UKA.ru | в начало библиотеки

Библиотека lib.UKA.ru

детектив зарубежный | детектив русский | фантастика зарубежная | фантастика русская | литература зарубежная | литература русская | новая фантастика русская | разное
Анекдоты на uka.ru

Любовь ЛУКИНА
Евгений ЛУКИН

  ЛЕТНИМ ВЕЧЕРОМ В ПОДВОРОТНЕ




Авторы  считают  своим  долгом  предупредить,  что  встречающиеся   в
рассказе   цены   на   спиртное,   равно   как   и   странное    поведение
правоохранительных органов, не вымышлены ими с  целью  издевательства,  но
действительно имели место в 1976 году.
Размерами, да и формой, предмет напоминал двадцатилитровую  канистру.
Без ручки. Без единого отверстия.  С  двумя  металлическими  наростами  на
внутренних стенках. Любой слесарь сумел бы изготовить  точную  его  копию,
хотя трудно представить, кому и зачем  могла  понадобиться  еще  и  вторая
такая штуковина.
Короче: законная  добыча  сборщиков  металлолома.  Если  бы  не  одно
обстоятельство.
Предмет находился на высокой эллиптической орбите, хотя ни  Байконур,
ни мыс Кеннеди, видит бог, отношения к этому не имели.
Внутри "канистры", неподалеку от  одного  из  металлических  наростов
(видимо,  исполняющего  роль   трибуны),   энергично   подрагивая,   висел
водянистый шар размером с крупное яблоко.
- Тогда попробуем от противного, - втолковывал он  четырем  таким  же
водянистым комкам, прилепившимся кто где к внутренним стенкам  "канистры".
- Представим, что каждый из нас парализован. Мыслить может, а двигаться  -
нет. Что тогда?
- Тогда я беззащитен, - сообразил комок поменьше других.
- А мы вас защитим! Поместим в прочную скорлупу и назовем ее  условно
"череп".
- Позвольте! - возмутился  комок.  -  А  как  же  тогда  воспринимать
окружающую действительность?
- А органы чувств мы вам выведем наружу!..
- Ну и умру с голоду! Двигаться-то я все равно не смогу.
От  удовольствия  висящий  в  центре  "канистры"   шар   стал   почти
прозрачным. Все, что говорил юный оппонент,  было  ему,  так  сказать,  на
псевдоподию.
- Не умрете. Добавляем вам органы для  переработки  пищи  в  энергию.
Условно назовем их "пищеварительный тракт"...
- Остроумно, - подал кто-то реплику с места.
- ...пару постоянных конечностей для передвижения. Назовем их "ноги".
И пару постоянных  конечностей  для  добывания  пищи.  Назовем  их...  ну,
скажем, "руки".
Комки безмолвствовали.
- И в итоге у нас получится нечто весьма  напоминающее  жителей  этой
планеты. - Шар выбросил корненожку и как  бы  перетек  по  ней  на  стенку
"канистры". Будь на месте комков люди, мы бы выразились  проще:  докладчик
сел.
Крупный комок, расположившийся на втором металлическом наросте  (надо
полагать, капитан "канистры" и шеф экспедиции), с сомнением шевельнулся.
- Значит, вы настаиваете, что мы столкнулись с мыслящей материей не в
чистом  виде,  а,  так  сказать,  отягощенной  всякими   там   "трактами",
"черепами"... С тем, короче, что вы окрестили словечком "мозг"?
- Мало того, - с места добавил докладчик. - Уверен, что любого из нас
они бы восприняли именно как "мозг", только существующий сам по себе.
- Хм... - пробормотал шеф, деформируясь от  нахлынувших  сомнений.  -
По-моему, этот ваш "мозг" будет занят только  одним:  как  прокормить  всю
прорву трактов и конечностей, которой вы его снабдили... Знаете, я  бы  не
рискнул без оговорок назвать такое существо мыслящим.
- Но в космос-то они вышли, - напомнил докладчик.
- Это еще ничего не значит! - с горячностью вмешался юный оппонент. -
Может быть, их поместили  в  космический  корабль  в  качестве  подопытных
животных!
Комки заволновались.
- Во избежание разногласий, - торопливо сказал капитан,  -  предлагаю
прибегнуть к взаимопроникновению.
Возражений не последовало. Комки отлепились от стенок  и,  подплыв  к
центру, неуловимо слились друг с другом. Теперь посреди  "канистры"  висел
большой молочно-белый шар. Он гудел и пульсировал. Через несколько  секунд
он распался, и члены экипажа поплыли в разные стороны.
- Что ж, не возражаю. - Эти слова капитана были адресованы докладчику
и  его  юному  оппоненту.  Он  уже,  естественно,  знал  об  их  намерении
телепортировать на поверхность планеты и провести разведку.
Оба добровольца на миг замерли и исчезли затем в неяркой вспышке.
- Она меня не любит! - с надрывом говорил Корень.
- А ты с ней по-хорошему, - советовал Циркин, держа  его  за  руку  и
проникновенно глядя в глаза. -  Ты,  главное,  на  нее  не  дыши.  Дыши  в
сторону.
- Не любит и не отпустит! -  Корень  в  отчаянии  замотал  головой  и
попытался выдернуть руку.
Циркин руку не отдал.
- А кому отпустит?  -  нехорошо  прищуриваясь,  спросил  он.  -  Васе
отпустит?
- ...с-сушь... б-блескх... - неожиданно сказал Вася и покачнулся, как
подрубленный эвкалипт.
Друзья вовремя его подхватили.
- Видишь, какой он! - укоризненно сказал  Циркин  и  опять  попытался
вложить в ладонь Корня рубль с мелочью. Корень  руку  отдернул,  и  Циркин
вышел из себя.
- ...? - сказал он. - ...!
И добавил еще несколько слов, совсем уже обидных.
Дело происходило летним вечером в каменном туннеле, ведущем  с  улицы
во  двор  многоэтажного  дома.  В  просторечии   это   место   именовалось
подворотней.
Зашуршали  покрышки,  забормотал  автомобильный   двигатель.   Циркин
осторожно  выглянул  на  улицу  и  тут  же   отпрянул,   увидев   знакомый
микроавтобус. Дело в  том,  что  три  друга  возглавляли  список  лиц,  не
явившихся в обязательном порядке на лекцию о вреде алкоголя.  А  за  углом
возле  гастронома  маячили,  между  прочим,   дружинники   с   консервного
комбината. Циркина они знали в лицо.
Ситуация в подворотне, как видим, складывалась самая драматичная.  До
закрытия  оставалось  менее  получаса,  а  Корень  вел  себя   безобразно:
отказывался  идти  в  гастроном,  выдвигая   смехотворную   причину,   что
продавщица Галя якобы плохо к нему относится.
- Чот... блесс... - опять сообщил Вася. - Уомп...
Ему-то было все равно - он только что пропил квартальную премию.
- Корень! - приказал Циркин. - Ты идешь в гастроном и берешь  пузырь!
- Было в нем что-то от гипнотизера.
- Она... - начал Корень.
- Корень! - властно повторил Циркин, глядя ему в глаза. - Ты идешь  в
гастроном и берешь...
Его перебил Вася.
- Чо там блестит? - удивительно ясно сказал он. - Вон там.
Блестели разведчики.  Почувствовав,  что  они  обнаружены,  докладчик
метнулся за угол, а оппонент с перепугу телепортировал.
Три друга тупо уставились в точку, где только что полыхнула синеватая
неяркая вспышка.
Циркин пришел в себя первым.
- Корень, - сказал он потрясенно. -  Если  ты,  гад,  сию  минуту  не
пойдешь в гастроном...
Корень уперся. Зачем тогда нужно было сшибать недостающие 14  копеек?
Этого Циркин никак не мог понять.
- Вот и они! - с облегчением объявил капитан.
В  центре  "канистры"  беззвучно  возник  водянистый  шар.  Отплыл  в
сторонку, и на его месте появился второй.
Оба разведчика мелко вздрагивали от возбуждения.
- Нечто невероятное!  -  объявил  докладчик.  -  Аборигенам  известно
взаимопроникновение!
- Быть не может! - ахнули на потолке.
- То  есть  не  в  прямом,  конечно,  смысле  взаимопроникновение,  -
поправился докладчик. - Но  они  используют  какую-то  жидкость-посредник,
видимо, экстракт, информационную вытяжку.
- Пожалуйста, подробнее! - взмолился кто-то.
- Хорошо! После броска мы сразу  же  оказались  перед  Информаторием,
занимающим  весь  нижний  ярус  прямоугольного  циклопического   строения.
Передняя стена - прозрачна. Над ней - светящиеся знаки.
- Почему вы решили, что это именно Информаторий? - спросил капитан.
-  Сейчас  объясню.  Внутренняя  стена  представляет  из   себя   ряд
стеллажей. На стеллажах - сосуды с жидкостями, от прозрачной до совершенно
черной. Назовем такой сосуд... Впрочем, мы подслушали его местное название
- "пузырь". Так вот, абориген  входит  в  Информаторий  и  после  сложных,
видимо, ритуальных  действий  получает  такой  "пузырь".  Снаружи  к  нему
подходят еще двое, и втроем они ищут уединенное место, где делят  жидкость
поровну...
- Интере-есно! - сказал капитан, тоже начиная мелко подрагивать. -  А
поведение их после приема жидкости как-нибудь меняется?
Докладчик замялся.
- По-моему, наблюдается некоторая потеря координации движений...
- Да чепуха это все! - вмешался юный разведчик-оппонент. - Вовсе  это
не Информаторий, а наоборот!
- Как наоборот?
- Никакой информации эта жидкость не несет.  Напротив,  она  забирает
излишнюю, мешающую аборигену информацию, понимаете? А потом  выводится  из
организма - я сам видел... Короче, мы решили провести эксперимент...
- Эксперимент? - встрепенулся капитан.
- Мы собираемся вступить с аборигенами во взаимопроникновение, -  как
можно более небрежно пояснил докладчик.
"Канистра" взорвалась протестами. Капитан мутнел на глазах.
- Да поймите же! - надрывался докладчик, пытаясь перекрыть общий гам.
- Мы просто не имеем права упускать этот шанс! В  случае  успеха  в  наших
псевдоподиях - бесценные подробности их образа мышления, их бытия!..
К капитану постепенно возвращалась полупрозрачность.
- А как вы себе все это представляете?
- Во-первых, нужно смоделировать сосуд, именуемый аборигенами...
- Уже нереально! -  оборвал  капитан.  -  На  это  просто  не  хватит
энергии!
- Да не нужно ничего моделировать! - заволновался юный разведчик. - Я
там приметил пустой "пузырь", мы как раз оба в него поместимся. И пробочка
рядом лежит. Запаяем - и будет как новенькая...
Теперь в подворотне оставались двое: Вася и Корень. Циркин только что
обругал Корня и убежал навстречу опасности. Он был уверен, что своим ходом
из гастронома не уйдет, что его увезут и, скорее всего, в  опорный  пункт,
где заставят отвечать на кошмарный вопрос: почему он,  Циркин,  потребляет
спиртные напитки. Циркину этот вопрос был глубоко противен. Циркин никогда
не задумывался, почему он потребляет, он просто потреблял, вот и все.
Был конец августа, к ночи холодало, и Вася помаленьку трезвел. Вел он
себя при этом как-то странно: ругался  шепотом,  потирал  лоб,  встряхивал
головой и что-то высматривал в глубине подворотни.
- Слушай, - сказал он наконец. - Что такое? Ты глянь...
В тени возле стеночки стояла чекушка водки.
- Не, - сказал Корень. - Не может быть!
И он был прав. Такого быть не могло.
Друзья, склонив от  изумления  головы  набок,  подошли  к  бутылке  и
нагнулись над  ней.  Вася,  еще  не  веря,  сомкнул  пальцы  на  горлышке,
встряхнул. Прозрачные разведчики старательно забулькали и забурлили.
Из полуоткрытого рта Корня вылупилось изумленное ругательство.
- Я ж говорил, что-то блестит, - сказал  Вася  и  дрожащими  пальцами
сорвал пробку. Корень выхватил из кармана стакан.
- Аспирант! - презрительно определил его Вася и налил  ему  в  стакан
разведчика-оппонента. Друзья залпом проглотили содержимое своих емкостей.
В кромешной тьме  их  черепов  что-то  ослепительно  взорвалось.  Оба
грохнулись без чувств.
...Первым, как самый здоровый, очнулся Вася. Пошатываясь, он встал на
ноги. Под черепной коробкой было пусто  и  прохладно,  как  во  рту  после
мятных таблеток. Он с недоумением  посмотрел  на  поднимающегося  Корня  и
осторожно покрутил головой.
Из подворотни  была  видна  часть  улицы  и  дом  на  противоположной
стороне, над которым уже слабо помигивали звезды. Почему-то  одна  из  них
привлекла внимание Васи.

 
в начало наверх
- Слышь... - сказал он хрипло и откашлялся. - А чего это она такая... красноватенькая? - Так она же это... - Корень тоже откашлялся. - Знаешь, с какой скоростью от нас когти рвет!.. Или мы от нее... Покраснеешь тут! Нет, это были совсем не те слова - какие-то неточные, глуповатые. Корень поискал другие и не нашел - других он просто не знал. А поговорить хотелось... Мимо них с улицы во двор торопливо проскользнул человек интеллигентного вида. Корень обалдело уставился ему в затылок. - Так называемый эффект Допплера, - выговорил он, не веря собственным ушам. - Спектральное смещение. Вася моргнул и тоже посмотрел вслед прохожему. - Действительно, - сказал он ошарашенно. - Допплеровское спектральное... Друзья снова повернулись к звездочке. - Это ж сколько до нее?.. - раздумчиво молвил Корень. - А вот мы сейчас! - встрепенулся Вася. - Через параллакс, понял? А ну, сколько у меня промеж глаз? Только ты от зрачков считай!.. Корень прикинул. - 64520... Нет! 64518 микрон. - Ага, - сказал Вася и посмотрел на звезду одним глазом. Потом другим. - Пятьдесят семь световых лет, - объявил он после напряженных вычислений в уме. - Плюс-минус полквартала. Корень свистнул. - Десять раз загнешься, пока долетишь! - Если на субсветовых скоростях, то от силы два раза, - успокоил Вася. - Слу-шай! - сказал Корень. - А если пространство взять и того... - Он подвигал руками, словно играя на невидимой гармошке. - Сплюснуть, что ли? - не понял Вася. - Нет, не то! Погоди... - Корень выглянул на улицу и некоторое время мысленно рылся в черепах прохожих. Навыуживав нужных терминов и понятий, вернулся. - Свертку пространства, милое дело! - сказал он. - Да ну... - засомневался Вася. В подворотню ворвался Циркин с бутылкой "Яблочного". - Мужики! - задыхаясь, выпалил он. - Рвем когти! Меня Упрятов засек! Вася и Корень с интересом его разглядывали. - Какое-то ненормальное направление эволюции, ты не находишь? - поморщился Вася. - Все-таки мы, если вдуматься, безобразно устроены... - Мы - продукт естественного отбора! - обиделся Корень. - А что естественно - то не безобразно. - Мужики, вы чо?! - испугался Циркин. - Сейчас тут Упрятов будет! - Во-первых, что бы там ни говорили, отбор давным-давно кончился, - возразил Вася Корню. - Наш организм архаичен и, я бы даже сказал, рудиментарен. Взять хотя бы вот это сочленение... И Вася протянул руку, явно желая наглядно продемонстрировать, насколько неудачно устроено одно из сочленений Циркина. Тот с воплем отскочил от могучей Васиной пятерни и, прижимая бутылку к груди, метнулся в глубь двора. - Не нравится мне это сочленение, - упрямо повторил Вася. Кто-то пробежал мимо них по тротуару, потом остановился, вернулся и заглянул в подворотню. Это был участковый, старший лейтенант милиции Упрятов. - А вот и они! - радостно сообщил он сам себе. - Почему не явились на лекцию, орлы? - Вася, ты не прав, - мягко сказал Корень, разглядывая милиционера. - Конструкция самая целесообразная... - А ну-ка, подите сюда! - позвал Упрятов. Друзья приблизились. - Где Циркин? Вася пожал плечами и махнул рукой в сторону двора. - Алкалоид побежал принимать. - Ты гляди! - изумился участковый. - Алкалоид! Это ж надо!.. А ну дыхни! Друзья переглянулись и дыхнули по очереди. Участковый не поверил. - А ну еще раз! Друзья дыхнули еще раз. - Ничего не понимаю! - признался Упрятов. - Вася, ты что, пить бросил? - Мнимое раскрепощение, - высокомерно пояснил Вася. - Бунт подкорки против условностей - и ничего больше. Упрятов заглянул в умные Васины глаза и похолодел. - Вроде трезвый, - укоризненно сказал он, - а рассуждаешь, как в белой горячке. Дыхни-ка еще разок! С первой секунды, как только разведчики возникли в центре "канистры", стало ясно, что произошло нечто ужасное. Они были совершенно прозрачны и, что самое жуткое, никак не могли принять шарообразную форму - их ежесекундно плющило и деформировало. - Ты меня уважаешь? - прямо спросил капитана докладчик. - То есть как?.. - опешил тот. - Странный вопрос! Уважение к личности есть первооснова... - Ты мне мозги не канифоль! - безобразно оборвал его докладчик. - Лично меня ты уважаешь? Капитан даже не помутнел - он загустел при виде такого кошмара. В это время второму разведчику кое-как удалось принять более или менее определенную форму. Он вытянул вперед псевдоподию, на конце которой омерзительно шевелились три коротеньких отростка. - Мужики!.. - пискнул он. - На троих, а?.. И снова расплеснулся по воздуху. - А я вот тебя уважаю! - орал докладчик. - И люблю, гад буду! - И он двинулся к капитану с явным намерением вступить во взаимопроникновение. Тот молниеносно сманеврировал, и докладчик, по инерции влепившись в стенку, растекся по ней кляксой. - Изолировать обоих! - приказал капитан, с содроганием наблюдая, как разведчик пытается вновь собраться в комок. - Рассеять вокруг планеты предупредители! Стартуем немедленно сокращенным объемом! Через несколько минут разведчики уже спали в герметичных скорлупах-изоляторах. - Хорошо хоть аборигены телепортировать не могут, - уныло вымолвил кто-то. - Представляете, какой был бы ужас, освой они межзвездные перелеты! Слабая ультрафиолетовая вспышка в вечернем небе заставила друзей поднять головы. - Телепортировал кто-то, - всматриваясь из-под ладони, еще хранящей тепло милицейского рукопожатия, заметил Корень. - И что характерно, в направлении нашей звездочки... - Какие-нибудь полиморфы, - предположил Вася. - Вот, кстати, кто изящно устроен! Голый мозг, и ничего больше. Корень хмыкнул. - Чего ж хорошего? - Как это чего? Телепортацией вон владеют! Корабль у них... - Тоже мне корабль! - фыркнул Корень. - Да я тебе таких кораблей за смену штук пять наклепаю! - А толку-то! - насмешливо возразил Вася. - Ты же все равно телепортировать не умеешь! - Плевать! - невозмутимо отозвался Корень. - Значит, надо агрегатик собрать, чтобы за меня телепортировал. Ну-ка, глянь... Он раскидал ногами осколки стакана и чекушки, подобрал кусочек мела, видимо забытый детворой, и друзья присели на корточки. К тому времени совсем стемнело. Во мраке подворотни скрипел мелок и бубнили два мужских голоса: - ...А темпоральный скачок ты куда денешь? В карман засунешь?.. - ...Да пес с ним, с темпоральным! Смотри сюда... Видишь, что получается? - Вижу, не слепой!.. Приблизительно через полчаса друзья встали, отряхивая колени. - Да, изящная была бы машинка, - молвил Вася, окинув взглядом каракули на асфальте. - Если б она еще могла на практике существовать... - За неделю соберу, - небрежно бросил Корень. - За неделю?! - не поверил Вася. - Что ж я тебе, не слесарь, что ли? - Корень вдруг оживился. - Слушай! А что, если в самом деле? До четверга я ее соберу, а на выходные возьмем да и слетаем к этим, к полиморфам!.. Друзья пристально посмотрели на красноватую мигающую над крышами звездочку. - Не, не получится, - с сожалением проговорил Вася. - У меня позавчера прогул был, мне его отработать надо. - А ты его задним числом отработай. - Это как? - Смотри сюда! - Друзья снова присели над схемой. Зачиркал мелок. - Плюс на минус - и все дела! Выйдешь позавчера - и отработаешь... А на выходные - к полиморфам. - Не вставая с корточек, Корень мечтательно прищурился на звездочку. - Вот удивятся, наверное...

ВВерх