звучала в мозгу, становясь все громче. Потом окружающая темнота начала постепенно сереть, расступаться; словно в дымке, появились очертания комнаты, лица людей. Постепенно все обрело четкость, законченность форм. В комнате стоял полумрак. Негромко играла музыка. На экране извивался накрашенный певец. Николай поморщился - опять эти "Блю Систем"! И тут до него дошло. Неужели это был сон?! Путешествие в будущее, подготовка, Абсолютный Исполнитель, золотистая лента шоссе, каменные истуканы? Он снова был в квартире у Стаса. Значит, он все-таки принял таблетку, и все остальное ему просто привиделось. На нем были его старые джинсы, рубашка, кроссовки. На столике стол недопитый бокал. Николай машинально опустился в кресло, взял бокал. - А вы быстро освоились, - голос был незнакомый, и Николай, вздрогнув, обернулся. Может быть, к Стасу зашел еще кто-то? Говорившему было лет тридцать. Загорелое, веселое лицо, черные, чуть вьющиеся волосы; одет он был в серебристую куртку с какими-то значками и серые мешковатые брюки со множеством карманов и "молний". - Да я сейчас посижу немного и пойду. Только приду в себя. - Куда пойдете? - Домой, естественно. - Отсюда никуда не надо идти. Вы уже пришли. - О чем это вы? - Вы хотели сюда попасть - и попали. Теперь ваш дом здесь. - Причем здесь мой дом? Это квартира Стаса. Вот посижу немного и пойду домой. Кто-то пьяно засмеялся. Человек, говоривший с Николаем, тоже улыбнулся. - Значит, вы не знаете, где вы? - Знаю. В квартире у Стаса. - Нет. Здесь нет никакого Стаса. И вообще, это не квартира. "Сумасшедший, - подумал Николай. - Или "колес" наглотался. Хотя нет, похоже, он трезвый. И глаза нормальные. Вот только лицо странно знакомое. Где-то я его уже видел". - Тогда где же мы, по-вашему? - Там, куда мы все стремились. В раю. - Не понял... - Вы шли к Абсолютному Исполнителю? "Значит, это был не сон! Или сон продолжается? Ничего не понимаю. Все перепуталось". - Д-да... Кажется, шел. - И дошли. Вот оно, ваше желание. Вы здесь. Решив, что тема исчерпана, человек повернулся к Николаю спиной и вышел в соседнюю комнату. Николай с удивлением смотрел ему вслед. Неужели правда? Он перевел взгляд на других сидевших в комнате. Похожие, ничего не выражающие лица. Кто-то пьет, кто-то листает журнал, кто-то спит, двое уставились на экран. Но ни Алисы, ни Ани, ни Володи, ни Сергея, ни Стаса в комнате не было. Значит, правда? Но он не мог хотеть этого! Ведь он же сбежал из этой комнаты там, в своем веке, на Земле! А, может, где-то в глубине души, в подсознании, он хотел этого? Нет, он не мог этого хотеть! Он и сейчас не хотел оставаться здесь. Но почему тогда он сюда попал? И тут Николай вспомнил. Лицо человека, заговорившего с ним. Это был первый каменный истукан, встреченный им там, на Серале! Страшная догадка, тут же перешедшая в уверенность, поразила его. Все эти люди стоят, окаменевшие, там, на Серале! И он в том числе. Это была единственная, но практически непреодолимая ловушка проклятой планеты! И никто даже не подозревал об этом! Надо рассказать им, объяснить... Но нет, они его не поймут, не поверят. Просто не станут его слушать, как не хотели его слушать там, на Земле, в квартире у Стаса. Но он-то понял! Надо скорей выбираться отсюда, пока эта трясина не засосала и его. Николай решительно поднялся и направился к двери. Никто не обратил на него внимания. Дверь была такая же, как в квартире у Стаса. С минуту он возился с замками. Наконец, дверь распахнулась, и Николай невольно отшатнулся. За дверью не было ничего. Огромная, бесконечная, черная Пустота. Но пути назад не было. Он не останется в этом розово-приторном раю. Это зараза, которая со временем может поглотить всю Галактику. Миллиарды каменных истуканов, стоящих рядами - и этот мир пустоты и бездумной праздности. Нет, этого не должно случиться! И, собравшись с духом, Николай шагнул в пустоту. Он снова был на Серале. Впереди виднелась очередная группа истуканов - некоторые из них показались Николаю знакомыми - а за ними, примерно в полукилометре, небольшое возвышение. Это и был Абсолютный Исполнитель - округлый холм высотой около пяти метров. Прямо перед Николаем темнело круглое отверстие входа, и там, внутри, что-то светилось, мерцало, переливаясь всеми цветами радуги. Николай подошел и остановился перед входом. Вот она, цель этого долгого путешествия, цель, к которой стремились тысячи разумных существ с разных планет, и которой он один смог достичь. И тут он услышал Голос. Казалось, он шел отовсюду - из пещеры, с неба, из-под земли. - Да, ты пришел. Говори свое желание - я исполню его. - Уничтожь этот "рай", в который попали все те, кто шел к тебе. - Это часть меня самого. Моя защитная система. Если я уничтожу ее, я тем самым уничтожу и себя. Тогда больше никто не сможет исполнить свое желание. Подумай об этом. На секунду Николай задумался. Но нет. Что еще мог он попросить? Он знал теперь, что Земля цела, ядерной войны, которой все опасались в его время, удалось избежать, люди уже летают к звездам, победили болезни, продлили в несколько раз свою жизнь; да и до всего другого люди дойдут рано или поздно. Вот только... если только Человечество не поглотит эта трясина, в которой он только что побывал. - Нет, я не изменю своего желания. - Твоя воля. Исполняю. Николаю послышался вздох облегчения. Сияние в глубине пещеры вдруг вспыхнуло ярче и тут же погасло. Больше ничего не изменилось. Николай обернулся - и увидел. Каменные истуканы ожили, зашевелились, и как по команде, двинулись ему навстречу. Николай стоял и улыбался. А они шли. Они были уже совсем близко. И тут Николай увидел их глаза, и внутри у него все похолодело. Они шли к нему. Шли молча. Ведь это он отнял у них их рай. Николай хотел крикнуть: "Опомнитесь! Я же спас вас, и все Человечество!", но понял, что это бесполезно. Машинально он перевел регулятор дезинтегратора на разряд полной мощности. Он не хотел этого, и все медлил с выстрелом. Они были уже совсем близко. Николай увидел, что идущие впереди достают оружие, и поднял руку с дезинтегратором. В следующий момент перед глазами расплылась ослепительная вспышка, острая боль пронзила его левую ногу, и все вокруг померкло... ...Звонил будильник. Николай открыл глаза, и, еще не понимая, где он, оглядел свою комнату. Он был дома, на Земле, в своей квартире. Пора было вставать, завтракать и идти на работу. "И приснится же такое!" - усмехнулся Николай и соскользнул с кровати. Взгляд его случайно упал на собственные босые ноги. На левой голени виднелся косой шрам, которого раньше не было. Значит, все-таки... Сообщение Галактического Исследовательского Центра: "Эксперимент с отправкой к Абсолютному Исполнителю человека из прошлого завершен успешно. Объект, представлявший опасность для всей Галактики, ликвидирован. Исполнитель, Кравченко Николай Владимирович, возвращен в свое время. 22.05.2489 г."

ВВерх