UKA.ru | в начало библиотеки

Библиотека lib.UKA.ru

детектив зарубежный | детектив русский | фантастика зарубежная | фантастика русская | литература зарубежная | литература русская | новая фантастика русская | разное
Анекдоты на uka.ru

 Любовь ЛУКИНА
 Евгений ЛУКИН

   СПАСАТЕЛЬ




Виновных, понятное дело, нашли и строго наказали. Однако в тот  ясный
весенний денек, когда подъем грунтовых вод вызвал оползень берега и только
что  сданная  под  ключ  девятиэтажка  начала  с  грохотом  расседаться  и
разваливаться на отдельные бетонные секции,  мысль  о  том,  что  виновные
будут  со  временем  найдены  и  строго  наказаны,  как-то,  знаете,  мало
радовала.
В повисшей  на  арматурных  ниточках  однокомнатке  находились  двое:
сотрудница многотиражной газеты "За наш труд" Катюша Горина, вцепившаяся в
косяки дверной коробки,  и  распушившийся  взрывообразно  кот  Зулус,  чьи
аристократические когти немилосердно впивались  в  Катюшино  плечо.  Место
действия было наклонено под углом градусов этак в  шестьдесят  и  все  еще
подрагивало по инерции.
- Ой, мама... - осмелилась наконец простонать Катюша.
И ради этого она выстояла десять лет в очереди на жилье?.. Где-то  за
спиной в бетонной толще что-то оборвалось, ухнуло, и  секция  затрепетала.
Зулус зашипел, как пробитая шина, и вонзил когти до отказа.
- Зулус!.. - взвыла Катюша.
Потом в глазах  просветлело,  и  она  отважилась  заглянуть  вниз,  в
комнату. В то, что несколько минут назад было комнатой. Стена стала полом,
окно - люком. Все пространство  до  подоконника  скрылось  под  обломками,
осколками, книгами. Телевизор исчез. Видимо, выпал в окно.
- Ой, мама... - еще раз стонуще выдохнула Катюша.  Легла  животом  на
косяк и ногами вниз начала сползать по  стенке.  Лицом  она,  естественно,
вынуждена была повернуться к дверному проему. В  проеме  вместо  привычной
прихожей открылись развороченные до шахты лифта бетонные недра  здания.  И
все это слегка покачивалось, ходило туда-сюда. Зрелище настолько страшное,
что Катюша, разжав пальцы, расслабленно осела в груду обломков. Скрипнула,
идя на разрыв, арматура, и Катюша замерла.
- Вот оборвемся к лешему... - плачуще пожаловалась она коту.
Не оборвались.
Кривясь от боли, сняла с плеча дрожащего Зулуса. Далеко-далеко  внизу
раздался вопль пожарной  машины.  С  котом  в  руках  Катюша  подползла  к
отверстому окну-люку. Выглянула - и отпрянула. Восьмой этаж.
- Эй!.. - слабо, безо всякой надежды позвала она. - Эй, сюда!..
Висящая над бездной бетонная секция  вздрогнула,  потом  еще  раз,  и
Катюша почувствовала, что бледнеет. Расстегнула две  пуговки  и  принялась
пихать за пазуху Зулуса, когтившего с перепугу все,  что  подвернется  под
лапу. "Надо выбираться, - выплясывало в голове. - Надо  отсюда  как-нибудь
подобру-поздорову..."
А как выбираться-то? Под окном - восемь этажей, а  дверь...  Кричать.
Кричать, пока не услышат.
- Лю-уди-и!..
Секция вздрогнула чуть сильнее, и снаружи на край  рамы  цепко  упала
крепкая исцарапанная пятерня. Грязная. Мужская.
Оцепенев, Катюша смотрела, как из заоконной бездны появляется  вторая
- голая по локоть - рука. Вот она ухватилась за подоконник, став ребристой
от напряжения, и над краем рамы рывком поднялось  сердитое  мужское  лицо.
Опомнившись, Катюша кинулась на помощь, но незнакомец, как бы  не  заметив
протянутых к нему рук, перелез через ребро подоконника сам.
Грязный, местами разорванный комбинезон. Ноги  -  босые,  мозолистые,
лицо - землистого цвета, в ухабах и  рытвинах.  Пожарник?  Нет,  скорее  -
жилец...
Наскоро   отдышавшись,   мужчина   поднялся   на   ноги   и   оглядел
полуопрокинутое шаткое помещение. Катюшу он  по-прежнему  вроде  бы  и  не
замечал. Его интересовало что-то другое. Он осмотрел углы, потом, привстав
на цыпочки, заглянул в дверной проем - и все это на самом краешка окна,  с
бездной под ногами.
Озадаченно нахмурился и с видимой неохотой повернулся к хозяйке.
- Где кот?
- Что? - испуганно переспросила Катюша.
- Кот, говорю, где?
Катюша стояла  с  полуоткрытым  ртом.  Видя,  что  толку  от  нее  не
добьешься, мужчина достал из кармана  металлический  стержень  и  принялся
водить им из стороны в сторону, как водят в темноте карманным фонариком. В
конце концов торец стержня уставился прямо в  живот  Катюше,  и  землистое
лицо  незнакомца  выразило  досаду.   Зулус   за   пазухой   забарахтался,
немилосердно щекоча усами, потом выпростал морду  наружу  и  вдруг  звучно
мурлыкнул.
- Отдайте кота, - сказал незнакомец, пряча стержень.
- Вы... Кто вы такой?
- Ну, спасатель, - недовольно отозвался мужчина.
- Спасатель! Господи... - Разом обессилев, Катюша привалилась  спиной
и затылком к наклонной шаткой стене. По щекам текли слезы.
Мужчина ждал.
- Ну что мне его, силой у вас отнимать?
Катюша взяла себя в руки.
- Нет-нет, - торопливо сказала она. - Только с ним... Зулуса я  здесь
не оставлю... Только с ним...
Мужчина злобно уставился на нее, потом спросил:
- А с чего вы взяли, что я собираюсь спасать именно вас?
- А... а кого? - Катюша растерялась.
- Вот его... - И незнакомец кивнул  на  выглядывающего  из-за  пазухи
Зулуса.
Шутка была, мягко говоря, безобразной. Здесь, на  арматурном  волоске
от гибели, в подрагивающей бетонной ловушке... Однако это был спасатель, а
спасателю прощается многое. Катюша нашла в себе силы  поддержать  марку  и
хотела уже улыбнуться  в  ответ,  но  взглянула  в  лицо  незнакомцу  -  и
обомлела.
Это было страшное лицо. Лицо слесаря, недовольного зарплатой, который
смотрит мимо вас и цедит, отклячив нижнюю  губу,  что  для  ремонта  крана
нужна прокладка, а прокладки у него нет, и на складе  нет,  вот  достанете
прокладку - тогда...
Незнакомец  не   шутил.   От   страха   Катюша   почувствовала   себя
легкой-легкой. Такой легкой, что выпрыгни она сейчас в окно - полетела бы,
как газовый шарфик...
- Я буду жаловаться... - пролепетала она.
- Кому?
- Начальству вашему...
- Сомневаюсь, - морщась и массируя кисть руки, сказал  незнакомец.  -
Во-первых, начальство мое находится в одиннадцати световых годах отсюда, а
во-вторых, когда  вы  собираетесь  жаловаться?  Через  сорок  минут  будет
повторный оползень, и секция оборвется... Отдайте кота.
Внизу заполошно вопили пожарные машины. Штуки три...
"Сейчас сойду с ума", - обреченно подумала Катюша.
- Я вижу, вы не понимаете, - сквозь зубы проговорил  мужчина.  -  Моя
задача  -  спасение  редких  видов.  А  ваш  кот  -  носитель  уникального
генетического кода. Таких котов...
- Ах, так вы еще и пришелец? - нервно смеясь, перебила Катюша.  -  Из
космоса, да?
Незнакомец хотел ответить,  но  тут  над  головой  что-то  со  звоном
лопнуло, секцию бросило вбок, и все  трое  (считая  Зулуса)  повалились  в
обломки.
- Отдайте кота, - повторил мужчина,  с  омерзением  скидывая  с  себя
полированную доску.
- А я?
- Что "я"?
- Но ведь я же  человек!  -  шепотом,  как  в  лавиноопасном  ущелье,
вскричала она, еле удерживая бьющегося за пазухой Зулуса.
- Ну и что?
Цинизм вопроса потряс Катюшу  до  такой  степени,  что  на  несколько
секунд она просто онемела. Потом в голове спасением возник заголовок ее же
собственной передовой статьи.
- Но ведь... - запинаясь, произнесла Катюша.  -  Главная  ценность  -
люди...
Незнакомца передернуло.
- Ничего себе ценность! - буркнул он, поднимаясь. - Вас уже  за  пять
миллиардов, и что с вами делать - никто не знает... И потом -  перестаньте
врать! Что за ценность такая, если ее ежедневно травят дымом из мартена  и
селят в доме, готовом развалиться! Ценность...
- А разум? - ахнула Катюша.
- Что "разум"?
- Но ведь мы же разумны!
- Знаете, - устало сказал мужчина, - на вашей  планете  насчитывается
четыре разумных вида, причем два из них рассматривают людей как  стихийное
бедствие и о разуме вашем даже и не подозревают...
Кажется, он и впрямь был пришельцем из космоса...  Внизу  всхрапывали
моторы, клацал металл и страшный надсаженный голос орал команды.
- Как вы можете так говорить? - еле вымолвила Катюша,  чувствуя,  что
глаза ее наполняются слезами. - Вы же сами - человек! Мужчина!
- Э, нет! - решительно сказал  незнакомец.  -  Вот  это  вы  бросьте.
Никакой я вам не мужчина. Я  вообще  не  гуманоид,  понятно?  То,  что  вы
видите, - это оболочка. Рабочий комбинезон. Технику нам,  сами  понимаете,
из соображений секретности применять не разрешают, так что приходится  вот
так, вручную...
Он сморщился и снова принялся массировать кисть руки. В  этот  момент
здание как бы вздохнуло,  на  стену,  ставшую  потолком,  просыпался  град
бетонной крошки, в прямоугольном люке, как тесто в квашне, вспучился  клуб
белесой строительной пыли. Высунувшийся из-за пазухи Зулус в  ужасе  жевал
ноздрями воздух, насыщенный запахами катастрофы.
Катюша поднялась на колени и тут же, обессилев, села на пятки.
- Послушайте... - умоляюще проговорила она. -  Пожалуйста...  Ну  что
вам стоит!.. Спасите нас обоих, а?..
Такое впечатление, что спасатель растерялся. На  землистом  лице  его
обозначилось выражение сильнейшей тоски.
- Да я бы не  против...  -  понизив  голос,  признался  он  и  быстро
оглянулся на окно и дверь. - Тем более вы  мне  нравитесь...  Ведете  себя
неординарно, не визжите... Но поймите  и  меня  тоже!  -  в  свою  очередь
взмолился он. - Вас вообще запрещено  спасать!  Как  экологически  вредный
вид... Я из-за вас работы могу лишиться!
Несколько секунд Катюша сидела, тупо глядя вниз, на осколок керамики.
- Не отдам, - вяло произнесла она и застегнула пуговку.
- Ну не будьте же эгоисткой! - занервничал спасатель.  -  До  оползня
осталось тридцать минут.
- Вот  и  хорошо...  -  всхлипнув,  проговорила  она.  -   Втроем   и
грохнемся...
- Зря вы, - сказал незнакомец. - Имейте в виду: мне ведь не  впервой.
Больно, конечно, но не смертельно... Оболочка  регенерируется,  в  крайнем
случае выдадут новую... Кота жалко.
- Пришелец... - горько скривив рот, выговорила Катюша. - Сволочь  ты,
а не пришелец!
- Ну знаете! - взбеленясь, сказал спасатель. - Разговаривать еще  тут
с вами!..
Он растянул по-лягушачьи рот и очень похоже мяукнул.  В  тот  же  миг
Зулус за пазухой обезумел - рванулся так, что пуговка  расстегнулась  сама
собой. Катюша попыталась его удержать, но кот с воплем пустил в ход когти.
Вскрикнув, она отняла руки, и Зулус во  мгновение  ока  нырнул  за  пазуху
незнакомцу.
Не  веря,  Катюша  смотрела,  как  на  ее  располосованных  запястьях
медленно выступает кровь.
- Послушайте... - искательно сказал  незнакомец.  -  Вы  все-таки  не
отчаивайтесь. Попробуйте выбраться через дверь. Там из стены торчит балка,
и если вы до нее допрыгнете...
Катюша  схватила  полированную  доску  и  вскочила,   пошатнув   свой
разгромленный и полуопрокинутый мирок.
- А ну пошел отсюда, гад! - плача, закричала она.
Но то ли секция сыграла от ее взмаха, то ли у спасателя была воистину
нечеловеческая  реакция,  но  только  Катюша   промахнулась   и,   потеряв
равновесие, снова села в обломки.
- Ну, как знаете... - С этими словами незнакомец  исчез  в  отверстом
люке окна. Катюша выронила доску и уткнулась лицом в груду  мусора.  Плечи
ее вздрагивали.
- Предатель...  Предатель...  -  всхлипывала  Катюша.   -   Предатель

 
в начало наверх
подлый... Из пипетки молоком кормила... Теперь ей хотелось одного: чтобы секция оборвалась, и как можно быстрее. Чтобы оборвался в тартарары весь этот проклятый мир, где людей травят дымом из мартена и селят в домах, готовых развалиться, где даже для инопланетного спасателя жизнь породистого кота дороже человеческой! Однако тридцать минут - это очень и очень много. Всхлипы Катюши Гориной становились все тише и тише, наконец она подняла зареванное лицо и вытерла слезы. Может, в самом доле попробовать выбраться через дверь?.. Но тут секция энергично вздрогнула несколько раз подряд, и на край рамы цепко упала знакомая исцарапанная пятерня. Все произошло, как в прошлый раз, только землистое лицо, рывком поднявшееся над торчащим ребром подоконника, было уже не сердитым, а просто свирепым. С таким лицом лезут убивать. - Давайте цепляйтесь за плечи! - едва отдышавшись, приказал он. - Что? Совесть проснулась? - мстительно спросила Катюша. Спасатель помолчал и вдруг усмехнулся. - Скажите спасибо вашему коту, - проворчал он. - Узнал, что я за вами не вернусь, и пригрозил начать голодовку... - Как пригрозил? - По-кошачьи! - огрызнулся спасатель. - Ну, не тяните время, цепляйтесь! До оползня всего пятнадцать минут... ЎҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐ“ ’Этот текст сделан Harry Fantasyst SF&F OCR Laboratory ’ ’ в рамках некоммерческого проекта "Сам-себе Гутенберг-2" ’ џњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњЋ ’ Если вы обнаружите ошибку в тексте, пришлите его фрагмент ’ ’ (указав номер строки) netmail'ом: Fido 2:463/2.5 Igor Zagumennov ’  ҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐ”

ВВерх