UKA.ru | в начало библиотеки

Библиотека lib.UKA.ru

детектив зарубежный | детектив русский | фантастика зарубежная | фантастика русская | литература зарубежная | литература русская | новая фантастика русская | разное
Анекдоты на uka.ru

Любовь ЛУКИНА
Евгений ЛУКИН

  ГОСУДАРЫНЯ




По роду службы ему часто приходилось вторгаться в мир чьих-либо  грез
и,  причинив  этому  миру  по  возможности  минимальный  ущерб,  приводить
человека обратно - в реальную жизнь.
Проклятая, признаться, должность...
Вот и сейчас - ну что это за строение возвышалось перед ним? Храм  не
храм, дворец не дворец - нечто безумно вычурное и  совершенно  непригодное
для жилья.
Он осторожно тронул костяшками пальцев металлическое кружево  дверец,
и все же стук получился громким и грубый. Как всегда.
С минуту все было тихо. Потом из глубины дворца  послышались  быстрые
легкие шаги, тревожный шорох  шелка  -  и  двери  отворились.  На  пороге,
придерживая  створки  кончиками  пальцев,  стояла  синеглазая  юная   дама
ошеломительной красоты.
- Фрейлина государыни,  -  мелодично  произнесла  она,  с  удивлением
разглядывая незнакомца.
"С ума сошла! - обескураженно подумал он. - Да разве  можно  окружать
себя такими фрейлинами!"
В двух словах он изложил причину своего появления.
- Государыня назначила вам встречу? - переспросила фрейлина. - Но кто
вы?
- Государыня знает.
Синеглазая дама еще раз с сомнением  оглядела  его  нездешний  наряд.
Незнакомец явно не внушал ей доверия.
- Хорошо, - решилась она наконец. - Я проведу вас.
И они двинулись лабиринтом сводчатых коридоров.  Он  шел,  машинально
отмечая, откуда что заимствовано. Таинственный  сумрак,  мерцание  красных
лампад... И хоть бы одна деталь из какого-нибудь фильма!  Можно  подумать,
что государыня вообще не ходит в кино.
- А где у вас тут темницы? - невольно поинтересовался он.
- Темницы? - изумилась фрейлина. - Но в замке нет темниц!
- Ну одна-то по крайней мере должна быть, - понимающе усмехнулся  он.
- Я имею в виду ту темницу, где содержится некая женщина...
- Женщина? В темнице?
- Да,  -  небрежно  подтвердил  он.  -  Женщина.  Ну  такая,  знаете,
сварливая, без  особых  примет...  Почти  каждую  фразу  начинает  словами
"Интересное дело!.."
- Довольно вульгарная привычка, - сухо заметила  фрейлина.  -  Думаю,
государыня не потерпела бы таких выражений даже в темницах... если бы они,
конечно, здесь были.


Коридор  уперся  в  бархатную  портьеру.  Плотный  тяжкий  занавес  у
входа...
- Подождите здесь, - попросила фрейлина и исчезла, всколыхнув складки
бархата.
-  Государыня!  -  услышал  он  ее  мелодичный,  слегка  приглушенный
портьерой голос. - Пришел некий чужестранец.  У  него  странная  одежда  и
странные манеры. Но он говорит, что вы назначили ему встречу.
Пауза. Так... Государыня почуяла опасность. Никаким чужестранцам она,
конечно, сегодня встреч не назначала и теперь лихорадочно  соображает,  не
вызвать ли стражу. Нет, не вызовет. Случая еще не было,  чтобы  кто-нибудь
попробовал применить силу в такой ситуации.
- Проси, - послышалось наконец из-за портьеры, и ожидающий  изумленно
приподнял бровь. Голос был тих и слаб - как у больной,  но,  смолкнув,  он
как бы продолжал звучать - чаруя, завораживая...
- Государыня примет вас,  -  вернувшись,  объявила  фрейлина,  и  ему
показалось вдруг, что говорит она  манерно  и  нарочито  звонко.  Судя  по
смущенной улыбке, красавица и сама это чувствовала.
Поплутав в складках бархата, он вышел в  зал  с  высоким  стрельчатым
сводом. Свет, проливаясь сквозь огромные витражи, окрашивал каменный пол в
фантастические цвета. В тени у высокой  колонны  стоял  резной  деревянный
трон - простой, как кресло.
Но  вот  вошедший  поднял  глаза  к  той,  что  сидела  на  троне,  и
остановился, опешив.
Все было неправильно в этом лице: и карие, небольшие, слишком  близко
посаженные глаза, и несколько скошенный назад подбородок, да и нос излишне
длинноват...
Каким же образом все эти  неправильные,  некрасивые  черты,  слившись
воедино, могли обернуться столь тонкой, неповторимой красотой?!
- Простите за вторжение, государыня, - справясь  с  собой,  заговорил
он, - но я за вами...
- Я поняла... - снова раздался этот странный глуховатый голос,  после
которого все остальные голоса кажутся просто фальшивыми.
- Вы выбрали крайне неудачное время для уединения... - Он чуть ли  не
оправдывался перед ней.
Не отвечая, государыня  надменно  и  беспомощно  смотрела  куда-то  в
сторону.
- Мне, право, очень жаль, но...
- Послушайте! - яростным шепотом вдруг перебила она. - Ну  какое  вам
всем дело!.. Даже здесь! Даже здесь от вас невозможно укрыться!..  Как  вы
вообще посмели прийти сюда!
И что-то изменилось в зале. Видимо, освещение.  Многоцветные  витражи
побледнели, краски начали меркнуть.
- Ну что делать... - мягко ответил он. - Работа.
- Паршивая у вас работа! - бросила она в сердцах.
Пришелец не обиделся. В мирах грез ему приходилось выслушивать  и  не
такие оскорбления.
- Да, пожалуй, - спокойно согласился он. - Но, знаете, не всегда. Дня
три назад, к примеру, я получил от своей  работы  истинное  наслаждение  -
отконвоировал в реальность вашего замдиректора.
- Что?.. - Государыня была поражена. - Замдиректора?.. И какие  же  у
него грезы?
- Жуткие, - со  вздохом  отозвался  он.  -  Все  счеты  сведены,  все
противники стерты в порошок, а сам он  уже  не  заместитель,  а  директор.
Предел мечтаний...
- А вы еще и тактичны, оказывается, - враждебно заметила  государыня.
- Зачем вы мне все это рассказываете? Развлечь на дорожку?
Стрельчатые высокие окна померкли окончательно, в  огромном  холодном
зале было пусто и сумрачно.
- Пора, государыня, - напомнил он. - Вы там нужны.
- Нужна... - с горечью повторила она. - Кому я там нужна!..  Если  бы
вы только знали, как вы не вовремя...
- Но вас там ищут, государыня.
Похоже, что государыня испугалась.
- Как ищут? - быстро спросила она. - Почему? Ведь еще и пяти минут не
прошло.
Он посмотрел на нее с любопытством.
- Вы всерьез полагаете, что отсутствуете не более пяти минут?
- А сколько?
- Два с половиной часа, - раздельно выговорил он, глядя ей в глаза.
- Ой! - Государыня взялась кончиками пальцев за побледневшие щеки.  -
И что... заметили?
- Ну конечно.


Портьера  всколыхнулась,  и  вошла  синеглазая  красавица   фрейлина.
Красавица? Да нет, теперь, пожалуй, он бы ее так назвать  не  рискнул.  "В
них жизни нет, все куклы восковые..." - вспомнилось ему невольно.
- Государыня! К вам Фонтанель!
Стрельчатые окна  вспыхнули,  камни  зала  вновь  озарились  цветными
бликами, и стоящий у трона человек закашлялся, чтобы не рассмеяться.
Стремительно вошедший Фонтанель был строен и пронзительно зеленоглаз.
Немножко Сирано, немножко Дон Гуан, а в остальном, вне всякого сомнения, -
какой-нибудь  сорванец  из  переулка,  где  прошло  детство  и  отрочество
государыни. Придерживая у бедра широкую, похожую на меч шпагу, он взмахнул
шляпой, одно перо на которой было срезано и, надо полагать, клинком.
-  Я  прошу  извинить  меня,  Фонтанель,  -  явно  волнуясь,   начала
государыня. - Поверьте, я огорчена, но... Срочное государственное дело...
Мастерски скрыв досаду, зеленоглазый бретер склонился в  почтительном
поклоне, но взгляд его, брошенный на пришельца, ничего хорошего не обещал.
Цепкий взгляд, запоминающий. Чтобы, упаси боже, потом не  ошибиться  и  не
спутать с каким-нибудь ни в чем не повинным человеком.
- Это... лекарь, - поспешно пояснила  государыня,  и  взор  Фонтанеля
смягчился. Теперь в нем сквозило сожаление. "Твое счастье, что  лекарь,  -
отчетливо читалось в нем. - Будь ты дворянин..."


- Да вы хоть знаете, что такое "фонтанель"? - тихо и  весело  спросил
пришелец, когда они вдвоем с государыней выбрались из зала.
- Не знаю и знать не хочу! - отрезала она.
Лабиринт сводчатых переходов вновь натолкнул его на мысль о  темнице,
где должна была по идее томиться  сварливая  женщина  без  особых  примет,
однако от вопроса он решил тактично воздержаться.
Вскоре они пересекли  ту  неуловимую  грань,  за  которой  начинается
реальность, и остановились в пустом  прокуренном  коридоре.  Дверь  отдела
была прикрыта неплотно.
- Слышите? - шепнул он. - Это о вас...
- Интересное дело! - вещал за дверью раздраженный  женский  голос.  -
Мечтает она! Вот пускай дома бы и мечтала! Она тут, понимаешь, мечтает,  а
мне за нее ишачить?..
- Так а что ей еще остается, Зоя? - вмешался женский голос  подобрее.
- Страшненькая, замуж никто не берет...
- Интересное дело! Замуж! Пускай  вон  объявление  в  газету  дает  -
дураков много... Интересное дело - страшненькая! Нет сейчас  страшненьких!
В джинсы влезла - вот и фигура. Очки фирменные нацепила - вот и морда... А
то взяла манеру: сидит-сидит - и на тебе, нет ее!..
Государыня слушала все это, закусив губу.
- Знаете, - мягко сказал он, - а ведь в чем-то  они  правы.  Если  бы
время, потраченное вами в мире грез, использовать в реальной жизни...  Мне
кажется, вы бы достигли желаемого.
- Чего? - хмуро спросила она. - Чего желаемого?
Он вздохнул.
- Прошу вас, государыня,  -  сказал  он  и  толкнул  дверь  кончиками
пальцев.
В отделе стало тихо. Ни на  кого  не  глядя,  государыня  прошла  меж
уткнувшимися в бумаги сотрудницами и села за свой стол.


С горьким чувством выполненного долга он  прикрыл  дверь  и  двинулся
прочь, размышляя о хрупких, беззащитных мирах грез, куда  по  роду  службы
ему приходилось столь грубо вторгаться.
Свернув к лестничной площадке, он  услышал  сзади  два  стремительных
бряцающих шага, и, чья-то крепкая рука рванула его  за  плечо.  Полутемная
лестничная клетка провернулась перед глазами, его бросило об стену  спиной
и затылком, а в следующий миг он понял, что в яремную ямку  ему  упирается
острие широкой, похожей на меч шпаги.
- Вы с ума сошли!.. - вскричал было он, но осекся.  Потому  что  если
кто и сошел здесь с ума, так это он сам. На грязноватом  кафеле  площадки,
чуть расставив ботфорты и откинув за плечо потертый  бархат  плаща,  перед
ним стоял Фонтанель.
- Как вы сюда попали?.. - От прикосновения отточенного клинка у  него
перехватило горло.
- Шел за вами. - Зеленоглазый пришелец из мира грез выговорил  это  с
любезностью, от которой по спине бежали мурашки. - Сразу ты  мне,  лекарь,
не понравился... А теперь, если тебе  дорога  твоя  шкура,  ты  пойдешь  и
вернешься сюда с государыней!..

ЎҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐ“
’Этот текст сделан Harry Fantasyst SF&F OCR Laboratory    ’
’    в рамках некоммерческого проекта "Сам-себе Гутенберг-2"   ’
џњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњЋ
’   Если вы обнаружите ошибку в тексте, пришлите его фрагмент  ’

 
в начало наверх
’ (указав номер строки) netmail'ом: Fido 2:463/2.5 Igor Zagumennov ’  ҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐ”

ВВерх