UKA.ru | в начало библиотеки

Библиотека lib.UKA.ru

детектив зарубежный | детектив русский | фантастика зарубежная | фантастика русская | литература зарубежная | литература русская | новая фантастика русская | разное
Анекдоты на uka.ru

Дмитрий ГРОМОВ

   ЭКЗАМЕН




"Кентавр" вынырнул из гиперпространства точно в заданном месте и  тут
же  приступил  к  торможению.  Работала  противоперегрузочная  система,  и
поэтому  Командир  спокойно  рассматривал  медленно   приближавшийся   шар
красного гиганта, к которому они, собственно, и стремились. У этой  звезды
еще не было названия. В каталоге она  значилась  под  номером  RG  3713  и
отстояла  от  Солнечной  системы  на  семнадцать  с  половиной   парсеков.
"Кентавр" был послан сюда потому, что астрономы установили существование у
этой звезды планетной системы из четырех планет. Эти-то планеты  и  должен
был обследовать экипаж "Кентавра".
Командир и без исследования знал, что наиболее перспективной является
вторая планета. Поэтому он произвел коррекцию курса, направляя звездолет к
ней.
Результаты   дистанционного   анализа    только    подтвердили    его
предположение. Температура на  поверхности  планеты  была  около  двадцати
градусов Цельсия, в составе атмосферы преобладали гелий, азот и  кислород.
Кислорода было около шестнадцати  процентов.  При  таких  условиях  вполне
могла существовать белковая жизнь. Гарантий, конечно, не было, но в первую
очередь необходимо было исследовать именно вторую планету.


"Квант" вынырнул  из  гиперпространства  точно  в  заданном  месте  и
приступил  к  торможению.  Капитан,  не  отрываясь,  смотрел  на  огромный
багровый шар красного гиганта, к которому они приближались. Недавно у этой
звезды, занесенной в каталог под номером RG 3713 была обнаружена планетная
система из четырех планет.  Для  их  исследования  сюда  и  был  направлен
"Квант".
Капитан сразу определил, что  пригодной  для  жизни  может  оказаться
только вторая планета. Анализ спектров и данные инфракрасного зондирования
подтвердили его предположение.  В  атмосфере  было  не  менее  шестнадцати
процентов свободного  кислорода,  температура  на  поверхности  колебалась
около двадцати градусов по  Цельсию.  Капитан  произвел  коррекцию  курса,
направляя звездолет ко второй планете.


Посадка прошла удачно. Когда клубы дыма и пыли, поднятые звездолетом,
немного рассеялись, на экране проступил странный, жутковатый пейзаж  чужой
планеты. Красноватая каменистая  равнина  тянулась  до  самого  горизонта.
Редкие чахлые кустики с крючковатыми  ветвями  без  листьев  трепетали  на
ветру. Над горизонтом висел  огромный,  в  четверть  неба,  багровый  диск
красного  гиганта.  Казалось,  он  вот-вот  обрушится  на  видневшиеся  на
горизонте невысокие горы.
- И все же здесь есть  жизнь,  -  сказал  неслышно  возникший  позади
Командира Биолог.
- Да, есть. Но, по-видимому, только низшие формы.
- Ну, об этом судить еще рано.
- Вы правы. Планету надо исследовать основательно.
Командир нажал кнопку селектора.
- Возьмите пробы воздуха и  грунта.  Весь  измерительный  комплекс  -
наружу. Параллельно запустите "сковородку" - пусть обследует  местность  в
радиусе ста  километров.  И  готовьте  вездеход.  Вы  тоже  готовьтесь,  -
обернулся он к Биологу.
- А вы?
- Я остаюсь. Я отвечаю за всю экспедицию. Будем  держать  радиосвязь.
Старшим  разведгруппы  назначаю  вас.  О   любых   изменениях   обстановки
докладывать немедленно.
- Ясно. Оружие брать?
- Разумеется. Еще неизвестно, с чем мы здесь  можем  столкнуться.  На
вездеходе есть стационарный лазер, кроме того, возьмите суперлайты.
На   экране   появилась   "сковородка".   Так   космонавты   прозвали
автоматический зонд, предназначенный для изучения других планет. Внешне он
действительно напоминал большую летающую  сковородку  с  короткой  ручкой.
Сейчас "сковородка" работала в  режиме  программного  управления,  но  при
необходимости ею можно было управлять и со звездолета.
Зонд  медленно  плыл  над  поверхностью  планеты  на   высоте   около
пятидесяти метров.
Командир включил экран связи со "сковородкой". Под зондом  проплывала
все та же пустынная местность с редкой чахлой растительностью.
- Все то же, - безразлично констатировал Командир.
Он представлял себе все это совсем по-другому. Буйная растительность,
таящаяся за каждым кустом опасность, ящеры, похожие на вымерших  на  Земле
динозавров и, может быть, если повезет - встреча с аборигенами.  А  вместо
всего этого вокруг простиралась однообразная каменистая пустыня  зловещего
красноватого цвета. Низкорослые кустики,  кое-где  трава  -  и  ни  одного
животного, не говоря уже о разумной жизни.
- Смотрите, Командир!
Командир взглянул на экран.  Внизу  что-то  двигалось,  но  с  высоты
полета "сковородки" трудно было разобрать, что  это  такое.  Командир  уже
протянул руку,  чтобы  переключить  зонд  на  ручное  управление,  но  тут
"сковородка" сама пошла на снижение - это было  предусмотрено  программой.
Зонд опустился до высоты в десять метров и завис на одном месте.  Командир
усилил увеличение и застыл, глядя на экран. Внизу стоял маленький  красный
чертик и с интересом глядел  на  зависшую  над  ним  "сковородку".  Чертик
улыбался.


Посадка  прошла  успешно.   "Квант"   опустился   посреди   обширного
плоскогорья, тянувшегося во все стороны  до  самого  горизонта.  На  ветру
трепетали редкие кустики с крючковатыми ветвями без листьев, ветер  срывал
с пригорков красновато-бурую пыль и уносил ее в даль.
"Совсем как на Марсе, - подумал Капитан, - жизнь  есть,  но  какая-то
скудная, вялая. Им не хватает энергии. Это умирающий мир.  Ну  а  разумная
жизнь... Может, она когда-то и была здесь,  а,  может,  так  и  не  смогла
появиться. Но, в любом случае, планету надо основательно исследовать."
В кабину управления вошел Корабельный Врач.
- Ну что, Капитан, невеселая нам попалась планета?
- Посмотрим. Анализы готовы?
-  Да.  Грунт  -  осадочные  породы  с  примесью  железняка,   ничего
особенного. Состав воздуха - тот же, что и по  спектрографическим  данным.
Бактерий мало, но все равно  выходить  придется  в  скафандрах.  Зонд  уже
запустили.
- Хорошо. Готовьте вездеход - через час первая группа  отправится  на
разведку. Пойдут Второй Пилот, Биолог, Геолог и Лингвист. Старший - Второй
Пилот.
- А я?
- А вы останетесь на корабле вместе со мной и Кибертехником.
Врач горестно вздохнул и ушел. Разумеется,  он  надеялся,  что  будет
участвовать в первой вылазке. Но Врачу,  как  и  Капитану,  не  полагалось
покидать звездолет при первой разведке.  Кибертехник  тоже  был  нужен  на
корабле.
Зонд  вскоре  вернулся,  не   обнаружив   ничего   интересного.   Его
дисковидный силуэт промелькнул на экране и нырнул в открывшийся перед  ним
вход ангара. Через десять  минут  после  возвращения  зонда  Второй  Пилот
доложил, что и разведчики, и вездеход к вылазке готовы. Капитан дал  добро
и включил радиосвязь. Через минуту открылся шлюз, и  вездеход,  прозванный
космонавтами   "лягушкой"   за   свою   способность   совершать    длинные
стремительные прыжки, выскочил на поверхность планеты.
-  Все  нормально.  Грунт  рыхлый,  но  достаточно   прочный.   Будем
передвигаться на воздушной подушке. Идем на запад,  в  сторону  заходящего
"солнца".
- Согласен. Глубина поиска - двести километров. При  любом  изменении
обстановки докладывайте немедленно.
- Вас понял. До связи.
- До связи.
Поднялся вихрь пыли - это Второй  Пилот  включил  воздушную  подушку.
"Лягушка"  приподнялась  над  землей  и,  постепенно   набирая   скорость,
двинулась в сторону заходящего красного гиганта.


Вездеход шел на предельной скорости. Биолог выжимал из машины все, на
что она была способна. Существо, видневшееся  на  экране,  подключенном  к
"сковородке", было настолько странным, и  в  то  же  время  знакомым,  что
переворачивало вверх дном все устоявшиеся представления  теории  эволюции,
космобиологии  и  нескольких  других  наук.  Больше  всего  это   существо
напоминало черта. Самого настоящего, с рогами, с хвостом, покрытого редкой
клочковатой шерстью. Правда, копыт у "черта" не было,  а  были  нормальные
ступни, как у ребенка, только с шестью пальцами. На  передних  лапах  (или
руках?) у него тоже было по шесть пальцев. Чертик стоял на двух  тоненьких
ножках и, сложив ручки на груди, удивленно улыбался, глядя на зависшую над
ним  "сковородку".  У  него  было  круглое  морщинистое  личико,   широкий
сплюснутый нос и  узкий  рот,  растянутый  сейчас  в  какой-то  задумчивой
улыбке. Из головы торчали невысокие прямые рожки с утолщениями на  концах.
Довольно длинный хвост с кисточкой на конце волочился по земле. Чертик был
глянцево-красный;  Биолог  определил,  что  рост  его  около   шестидесяти
сантиметров.
Вездеход шел по пеленгу, данному  "сковородкой".  Всем  не  терпелось
поскорее взглянуть на это существо вблизи.
- Оказывается, не так уж неправы  были  церковники,  когда  придумали
чертей и ангелов, - заметил Второй Пилот. - Может  быть,  когда-нибудь  мы
найдем и планету, населенную ангелами. Чертей вот уже нашли.
- Пока что только одного.
- Но не может же он быть один на всю планету?! Должны быть еще.
В  этот  момент  вездеход  вылетел  на  пригорок,  и   Биолог   резко
затормозил. Геолог чуть  не  вылетел  из  своего  кресла  и  непроизвольно
чертыхнулся.
- Ну, это ты к нему обращайся, - Лингвист указал на маленькую фигурку
метрах в пятидесяти впереди, над которой висел черный диск "сковородки". -
Он и возьмет.
Биолог усмехнулся и полез из вездехода.
- Вы пока останьтесь, - предупредил он Лингвиста.  -  Будете  держать
связь с кораблем. Не расстраивайтесь, потом Пилот вас сменит.
Биолог, Геолог и  Второй  Пилот  направились  к  "чертику",  поднимая
ногами легкие облачка красной пыли. Длинные, причудливые  тени  волочились
по земле, убегая далеко назад - красное светило уже клонилось к закату.
Они остановились метрах в двух от "чертика" и уставились на него.  Он
был действительно около шестидесяти сантиметров ростом, и  вблизи  казался
каким-то ненастоящим, игрушечным. Так  и  хотелось  крикнуть:  "Такого  не
бывает!" Но "чертик" был. Он стоял в двух метрах от людей  и  с  интересом
глядел на них снизу вверх,  переводя  взгляд  с  одного  на  другого.  Так
продолжалось  около  минуты.   И   вдруг   неожиданно   послышался   треск
электрического разряда, рожки "чертика" вспыхнули синеватым  светом,  и  в
грудь Геологу ударила  короткая  синяя  молния.  Никто  не  ожидал  ничего
подобного, и в первый момент Биолог и  Второй  Пилот  растерялись.  Геолог
пошатнулся и стал валиться на спину. "Чертик" с удивлением  поглядел,  как
он падает, и повернулся ко Второму Пилоту. Но тот  уже  пришел  в  себя  и
рванул из кобуры суперлайт. Яркая вспышка на миг ослепила обоих. Но  через
секунду они увидели, что маленькое тельце, обугленное, лежит на  земле,  и
лишь одна ножка еще подрагивает, конвульсивно роя землю.


"Лягушка" стремительным прыжком взлетела на вершину холма,  и  Второй
Пилот резко затормозил. За холмом открылась широкая ложбина, и там, на дне
ее, виднелось несколько десятков серых прямоугольных коробок,  похожих  на
дома. Все, затаив дыхание, смотрели туда. Первым опомнился Второй Пилот.
- Видим прямоугольные серые строения,  скорее  всего,  искусственного
происхождения. Обитатели пока не обнаружены, -  доложил  он.  -  Разрешите
обследовать вблизи.
- Хорошо, - голос Капитана дрожал, -  но  только  осторожно.  Держите
связь.
- Есть держать связь. Идем на сближение.
Второй Пилот потянул на себя рукоятку, и "Лягушка" медленно двинулась
вниз по склону. Все четверо молчали, вглядываясь  в  незнакомые  строения,
надеясь увидеть их обитателей.
До построек добрались  быстро.  Второй  Пилот  остановил  вездеход  у

 
в начало наверх
крайнего строения. Оно имело около двух метров в высоту, метров десять в длину и четыре метра в ширину и было сложено из крупных пористых камней, скрепленных чем-то вроде цемента серого цвета. Сомнений больше не было - это было искусственное сооружение. - Останься в машине, - бросил Второй Пилот Геологу, - а мы выйдем осмотримся. Держи связь. Он первым выбрался из вездехода, за ним последовали Биолог и Лингвист. Все трое медленно обошли вокруг постройки и обнаружили круглое отверстие диаметром около полуметра, расположенное у самой земли и, видимо, служившее входом. Внутри было темно. Второй Пилот отцепил от пояса фонарик и посветил внутрь. Там немедленно что-то шевельнулось, и Второй Пилот инстинктивно отпрянул. Через секунду из отверстия проворно выскочило какое-то существо и, остановившись у входа, уставилось на космонавтов. Все трое застыли от удивления. У стены стоял маленький красный чертик, ростом около шестидесяти сантиметров, с двумя короткими рожками и длинным хвостом, и с удивлением разглядывал пришельцев. И тут произошло неожиданное. Рожки "чертика" вспыхнули синеватым светом, послышался треск, и прямо в лицо Второму Пилоту ударила короткая синяя молния. Второй Пилот пошатнулся и упал на спину. Стоявший рядом Лингвист схватился за оружие, но биолог не дал ему выстрелить. - Быстро в вездеход! - скомандовал он. Подхватив Второго Пилота, оба бросились к машине. - Умер, не приходя в сознание. Слишком сильный был разряд. Тут медицина бессильна. - Так... Больше Командир ничего не сказал. В кабине повисла тишина. За минуту напряженного молчания Командир привел свои мысли в порядок и заговорил. - Итак, на нас совершено нападение. Погиб Геолог. Но исследование планеты должно продолжаться. Мы переходим на чрезвычайное положение. Выходить на поверхность планеты только в скафандрах высшей защиты и только по моему разрешению, не менее, чем по двое. От корабля не удаляться более, чем на сто метров, для более дальних вылазок использовать вездеход повышенной защиты. Всем постоянно иметь при себе оружие. Но и эту разведку мы сократим до минимума. В основном, будем использовать зонд. Геолога похороним завтра утром. У меня все. - Да, Геолога жаль, - задумчиво произнес Биолог, - но меня очень волнует один вопрос: животное это было или разумное существо? - Это мы должны выяснить. Через час перепрограммируем зонд и пустим его в дальнюю разведку. Черт бы побрал эту планету! - Кстати, а как мы ее назовем? - Адом. Здесь и черти водятся. Электрические, - мрачно пошутил Лингвист. - Пожалуй, верно. Так и запишите в бортовой журнал: планете дано название Ад. - Умер, не приходя в сознание. Высоковольтный разряд. Капитан встал. За ним поднялись остальные. Минуту длилось молчание. - Вот он, злой разум, - сказал Лингвист. - Может быть. - Что значит "может быть"?! Ведь нападение не было спровоцировано! - Этого мы не знаем. У них может быть другая логика, другая психология - мы ничего не знаем! - Враждебная логика и враждебная психология. Это и есть злой разум. - Ну не верю, не верю я, что это злой разум! Скорее всего, это недоразумение, нелепая случайность. - Но ведь Второй Пилот-то убит! - Да, убит. Капитан помолчал. - Мы должны во всем разобраться. Надо понять, почему он это сделал! Ведь должны же быть какие-то причины. - Предлагаю выслать туда зонд для наблюдения, - подал голос Кибертехник. - Согласен. Мы должны понять их, прежде, чем судить. - Смотрите, Командир! Командир взглянул на экран. Там виднелись какие-то прямоугольные сооружения, с высоты похожие на большие серые кирпичи. Зонд пошел на снижение. - Неужели они разумны?! - с ужасом прошептал Биолог. - Узнаем. Может, это естественные образования. - Нет. Но Командир уже и сам видел, что нет. Возле приземистых построек суетились десятки красных "чертиков". Над одним из сооружений поднимался дымок, и "чертики" непрерывно таскали туда что-то в небольших деревянных ящиках, попадая внутрь через круглое отверстие, расположенное у самой земли. Вдруг из другого такого же отверстия выбрался "чертик", что-то таща за собой. Командир усилил увеличение и увидел, что это небольшая полоса блестящего, как будто только что выплавленного металла. - Это же металлургический завод! - воскликнул позади Кибернетик. - Примитивный, но завод! Еще несколько минут все, не отрываясь, смотрели на экран. "Чертики", не обращая внимания на зависшую над ними "сковородку", продолжали свою работу. Время от времени между "чертиками" проскакивали короткие синие разряды, как при пробое конденсатора. Наконец, Командир оторвался от экрана и повернулся к остальным членам экипажа, столпившимся за его спиной. - Итак, вывод ясен. Они разумны. Но это чуждый, враждебный Человечеству разум. Зонд шел на снижение. Капитан, не отрываясь, следил за изображением на экране. Вот промелькнул внизу пологий холм, и за ним открылась ложбина с серыми прямоугольниками построек. Внизу, возле построек, двигались маленькие красные фигурки "чертиков". Зонд опустился еще ниже и завис над селением. Собравшись возле одной из построек, аборигены смотрели вверх, на зависший над ними зонд. На лицах их (если, конечно, их мимика была аналогична земной) было написано любопытство, смешанное с удивлением. И никаких враждебных эмоций. Но Капитан все равно не мог спокойно смотреть на эти маленькие сморщенные рожицы. Ведь несколько часов назад один из них убил его товарища по экипажу. У Капитана так и чесались руки нажать кнопку бомбосброса, но он сдержался, продолжая наблюдать. И тут произошло неожиданное. Один из "чертиков" выстрелил молнией в другого. И пошло. В собравшейся внизу толпе замелькали электрические разряды, словно кто-то крутнул ручку невидимой динамо-машины. Но самое главное, разряды не приносили "чертикам" никакого вреда! Молнии попадали в головы, туловища, рожки аборигенов и исчезали без следа. Капитан смотрел и не верил своим глазам. Вскоре мелькание разрядов прекратилось, и "чертики" начали расходиться. Внезапная догадка мелькнула в мозгу Капитана. Не успев даже додумать до конца, он ткнул пальцем в кнопку селектора. - Срочно готовьте вездеход. Я, кажется, понял, в чем дело, но говорить об этом еще рано. Надо удостовериться. Поедут Лингвист, Кибертехник и я. Всем надеть скафандры высшей защиты. Кибертехнику взять с собой электромагнитный анализатор. Через десять минут доложить готовность. Врачу явиться в кабину управления - он остается за старшего в мое отсутствие. - Эта штука может "запоминать" разряды дискретно, не суммируя, а потом воспроизводить их? - осведомился Капитан у Кибертехника двадцатью минутами позже, вертя в руках анализатор. Вездеход, в котором они сидели, уже на полной скорости мчался к селению. - Конечно может. Кибертехник настроил прибор на нужный режим и вернул его Капитану. - А что ты задумал? - Понимаешь, на экране я видел, как эти "чертики" обменивались разрядами друг с другом без всяких последствий. По-моему, это у них своеобразный способ общения. И если это так, то тот абориген не хотел никого убивать. Он просто хотел что-то сказать. - Сомнительно, - пробурчал Лингвист, - но проверить надо. Потом загрузим информацию в компьютер и посмотрим, что получится. - Вот именно. Это я и хочу сделать. Вездеход взлетел на пригорок, и Капитан увидел уже знакомую лощину с разбросанными по ней постройками и зависший над ними черный диск зонда. Вездеход устремился вниз и вскоре затормозил у крайней постройки. - Оставайтесь в машине, - предупредил Капитан своих спутников и, выдвинув антенну анализатора, выбрался из вездехода. Аборигены не заставили себя долго ждать. Через минуту из-за построек высыпали несколько десятков "чертиков" и окружили Капитана. Несколько секунд землянин и аборигены молча смотрели друг на друга. А потом в Капитана ударил первый разряд. Вернее, не в него самого, а в антенну анализатора, как Капитан и рассчитывал. И тут же со всех сторон затрещали разряды. "Чертики" выпускали их и друг в друга, и в Капитана, вспышки следовали целыми сериями, иногда сливаясь в непрерывный поток. Капитан терпеливо ждал. Надо было накопить побольше информации, чтобы компьютер смог расшифровать ее. Через несколько минут "чертикам" надоело это занятие, и они начали потихоньку расходиться. Оставшиеся пять или шесть аборигенов обменялись разрядами, один пустил напоследок молнию в анализатор, и последние "чертики" тоже разбежались. Капитан вернулся к вездеходу. - Ну, надеюсь, информации хватит, - сказал он, усаживаясь в кресло. - А теперь назад, к "Кванту". Через час Капитан с нетерпением наблюдал, как Кибертехник с Лингвистом подсоединяют анализатор с накопленной информацией к компьютеру. Наконец, монтаж был закончен, и Кибертехник включил оба аппарата. Сначала на экране мелькали какие-то цифры, значки, непонятные символы. Потом это мелькание начало упорядочиваться, в нем уже можно было заметить определенную систему. И наконец, после полуторачасового ожидания, на экране зажглась первая надпись: "КТО ВЫ?" - Итак, мы должны сообща решить, что нам делать. Мы встретились с явно враждебным нам разумом. Погиб наш товарищ. Я спрашиваю вашего совета, как нам теперь поступить. - Надо продолжать исследования; скафандры высшей защиты для них неуязвимы, так что нам ничто не угрожает. Если бы мы знали это раньше... - Ясно. Следующий. - Продолжать исследования бессмысленно. Мы знаем, что это враждебная нам цивилизация - и этого достаточно. Кроме того, возможно, у них есть и другие, неизвестные нам средства поражения. Мы не должны рисковать. Надо срочно возвращаться на Землю, а эту планету занести в списки запрещенных, как опасную для Человечества. - Я вижу, вы все недооцениваете опасность. Ведь это же агрессивная технологическая цивилизация. Они уже выплавляют металл из руды, строят каменные дома. И еще неизвестно, как быстро они прогрессируют. А если завтра они выйдут в Космос? Вы представляете себе, чем это чревато?! Я считаю, эта цивилизация должна быть уничтожена. - Ты переоцениваешь опасность... - Все. Дебаты закончены, - оборвал всех Командир. - Второй Пилот прав. Мы должны их уничтожить. Старт через час. Надо засечь все их поселения и провести бомбардировку. Кибернетику приготовить водородные бомбы. Через сутки на карту были нанесены все поселения аборигенов. В компьютер была вложена программа с курсом звездолета и местами бомбардировок. "Кентавр" шел на первый виток. Вот на экране показалось первое поселение "чертиков". Вспыхнула лампочка. Командир видел, как от звездолета отделились и, на мгновение зависнув над планетой, устремились вниз сверкающие капли водородных бомб... Капитан открыл глаза. Над ним склонился Профессор, положив руку на выключенный ситуационный имитатор. - Молодец, - Профессор помог Капитану встать. - Ты выдержал экзамен. С этого момента ты допускаешься к полетам.
в начало наверх
Командир открыл глаза. Над ним склонился Генерал, положив руку на выключенный ситуационный имитатор. - Вы немного погорячились, Командир. Следовало, конечно, сообщить на Землю. Но вас тоже можно понять. Безопасность цивилизации - прежде всего. В общем, экзамен вы сдали, и можете быть допущены к полетам.

ВВерх