UKA.ru | в начало библиотеки

Библиотека lib.UKA.ru

детектив зарубежный | детектив русский | фантастика зарубежная | фантастика русская | литература зарубежная | литература русская | новая фантастика русская | разное
Анекдоты на uka.ru

   Геннадий ПРАШКЕВИЧ

ПРИГОВОРЕННЫЙ



Зовите меня Израил.
Г.М.


 1

"Господи, господи, господи, господи..."
Голос  Джека  Берримена,  великого  профессионала,  голос   человека,
сломленного судьбой,  голос,  полный  ужаса,  боли,  отчаяния,  взывал  из
бездны; взывал ко мне, не к Господу.
Он и мог взывать только ко мне.
Ведь это я, не кто-то другой, был  там  -  в  юрском  периоде,  видел
цикадоидеи и беннетиты, деревья гинкго и летающих ящеров! Правда, я  сумел
всплыть, а Джек Берримен утонул, как утонули Лесли и его напарник.
Не в омуте.
В океане времен...
Вскрыв банку пива, я вытянул ноги в проходе между рядами кресел.
Я мог лететь сейчас над океаном, но раздумал, сменил рейс. Я не хотел
в Европу, меня туда не манило. Затеряться можно и здесь - в Питтсильвании,
или в краю нижнего Пидмонта,  или  в  горной  стране,  или  в  Калифорнии,
жаркой, как печь;  может  быть,  это  даже  проще.  Мне  было  все  равно,
отличаются ли облака Европы от облаков, плывущих над краем  каштанов,  над
дельтой Отца вод или  над  лесами  мормонов;  и  там,  и  здесь,  тронутые
тревожной чернью, они в любой момент могут пролиться  дождем  или  градом.
Мне  все  казалось  одинаково  отвратительным.  Я  всех  ненавидел.   Даже
улыбчивых стюардесс.
Да, я угнал машину Парка, а Джой раздобыла нужную  документацию,  что
из этого? Разве Джек с нами?.. Да, я пристрелил инженера Формена, я прошел
все защитные пояса фирмы "Травел", что из этого?  Разве  я  чувствую  себя
победителем?..
Я сжал зубы.
Транснациональные корпорации, промышленные секреты, отравленные  реки
и целые регионы... Пока все это существует, Берримены и Миллеры необходимы
миру.
Нужны!
На таких, как мы, можно, конечно, смотреть с презрением, но если тех,
кто нас нанимает, нисколько не смущает моральная сторона  нашего  ремесла,
почему это должно смущать нас? Ведь это  именно  наши  действия  позволяют
более разумно распределять или, скажем так, перераспределять  промышленную
и интеллектуальную информацию. Не всем  это  по  вкусу,  всегда  находятся
люди, готовые в нас стрелять, но...
Берримен!
Я все еще не смирился с тем, что Джек не вернется.
В свое время на Джека было заведено не одно  судебное  дело,  в  него
стреляли, он попадал в аварии; несколько весьма  мощных  компаний  не  без
оснований подозревали, что Джек тайно побывал в  святая  святых  их  самых
секретных отделов; в двадцати странах Джек получил патенты на  изобретения
в области химии и электроники, при этом  мало  кто  знал,  что  элегантный
инженер Д.К.Берримен умеет разбираться не только в сложнейших  электронных
схемах,  но  и  в  тайнах  человеческой  психологии:  он  водил  все  виды
транспорта, он умел пользоваться любым оружием...
Бывал... Получал... Умел...
Я еще крепче сжал зубы.
Когда за тобой следят, ты чувствуешь себя необычно. Ты еще ни  о  чем
не догадываешься, но интуиция подсказывает -  что-то  вокруг  не  так;  ты
становишься немного не таким, какой есть на самом деле. Не  знаю,  следили
ли за мной, находился ли в самолете человек,  интересующийся  мною,  но  с
первой минуты полета я чувствовал некий неуют, некую тревогу. И снять  это
ощущение не могли ни ровный гул двигателей, ни спокойные голоса в салоне.
Белые облака медленно текли под крыльями самолета.
Ни один человек в мире, за исключением доктора Хэссопа, не мог знать,
где я сейчас нахожусь, а мой  главный  противник  -  Лесли  -  тот  вообще
находился на миллион миль отсюда, уж  в  любом  случае  -  за  миллионы  и
миллионы лет. Он копался в разбитой электронике машины Парка  и  время  от
времени в ужасе оглядывался на влажные заросли, из колючей смуты которых в
любой  момент  могла  показаться  медлительная  тень  хищного   динозавра,
высокомерно и тупо задирающего в небо плоскую морду. Со дня, в  котором  я
бросил Лесли, действительно прошли миллионы,  десятки  миллионов  лет,  но
Лесли продолжал копаться в разбитой электронике МВ и будет копаться в  ней
до скончания дней.
"Господи, господи, господи, господи..."
Кто-то  из  пассажиров,  проходя  мимо,  споткнулся,   на   мгновенье
коснувшись моего плеча.
Вздрогнув, я отклонился.
- Простите...
Я поднял голову.
Темные очки, темный костюм, строгий галстук. Загорелое лицо, открытая
улыбка.  Ничего  особенного,  разве  что  глаза.  Цепкие,  быстрые  глаза,
глянувшие на меня сквозь стекла темных очков.
Да нет, я ошибаюсь...  Сама  доброжелательность...  Я  молча  показал
человеку большой палец.
Неизвестный расцвел. Он страдал от своей неловкости.
Проводив его взглядом, я незаметно глянул на дорожку, уложенную между
рядами кресел. Идеальная работа - нигде ни  морщинки.  Дерьмо!  Как  можно
споткнуться на столь ровном месте?
"Господи, господи, господи, господи..."
Я был полон ненависти.
Успокойся, сказал я себе. Успокойся, возьми себя  в  руки.  Не  теряй
равновесия, это ведет к ошибкам.
Успокойся!
"Господи, господи, господи, господи..."
Голос Джека  Берримена,  хриплый,  умирающий  голос  рвал  мне  душу.
Никакими силами не мог я выбросить  его  из  памяти.  Я  боялся,  что  сам
закричу.
"Сделай мне больно..."
Я готов был вопить от боли.
Джек... Лесли... Джой... Формен...
Возьми себя в руки, сказал я себе. Ты всегда терял и  будешь  терять,
это входит в правила игра. Но ты двигаешься, ты чувствуешь... Разве  этого
мало?
Ладно.
Я вновь увидел человека, насторожившего меня,  -  он  возвращался  из
туалета.
На этот раз он прошел мимо меня не  споткнувшись,  даже  не  повернув
головы, но именно деланное его равнодушие подсказывало, наводило на  мысль
- он помнил о случившемся, он ни на секунду не забывал  случившегося,  для
него оно вовсе не было случайностью.
Дерьмо!
Скорее всего, за мной следили. Скорее всего, меня пытались, а  может,
уже  и  взяли  на  поводок.  Трудно  ли  обронить  на  сидящего   человека
микроскопического  электронного  "клопа"?  Отыскать  такого  "клопа"   без
специальной аппаратуры невозможно - "Мозлер  рисерч"  и  "Кал  корпорейшн"
выпускают  весьма  надежную  технику  для  промышленного  шпионажа.  Такой
электронный "клоп" может  держаться  даже  на  зеркальной  поверхности,  а
сигнал, испускаемый им, улавливается на расстоянии до сорока миль. Где  бы
я теперь ни находился, люди, интересующиеся мною, всегда будут знать,  где
я.
"Господи, господи, господи, господи..."
Я не знал, на кого может работать человек со  столь  благожелательным
голосом, но что-то подсказывало мне - он интересуется  мною.  Этот  цепкий
взгляд, каким он меня наградил... И его сосед, почему-то и в  самолете  не
снявший с себя плащ, тоже мне не  понравился.  Его  квадратная  физиономия
вновь разбудила во мне бешенство. Я не собирался терпеть опекунов, на кого
бы они ни работали, даже если они работают на шефа. Никто в мире не должен
был знать - кто я, куда лечу, где нахожусь; никто, проходя мимо, не должен
меня касаться. Конечно, случившееся могло быть простой случайностью, но  я
никогда не верил случайности.
Ладно, сказал я себе. Я займусь всем этим в порту дозаправки.  Там  у
меня будет примерно сорок минут. Не так уж мало, если действовать быстро.


Я правильно предсказал поведение неизвестных опекунов.
Нацепив на меня "клопа", они потеряли всякий интерес к моей  персоне.
Я их больше не интересовал. До этого я, наверное, занимал  все  их  мысли,
теперь они позволили себе расслабиться и в порту дозаправки фундаментально
утвердились  в  баре.  Конечно,  ошибка  не  исключалась  -  прикосновение
человека  в  темных  очках  могло  быть  чистой  случайностью,  но   лучше
перестраховаться, для меня это всегда было законом.
Сменить одежду! - вот что следовало сделать немедленно.
Я мог это сделать в одном из магазинчиков, разбежавшихся по периметру
зала, но я сказал себе - не торопись.  И  злился,  разглядывая  витрины  с
жареным миндалем, с апельсинами,  с  тряпьем  и  оптикой,  злился,  обходя
парикмахерские и бары - в шумной толпе я никак, не мог почувствовать  себя
одиноким.
Сидеть на привязи...
Меня переполняло холодное бешенство.
Когда-то Беллингер - писатель, которого я сам опекал, -  сказал  мне:
ты считаешь себя некоей величиной? Официально я числился  его  садовником.
Даже в шкуре садовника я чувствовал себя некоей  величиной,  я  думать  не
хотел, что меня могут водить два подонка.
Еще раз заглянув в нижний бар, я убедился, что мои опекуны никуда  не
торопятся. Они свое дело сделали, даже в настоящем муравейнике я от них не
укроюсь. Я прошелся по бару, пусть видят - я никуда не исчез.
Больше из любопытства, чем с какой-то определенной целью, я  заглянул
в узкий коридорчик служебного отделения, - он заканчивался тупиком.
Лампы дневного света, плевательница в углу,  единственная  дверь  без
таблички...
Дверь вдруг открылась.
Темнокожий мужчина, флип, наверное, в  джинсах,  в  рабочей  короткой
курточке, приподнял левой рукой очки, близоруко всмотрелся в меня:
- Вы кого-то ищете?
- Дженкинса, - пробормотал я.
- Кто это?
Я пожал плечами. Меня не интересовали ни мифический Дженкинс,  ни  он
сам. Я внимательно осмотрел его одежду:
- Вы тут один?
Он опустил очки на переносицу и нахмурился:
- Я тут всегда один, но вам придется уйти. Это служебное помещение.
- Конечно, - ответил я и коротко ударил ладонью по  его  беззащитному
горлу.
Минут пять, а то и больше, этот человек проведет в забытье. Когда  он
очнется, многое покажется ему удивительным. Его  тряпки  не  стоили  моего
костюма, который я на него  натянул,  предварительно  очистив  карманы.  А
когда однажды, привлеченные сигналами "клопа", к нему явятся  неизвестные,
но непременно крепкие ребята, он удивится еще больше.
Я ему не завидовал.


Из первой же телефонной будки я позвонил доктору Хэссопу.
Я боялся, что не застану его, но доктор Хэссоп отозвался сразу.
- Меня ведут, - сказал я, не тратя времени на объяснения. -  Я  меняю
план.
- Ты хорошо все обдумал?
Еще бы! Я знал, что его волнует. Меняя план, я уходил и из  его  поля
зрения, но меня это устраивало.
- К черту горы, - сказал я. - Океан успокаивает не хуже.
Это была привязка. Доктор Хэссоп все понял:
- Тебе будет полезен Пан.
- Конечно, - ответил я и повесил трубку.
Этим я обрекал себя на одиночество. Теперь никто не мог  мне  помочь.
Впрочем, я и не принял бы ничьей помощи.




 
в начало наверх
2 Пять дней я мотался по океанскому побережью, выясняя - не тянется ли за мной хвост? Автобусы, попутные автомобили, однажды даже катер - я не брал машин в прокате, ночевал в полупустых кемпингах. Даже доктор Хэссоп вряд ли догадывался о направлении моих маршрутов. Иногда я вспоминал Джека. Иногда всплывал в памяти Лесли. "Господи, господи, господи, господи..." Я старался подавить воспоминания. Осень подмела плоские пляжи. Сезон закончился. Наверное, я сам напоминал вялую и злую осеннюю муху, тем не менее, чувствовал себя чуть ли не свободным. Поняв наконец, что чист, я весь день, долгий, показавшийся мне пасмурным, добирался до безымянного мыса, ошеломившего меня крутизной обрывов и абсолютной пустотой домиков, принадлежавших некоему Пану. Доктор Хэссоп намекал, что Пан связан с шефом. Меня это устраивало. Я хотел отсидеться. Океан накатывал на скалы, вымывая хитрые гроты; неумолчный грохот, писк чаек, шипение пены. - У вас ведь найдется местечко для одинокого человека? - спросил я Пана, выкладывая на стойку удостоверение на имя Л.У.Смита, инспектора перевозок - документ, обнаруженный в курточке обиженного мною человека. - Почему нет? - Пан ухмыльнулся. Не думаю, что его предупреждали о моем возможном появлении, он не знал и не мог знать меня. Просто его удивило появление человека в таких пустынных местах. Сезон, собственно, закончен, сам честно предупредил он, много не накупаешься, но на берегу можно посидеть, солнечные дни еще будут. К тому же вы на этом сэкономите, объявил он, я не стану обдирать вас как обыкновенного летнего туриста. - Конечно, - кивнул я. - Я турист осенний. - Улавливаете разницу, - одобрил мои слова Пан. - Но если вы думаете здесь развлечься, считайте, вам не повезло. Эти края, они для философов. Милях в двадцати выше есть, правда, маленький городишко, но он вам не понравится. Не городишко, а одно сплошное отделение полиции нравов. А чуть ближе к нам, по южному берегу, разбили лагерь зеленые, ну, эти ребята из "Гринпис", не путать с ребятами другого цвета. Правда, и с ними рюмочку не опрокинешь - собирают дохлую рыбу и митингуют. Могут митинговать даже без посторонних, сами перед собой. - Он предполагает, это какой-то особый вид эксгибиционизма. - Меня устраивает. - Тогда деньги вперед. Похоже, Пан не удивился моему выбору, хотя по глазам было видно, он надеялся: я уеду. У него были колючие голубые глаза - как звездочки в пасмурном небе. С отъездом последнего своего постояльца он бросил бриться, совсем уже привык к этому, а тут новый человек! Правда, назвать мизантропом я тоже его не мог. В конце концов, обсудив условия и еще раз перемыв косточки ребятам из "Гринпис", он сам предложил мне не чего-то там, а пузатый стаканчик вполне приличного джина. Несколько дней я попросту отсыпался. Спал я чаще всего в домике, повисшем над крутым обрывом. Тесно, иногда душновато, зато можно запирать дверь. И горячий душ в домике действовал. Вниз, на крошечный пляж, вела узкая тропинка. Раскинувшись на плоской базальтовой плите, хорошо прогретой солнцем, я часами мог глядеть на тропинку. Когда-то, миллион лет назад, по таким тропинкам поднялись на сушу наши далекие предки. Понятно, я не считал так буквально, это всего лишь образ, но все мы действительно вышли из океана. Не знаю, что там так повлияло на доисторических придурков, на мой взгляд, все они и сейчас могли наслаждаться глубинами. Нет, они зачем-то полезли на сушу, подобрали палку и камень, поднялись на задние конечности, бросились завоевывать новый мир. У них это, в общем, получилось. Сам я был не прочь вернуться обратно - во тьму океана, во тьму придонных теплых течений. К черту! Выбравшись на сушу, мы с большим энтузиазмом построили вторую природу, вполне враждебную той, которую называют истинной. Не рев вулканов, а рев авиабомб, не потрясения животных свар, а смута бунтов и войн - кажется, уже ничто не связывает нас с прошлым, лишь океан, неутомимо накатываясь на береговые утесы, будит в нас тоску. Беллингер сказал однажды: я никогда не знаю, что ляжет на следующую страницу, я просто слушаю вечность - она не молчалива. Слова Беллингера впервые дошли до меня по-настоящему. В конце концов, я тоже слушаю вечность. Ее шепот, правда, не несет утешения. Но сейчас я понимал Беллингера. Не знаю, что случилось с героями романа, недочитанного мною. Немец и датчанин шли в Ангмагсалик, они не могли повернуть; датчанина, по крайней мере, ждала позади только смерть, но они повернули... Значит ли это, что, слушая вечность, Беллингер тоже не находил утешения? Небритый Пан, возможно, тоже думал о вечности, правда, в его представлении она выглядела несколько странно. - Я из Трансильвании, - сказал он как-то. - Это в Европе, точнее, на ее задворках. Я даже не знаю, кто я по происхождению. Слышали о смешении языков? Мне думается, это случилось там, где я родился. Но меня это мало интересует. А вас? - Нисколько, - поддержал я его. Моя профессия (профессия Л.У.Смита) тоже его не заинтересовала. Перевозки? Скучно. Перевозки это не путешествия. Он когда-то много путешествовал. Он и теперь готов мотаться по свету, но деньги... Кажется, их здорово недоставало Пану. Когда-то он прогуливался и по Лексингтон-авеню, и по Берри-бульвару, когда-то он не путал кабаков с Эймори-стрит с кабаками Коулфакс-авеню, но все это в прошлом. "Господи, господи, господи, господи..." Голос Джека звучал все глуше, я загонял свои воспоминания в самый дальний подвал подсознания; голос Пана помогал мне. "Сделай мне больно..." Я мучительно вытравливал из себя прошлое. Никто мною не интересовался, никто мне не звонил - Пана это не удивляло. Он, наверное, привык к одиночкам - кто еще полезет в такую глушь? Днем пляж, сидение на ветру - бесцельное, исцеляющее; вечером бдение в баре - разве не этого я хотел? Разве я и Джек не жили всегда _п_о с_в_о_и_м_ законам? Пан, кажется, руководствовался тем же. Небритый, хмурый, склонный к выпивке, иногда он вдруг оставлял меня и отправлялся в городишко, похожий, по его словам, на одно большое отделение полиции нравов. Обратно он возвращался с продуктами, с местными новостями и связкой газет. Самое удивительное, он подолгу копался в этих газетах. - Видели наши дороги? - спрашивал он, наполняя джином стаканчики. - Ветер, скалы, справа обрыв. Когда я проезжал тут впервые, - сказал он, чуть ли не хвастливо, - я даже подбадривать себя не мог. Глоток джина, он у меня в глотке застревал. Сам не знаю, чего так пугался. - А теперь? Пан ухмыльнулся: - Теперь я себя подбадриваю. Белые облака... Они громоздились на горизонте, их несло к побережью, они вдруг таяли и вдруг возникали, вспухали над колеблющейся водой; меня убаюкивала их нескончаемость, их доисторическая белизна, ведь такими они были в эпоху ревущих вулканов, в эпоху голой земли, еще не тронутые плесенью вездесущей жизни: такими они проплывали над раскачивающимся "Мэйфлауэром", над ордами Аттилы, над аттическими городами; такими они были в безднах времен, над хищниками, рвущими тела жертв в душной тьме джунглей. Мне ли не знать? "Господи, господи, господи, господи..." Я, кажется, приходил в себя. Путаница в голове пока что не упростилась, но жалобы Пана я уже понимал. - Я из тех, кто никогда не будет богатым, - жаловался Пан. - Того, что у меня есть, хватит на старость, но на большее рассчитывать нечего. - Выглядите вы крепко. Я не утешал его. Мне было наплевать, как он выглядит, но для своего возраста он действительно выглядел неплохо. Пан скептически поджимал тонкие губы: - Может, я и не выгляжу стариком, но в Индии мне уже не побывать. Будь у меня деньги, я бы вновь съездил в Индию. - Почему именно туда? - Не в Антарктиду же, - его голубые глазки посверкивали. Он был доволен, что я его слушаю. - Я там не бывал. Но я плавал на Оркнеи. - Что-то вроде кругосветного путешествия? - Не совсем. Сам не пойму, что меня гоняло по свету. Но если мне нравилось место, я пытался его обжить. Я не квакер и не болтун, у меня свой взгляд на мир. Я кивал. Мне было все равно, о чем он говорит. Меня устраивал фон - фон живой человеческой речи. Не так впечатляет, как океан, но, в общем, греет. - Почему в Индию? - вспомнил он мой вопрос. И хмурился: - Страдание очищает. Вид чужих страданий очищает еще лучше. Я до сих пор рад, что я не индус. Хорошо чувствовать свои мышцы, ступать по земле, знать, что завтра ты можешь поменять край, если он тебе разонравился. А индус рождается на мостовой и на мостовой умирает. - И никаких других вариантов? - Наверное есть, но они исключение. Он повторил: - До сих пор рад, что я не индус. Ради этого стоило съездить в Индию, правда? Я кивал. - Страдание очищает. Страдание определяет кругозор. Человек, видевший Индию, мыслит совсем не так, как человек, никогда не покидавший какой-нибудь городишко вроде нашего. - Наверное. Взгляд Пана остановился на газетах, беспорядочно разбросанных по стойке бара. - Есть люди, не бывавшие в Индии. Это не криминал, - он покосился на меня, - но кругозор таких людей сужен. И таких людей, к сожалению, большинство. Они не знают что с чем сравнивать, а потому они не умеют ценить жизнь. - Вы так думаете? Только поэтому? Пан усмехнулся. Его колючие голубые глаза выражали некоторую усталость, знак того, что он почти накачался: - Каждый день мы читаем о самоубийствах. А аварии на дорогах? А рост преступности? Разве станет человек, умеющий ценить жизнь, мчаться на красный свет или стреляться на глазах у приятелей? - Бывает и такое? - Еще бы! - он вновь наполнил стаканчики. Он, пожалуй, не отдавал отчета, сколь справедливы его слова. - Вместо того, чтобы ехать в Индию, отправляются к праотцам. Только что о таком придурке писали в газетах. Собрал людей на пресс-конференцию, а сам пустил себе пулю в лоб. Пан колюче уставился на меня: - Почему он так сделал? - Наверное, не бывал в Индии. - Верно? - Пан обрадовался. - Вы умеете отследить мысль. А смешнее всего то, что придурок, пустивший пулю в лоб, запросто мог смотаться в Индию, средств у него хватало. - Боялся? - Не знаю, - неодобрительно отозвался Пан. - Этот тип вообще числился в чокнутых. Десять лет просидел где-то на задворках, а в банке, естественно, рос процент. Книги у него выходили, а он прятался даже от журналистов. Я сам читал его книги. - Пан обиженно взглянул на меня. - Скучно не было. - Десять лет? Что значит - на задворках? - На задворках - это и есть на задворках. Вилла где-то в лесном краю. Никого к себе не пускал. Придурок! - Простите, Пан, о ком вы? - Дерлингер... Или Барлингер... Нет, кажется, не так, - он подтянул к себе одну из газет. - Точно, не так. Но здесь даже фотография есть. Беллингер. Так правильно. "Господи, господи, господи, господи..."
в начало наверх
Я не думал, что все это так близко. Мерзкий холодок пробежал по плечам, я опустил глаза. Не хотел, чтобы Пан увидел их выражение. Но, скептически обозрев фотографию, Пан вынес окончательный приговор: - Придурок. По глазам видно. Такие не ездят в Индию. Зато он бывал в Гренландии, подумал я. Наверное, это не проще. И сказал: - Я слышал о Беллингере. Он писатель. Чуть не получил Нобелевскую премию... Там, в газете, нет никакой ошибки? - Беллингер, Беллингер... Он? - удовлетворенно подтвердил Пан. - Можете убедиться. И подтолкнул ко мне газету. Стараясь не торопиться, я развернул ее. Пан не ошибся: имя Беллингера действительно попало на первую полосу. Думаю, кроме скуки, Пан ничего на моем лице не прочел, но я скуки не чувствовал. В газету попало еще одно знакомое имя: доктор Хэссоп. Он проходил как свидетель, а одновременно как старый приятель Беллингера. Просмотрев пару колонок, я узнал, что весь роковой для писателя день доктор Хэссоп провел в компании с Беллингером и его новым литературным агентом. Не знаю, собирался ли сам доктор Хэссоп принимать участие в объявленной Беллингером пресс-конференции, зато я знал - весь год после событий на вилле "Герб города Сол" доктор Хэссоп тщательно пас старика. Он сумел что-то вытянуть из него? Что-то важное, связанное с алхимиками? Одиннадцать лет молчания, и вдруг - пресс-конференция! О чем собирался старик поведать миру? Весь роковой для себя день, проведенный в стенах отеля "Уолдорф-Астория", Беллингер ни на минуту не оставался один. Пресс-конференция была назначена на вечер, но уже с утра журналисты толкались в отеле. Великий отшельник собирался нарушить обет молчания, это не могло не привлечь. Правда, доктор Хэссоп и литературный агент Беллингера никого к старику не подпускали. О чем Беллингер хотел сообщить прессе? Они не знают, Беллингер соображениями на этот счет с ними не делился. Как Беллингер чувствовал себя? Превосходно, он даже с утра позволил себе глоток виски. Он пил? Скорее, его можно отнести к умеренным трезвенникам. Он был подвержен депрессиям? Ноу коммент. Он выглядел как человек, принявший важное решение? Несомненно. Доктор Хэссоп и литературный агент Беллингера на любой вопрос отвечали в высшей степени аккуратно. Беллингер готовил к изданию какие-то новые вещи? Он что-нибудь написал за годы затворничества? Возможно. У Беллингера были любовницы? Беллингер отличался высокой нравственностью. А его известные литературные скандалы? О, это в прошлом. А его предполагаемые симпатии к крайне левым движениям? Домыслы. Скорее всего, домыслы. Доктор Хэссоп и литературный агент Беллингера отбили все предварительные атаки журналистов. Но сама пресс-конференция не состоялась. За пятнадцать минут до ее начала в номере Беллингера раздался телефонный звонок. Старик сам снял трубку, но разговор не продлился долго. Если быть точным, разговора в общем-то и не было. Беллингер выслушал неизвестного, ни слова не сказав в ответ. Потом он аккуратно опустил трубку на рычаг, подошел к письменному столу, выдвинул нижний ящик и что-то из него достал. Ни доктор Хэссоп, ни литературный агент не придали этому никакого значения. Но затем прогремел выстрел. Беллингер застрелился из старого "Вальтера". Разрешение на хранение оружия у него имелось. Что это был за звонок? Беллингер часто разговаривал по телефону? Он ожидал звонка? Он прятался от кого-то? Ему грозила опасность? Никто на эти вопросы пока не ответил. "Господи, господи, господи, господи..." Я спас Джека Берримена на острове Лэн, а Джек вытащил меня из бэрдоккской истории; мы не раз рисковали, мы прошли с ним через многое, но всегда вместе! А вот Беллингер, насколько я мог судить, ни на кого не мог опереться. Что надо услышать по телефону, чтобы, повесив трубку, не раздумывая пройти к столу, вытащить из ящика пистолет и пустить пулю в лоб, не обращая никакого внимания на людей, которые, может быть, могли оберечь его от опасности? Могли? К черту! Я ничем не хотел забивать голову. Я даже газеты не стал просматривать. Я устал от вранья, я сам не раз прикладывал к вранью руку. Я чувствовал: вокруг Беллингера разверзнется океан вранья, чем дальше, тем его больше будет. Я даже с Паном не встречался два дня - валялся на пляже, благо, вновь появилось солнце; а вечером сразу ускользал в свой домик. Потом резко похолодало. - Вам надо что-то купить, - заметил мне Пан, когда я все-таки у него появился. - Плащ. Или пальто. Что вы предпочитаете? - Мне все равно. Он подмигнул: - Могу дать машину. - Машину? Рано или поздно я должен был связаться с доктором Хэссопом. Почему не сейчас? - Ну, ну, - поощрил меня Пан, потирая рукой длинный небритый подбородок! - Вам тоже надо развлечься. Только я предупреждал - дороги неважные. Составить компанию? - Не стоит. - Я вижу, вы не из трусливых. Он растянул тонкие губы в глупой усмешке, и я вдруг увидел - он не просто пьян, он по-настоящему пьян. И это с утра! Если он свалится вместе с машиной с обрыва, здесь отбоя не будет от полицейских и журналистов. - Давайте ключи, - сказал я. - Пожалуй, лучше поехать мне, чем вам. Поменяемся ролями: я отправлюсь за припасами, а вы на пляж. - На пляж? - Эта мысль развеселила его. - Почему нет? Почему не поваляться на камешках, пока они не остыли? И пожаловался: - Я даже пугаться стал с опозданием. С чего бы это? Поворот за спиной, а меня морозом прихватывает. - Это джин, - сказал я. - Это реакция на большие порции джина. - И спросил: - Что вам привезти? - Газеты, прежде всего газеты, - перечислил он. - Что попадет под руку, то и берите. Ну, и кое-что от зеленщика. Он знает, что мне надо. Сошлитесь на меня. Идет? Я кивнул. Я чувствовал: заляжет Пан не на камешках, а где-нибудь здесь, в баре, хотя бы вот в том кресле, с бутылкой джина в руках. Дай бог, если к моему возвращению в бутылке останется хотя бы на донышке. Но насчет дороги Пан нисколько не преувеличивал. Некоторые повороты оказались даже опаснее, чем я думал. Тут мало кто ездил. Я едва успевал проскакивать над обрывами, подернутыми глубокой океанской дымкой, а пару раз царапнул бортом о нависающие над дорогой скалы. Глухо. Пусто. Ничто не радовало взгляд. И городок оказался под стать дороге - унылый и пыльный. Аптеки и бары почти пусты, в магазинах ни души, я и зеленщика разыскал с трудом. Тоска провинции запорошила и глаза единственного увиденного мною полицейского. Он кивнул мне, как знакомому, но к машине не подошел. Может, прилип к стене питейного заведения, на которую опирался. Не знаю. Впрочем, все это вполне устраивало меня. И у первой телефонной будки я остановил машину. - Наконец-то, - сказал доктор Хэссоп, удостоверившись, что голос в трубке принадлежит мне. - Я ждал звонка. - Я не хотел звонить раньше. - Понимаю. Я не стал тянуть время: - Я видел газеты. Он сразу понял, что речь идет о Беллингере, но ничего не сказал. - Это _о_н_и_? - спросил я. - Думаю - да. - Вы планируете продолжение? - Его не надо планировать, оно последует само по себе. - Что это значит? Он сделал вид, что не расслышал меня: - Как ты? - Гораздо лучше. - Перед отъездом ты выглядел неважно. - Я отдохнул. - Это хорошо. Скоро ты нам понадобишься. - Как скоро? - Ты поймешь сам. - Вы дадите мне знать? - Ты поймешь сам, - повторил он. Видимо, техники Консультации, записывающие разговор, уже растолковали, из какого города я звоню, потому что он не стал спрашивать адрес. Он спросил: - На какое имя писать? - Писать? - удивился я. Кажется, за всю свою жизнь я ни с кем не состоял в переписке. - Вот именно, - ровным голосом подтвердил доктор Хэссоп. - Через пару дней загляни на почту. Не теряй время. Имя? - Л.У.Смит. - Я так и знал, - удовлетворенно заметил доктор Хэссоп и положил трубку. Через два дня я вновь побывал в городке. Населения в нем не прибавилось. Он был полон скуки, даже тоски, подчеркиваемой резким ветром и писком чаек. А может, это я был полон тоски. Не знаю. Пустые магазины, полупустые бары; церковь тоже была пуста. Редкие автомобили на пыльных улицах казались купленными по дешевке и скопом; я, например, увидел форд тридцатых годов, нечто вроде самодвижущейся платформы. Впрочем, он действительно двигался. - Одну минуту. Я кивнул. Девушка встала из-за почтовой стойки и толкнула служебную дверь. Почта до востребования лежала перед ней в специальной коробке, но девушка встала и прошла в служебную дверь. Мне это не понравилось. Грузный старик, молча заполнявший за столиком бланк телеграмм, поднял мутные глаза и уставился на меня. Мне и это не понравилось. Мне захотелось уйти. - Л.У.Смит? - Конечно. Девушка, так же, как и все вокруг, присыпанная пылью невидимой, но остро ощущаемой скуки, протянула мне конверт. На ощупь в нем ничего не было, и это мне тоже не понравилось. Я не хотел вскрывать конверт на почте, мне хотелось поскорее убраться из городка, а в дороге мне было попросту не до конверта. Алхимики... Проскакивая опасные повороты, я кое-что вспомнил. Алхимики всегда были слабостью доктора Хэссопа, он не раз пытался к ним подобраться. Иногда это у него почти получалось, но к результатам, как правило, не вело. А Беллингер... Чем, черт возьми, мог привлечь внимание алхимиков Беллингер? На вилле "Герб города Сол" старик никогда не подходил к телефону. Он не пользовался ни радио, ни телевизором. Случайность? Я мог лишь гадать. Алхимики... Еще задолго до истории с Беллингером, задолго до истории с Шеббсом и коричневыми братцами доктор Хэссоп развивал мысль о некоем тайном союзе, оберегающем нас от собственных глупостей. Оберегающем? А Сол Бертье? А Голо Хан? А Месснер? Скирли Дайсон? Беллингер?.. Я был полон сомнений. Что-то мешало мне, что-то подсказывало: мыс, где я укрываюсь, перестает быть надежным убежищем. Особенно после моих звонков и этого конверта... И Пан меня удивил. Он встретил меня на пороге, и я сразу увидел - он хорошо навеселе. Я даже отделаться от него не смог. Я так много для него сделал, объяснил
в начало наверх
Пан, что он хочет выпить со мной. Ведь уже вечер, значит, никто не поступается принципами. Он, конечно, сам мог съездить за припасами, но ему хотелось, чтобы я получил удовольствие. Ему больно смотреть на мое одиночество. Он за то, чтобы время от времени я развлекался. Городишко у нас, конечно, занудный, сказал он, и женщины в нем занудные, но вдруг я люблю именно такой тип?.. Пан заговорщически мне подмигнул. Сам-то я, подмигнул он, крепко держусь, но иногда и на меня накатывает. Чем больше джина, тем хуже, сказал он, а не пить нельзя - по той же причине. Или наоборот, - Пан совсем запутался. Зато с утра сегодня ему повезло. Он проводил меня, а тут подкатили двое. Вполне разумные ребята. Сами ни капли, а вот его, Пана, угостили от души. Он никак не мог уняться: - Видели когда-нибудь мексиканских тараканов? Как хороший карандаш, а когда смотрят на тебя, чувствуешь - они смотрят именно на тебя. И вид у них при этом такой, будто они имеют прямое отношение ко всей местной контрабанде. Я их видел, знаю. Будь они еще покрупней, они бы и дорогу перестали нам уступать. - Мы же не ходим по стенам, - укорил я Пана. - Плевать! - отозвался Пан и сам меня укорил: - Вот вы любите посидеть у стойки, а они любят поглазеть на вас. Думаете, это спроста? Я вывернулся: - Можно же их вывести каким-то образом. В чем тут проблема? - Вывести?! - Колючие голубые глаза Пана налились чуть ли не страхом! - Никогда так не говорите! Вы только собираетесь кого-то там вывести, а вас уже повели. - О чем это вы? - спросил я грубовато. Пан хихикнул, но и это получилось у него не очень весело: - Я все о них же. О мексиканских тараканах. С мексиканскими тараканами нормальный человек более трех суток прожить вместе не может. - Преувеличиваете! - Нисколько. Он здорово без меня поддал. Те двое, что тут проезжали, оказались щедрыми ребятами. "Сами ни капли..." Интересно бы взглянуть на этих ребят. - Я точно знаю. Ни один нормальный человек рядом с мексиканскими тараканами не проживет более трех суток. Ну, может, вы... Или я... - Пан заговорщически подмигнул. - Мы-то с вами, я же вижу, не из тех, кто шуршит книгами. Терпеть этого не могу, когда у человека глаза умные, а руки ничего не умеют делать... Для мексиканских тараканов, - вернулся он к любимой теме, - такое вообще ужасно... Как, скажем, запретная любовь для полиции нравов... Не знаю, понимал ли он то, что говорил. - Эти ребята... - подразумевал он, видимо, мексиканских тараканов, - они терпеть не могут книг... При них лучше не шуршать страницами и не надевать очки... - Вы мрачновато сегодня настроены, Пан. - А края здесь веселые? - Он вдруг сразу протрезвел, даже взгляд у него стал осмысленным. - Еще выпьете? - Хорошо. Последнюю. - А что касается мексиканских тараканов... - Голубые глаза Пана вновь заволокло пьяным туманом. - Ну, тут я прав... Лучше жить рядом с гризли, чем с ними... - Как-нибудь проверю. - Вы? Проверите? - испугался Пан. - Готовы отправиться в холодильник Сьюорда? - Да нет... - Я поднялся. - На Аляску я не хочу, но проверить можно другим способом. Пан пьяно уставился на меня, но объяснять я ничего не стал. Я принял душ, потом выкурил сигарету. Далеко внизу под окнами шумел океан. В конверте, присланном доктором Хэссопом, оказалась тонкая бумажка. Ксерокопия какого-то списка, явно выхваченного прямо из огня - края переснятой бумажки обуглились; сам список был отпечатан столбиком: Штейгер. Левин. Кергсгоф. Лаути. Беллингер. Крейг. Смит. Фарли. Фоули. Ван Питт. Миллер. Я просмотрел список внимательно и несколько раз. Не буду утверждать, что фамилия Миллер относится к редким, но ее присутствие в одном списке с погибшим Беллингером мне не понравилось. Кто эти люди? Почему они сведены вместе в одном списке? Почему доктор Хэссоп нашел нужным ознакомить меня со списком? Я прошелся по комнатке. О чем это болтал Пан? Почему тараканы? И почему мексиканские? "Вы только собираетесь кого-то там вывести, а вас уже повели..." С кем пил Пан утром? Почему конверт на имя Л.У.Смита лежал не в общей коробке? От привычных вещей на меня вдруг пахнуло неуютом... Доктор Хэссоп сказал: я сам пойму, когда мне надо будет вернуться. Этот момент наступил? Я пока ни разу не звонил из своего убежища, вчера сама мысль об этом показалась бы мне нелепой, но сегодня, пожалуй, я мог себе кое-что позволить. Набросив на плечи курточку Л.У.Смита, я прошел мимо пустых домиков к бару - позвонить можно только оттуда. Завтра я уеду. Прямо утром. Если мой звонок засекут, это уже не будет иметь значения. Главное - не нарваться на Пана. Я надеялся, он спит, и, к счастью, не ошибся. Утром уеду, решил я. А сейчас... Где телефон? Включив боковой свет, я нашел телефон на дальнем конце стойки. Пододвинул его к себе и задумался. Позвонить Джой? Услышать голос, повесить трубку? Глупо. Она давно сменила квартиру... Позвонить шефу? Зачем? Я скоро его увижу. Я набрал номер доктора Хэссопа. Гудки... Долгие гудки... Ничего нет тоскливее долгих гудков в ночи, даже если они доносятся из телефона. Я дождался ответа, убедился, что голос принадлежит именно Хэссопу, и сказал: - Я изучил список. - Он тебя удивил? - Не знаю. - Там есть знакомые имена... - Еще бы! Парочку я узнал. Не так уж много, но наводит на размышления. Где нашли бумажку? - В сгоревшем джипе на мосту Вашингтона. Джип не наш. Трупов нет, владельца машины, правда, тоже пока не нашли. Листок, о котором ту говоришь, мы купили. Он не стал объяснять - у кого. У шефа широкие связи. - Что означает список? - Ты следишь за прессой? - Практически нет. - Напрасно. Найди возможность, перелистай газеты за последние три месяца. - Встречу в них знакомые имена? - Пять из одиннадцати. - Пять? Цифра меня потрясла. Из короткого объяснения доктора Хэссопа следовало - все они повторили судьбу Беллингера. Передо мной лежала не просто бумажка. Это был список самоубийц. Из одиннадцати человек, указанных в нем, пятеро уже распрощались с жизнью. - Штайгер из эмигрантов. Восточная Германия, психиатр. Левин - биолог. Закрытая лаборатория в Берри. Кергсгоф - военный инженер. Немец. Как ты понимаешь, не по гражданству. Лаути - физик. Да, физик, - почему-то повторил доктор Хэссоп. - Пятого ты знаешь. - Что с ними приключилось? - То же, что с пятым номером. - Причины. - Неясны. Я помедлил, но все же спросил: - О_н_и_? - Я уже говорил тебе. - А пятый номер? - Естественно я имел в виду Беллингера. - Вы успели с ним поговорить? - Ничего, стоящего внимания. Старик обо всем хотел рассказать сам. Это у него не получилось. - Людей в списке связывает что-нибудь общее? - Неясно. - Они залезли куда-то не туда? Не там копнули? Слишком глубоко? - У нас есть только предположения. - Хорошо, - сказал я. - Перейдем к последнему номеру, - я имел в виду имя Миллера. - Это совпадение? - Боюсь, нет. - Хорошо, - повторил я. - Завтра утром я выезжаю. Доктор Хэссоп хмыкнул: - Почему не сейчас? И повесил трубку. В баре стояла гнетущая тишина. Что-то в голосе Хэссопа мне не нравилось. Он был, как всегда, ровен, как всегда, спокоен, и все же... Я вдруг понял: я не почувствовал в нем сочувствия: прежде доктор Хэссоп сочувствия не скрывал. Ладно. Это только предположения. Следует ли уезжать прямо сейчас? Ночная дорога... Голос, прозвучавший за спиной, заставил меня вздрогнуть: - Положи руки на стойку. Вот так. У тебя есть оружие? Голос принадлежал не Пану. Не оборачиваясь, я ответил: - Нет. Чьи-то ловкие руки быстро обшарили меня. - Правильно ведешь себя, Миллер, - одобрил мое поведение тот же голос. - Видишь, какой калибр? Чуть повернув голову, скосив глаза, я увидел - калибр хороший. Еще я увидел седую шевелюру, из-под которой поблескивали холодные глаза. Ну да, тип знаком: мало лба, много подбородка. Я не стал спорить: - Калибр убеждает. - И я так думаю. И запомни. Мы не грабители, но и не пастыри. Спросят - отвечай, самому болтать не надо, это отвлекает. А чтобы тебя не потянуло на глупости, обернись. Не снимая рук со стойки, я медленно обернулся. У входа в бар, нацелив на меня пистолет, устроился верхом на стуле еще один, судя по рябой морде - ирландец. Я всегда считал, что ирландцы рыжие, но этот был пегий, не успел еще поседеть, как его напарник. По злым голубым глазам было видно: спуск он нажмет при первом моем движении. - Ты ведь Миллер? - переспросил седой. - Я - Л.У.Смит. - Ну, это одно и то же. У меня у самого есть резервные имена. - Седой ухмыльнулся. - Слушай меня внимательно, повторять ничего не буду. Нас попросили доставить тебя в одно местечко. Не знаю, хорошее оно или плохое, сам увидишь; наше дело доставить тебя туда. Будет жаль, если придется застрелить по дороге, за труп заплатят меньше. Но если ты будешь дергаться, мы тебя застрелим. Без всяких колебаний. Понял? Он перевел дух. - Сейчас ты встанешь и пройдешь с нами в машину. Чемоданов у тебя, по-моему, нет, к тому же ты сам собирался сматываться. Не забудь, кстати, оставить записку Пану и оплати телефонные переговоры. Не надо, чтобы Пан начал ломать голову над твоим исчезновением. - Это вы его подпоили?
в начало наверх
- А что такое? - насторожился седой. - Он тут нес чепуху про мексиканских тараканов. - Отоспится. Для него это не впервые. - Что значит не впервые? - Заткнись! - пресек мои расспросы седой. И бросил на стойку блокнот и карандаш Пана: - Займись делом. Нам некогда. 3 Меня тщательно обыскали. Удостоверение на имя Л.У.Смита их рассмешило. Хорошая липа, тем не менее липа, правда, Миллер? Им в голову не приходило, что удостоверение может быть не поддельным; несхожесть фотографий лишь подтверждала в их глазах незаконное происхождение документа. Ты, наверное, забыл, когда в последний раз пользовался настоящими документами! Или у тебя их вообще нет? Из реплик, которыми они обменивались, нельзя было понять, кто они, на кого работают. Довольно-таки тесными наручниками, не рассчитанными на мои руки, они приковали меня к заднему сиденью открытого джипа; выглядело это несколько театрально, но скоро запястье распухло, его начало жечь. И с Паном остались неясности. Он навел их на меня? Ладно. Разберемся. Я анализировал каждое их слово. Команда Лесли? Вряд ли. Его ребята начали бы с вопросов о пропавшем шефе... Санитарная инспекция Итаки? Я так не думал. Они не работают вне своего региона... Фирма "Счет", бэрдоккские умники, полиция с острова Лэн?.. Не похоже. А алхимики? Я покачал головой. Поведение ирландцев не вязалось с представлением о невероятной мощи пославших их людей. Конечно, они наняты, они всего лишь наемники, но... А может, действительно существует некая связь между списком самоубийц и моим похищением? Тут, правда, чувствовалась одна неясность. Для меня, впрочем, существенная. Меня, скажем, можно затолкать в тюрьму, можно застрелить на горной дороге, можно придумать еще какую-нибудь пакость, но я не представлял себе, каким образом меня можно подтолкнуть к самоубийству. Беллингер слушал вечность и тосковал, он, несомненно, был человеком ранимым; я к вечности относился проще. Алхимики. Доктор Хэссоп не раз утверждал, что алхимики могут манипулировать с материей и с духом совсем иначе, чем физики, химики или психологи. Он утверждал, что артистичность алхимиков влияет на результаты их манипуляций. В принципе, конечный продукт всегда зависит от общего отношения к делу, но, черт побери, я не мог понять, чем, собственно, именно я привлек внимание столь могущественного союза? Беллингер, Голо Хан, Месснер, Левин, Лаути... За этими людьми стояло нечто конкретное - они создавали, они изучали, строили, открывали, они писали книги и проповедовали, они, каждый по-своему, воздействовали на историю. А я?.. Расслабься, Миллер, сказал я себе. Отвлекись, не думай об этом. Слишком мало информации для серьезных размышлений. Ну, взяли тебя, разве с тобой никогда такого не случалось? Ну, все дерьмово, руку жжет, дергает, но это лучше, чем лежать в багажнике или валяться в канаве с продырявленным черепом. Отвлекись от алхимиков. Отнесись к происходящему, как к чему-то вполне обычному, даже неизбежному. Солнце всходит и заходит нравится тебе это или нет, что ты с этим поделаешь? Рано или поздно приходится отрабатывать надбавку за риск. Но спокойствие вернуть я не мог. Всегда так. Утром выходишь из дому, садишься за руль, посылаешь поцелуй семье - мир крепок, устойчив, ты рассчитываешь к обеду иметь новый автомобиль, присмотреть кусок хорошей земли, заглянуть к любовнице, пропустить стаканчик в баре со старым приятелем - прекрасный, устойчивый, на много лет вперед просчитанный мир; другое дело, что в трех милях от дома ты подрываешься на подброшенной мине, а если нет, через полчаса тебя убивают в потасовке, возникшей вовсе не случайно, а если нет... И так далее... Трудно корректировать судьбу. Еще труднее ее предугадывать. Ладно. Одно я знал: меня можно загнать в тюрьму, меня можно убить, но я не видел способов подтолкнуть меня к самоубийству... А ирландцы не стеснялись, похоже, им было о чем поговорить. Понятно, я только считал их ирландцами. "Помнишь этого Коудли? - спросил седой. - Ну, рыжий, кожа у него белая. Как бумага. - Он поправил себя: - Как хорошая бумага. Его потом пристрелили из охотничьего ружья". "Как это?" - удивился пегий. "Ну, как. Известно. Приставили ствол к груди и выстрелили. Какие могут быть другие способы?" "Способы зависят от человека". "Конечно. Но простой способ это простой способ". Выдав эту сентенцию, седой ухмыльнулся: "Залоги мне сигарету. И Миллеру можешь зажечь. Будешь курить, Миллер? - Он явно был доволен тем, как развиваются события. - Что притих? Дорога не нравится?" "Смотри вперед". "Я-то смотрю, - крутые повороты его не пугали. - Если местечко, куда мы тебя везем, покажется тебе гнусным, не расстраивайся. Как ни гнусны местечки, куда мы иногда попадаем, всегда можно отыскать местечко еще гнуснее. - Он ухмыльнулся. - Ты можешь даже поспать, это нам нельзя... Прикроешь глаза, и вот..." Он не стал объяснять значение этого "вот", и без того было ясно. Я улыбнулся. В одном седой был прав: спать им нельзя. И раз уж они везут меня куда-то, значит, должны довезти живым. Какой смысл расстреливать промышленного шпиона? Забавно было бы взглянуть на тех, кто решился бы расстрелять ту прекрасную принцессу, что много лет назад вывезла из Китая в шикарной шляпке, украшенной живыми цветами, личинки тутового шелкопряда; или на тех, кто решился бы пристрелить французского иезуита, что, тоже немало лет назад, воспользовавшись счастливым случаем, проник в закрытый город цзиньдэчжень и выкрал из императорской мануфактуры каолин, позволивший раскрыть тайну китайского фарфора. Был такой поэт-менестрель, а одновременно знаток литейного дела, некто Фоли - со скрипочкой в руках он обошел всю Европу. Истинной цели его бродяжничества не знал никто. Те, кто знает секрет, обычно помалкивают о нем: болтают те, кто никаких секретов не знает. Фоли интересовало производство высококачественной стали. Смешно было бы убивать Фоли, он был нужен промышленникам живым. Эксперимент, если он четко описан, всегда можно повторить, для этого достаточно украсть описание. Знаменитый Никола Тесла утверждал, что может разговаривать с голубями и даже получает вести от марсиан - все это загадочные вещи; но его конкурентов интересовала не связь с марсианами и не переговоры с голубями, их интересовал электродвигатель переменного тока, изобретенный Теслой... Но почему в список самоубийц попал я? Странный список. Однажды доктор Хэссоп построил некую цепочку имен - правда, люди в том списке отличались серьезностью. Например, Сол Бертье. Беллингер считал его порядочной скотиной, но для мира он был и остался самым, может быть, мрачным и оригинальным философом XX века; он прыгнул за борт собственной яхты... Кто там был еще в списке доктора Хэссопа? Мат Курлен - лингвист. Он пытался разработать всеобщий универсальный язык; специалист по жаргонам. Это могло кому-то мешать? Это угрожало будущему?.. Голо Хан - физик. С ним проще. Он мог продавать секреты третьему миру... Затем Сауд Сауд; какие-то политические скандалы. Памела Фтц - журналистка... Еще несколько человек - серьезные, серьезные люди... Но что их объединяло? Кроме смерти, конечно? Их убили. Немного для того, чтобы строить какие-то схемы. И нереальность, некая смазанность сегодняшней ситуации подчеркивалась тем, что я понимал - мое имя выпирало из списка, переданного мне доктором Хэссопом. В отличие от жертв, независимо от способа их ухода, я ничего не производил, я не имел прямого отношения ни к науке, ни к искусству, я всего лишь перераспределял уже кем-то найденное... "Все дерьмо!" - заметил седой, всматриваясь в опасные повороты. Он будто подслушал меня, так удачно легли его слова на мои размышления. Я снова прислушался к болтовне ирландцев. Седому посчастливилось недавно побывать в южной Дакоте. Бюсты президентов, высеченные прямо в скалах, его потрясли, он был человеком впечатлительным. Но больше всего его потрясло неравенство - отнюдь не каждый президент попал в эту необычную галерею. Вот я и говорю, выругался седой, вс„ - дерьмо! И оглянулся, злобно вдруг ухмыльнувшись: - Пальчики у тебя тонкие. - Не нравятся? - спросил я. - Такие отрубить, человек здорово меняется. Все изящество пропадает. Я точно знаю. - Это ты мне говоришь? Он снова обернулся: - Это я о тебе говорю. - Следи за дорогой. Не злись. За твои пальчики никто и цента не даст. Пегий хихикнул. Они знали: я прав, за них никто не заплатит. Еще они знали: машина в любой момент может сорваться с обрыва, тогда вообще плакала их премия. Были, видимо, у них и другие причины сдерживаться. Но молчать они не хотели, отгоняли словами усталость, сон. Ладно. Плевать я на них хотел. Меня интересовал список доктора Хэссопа. Однажды, довольно давно, сразу после бэрдоккского дела, я неожиданно легко раздобыл некие бумаги, позволявшие потрясти пару нефтяных компаний, не всегда ладивших с законом. Хорошо, я успел показать бумаги Берримену. Джек сказал: "Вытри ими задницу. Потому ты и раздобыл их легко, что они ничего не стоят". Я возмутился. Бумаги казались надежными. Джек объяснил: "Будешь последним дураком, если втравишь в это дело Консультацию. У меня нюх на фальшивки. Не обольщайся. Это фальшивка. Настоящие бумаги достаются с кровью. Большинство секретных бумаг вообще фальшивка". А если фальшивка весь этот список? Пятеро из одиннадцати! - напомнил я себе. Алхимики. Любой человек, ищущий смысл существования, в некотором смысле - алхимик. Так, кажется, говорил доктор Хэссоп. Я усмехнулся. Если ирландцы, похитившие меня, имеют какое-то отношение к алхимикам, мне пока не удалось это подметить. Ночь... Смутным утром, с очередного поворота опасной, совсем уже запущенной дороги, я увидел внизу круглую бухточку, охваченную кольцом черных отвесных скал, а с океана прикрытую полоской рифов. Даже издали была видна пена над камнями. Тянуло туманом, сыростью. Сквозь туман просвечивала, подмигивала одинокая лампочка. Возможно, это и было то гнусное местечко, о котором толковали ирландцы. Когда машина остановилась, огонек внизу погас. С океана бухточку не засечешь, подумал я. И с суши попасть сюда нелегко, никто в такую глушь не полезет. Если бы не огонек, я бы взглянул и тут же выбросил бухточку из памяти. И еще я подумал: шеф долго будет ждать моего возвращения. Что-то подсказывало мне: выбраться отсюда будет не просто. Ладно. Будем считать, мне продлили отпуск. Алхимики или шеф, сейчас это не имело значения. Главное, разобраться - где я и почему я здесь? Я взглянул на замолчавших ирландцев, внимательно к чему-то
в начало наверх
прислушивавшихся, и подумал: разобраться в этом тоже будет не просто. Ночь... 4 Глухо, как в Оркнейских холмах. Сырая ватная тишина. Потом из-за камней послышались шаги. Они приближались. Кто-то легко поднимался по крутой тропке. Ирландцы не проронили ни слова. Потом из-за развала камней, из-за какой-то затененной расселины появился киклоп. Это не кличка, не имя, я просто не нашел другого определения. "Я даже пугаться стал с опозданием, - припомнились мне слова Пана. - Поворот за спиной, а меня как кипятком обжигает". Меня тоже обожгло. И тоже с легким запозданием. В киклопе действительно проступало что-то бычье - в поступи, в наклоне мощной, очень коротко стриженной головы, в развороте плеч, обтянутых клеенчатой курткой; правда, глаз у него был один, но разве киклопам положено больше? Руки и ноги ходили, как шатуны, - он зачаровывал. Даже плоское лицо (плоскостопое, определил я) ничуть его не портило; единственный живой глаз (второй был закрыт парализованным веком) светился умом. И неподдельным интересом. - Привет, Эл, - прогудел киклоп ровно и мощно. И приказал: - Снимите с него наручники. Я, наконец, вылез из машины. Минутная оторопь прошла. Массируя опухшую руку, заметил: - Я Эл только для приятелей. - Ничего, мы подружимся, - заверил меня киклоп и повернулся к седому: - Подождите десять минут. Если Эл будет упрямиться, если он не пойдет за мной и вернется на дорогу, пристрелите его. Ирландцы кивнули. - Он здоровый парень, - киклоп, несомненно, имел в виду меня. - Тем более сразу надо определить правила. Видимо, он посчитал инструктаж законченным, его глаз, умный, живой, уставился на меня: - Я Юлай. - Это имя? - спросил я. - Не дерзи, Эл. Сам понимаешь, имя. - Я уже сказал, я Эл только для приятелей. - А я утке сказал, что мы подружимся. Кстати, кто они, твои приятели? - Уж не эти ублюдки, - кивнул я в сторону ирландцев, и их лица потемнели. - Не дразнись понапрасну, - укорил меня киклоп Юлай. - Сейчас мы спустимся вниз. Там есть лачуга, которая нас должна устроить. Меня она, по крайней мере, устраивает. Выхода из бухты нет - ни на сушу, ни на море. Точнее, он есть, но я его запираю. Не пытайся искать дыру в сетке, она из очень приличной стали, зубами ее не перекусишь, а подходящего инструмента у меня нет. Такое уж местечко, - как бы удивился он. - Там, внизу, нас будет трое. Я, ты и мой пес Ровер. Настоящий пират, не только по кличке. По-моему, все понятно. Я кивнул. Ирландцы, не выходя из машины, напряженно наблюдали за нами. Почему-то я поверил киклопу. Наверное, отсюда впрямь трудно бежать. Однако существуют и другие способы утверждения. К примеру, нет существ бессмертных. Таких, как киклоп Юлай, господь бог создает весьма надежно, но они все-таки не бессмертны, по крайней мере, мне случалось выводить их из игры. Посмотрим... Я двинулся за Юлаем. Ирландцы с ненавистью глядели мне в спину. Наверное, они хотели, чтобы я побыстрей пристукнул Юлая и поднялся на дорогу. Спуск занял минут семь. Юлай остановил меня перед затянутым стальной сетью входом. Покосившись, отпер ключом гигантский замок, навешенный на металлическую сварную дверь. - Проходи, - сказал он и похвастался: - Настоящая сталь. Чистая. Коррозия такую не берет. И дурные руки справиться с ней не могут. Я кивнул: - Где ты хранишь ключи? Юлай ухмыльнулся: - Вешаю на щиток в пункте связи. Тебе там не придется бывать. К тому же, не советую бежать этим путем. Он никуда тебя не приведет. - Но сюда-то мы попали этим путем. - Правильно. Но на машине. Чувствуешь разницу? Пешком отсюда не уйти. Лучше жить со мной, я не надоедлив. А бежать... - Он почмокал толстыми губами. - Бежать не стоит. Ровер этого не одобрит. И мне это не по душе. Так что выброси из головы мысль о побеге. Поживи со мной, у меня недурное гнездышко. Захочешь выпить, скажи. Сам я не мастак по этой части. И еще учти, я никогда не вру. Имя у меня странное, но я никогда не вру, это принцип. Сказал, сбежать отсюда нельзя, значит, так оно и есть. Сам увидишь. - Так многие говорят. - Я не многий. Я не стал спорить. - Выход из бухты тоже перекрыт сеткой. По скалам не полезешь, слишком круто. Так что, как ни крути, вывод один: лучше не пытаться бежать. Дерьмово это кончится. А вот купаться можешь в любое время, хоть ночью, это мне все равно. Заодно убедишься, как надежно утоплена сетка в скальный грунт. Отличная работа! Ну никак отсюда не уйдешь, Эл! - И еще, - добавил он, - в домике всего две комнаты. Одна большая - моя, но можешь спать рядом, там стоит второй диван. Правда, я храплю. А можешь спать в отдельной комнатушке. Она тесная и забита аппаратурой, но разместиться там можно. Что выберешь? - Отдельную, - сказал я. - Правильно, - одобрил он. - Я и сам не терплю храпунов. Бывает, просыпаюсь от собственного храпа. Но с собой легче бороться, чем с соседом. Правда? Я хмуро кивнул. Он глянул на часы и вдруг развеселился, почесал рукой коротко остриженную голову: - Как ты насчет завтрака? А, Эл? Кофе он сварил быстро и ловко. Бекон, яичница - особой хитрости тут не требовалось. - Нас тут двое? - спросил я. Он благодушно кивнул. - Это плохо. - Почему? - не понял он. - Нам не будет скучно. У меня есть технические словари, есть словари по радиоделу, можешь заняться. Потом до него дошло: - А-а-а, ты опять подумал о бегстве... Да ну, Эл! - Он чуть ли не обиделся. - Если тебе удастся повредить меня, - он так и сказал о себе, как о машине, повредить, - есть еще Ровер. С ним сложно. А если ты повредишь и Ровера, во что я не верю, отсюда тебе все равно не выбраться. Скалы. А каждая дыра оплетена сетью. Он громко позвал: - Ровер! Я ничуть бы не удивился, окажись пес Юлая одноглазым, но природа не терпит искусственности. - Вот и он. Мой пират. Я оторопел. Гигантский пес, уродливая помесь бульдога и, возможно, овчарки, молча встал в открытых дверях. В отличие от своего хозяина, в борьбе за существование он сохранил оба глаза, и оба они были налиты ледяной злобой. Они даже серебрились, отливали серебряной чернью... "Господи, господи, господи, господи..." - Сказки ему, пусть отвернется. - Зачем? - Юлай был доволен произведенным эффектом. - Это вот Эл, - представил он меня псу. - Эл - спокойный парень, мы с ним подружимся, но если в голове у него что-нибудь повернется, спускай с него шкуру. Челюсти Ровера дрогнули. - Но когда Эл спокоен, когда он не пытается залезть в пункт связи, - добродушно закончил киклоп, - трогать его не надо. Места тут хватит всем. Иди! Пес не издал ни звука. Он просто исчез. - Неплох, правда? - похвастался Юлай. - Не забывай о нем. Старайся не забывать о нем. Оружия здесь нет, а с палкой или с камнем в руке ты против него не выстоишь. Да и не дикарь же ты, Эл. - За каким чертом меня сюда притащили? - Ты всегда такой торопливый? - Всегда, - ответил я хмуро. - Не лучшее качество. - Юлай с любопытством обозрел меня своим единственным смеющимся глазом. Очень внимательно. Как вещь, которая нуждается в определенном ремонте. - Куда тебе торопиться? Ты же в отпуске. Я промолчал. - С некоторых пор ты путаешься у нас под ногами, Эл, подумай об этом. Мы не убиваем, но ты постоянно путаешься у нас под ногами. Кое-кого это сердит, Эл. - Кого, к примеру? Юлай ухмыльнулся. Его плоское лицо озарилось улыбкой. Он действительно зачаровывал: - Расслабься, Эл. Где твое чувство юмора. Ему самому стало смешно. Час ранний, злобный пес, бледные лица, за спиной - горная дорога, бессонная ночь... Но смешно ему стало не из сочувствия. Он, напротив, посуровел: - Вот что, Эл. Если у меня всего один глаз, это не значит, что я многого не вижу. Тебя, например, я вижу насквозь. И я никогда не лгу. Повторять это больше не буду. Если я сказал: мы не убиваем, значит, мы действительно не убиваем. Скорее всего, ты выйдешь отсюда живым, тем более тебе следует кое-что осознать уже сейчас. Ну, скажем, то, что ты - дерьмо. Именно дерьмо. Иначе о тебе не скажешь. - Почему? - вырвалось у меня. Юлай странно, по-собачьи, встряхнулся: - Мне обязательно отвечать на твои вопросы? Он смеялся, но прежнего добродушия в его голосе я не услышал. И глаз его налился сердитой чернью. Я даже сказал: - Да ладно. Но Юлай рассердился: - Сам знаешь, ты - дерьмо. Это данность. Доказательств тут не требуется. Пари держу, недели не пройдет, как ты начнешь расставлять ловушки Роверу и Юлаю. Это у тебя на лбу написано. У таких, как ты, какая-то сучья выучка, вы не можете не кусаться. Черт знает, может, ты и сумеешь меня пристукнуть, у тебя на это дело талант, но если вдруг такое произойдет, отсюда тебе не выйти. Дело не только в Ровере и в замках. Заруби себе на носу, лучше жить рядом с живым Юлаем, чем медленно помирать рядом с трупом. - Да ладно, - повторил я. Он помолчал, потом извлек из кармана отобранные у меня документы, толстым пальцем отодвинул в сторону список, полученный от доктора Хэссопа: - Давно это у тебя? - Со вчерашнего утра. - Почтой получил? - Почтой. Юлай улыбнулся. Слепой глаз и плоское лицо не портили его. В нем чувствовалось столько энергии, что уродом он быть не мог. В конце концов, даже Гомер никогда не рисовал киклопов уродами. Так, особая форма жизни. - Надеюсь, список тебя развлек? Я пожал плечами. Я никак не мог приспособиться к Юлаю, он сбивал с толку. - Ты успел обдумать его? - Не хватает информации.
в начало наверх
- Да ну? - не поверил он, потом опять улыбнулся: - Ты получишь информацию. И у тебя будет время. И никто не будет тебе мешать. Он снова улыбнулся: - А пока сыграем в одну игру. Я недоуменно воззрился на киклопа. Мой взгляд его не смутил. Он сунул волосатую, как у Ровера, лапу в карман и извлек оттуда еще одну бумажку, аккуратно сложенную вчетверо: - Держи. Это я сочинил. Сам. Для тебя старался. - Что это? - Держи, держи! Единственный глаз киклопа так и сверкал. - Ровер! Повинуясь зову, пес вновь бесшумно встал на пороге. Густая серая шерсть на загривке стояла дыбом. - Сядь, Ровер! А ты, Эл, разверни листок и читай вслух. Хватит сил? - Зачем здесь пес? - спросил я вместо ответа. - Ровер - мой друг, - насмешливо объяснил Юлай. - Он должен знать о тебе все, он обязан узнавать тебя и по голосу, и по походке. Я взглянул на Юлая: не сумасшедший ли он? Но нет, он не производил такого впечатления. - Читай! Я прочел вслух две первые строки, аккуратно отбитые на стандартном листе бумаги: - Линди... Линди... Хоуэр... С.Хоуэр... Хоуэр-Тарт... Саути... Это что, театральные псевдонимы? - Оставь, Эл. Не стоит шутить. Это все нормальные имена, никаких псевдонимов, и к театру отношения они не имеют. Правда, кое-что их объединяет - они все умерли. Но когда-то, Эл, это были живые люди, они и сейчас бы могли, вот как мы, сидеть себе за чашкой кофе... Читай! - Лотти... Что-то сбивало меня с толку. - У этой Лотти не было фамилии? - Наверное, была, - уже совсем сухо объяснил Юлай. - Правда, я не смог ее разузнать, прошло время... Эта Лотти была манекенщицей... Да что я рассказываю? Ты должен помнить ее. "Я даже пугаться стал с опозданием, - слова Пана преследовали меня. - Поворот за спиной, а меня как кипятком обжигает". Я вспомнил маленькую манекенщицу. Я знал эту Лотти по Бэрдокку. Правда, не знал, что она умерла. А Линди и Хоуэры... Конечно! Я вспомнил и их. Странный народ, сами лезли под пули... Там, в Бэрдокке, было достаточно погано. Мое первое серьезное дело. Но там со мной был Джек Берримен. - Занятно? - спросил Юлай. - Да уж. - Читай, читай. Там дальше занятнее. - Стенверт... Белли... Мейсон... А это кто? - Не помнишь? Мейсона не помнишь? - Не помню. Я не выигрывал время, я действительно не помнил, кто такой этот Мейсон. Юлай и Ровер, наклонив лобастые головы, с подозрением, с интересом, с ненавистью вглядывались в меня. - Фирма "Счет". Вспомнил? Там были заложники. - Но их перестрелял Лендел! - Вольно тебе вешать трупы на этого несчастного. Разве перестрелку спровоцировал не ты? - Я был вынужден это сделать. - А труп есть труп, - укорил Юлай. - Вынужден или не вынужден, это не имеет значения. - Но так ты и Лендела на меня запишешь. - А ты как думал? Он и записан на тебя. - Он тоже умер? - Он жив, Эл. Но лучше бы он умер. "Господи, господи, господи, господи..." - Керби... Галлахер... Моэт... Ким Хон... Лайбрери... Это, кажется, кличка... Сеттон... Возможно, эти люди имели отношение к санитарной инспекции Итаки, по крайней мере, их имена стояли рядом с именем доктора Фула. - Доктор Фул тоже умер? Юлай кивнул. Он смотрел на меня, как на ящерицу. С любопытством. Несомненно, с любопытством. Но и с некоторой гадливостью. - Тениджер... Колвин... Нойс... Я не выдержал: - Нойс?.. Это некорректный подход к делу, Юлай. Ты берешь все подряд имена, имевшие ко мне хоть какое-то отношение. Не знаю, правда ли они все мертвы, я такой список могу составить за пять минут. - У меня на этот список ушло семь лет, - холодно заметил Юлай. - Не строй иллюзий, не пытайся обмануть себя, Эл, эта Нойс умерла тоже. - Но при чем здесь я? - Разве не ты привез ее с океана? И разве ты привез ее к себе не потому только, что нуждался в прикрытии? Он помедлил, потом презрительно выдавил: - Давай, вычеркивай имена. Считаешь, тот-то и тот не на твоей совести, вычеркивай. Я потом проверю. Мне даже интересно будет сравнить. - С чем? - С тем, что мы о тебе знаем. - Инженер Формен... Мейсс... Нильсен... Это охрана сейфа? - спросил я? - Интересно, что сделал бы ты, если бы в тебя стреляли? И споткнулся: - Берримен? - Что тебя удивляет? Юлай и Ровер в три глаза уставились на меня. Я бросил список на стол: - Мне не по душе эта игра, Юлай. Она некорректна. - Ага, тебе хочется корректности... - Он ухмыльнулся: - Слышишь, Ровер? Нашему новому приятелю захотелось корректности... И уставился на меня: - Разве я придумал этот список? Разве не ты начертал его своим "магнумом"? В отличие от тебя, могу повторить еще раз: мы не убиваем. Так что смотри на нас... ну, скажем, как на врачей... Да, на врачей... Я удивился: - На врачей?.. Несколько неожиданно... От чего, собственно, вы собираетесь лечить меня? - Расслабься, Эл. Ты ведь знаешь. Ты должен был знать ответ еще тогда, в самом начале, когда тебе только предложили войти в игру. Он помолчал. Он задал вопрос, которого я боялся: - Как ты думаешь, откуда у нас такие подробные сведения? Я усмехнулся: - Семь лет... Ты сам сказал, на список ушло семь лет. Немало. За семь лет много что можно собрать. - Верно. Но ты ведь заметил, в списке есть имена, о которых могут знать только ты и твой шеф. Я промолчал. - Ты заметил, заметил, Эл! - В единственном глазе киклопа сверкнуло торжество. - Ты ведь понимаешь, составить такой список могли только очень знающие люди. - Хочешь сказать, кто-то меня сдал? - В самую точку! - удовлетворенно выдохнул Юлай. - Пан? - удивился я. - Не думаю, что он знал так много. - Бери выше. - Кто-то из Консультации? Кто-то из бывших агентов? - Еще, еще выше, Эл! - Там нет никого выше. - А шеф? - Не хочешь же ты сказать... - Договаривай, договаривай, Эл! Нас тут трое, мы все умеем хранить секреты. По крайней мере, в Ровере я уверен. Именно шефа я имел в виду, говоря - бери выше. Тут есть над чем подумать, правда? 5 Юлай был прав: подумать было о чем. И он был прав: бежать из его логова было трудно. Бухта ограждена плотной сеткой: волна легко сквозь нее проходит, но щелей, которыми можно воспользоваться, я не нашел. Скальные обрывы над домиком и бетонным бункером связи недоступны и для альпиниста; куда бы я ни пошел, везде мне чудилась тень Ровера. Кусок неба над головой, вот все, чем я здесь располагал; Юлай лишь посмеивался, поглядывая на меня после моих прогулок. Томительный долгий день. И вопросы. Десятки вопросов. Если шеф сдал меня, значит, он нашел некий компенсирующий вариант. Какой? Я вглядывался в каменные стены, прислушивался к шелесту волн, но волновало меня другое. Список самоубийц... Беллингер никогда не подходил к телефону... Этот Пан... Удовлетворение, столь явственно прозвучавшее в голосе доктора Хэссопа: "Л.У.Смит? Ну, я так и думал!" Наконец, Юлай... Мысли о Юлае меня тревожили. Киклоп меня не боялся. Он был уверен в своем убежище. Он мне даже не угрожал. Он просто намекнул: я постоянно путаюсь у кого-то там под ногами. Но у кого? У алхимиков? Возможно. Ведь он сказал - мы не убиваем. Кто это мы? И почему - не убиваем? Разве алхимики не убивают? А Мат Курлен, Скирли Дайсон, Сол Бертье, Сауд Сауд? Тот же Шеббс. Наконец, Беллингер. Круг замыкался. Беллингер никогда не подходил к телефону, я это хорошо знал. Почему он поднял трубку в отеле "Уолдорф-Астория"? Алхимики не убивают... А список самоубийц? И шеф. Если шеф действительно сдал меня, что он получил взамен? Ладно. Это потом. Все равно ответов у меня нет. Да и обязательно ли на алхимиков работает Юлай? Почему не на Ассоциацию бывших агентов ФБР? Почему не на "Спайз инкорпорейтед"? Правда, он не похож на человека, готового обслуживать даже воров. И этот странный намек - врачи... И так далее. Алхимики. "Мы не убиваем..." У кого я мог "путаться" под ногами? Все-таки у алхимиков, сказал я себе. Но как тогда быть с этим - _м_ы н_е _у_б_и_в_а_е_м_? В деле Шеббса и в деле Беллингера трупов хватает. "Мы не убиваем..." Я покачал головой. Мы не можем не убивать. Даже Прометей, воруя у богов огонь, знал: он несет в мир большую опасность. Смертельную опасность. Ведь люди не умеют делить справедливо. Как только начинается дележка, огонь распространяется на жилища и на поля. "Господи, господи, господи, господи..." Комнатка, предоставленная мне Юлаем, оказалась крошечной. - У тебя тут лингафонные курсы? - удивился я, взглянув на стеллажи, уставленные аппаратурой. Только четвертая стена, с окном, была от них свободна, там приткнулся низкий диван. - Что-то вроде, - ухмыльнулся киклоп. - Учти, я буду слушать тебя днем и ночью. Ты будешь под постоянным наблюдением. Я здорово интересуюсь
в начало наверх
тобой, даже тем, что ты можешь выболтать во сне. Правда, мешать тебе это не будет. Дверь в комнату Юлая не запиралась - он действительно не боялся меня. Белье найдешь в шкафу, показал он. И не злись, я здорово храплю ночью. Я убедился в этом очень скоро. Я даже вынужден был ночью прикрыть двери, храп Юлая вполне отвечал его жизненным силам. "Мы не убиваем..." Я спокойно мог убить киклопа. Но зачем? Конечно, я помнил о Ровере, о стальной сетке, отрезавшей все пути, о скалах, о рифах, перекрывших выход из бухты, но только ли это останавливало меня? Нет, нет и еще раз нет. Во всем, увиденном в логове Юлая, чувствовалась какая-то тайна, настоящая серьезная тайна, хотя определить точнее охватившее меня чувство я не мог. Здесь во всем таилась загадка. И опасность. Настоящая опасность. В этих делах я кое-что смыслю. Поэтому я предпочел лечь. Диван застонал подо мной, и я попытался выбросить из головы лишние мысли. Это удалось плохо. Я то проваливался в мерзкий сон, то выныривал в действительность, которая мне нравилась еще меньше. Пару раз я просыпался от собственного крика. Перемигивались во тьме разноцветные лампочки. Я действительно кричал? Юлай действительно может записывать весь этот бред? Зачем? Смутная нечистая сонливость одолевала меня. Из открытого окна несло гнилью океана; как ни странно - живой, даже величественной. Шеф сдал меня? Не слишком ли для Консультации - потерять сразу Берримена и Миллера? Но, сдав меня, шеф мог выйти на прямые контакты с алхимиками. Не боги, не гении, но достаточно серьезные люди. Достаточно серьезные для того, чтобы действительно определять течение нашей истории... "Было бы грехом открыть воинам тайну твоего искусства. Остерегайся! Пусть даже муравей не проберется туда, где ты работаешь..." Главные заповеди мы всегда почему-то вспоминаем с опозданием. Я слышал храп Юлая, слышал шум океана. Алхимики. Мой промысел слишком жесток, чтобы тешить себя иллюзиями. Нельзя восклицать в отчаянии: Господи, помоги! Предназначение Господа вовсе не в этом, помощь - не его функция. Ты сам просчитываешь свои шансы или сдаешься. Других вариантов не существует. Вот почему, даже проваливаясь в смутный сон, я не переставал считать. Но получалось плохо. А если Юлай лжет? Если слова Юлая ложь? В конце концов, общеизвестно: стопроцентных шансов на успех не существует. Все человеческие поступки густо замешаны на лжи. Существуй стопроцентные шансы, это подорвало бы саму идею Бога. "Мы не убиваем..." Тебе придется сменить профессию... Смотри на нас, как на врачей... И, конечно, два списка. Все это накрепко связано. Но чем? Кто сплел столь странную сеть? Обсуждая списки с Юлаем, мы упомянули много имен. Много... Но не все... Не все... В данном случае я подумал о докторе Хэссопе. Алхимиками занимался доктор Хэссоп, шеф ему молчаливо ассистировал; почему Юлай ни разу не упомянул имя доктора Хэссопа? А список самоубийц? Почему в этот список включен и я? Они (я так и подумал - _о_н_и_) готовят новую инсценировку? Им удалась инсценировка с Беллингером и с четырьмя его предшественниками, они готовят еще одну? Не одну, усмехнулся я. Я видел список на одиннадцать человек, но список явно не полон. А _м_о_й_ список? Думая обо всех этих Мейсонах, Линди и Хоуэрах, я не чувствовал никаких угрызений совести. Да, я стрелял, но и в меня стреляли. Да, я обманывал, но то же самое проделывали со мной. В конце концов, никто не требует слез раскаяния от рабовладельцев или покаяния у солдат, спаливших цветущий город. Доктор Хэссоп... В очередной раз вынырнув из тяжелых снов, я встал и присел на подоконник. Светало. Внизу, в бухте, определилась темная, кипящая под сеткой вода. Когда-нибудь сетку сорвет, подумал я. И усмехнулся: не скоро. Полоски белого тумана красиво разлиновали сумрачную стену скал; угадывался в стороне черный бетонный горб - то, что Юлай называл пунктом связи. Где-то там молчаливо затаился Ровер. Меня передернуло при одном воспоминании о его желтых жутких клыках. Уединенное, неприметное убежище... Но для чего-то оно создавалось! Кто-то уже бывал здесь! Человек не может не оставлять следов, просто надо быть повнимательнее. Если я наткнусь на какой-нибудь след, кое-что может проясниться. На душе было смутно. Смута эта не рассеялась, когда на пороге появилась мощная фигура Юлая. - Не спится? Я кивнул. - Это ничего. Главное, не заскучать, Эл. 6 Я выспался. Несмотря на сны, выспался. Слова Юлая меня рассмешили: - Не заскучать? Чем, собственно, мы займемся? Чуть горбясь, мощно развернув плечи, киклоп потянулся: - Будем ждать. - Чего? - Там увидим, - Юлай выдыхал слова ровно и мощно. - Можешь гулять по берегу, можешь купаться, вода еще не остыла. Лови крабов, разговаривай с Ровером. Если издалека, с Ровером можно разговаривать. Только не приближайся к пункту связи, Ровер этого не потерпит. - А прогулки по берегу? - Это - да, - подтвердил Юлай. - Идем. Я сварил кофе. Учти, завтра этим займешься ты. Я воспользовался настроением киклопа, - надо же о чем-то говорить за столом: - Примерно месяц назад в рейсовом самолете мне пытались нацепить на рубашку электронного "клопа". Та акция как-то связана со всем этим? - Я неопределенно обвел рукой комнату. - Почему нет? - ровно прогудел киклоп. Это не было ответом, но он явно считал - это ответ. - А Пан? А старик на почте? А мои телефонные звонки? Юлай ухмыльнулся: - Хочешь меня разговорить? Правильно. Так все делают. Люди, как правило, легко проговариваются, большинство бед от болтовни. Но тебе повезло: я большой говорун. И я много о тебе знаю. В некотором смысле я специалист по твоей жизни. Я твой внимательный биограф. Я изучил каждый твой след. "Домашняя пекарня", ты ведь служил в АНБ?.. Стамбул, Бриндизи, Вьетнам... Консультация - самый интересный период, зато и грязный, - отрезвил он меня. - Бэрдокк, Итака, остров Лэн... Тебя не любят в этих местах, можешь мне поверить... "Счет", "Трэвел"... Послушай, - вдруг спросил он, - с чего ты взял, что такие изобретения, как машина Парка, могут служить придуркам? - Не знаю, кого ты называешь придурками, - сварливо ответил я, - но согласись, я свое дело сделал. Я угнал машину Парка. - Ну да, - как эхо, откликнулся он, - чтобы она взорвалась на обводном шоссе. От нее и следов не осталось. - Зато у нас осталась документация. - Не строй иллюзий, - он взглянул на меня холодно. - У вас осталась фальшивая документация, уж мы постарались. Если вы что-то и построите, все это никуда не годится. Плоское лицо киклопа порозовело. Мое бешенство, наверное, отразившееся в глазах, развлекло его: - Иначе и быть не могло. Сам подумай. Кому могла бы служить машина Парка? Людям Номмена? Твоему шефу? Темным клиентам Консультации? Он презрительно фыркнул: - Ты ведь считаешь себя явлением, так, Эл? Так вот, огорчу тебя. Ты, конечно, явление, но вовсе не великое. Если уж быть совсем точным, ты характерное явление, Эл. Характерное для века. Не больше. Не будь тебя, был бы кто-нибудь другой, такая ниша не может оставаться незаполненной. При всех твоих талантах, ты всего лишь один из многих. Задумывался над этим? Меня душило бешенство. Это не я путался у них под ногами, это алхимики все чаще вставали на моем пути. Сперва я потерял Шеббса, потом они отняли Беллингера, теперь я узнаю, что документация, выкраденная Джой, фальшива... Но я смирил бешенство. Даже кивнул. Я хотел понять, к чему он клонит. - Еще бы не задуматься! - Юлай глядел на меня холодно, его единственный глаз потемнел. - Можно много чего напридумывать, оправдывая свои действия. Борьба с монополиями! Перераспределение информации! Собственный банк данных! Так, да? Я опять кивнул. - Ты мало думал, Эл. Если бы ты думал больше и глубже, ты уже докопался бы до той простой мысли, что историю делают не рабы. Все эти, войны, как бы историки их ни толковали, ничего не меняют. Пути, выбранные сегодняшними государствами, ведут только к катастрофе. Мир столько раз оказывался на краю пропасти, что давно пора понять - время войн закончилось, необходимо что-то принципиально новое. Древний охотник совершал революцию, изобретая дротик или стрелу, но рано или поздно убеждался - одной охотой не проживешь. Древний земледелец совершал очередную революцию, изобретая плуг, но и перед ним вставал тот же вопрос - что дальше? - Киклоп походил сейчас на заурядного лектора, позволившего себе расслабиться за чашкой кофе; я почувствовал острое разочарование. - Мы строим атомные станции, летаем в космос... Но ты же видишь, Эл, вопрос - что дальше? - не снят. Планета не выдерживает нашей промышленности, природное равновесие нарушено, ты видел это в Итаке, ресурсы почти исчерпаны - загляни в любой статистический отчет. Мир снова над пропастью. Ч_т_о _д_а_л_ь_ш_е_? Отставив пустую чашку, он задумчиво уставился на меня: - Кое-кто надеется на океан. Возможно, океан и способен прокормить нас какое-то время, но ведь загадить его еще проще, чем сушу. К тому же мы неутомимо плодимся, Эл, неутомимо плодимся, несмотря на войны, на голод. А океан конечен. Что дальше? Всегда остается это "что дальше". Пойдешь воровать очередной секрет у очередной фирмы? - Информация все равно должна перераспределяться. Почему этому не помочь? Юлай покачал головой: - Нельзя производить только изымая, Эл. А мы ведь всегда и_з_ы_м_а_е_м_. У той же природы. Популяция, достигшая критической массы, как правило, начинает пожирать саму себя. Выживают одиночки. - Разве место над пропастью непривычно для нас? - спросил я. - Мы же миримся с мыслью о неизбежности смерти, почему не мириться и с этим? Все готовы по сто раз на дню бегать за угол к соседу, чтобы прикурить от его зажигалки. А почему? Да потому, что зажигалка одна и она принадлежит соседу. Почему не выкрасть документацию и не изготовить зажигалку для всех? - Опять выкрасть, - огорчился киклоп. - Украл, убил, пустил по кругу. Будущее на этом не построишь. - Будущего не существует. Наконец, его зацепило. Он даже выпрямился: - То есть как не существует? Я засмеялся: - Будущее - наш вымысел, голая теория, иллюзия, взращенная на нашей нищете. Мы никогда не живем в будущем. Мы живем только сегодня и всегда решаем только сегодняшние проблемы. Даже прошлое в этом смысле не существует. Его нет. Его нельзя украсть или продать. - А разве, дожив до завтра, мы не оказываемся в будущем? - Конечно, нет. - А в чем же тогда мы оказываемся, черт возьми! - Как обычно, в дерьме. То есть в очередном сегодня. Юлай ухмыльнулся:
в начало наверх
- С тобой не скучно. Но это напоминает логику папуасов. У папуасов, Эл, нельзя просто так родить и назвать ребенка. Надо подкараулить соседа, выяснить его имя и убить, только после этого можно наречь указанным именем ребенка и впускать его в мир. Достаточно стабильная система, правда? - Психи, - оценил я логику папуасов. - Ты тоже псих, Юлай. - Возможно. Но мне не по душе логика папуасов. И я не люблю воров. Он холодно обозрел меня: - Это из-за таких, как ты, Эл, я вынужден изучать логику папуасов. Он помолчал и добавил: - Считается, время лечит все болезни. К сожалению, не все, Эл. Шизофрения, например, временем не излечивается. А все то, чем занят сегодня мир, это шизофрения. Ну да, вспомнил я. "Смотри на нас, как на врачей..." - Слишком много слов. - Можно короче? - удивился Юлай. - Конечно. - Скажи. Мне действительно интересно. Я пожал плечами: - Все просто. Если, конечно, не прятаться за красивыми словами о будущем. Я думаю, все совсем просто. Похоже, вы переиграли Консультацию, так бывает. Мы, наверное, здорово вас рассердили, и вы взялись за Консультацию всерьез. Скажем, схватили меня. Это факт. Но ведь не за тем же, чтобы удавить. Пока что никто меня и пальцем не тронул. Не знаю, кто вы и что вас интересует, но, похоже, вы не прочь меня использовать. Обеспечите новым именем, может, даже новой внешностью... Такие, как я, всегда нужны. Даже вам. Черная работа есть черная работа, ее надо уметь делать. Юлай изумленно моргнул: - Ты действительно так думаешь? - Да. - Ну что ж... - Юлай встал из-за стола. - Я не могу запретить думать. Но подобные мысли, Эл, скажу тебе, лечатся только упорным трудом. Для начала, - нахмурился он, - приберешь вокруг. И как можно тщательнее. Для этого ведь не надо менять внешность и имя, правда? И вышел. "Господи, господи, господи, господи..." Я провозился с уборкой более трех часов. Я не торопился, я перетер все углы. Пыльная оказалась работенка, зато теперь я знал каждую вещь, прижившуюся в логове Юлая. Огромный низкий диван, деревянный стол, три стула, обшарпанное кресло под окном, не раз уже менявшее обивку, объемистый шкаф с верхней одеждой и постельным бельем, наконец, нечто вроде пузатого старомодного комода с выдвижными ящиками, набитыми всяким радиомусором. Радиодетали валялись на полу, на подоконниках, я собирал их и бросал в ящики комода. "Представляю, что творится на пункте связи", - хмыкнул я заявившемуся на минуту Юлаю. Киклоп хохотнул, как запаздывающий гром: "Как раз этого ты представить не можешь". Но мебель была внешним кругом. Гораздо больше меня интересовал круг внутренний. Я тщательно изучил постельное белье и одежду - никаких меток; перерыл комод, пошарил под диваном и под столом: удивительное дело - Юлай не хранил в домике ничего лишнего. Несколько технических словарей, старые тапочки... Бред какой-то. Если здесь и бывали гости, следов они не оставили. Но самым тяжелым оставались сны. Я спал один в крошечной комнатенке, похожей на кубрик. Мне не мешал храп Юлая, не мешала луна в окне, не мешали перемигивающиеся цветные лампочки аппаратуры, заполнявшей несколько стеллажей. Плевать, чем там занимается Юлай, что он записывает - я хотел выспаться. Но выспаться по-настоящему никак не получалось. Сны. Если снятся такие сны, они не пустые. В снах меня мучило вовсе не близкое прошлое. Мне не приходилось заново переживать случившееся в Итаке или на острове Лэн; мучили меня не загадочные списки, не слежка, не похищения; тем не менее я просыпался в слезах, в холодном поту. Чаще всего я видел себя бегущим вверх по косогору. В этих мучительных снах я всегда был ребенком, меня манил горизонт. Задыхаясь, я бежал вверх по косогору - коснуться рукой синевы, казавшейся столь близкой. Она должна быть плотной, считал я, как облака, когда на них смотришь из самолета. Я ничего так не хотел, как взбежать по косогору и коснуться синевы. Сизифов труд. Кажется, Сизиф был хулиганом, он скатывал тяжелые камни на единственную караванную тропу, по которой ходили торговцы. За это его и покарали боги. А я? За что можно покарать ребенка? "Господи, господи, господи, господи..." Задыхаясь, шумно дыша, хватаясь руками за редкие сухие кусты, я бежал вверх по косогору к манящей, такой плотной и близкой синеве. Кажется, я что-то выкрикивал на бегу, а может, мне вслед кричали; проснувшись, я не мог припомнить ни слова, лишь сам факт. При этом я чувствовал: я кричал (или мне кричали) что-то важное, что-то необыкновенно важное, что-то такое, что могло изменить всю мою жизнь. Но я не мог вспомнить - _ч_т_о_? Все попытки вспомнить не приносили ничего, кроме головной боли. Я просыпался, и подушка была мокрой от слез. Я просыпался, и слова, еще звучавшие в моей голове, как эхо, становились бесплотными, таяли, уходили; я помнил лишь стремление - к синеве. Что я кричал? Почему меня это мучило? Не знаю. Проснувшись, смахнув с лица пот и слезы, я садился на подоконник. Внизу шумел невидимый океан, в темном небе вдруг проплывал пульсирующий огонек - жизнь другого, не моего мира; помаргивали цветные лампочки аппаратуры Юлая, придавая грубым стеллажам праздничный вид. Все вокруг казалось основательным, прочным, созданным надолго, но - чутким. Совершенно чужим. Зато на исходе второй недели я выяснил нечто важное: у киклопа бывают гости, а сам он время от времени покидает тайную базу. Той ночью, как всегда, я проснулся в слезах. Я кричал, но уже не слышал крика... Действительно ли я кричал? Я дотянулся до брошенного на стеллаж полотенца, потом пересел на прохладный подоконник. Внизу, в тумане, красиво расчертившем бухту на полосы, блеснул тусклый огонек. Киклоп? Я машинально взглянул на часы. Что делает Юлай на берегу в три часа ночи? Не теряя из виду мечущегося в тумане огонька, я оделся. Огонек ни на секунду не оставался в покое, он двигался, он описывал странные дуги; потом отчетливо донесся до меня негромкий рокот великолепно отлаженного лодочного мотора. Комната киклопа, пустая, темная, показалась мне незнакомой. - Юлай, - позвал я, зная - он не откликнется. Он и не откликнулся. Я сунул руку в комод и достал фонарь. Тяжелый фонарь, я даже взвесил его в руке. Потом открыл наружную дверь и также негромко окликнул: - Ровер! Откликнется ли пес? Промолчит, как обычно? Бросится на горло? Днем он позволял мне наведываться куда угодно, исключая, разумеется, пункт связи, но как поведет он себя ночью? - Ровер! Пес не откликнулся. Я закурил, задумчиво поглядывая вниз. Огонек там то гас в тумане, то разделялся на два - на берегу что-то происходило; возможно, Юлай был не один. Алхимики? До сих пор единственным человеком, всерьез верящим в существование таинственных алхимиков, оставался доктор Хэссоп. Он давно перевалил черту семидесятилетия и большую часть прожитой жизни отдал попыткам выйти на прямую связь с алхимиками. Однажды ему повезло: к нему подошел человек со странным перстнем на пальце. В гнезде перстня светилась чрезвычайно яркая точка. Этой светящейся точкой доктор Хэссоп сумел раскурить сигару... Доктору Хэссопу повезло и во второй раз: он обратил внимание на весьма подозрительного человека - Шеббса... Наконец, доктору Хэссопу повезло с Беллингером - на старика, судя по некоторым деталям, обратили внимание сами алхимики. Но все эти истории закончились кровью. Другими словами, ничем. Кровью, - подумал я, задумчиво разглядывая скалы, выбеленные луной, смутный горб бункера, полосы тумана над темной чашей бухточки. Кровью... Не думая, что доктором Хэссопом двигало одно лишь любопытство, он явно искал нечто реальное. Но что? Не философский же камень? Луна. Ночь. Огоньки в тумане... Если впрямь существует тайный союз, оберегающий нас от собственных, нами же придумываемых игрушек, у такого союза должен существовать архив. Я не знал, что может храниться в архиве алхимиков. Рукописи Бертье и Беллингера? Технические откровения Голо Хана и Лаути? Журналистские изыскания Памелы Фитц? Образцы неснашивающихся тканей, урановые пилюли, превращающие воду в бензин, секреты гнущегося стекла, герметических закупорок, греческого огня, холодного света? Возможно. Логика здесь желательна, однако можно обойтись и без нее. Доктор Хэссоп был бы счастлив глянуть в такой архив хотя бы одним глазом; это он, а не шеф, мог сдать меня кому угодно, лишь бы убедиться - такой архив существует. И в то же время... - Ровер! - еще раз позвал я. Ни отклика, ни движения. Я вообще ни разу не слышал голоса этой твари. Но тут я Юлаю верил - пес знает свое дело. Я огляделся. Камни, тьма... И взвесил в руке фонарь. Он показался мне достаточно тяжелым. Вздохнув, с сомнением я ступил на тропу, круто ведущую вниз, к бухте. Никто меня не остановил. Но огонек внизу погас и шум мотора отдалился. Лодка ушла? Значит, из бухты есть выход? Я спустился на берег. Ни души. Никакой лодки. Но песок примят сапогами, а под стальной сеткой колыхалось на воде радужное пятно. Я не ошибался, здесь только что кто-то был. Судя по следам, двое. Странный шум послышался за спиной, зашуршали, сползая, камни. Я оглянулся. Ровер! Спасло меня то, что я бросил фонарь и просто прыгнул в воду. Обороняться против такой твари было бы трудновато. Лучше утонуть, черт побери, чем попасть под клыки Ровера. Вода меня обожгла. Что ж, я заслужил это. 7 - Я предупреждал: Ровер инициативен. Он принимает решения сам. Тебе повезло, Ровер не любит воду. Ты мог купаться не три часа, а все сутки, не вернись я вовремя. Он не пустил бы тебя на берег. Киклоп наклонил мощную коротко остриженную голову, веко на невидящем
в начало наверх
глазе дернулось - он устал. Я вдруг подумал: он не похож на обычного исполнителя. Охранять меня вполне могли те же ирландцы - они созданы именно для такой работы, а записывать мои ночные вскрики - с этим справился бы даже Пан. В Юлае чувствовалось нечто большее. - Я плохо сплю, - пожаловался я. - Просыпаюсь от собственных криков. - Совесть просыпается, - рассеянно заметил Юлай. Я промолчал. - Все это пройдет. Но я гляжу, ты тоже инициативен. Мне не понравился его тон. - Ты говорил, ты не лжешь, - сказал я. - Ты говорил, выхода из нашей бухты не существует. Но как же лодка? Я слышал ее мотор, видел пятна от горючего. Наконец, я видел, как тебя высаживали на берег. - Я не лгу, - устало кивнул Юлай. - Войти к нам можно только снаружи. Изнутри вход не открыть. Примирись с этим. - Почему-то ты всегда выдаешь правду задним числом. Он усмехнулся: - Для правды это не имеет значения. И выложил передо мной пачку газет: - Я ложусь спать. Не болтайся по берегу, пока я сплю, не серди Ровера, он и без того сердит. Он не должен был тебя упускать. Редкостная промашка, - я не слышал в его голосе никакого сожаления. - Просмотри газеты. Думаю, они тебя заинтересуют. Газеты все еще занимались Беллингером. Слишком много смущающих подробностей всплыло на поверхность в последние дни. Печатались отрывки из "Генерала" и "Позднего выбора" с комментариями офицера из АНБ, не пожелавшего назвать свое имя. Он утверждал: некоторые тексты Беллингера являются текстами шифрованными; правда, он не предлагал ключа. Некто Сайс опубликовал семь писем писателя времен войны. Беллингер хвалил Данию и удивлялся тому, что все миссис в Дании - Хансены. Знакомая фраза, сказал я себе. Сайс считал себя другом Беллингера. У погибших знаменитостей всегда много друзей. Сайс намекал: у него есть и другие письма; он намекал - Беллингер был близок кое с кем из крайне левых течений. Криминал ли это? Сайса, похоже, этот вопрос не трогал, зато он немало упирал на эгоизм старика. Однажды Сайс якобы спросил: "Почему, черт побери, Бог так добр к тебе, а ко мне скуп?" Беллингер якобы ответил: "Несомненно, ошибка". И добавил: "Но ошибки Бога не бывают случайными". Вопросы... Судя по шумихе в газетах, ни один вопрос, связанный с делом Беллингера, не был снят. А самый главный: что именно хотел сообщить Беллингер на своей пресс-конференции? - практически и не толковался. Выступил, наконец, доктор Хэссоп. Еще до войны он и Беллингер совершили путешествие по Европе. Маршрут не совсем обычный - древние монастыри, но в биографии Беллингера вообще было много темного. Скажем, десятилетнее уединение на вилле "Герб города Сол" или то же путешествие по оккупированной Германией Дании. К тому времени, как я просмотрел газеты, Юлай встал. - Кофе, - потребовал он. - Кофе! Усталости в нем как не бывало. Плоское лицо смеялось, единственный глаз посверкивал. Я наполнил чашки. Киклоп меня раздражал. Чего я жду? - никак не мог понять я. - Неужели это надломленность? Неужели потеря Джека сломала меня? "Господи, господи, господи, господи..." Я мог что угодно говорить Юлаю о будущем, но прав, конечно, был он - рано или поздно будущее наступает. Мы все ждем его. Другое дело, что мы не осознаем - будущее отнимает у нас жизнь. Почему мы всегда живем так, будто смерти не существует? Только потому, что у нас нет личного опыта смерти? Мы же всегда умираем в будущем, почему мы его ждем? Беллингер... Что подталкивает людей к самоубийству? Желание обратить на себя внимание? Но разве Беллингер искал его? Усталость? Но Беллингер не походил на сломленного человека. Иногда одного слова, случайного жеста достаточно, чтобы вызвать в человеке смертельный разлад, но Беллингер, судя по назначенной им пресс-конференции, вовсе не готовился к смерти. Скорее всего, он готовился к будущему. Но оно не случилось. Почему? Является ли самоубийство способом решения главного вопроса - вопроса жизни, вопроса осознанного выбора? - Мне надоело сидеть в этой дыре, - сказал я вслух. - Понимаю, - добродушно кивнул Юлай. - Но ты заслужил это сидение. - Сколько нам еще сидеть здесь? - Ну, у нас есть время. - Месяц? Год? Десять лет? - Сколько понадобится, - добродушно отрезал Юлай. - Хоть сто лет. Правда, ты столько не выдержишь. - А ты? - Я тоже. Он сказал это просто, без иронии, но это-то и злило меня. - Этот список... Который ты у меня забрал... Там упоминались Беллингер и я... Он как-нибудь изменился? - Пока нет. - П_о_к_а_? - Как видишь, я с тобой откровенен. - Почему? - в упор спросил я. - Да потому, что ты выведен из игры. Ты еще не понял? - Это ты так считаешь, - возразил я. - А ты думаешь иначе? Он явно дразнил меня. Ночное путешествие никак на его настроении не отразилось. Он знал что-то такое, что позволяло ему не считаться со мной. - Плесни еще, - подставил он свою чашку. - Это хорошо, что ты много думаешь. Жаль, всегда с опозданием. Несколько дней мы встречались только за столом. Юлай почти не вылезал из бункера, охраняемого Ровером; а меня опять мучили сны. Там, в снах, я вновь и вновь бежал вверх по косогору - к недостижимой, я уже понял это, синеве. Проклятие, а не сны. Я не знал причины, вызывающей их. Пару раз я замечал ночные огни в бухте, но Юлай нашего убежища не покидал. Я с тоской следил за таинственными огнями. Если алхимики и были заинтересованы во мне, с предложениями они не спешили. Если шеф и был озабочен моим исчезновением, я этого никак не чувствовал. Я садился на подоконник и следил за туманом, лениво перегоняемым ветерком с берега на берег. В течение какого-то часа ветерок сменил направление раз пять. Дважды я видел тень Ровера, появляющегося перед бункером. Он смотрел в мою сторону, я чувствовал это по холодку, леденящему мне спину. Откуда в этом псе столько ненависти? Я прислушивался. Ровно рокоча хорошо отлаженным двигателем, невидимая лодка входила в бухточку, вспыхивал на берегу огонек. Меня это не касалось. Возможно, центром таких таинственных действий являлся именно я, меня это все равно не касалось. Туман. Ночь. Отбивной ветер... Прошло полтора месяца, я перестал видеть сны. Я проваливался в небытие, и мне ничего не снилось. Может, я привык к обстановке, может, меня уже не пугал Ровер, не знаю. Стоило коснуться подушки, как я засыпал. Как прежде. Как десять, как двадцать лет назад... Я как-то сразу забыл про косогор, про синеву горизонта над ним; меня теперь трогали простые вещи - дым костра, разожженного на берегу, неумолчный шум океана, звезды в ночи, ловля крабов... Что-то подсказывало мне - моя жизнь должна измениться. Внешне все оставалось прежним - беседы за столом, многочасовые бдения Юлая в пункте связи, неистребимая ненависть Ровера, но в самом осеннем неподвижном воздухе, в холодном дыхании скал вызревало уже нечто новое - тревожное, невольно будоражащее душу. "Господи, господи, господи, господи..." Я проснулся сразу, вдруг. - Эл! Юлай стоял на пороге. Перемигивающиеся лампочки бросали тусклый свет на его плоское лицо. Я не шевельнулся. Я не хотел подниматься, мне вполне хватало дневных бесед. - Эл! Я не откликнулся. Киклоп по-бычьи напрягся, наклонил мощную голову и прислушался к моему дыханию. Потом отошел от дверей, убедился - я сплю. Он не включил свет: я только слышал, как он одевается. Наконец, хлопнула входная дверь. Я мгновенно оказался на ногах. Он действительно хотел поднять меня или просто проверял - сплю ли я? С давно облюбованного подоконника я увидел внизу огни. Тянуло отбивным ветром, по небу шли рваные тучи. Самое лучшее время для серьезных дел. Внизу ревнул мотор. В его приглушенном голосе теплилась ласка; в отличие от человеческих, голоса машин не вызывают страха. Я молча всматривался в ночь. Юлай коротко свистнул, из тьмы вынырнул Ровер. Два мрачных силуэта двинулись к горбатому бункеру. Зачем он меня окликал? Почему не спустился на берег, где двигался, мигал огонек фонаря? Я бесшумно оделся и также бесшумно спустился по крутой тропе. Ровер мне помешать не мог, он ушел с киклопом. Озаренный слабой луной берег показался мне пустым, но я не зря вовремя затаился в тени - у самой воды, дышащей холодом, показался человек. Он шел наверх. Затаившись за выступом скалы, я пропустил его так близко, что услышал затрудненное дыхание. Рослый человек в клеенчатой зюйдвестке, он поднимался легко и быстро, он явно знал, куда выведет его тропа. Низкий капюшон закрывал лицо, но меня интересовал не сам человек, я лихорадочно искал: где лодка? есть ли на берегу еще кто-то? Я дождался, когда человек в зюйдвестке исчезнет за выступами скал, потом глянул вниз. Металлическая сеть влажно и нежно поблескивала в лунном свете. Лодка стояла прямо над ней, рядом с берегом, и еще я увидел проем в сетке. Один прыжок, и пловец окажется на свободе! Но почему пловец? Далеко ли уплывешь в холодной воде? Если вытолкнуть лодку за проем - ее мотор работал на холостом ходу - погони не будет, Юлаю не на чем гнаться за мной; если у его гостя есть оружие, воспользоваться им при таком неверном свете тоже будет нелегко. Мотор лодки работал уютно и ласково. Он тревожил сердце. Я прижал локоть к боку - мне не хватало "магнума", он придал бы мне уверенности. Минута? Пять? Полчаса? - есть ли у меня хоть какой-то запас? Я решился. Я прыгнул в лодку и, отталкиваясь от сетки, вывел ее в широкий проем. Мир был соткан из смутной игры теней, из плеска, запаха водорослей и йода. Мир раскачивался, показывая мне клыки подводных, вдруг обнажающихся камней. Темная вода, колыхаясь, раскачивала лодку, обдавала меня холодом брызг. Я промок, но не торопился включать мотор, хотя тучи теперь шли так низко, что заметить меня с берега было бы трудновато.
в начало наверх
Надвинулся камень, хищно, до блеска отполированный водой. Я оттолкнулся веслом. Смогу я найти проход в рифах? Я оглянулся. Во тьме, затопившей прибрежные скалы, не маячили огоньки. Я не слышал голосов, выстрелов. Скорее всего, Юлай и его гость пока не обнаружили пропажу. На мгновение я почувствовал укол в сердце. А может, нечего обнаруживать? Может, они следили за мной, видели каждое мое движение? Все произошло слишком просто... Слишком просто, черт побери! Они, наверное, вызывают сейчас вертолет. Через полчаса меня расстреляют и утопят. Да нет. Как раз такое вот продолжение выглядит слишком усложненным... Я включил мотор и сразу ощутил его ровную надежность. Автоматически вспыхнул прожектор, осветив идущие ровной стеной валы. Судя по их мощному напору, я прошел самую опасную полосу рифов. Куда, собственно, плыть? Никогда в жизни я не чувствовал себя столь одиноким. Зато я был свободен, это стоило всех тревог. Без всякой злобы я подумал: Юлай упустил меня. Даже посочувствовал киклопу: его непоколебимая непоколебимость поколеблена. Но что-то мучило меня, саднило. "Мы не убиваем..." Юлай видел вошедшую в бухту лодку, но ушел в пункт связи и увел с собой пса. Гость, оставив лодку, тоже поднялся наверх, не удосужившись перекрыть проход в металлическом заграждении. Не слишком ли много счастливых совпадений? Опять потянуло ветром. Небо густо закрыли сумрачные тучи, в их разрывах поблескивало несколько тусклых тоскливых звезд, появлялась и исчезала луна - зеленая, ледяная. Я для нее ничего не значил, ей было абсолютно все равно, куда я спешу, но самим своим существованием она невольно спасала меня - держать ее по правому борту, и чтобы волны накатывались с кормы... Валы накатывались громоздкие, вялые. Поднимаясь, они таинственно и нежно вспыхивали, ветер сдирал с них пену, я то взлетал в смуту лунного света, то проваливался на дно влажных колеблющихся провалов. Часа два я вел лодку вдоль гористого берега, потом слева по ходу вспыхнули многочисленные огни, совсем не там, где я ожидал их увидеть. Город? Тот, в который я наезжал на машине Пана? Скучный, как смерть, пыльный, как пустыня? Не похоже... Слишком яркие огни для такого городишки... Выключая ставший ненужным прожектор, я увидел валявшийся на дне лодки парусиновый сверток. Что в нем? Ткнул ногой. Похоже на металогические коробки. Ладно. Сейчас не до них. Если киклоп действительно сам подстроил побег, вряд ли он оставил бы груз в лодке. Эта мысль успокаивала. Начинало светать. Сквозь легкие хлопья нежного тумана достаточно отчетливо просматривалось каменистое побережье; в одном месте я увидел кривые обломанные мачты, остовы полузатопленных судов - что-то вроде кладбища старых кораблей, морская свалка. Лучшего не придумаешь. Радуясь неожиданному открытию, я не успел пригнуться - лодку волной бросило на борт ржавого накренившегося танкера, выпотрошенного, судя по звуку, до самых трюмов. Я упал и разбил о шпангоут губы. Ладно. Я выплюнул кровь. Свобода пахла гнилью и водорослями, ржавчиной и мазутом, она всхлипывала, вздыхала, стонала под бортами мертвых кораблей, тем не менее, это была свобода. 8 Конечно, это был не тот скучный городишко. А если тот, значит, его здорово почистили от пыли и скуки, а жителям хорошо поддали под зад - все они с утра бегали, как заведенные. Да и сам городок выглядел, я бы сказал, самоуверенно. Почти сразу я набрел на парк; он оказался, конечно, Баттери-парком, ни больше ни меньше, хотя украшали его всего лишь гипсовые скульптуры, зато под Родена; прогулялся я и по Ярмарочному парку, где не нашел ни одной торговой палатки; увидел "Библиотеку и картинную галерею" - здание столь мощной постройки, что в нем спокойно можно было хранить весь национальный запас золота; наконец, я набрел на "Музей нашей естественной истории", такой большой, что в нем можно было выставлять скелет кашалота в натуральную величину. Отели в центре городка оказались, конечно, "Паркер-хаусом" и "Карильоном". В первом я выпил чашку кофе с фирменными круглыми булочками, второй меня удивил малыми размерами - в отличие от настоящего "Карильона", в нем не заблудился бы и карлик. Зато магазинчики меня вполне устроили. "Разумно быть экономным", "Никто не продает дешевле Гимбела", "Стерн доставит куда угодно"... Может, это и звучало несколько хвастливо, зато отвечало истине. Я нашел в магазинчиках все, что необходимо человеку в моем положении. Сменил брюки и башмаки, сменил рубашку. Правда, курточку Л.У.Смита не выбросил - привык к ней. Как ни странно, после стольких обысков и переодеваний, я сохранил все свои наличные деньги; на них не покусились даже ирландцы. Я не побывал лишь в отделениях "Тиффани" и "Корветт", зато "Рекорд Хантер" сразу меня привлек - не новыми музыкальными альбомами и не выставкой музыкальных инструментов, а уютным кафе; я проголодался. Бифштекс с печеным картофелем, хлеб, сдобренный чесноком; я заказал стаканчик виски - хватит с меня вынужденных постов, тем более, что добрая половина посетителей, невзирая на раннее время, была уже навеселе. - Ты один? Угостишь? Я вздрогнул. Женщине было под тридцать. Но выглядела она неплохо и держалась самоуверенно. Я покачал головой: - Здесь рядом, в кемпинге, моя жена, служанка, собака и куча детей, я даже не знаю, сколько. Каждые два года жена приносит мне не меньше троих, такой у нее характер. - Сколько же тебе лет? - удивилась женщина, растягивая в недоверчивой улыбке густо накрашенные губы. - Много. Я вроде фараона, свалившегося с небес. - Ты фараон? - еще больше удивилась она. - В некотором смысле. Но не в том, который тебя тревожит. Она ничего не поняла, но недовольно отдрейфовала в сторону стойки. Я принялся за бифштекс и вновь услышал: - Знаешь, кто мы? Я обернулся. Ребята хорошо выпили. Но искали они не драки, скорее, им хотелось помолоть языком. Я хмыкнул: - Что тут знать, сразу видно - один лысый, другому жарко. Ну и денек! Лысый обиделся: - Ты не очень любезен. - Зато не вру и не навязываюсь! - отрезал я. - Назови я тебя волосатым, ты бы больше обиделся. Правда? И предупредил: - Я здорово сегодня устал. Давайте без этих штучек - стулья, бутылки. Мне не до драк. У них хватило ума рассмеяться: - Похоже, ты с запада? По выговору слышно. Я кивнул. - Не против, мы присядем? - Валяйте. Они устроились за столиком и уставились на меня. Лысый улыбался на всю катушку, второй неутомимо менял платки - пот с него так и лил. Я дожевал остатки бифштекса и насухо протер тарелку корочкой хлеба. Это им понравилось. - Знаешь, почему сегодня так весело? - Весело? - Я удивился. - Разве? - Это потому, что ты с запада, - сказал лысый. - Все вы там, как эти?.. - Он поискал сравнения, но не нашел. Он даже взглянул на своего потного приятеля, но и тот ему не помог. - Ну да ладно... Просто сегодня вернулся Гинсли. - Вот как? Поздравляю. Кто это? Они переглянулись: - Тебе ничего не говорит имя Гинсли? - Абсолютно. - Я помахал рукой бармену: - Кофе! Двойной. - Зря, - сказал лысый. - Почему зря? Я всегда в это время пью кофе. - Я о Гинсли, - пояснил он. - За здоровье Гинсли ты можешь пропустить стаканчик бесплатно. Так сам Гинсли захотел, ему тут принадлежит полгорода, а он сегодня вернулся. Бармен принес кофе и, действительно, три стаканчика: - Оплачено. - Гинсли оплатил? - спросил я. - Конечно. - Он путешествовал? Все трое переглянулись и с любопытством уставились на меня: - Ну да, это вроде путешествия. Он большой путешественник, наш Гинсли. Хорошо, в этот раз он попал не в Синг-Синг, а в тюрьму Виберна. Там вокруг химические заводы, долго не просидишь. Вот он и вернулся. - Всякое бывает, - неопределенно заметил я. - Но если вы так отмечаете возвращение Гинсли, значит, он это заслужил. И спросил бармена: - Где у вас телефон? - У входа. Я оглянулся. У входа стояли пять столиков, и все были заняты. - А если с удобством? Чтобы никому не мешать. - Пройдите вон в тот коридорчик, там будет дверь. Это как бы мой кабинет, - сказал бармен не без гордости. - Но это за отдельную плату. - Разумеется. Кабинет оказался крошечной комнаткой, без окон. Я включил свет и поднял трубку. Почему Юлай ни разу не назвал имени доктора Хэссопа? "Вы познаете истину, и истина сделает вас свободными..." Долгие гудки. Я этого не ожидал. Я заново набрал знакомый номер и вновь услышал долгие гудки. Даже автоответчик не включился. Странно. Закурив, я вернулся за столик. - Быстро ты, - сказал потный. Это были его первые слова. Я кивнул. - Где ты остановился? - Они явно уже считали меня другом, Гинсли умел объединять людей. Я пожал плечами: - Пока нигде. Надеюсь, вы посоветуете. Что-нибудь такое, без роскоши, но с удобствами. - "Паркер-хаус"! "Карильон"! - в один голос сказали лысый и его приятель. Бармен покачал головой: - Дешевле в кемпинге. Их тут много, и они полупустые. Хорошо сэкономите. - Кемпинги, небось, принадлежат Гинсли? - Конечно. - Тогда я так и сделаю. А теперь по стаканчику, за мой счет. - Я взглянул на бармена: - Себе налейте тоже. Через час я попробую перезвонить.
в начало наверх
На этот раз доктор Хэссоп ответил. - Эл?! И после короткого молчания: - Я знал, что ты всплывешь. - Не все утопленники всплывают. - Это так. Но и ты не всякий. Откуда ты звонишь? - Зачем вам это? - нахмурился я. - Через минуту техники выдадут вам мои координаты. - Тебе нужна помощь? Я не ответил. Меня интересовало другое. Я спросил: - Этот список... Он изменился за полтора месяца? Доктор Хэссоп лаконично ответил: - Крейг. - И это тоже попало в газеты? - Да. Но не на первые полосы. - Неужели ни один кретин еще не связал все эти случаи воедино? - Этому мешают. - Кто? Он не ответил. Я спросил: - Кто он, этот Крейг? - Инженер-электронщик. Крупный специалист. Несколько очень любопытных патентов. - Похоже на историю с нашим стариком? - конечно, я имел в виду Беллингера. - Даже очень. Доктор Хэссоп вздохнул: - Когда тебя ждать? - Не знаю. Кажется, я еще не отдохнул по-настоящему. Он все понял. Теперь он знал: ему я тоже не верю. А устроился я все же в кемпинге. Он был разбит милях в трех от кладбища кораблей, но вовсе не это повлияло на мой выбор. Никаких дел с Юлаем я иметь больше не хотел, к лодке возвращаться тоже не собирался, а кемпинг удачно вписывался в осенний, выбегающий на берег лес. Желтая листва, уютные, посыпанные песком дорожки. Да и домики оказались удобными; в каждом просторная комната, душ, коридорчик, даже крохотная кухонька. Если люди Юлая начнут искать меня... Думать об этом не хотелось. Назвался я Юргисом Стейном, документов у меня не спросили. Наверное потому, что я разговаривал с самим хозяином. Нервный, худой, он чрезвычайно обрадовался тому, что я выбрал именно его заведение. Сколько времени предполагаете здесь пробыть? Примерно неделю? Разумно. Он смешно шепелявил. Разумно, разумно. Погода у нас меняется каждый день, все оттенки увидите. Конечно. Конечно. Конечно. Я взял у него несколько банок пива, минеральную воду и пару кокосов, украшавших маленький бар. Умеете вскрывать орехи? - будьте осторожнее, нож тяжелый и острый, можно пораниться. Ему и в голову не приходило, что я беру нож не ради кокосов. А от себя хозяин добавил зелени и кусок копченого лосося. Он сам любит коротать вечера в одиночестве. Разумно, разумно. А если что-то понадобится, в домике есть телефон. Я кивнул. Скрип песка под ногами... Коридорчик оказался теснее, чем я думал, но это меня даже порадовало: я не хотел, чтобы в нем толкались сразу пять человек; окна закрывались плотными жалюзи - снаружи вряд ли что разглядишь; дверь в кухоньку открывалась прямо из коридора - тоже удобно, если кто-то попытается войти без приглашения. Если оставить на кухоньке свет, а самому оставаться в неосвещенной комнате, позиция хоть куда, дает несомненные преимущества. Я был уверен, если люди Юлая захотят меня разыскать, они не станут тянуть, они явятся сегодняшней ночью. "Мы не убиваем..." Я бросился на диван, лицом к открытой двери. Сварить кофе? Почему нет? День прошел в суете, скоро зазвучат охотничьи рога; мое дело - добыть оружие. Большие надежды я возлагал именно на тесноту коридорчика. С теми, кто там окажется, я справлюсь, для того мне и потребовался тяжелый нож, а когда в руках окажется настоящее оружие... А потом? Что потом? Опять это _п_о_т_о_м_. Для того я и явился сюда, чтобы обдумать свои действия. Я вскрыл банку с пивом и сделал глоток. Доктор Хэссоп ждет меня. Он хотел бы меня увидеть. Зачем? Я не верил доктору Хэссопу. Звонок? Я вздрогнул. Телефон, стоявший на низком столике, легонько тренькнул. Красивый печальный звук, обжегший меня смертельным холодком. "Кто-то ошибся, - сказал я себе. - Или звонит хозяин. И то и другое неинтересно. Не стоит поднимать трубку. Расслабься, Эл". 9 Но расслабиться было сложно. Телефон не утихал. Это не хозяин, понял я, раскуривая сигарету. Хозяин не повел бы себя столь бесцеремонно, он обязан уважать покой своих гостей. Скорее всего, кто-то ошибся номером и не хочет отступать. Возвращение Гинсли сегодня многих настроило на боевой лад. Не снимая трубку, прижав ее рукой, я перевернул аппарат, отыскивая регулятор звука. Но искать было нечего - звук регулировался автоматически. К тому же он ничуть не мешал мне - я хотел просто занять руки. Я выкурил сигарету, проверил окна и дверь, заглянул на освещенную кухоньку, прошелся по комнате, а телефон не смолкал. Ошибка. Скорее всего, ошибка. Наконец, я поднял трубку. - Какого черта? - Я сразу узнал мощный и ровный голос киклопа. - Я же знаю, что ты у себя. Не человека же посылать, ты там его по глупости изувечишь. Напился? Я промолчал. - Надеюсь, ты не утопил лодку? У меня там сверток валялся, он мне нужен, его обязательно надо вернуть, Эл. Я не ответил. Как он вычислил меня? Как узнал, что я именно здесь? - я ведь мог уплыть совсем в другую сторону... Он начинил мою одежду электронными "клопами"? Чувствуя чуть ли не тошноту, я с омерзением раскурил еще одну сигарету. Отпуск не получился. Я усмехнулся. Опекуны в самолете, потом Пан, потом ирландцы, потом Юлай... С Паном все ясно, с опекунами и ирландцами тоже, но Юлай... Он не походил на человека, которого, по определению доктора Хэссопа, можно назвать алхимиком, но он не походил и на тех людей, с которыми я постоянно имел дело. Он заявил, что с некоторых пор я начал путаться у них под ногами, но так и не сказал, кто такие эти _о_н_и_. Я провел с ним почти полтора месяца, но мои знания о них практически ничем не пополнились. "Мы не убиваем". "Тебе придется сменить профессию". "Все, чем занят сегодня мир, это шизофрения. Коллективная шизофрения". Последнее я и без Юлая знал. Похоже, моя возня с алхимиками - сизифов труд; чем выше я поднимаю камень, тем с большей силой он рушится вниз. - Надеюсь, ты не лазил в мой сверток. - А ты поверишь? - наконец отозвался я. - А почему нет? Мы ведь не в игрушки играем. - Я не заглядывал в твой сверток. - Это радует меня, Эл. Я слушал ровный голос киклопа и прикидывал - сколько могу здесь продержаться и есть ли в этом смысл? С ножом ведь не пойдешь против автоматического оружия. И еще вопрос: войдут ли они в дом или расстреляют меня, не входя? Вслух я сказал: - Ты хочешь, чтобы я вернулся, Юлай? - Ты с ума сошел! Я еле от тебя избавился! - Он даже хохотнул там, как отдаленный гром. - Мне нужны лодка и мой сверток! - Хочешь сказать, я волен убираться куда угодно? - Вот именно. Хоть к черту. Ты мне не нужен. Разве тебя кто-нибудь держит? - Пока нет. Но я не знаю, что будет через час. - Ничего особенного не будет, если ты, конечно, не впутаешься в пьяную драку. - С кем? - быстро спросил я. - Не знаю. Ты придурок. Тебя не всегда поймешь. Где моя лодка? - Я припрятал ее надежно, Юлай. Если со мной что-нибудь случится, ты не увидишь ни своего свертка, ни лодки. - Ты что, правда, ничего не понял? - издалека удивился Юлай, уже проявляя признаки нетерпения. - Ты что, думаешь, что ушел сам? Ты что, правда, не понимаешь, что уйти тебе позволили мы? Я, конечно, опасался, как ты пройдешь рифы, но проход там, в сущности, не опасный, ты справился. Так что кончай болтовню. Я хочу получить лодку, твоя судьба меня не интересует. Я молча переваривал слова Юлая. Собственно, ничего нового я не услышал. То, о чем он сказал, уже приходило мне в голову. Но насколько это отвечало истине? - Если ты сам подстроил побег, почему не забрал груз? - Чтобы ты не заподозрил игру. - Но зачем тебе это понадобилось? - Ты стал мне не нужен, Эл. С какой стати мне тебя кормить? Вот я от тебя и избавился. Я ведь говорил уже: мы не убиваем. Я возразил: - А Беллингер? - Ты можешь назвать имя убийцы? Можешь доказать факт убийства? Даже доктор Хэссоп подтвердит, что никто не поднимал на Беллингера руку. Он впервые произнес вслух имя доктора Хэссопа... - А Крейг? А Штайгер? Левин? Кергсгоф? Лаути? - То же самое, Эл. Никто их не убивал, они сами сделали выбор. И думаю, правильный. - А Сол Бертье? Голо Хан? Памела Фитц? Скирли Дайсон и кто там еще? - Это другая игра, Эл. Ты умеешь связывать разнородные факты, но эту задачку тебе не потянуть. Слишком мало информации, сам знаешь. Теперь тебе вообще лучше забыть обо всем этом, зачем забивать голову именами покойников? Твое дело сейчас - подыскать работку. Где-нибудь в бюро патентов, в хорошеньком тихом месте. Сбережения у тебя есть, перебьешься. А там, смотришь, подойдет старость. - А если я не стану менять работу? - Ты придурок, но не такой ведь, - укорил меня Юлай. - Где гарантия, что к утру меня не застрелят? - Пошел ты! - рассердился киклоп. - Обойдешься без гарантий. Возьми в прокате машину и кати отсюда. Или улетай. Никто к тебе приставать не будет. Вокруг тебя всегда одни неприятности. Один Л.У.Смит будет вспоминать тебя до самой смерти. Поэтому исчезай, нечего тебе тут болтаться. Чем быстрее ты исчезнешь, тем лучше. - Для кого? - быстро спросил я. - Для тебя, конечно, - киклоп опять рокотал ровно и мощно. - Ладно, - сказал я. - Предположим, я тебе верю. И лодку, конечно, верну. Но почему я Должен менять работу? - Смерть, Эл, - проникновенно протянул киклоп. - Помни о смерти. Если ты пристрелишь еще кого-нибудь, в тебе самом кое-что изменится. И достаточно кардинально, можешь мне поверить. Если ты и дальше продолжишь попытки копать под людей, которых называешь алхимиками, в тебе, опять же, кое-что изменится. - Вы же не убиваете, - усмехнулся я.
в начало наверх
- Конечно. Но нам и не придется этого делать. Ты все сделаешь сам. Ты что, забыл? Ты внесен в список. Если ты снова начнешь искать некие связи между Паном и Л.У.Смитом, между президентом страны и бродягой, выигравшим часы в благотворительной лотерее, ты, конечно, получишь профессиональное удовлетворение, это так, но суть тут не в этом. Для тебя, Эл, опасно в процессе случайного поиска наткнуться на какие-то настоящие связи. Это будет твоим концом. Понимаешь? И все, что нам понадобится, ты проделаешь сам. Нам не нравятся люди, сующие нос то в рукопись Беллингера, то в сейф Крейга. Понял? Ты слишком близко подошел к тайне. - А если я ее разгадаю? Я говорил негромко и ни на секунду не отводил глаз от освещенных дверей; жалюзи сразу не сорвешь, а вот дверь можно вышибить с ходу, она тут устанавливалась не для защиты. - А вот если ты разгадаешь тайну, Эл, - засмеялся киклоп, - тогда у тебя вовсе не будет выхода. - Но вы же не убиваете, - повторил я. - Чего мне бояться? - Не чего, а кого, Эл. - Кого же, Юлай? - Себя. - Что это значит? - Это значит, Эл, ты ошибаешься, утверждая, что будущего не существует. Оно существует, Эл. А корни его кроются даже не в сегодняшнем дне, а глубоко в прошлом. Ты крупный хищник, Эл, мы слишком долго не обращали на тебя внимания. Ты не имеешь права входить в будущее, твое время, считай, закончилось. И убрать себя ты обязан будешь сам. Если, конечно, ослушаешься нас. Никто не уберет тебя так легко и просто, как ты сам. Я ведь не зря возился с тобой чуть ли не полтора месяца. Я был терпелив, зато теперь ты приговорен, Эл. Мы тебя зарядили. В твоем подсознании лежит бомба, настоящая информационная бомба, и она способна уничтожить тебя в любой момент. Именно поэтому ты должен молчать, спрятаться, забыть о своем поганом ремесле. Я вложил в твое подсознание слова-детонаторы, слова-ключи; они связаны с алхимиками и, конечно, с твоим ремеслом, Эл. Свет на кухне и в коридорчике. Голос в трубке. Ночь. Глубокая ночь. Отвратительный холодок мурашками жег спину. Приговорен... О какой бомбе он говорит? Ну как о какой! - сказал я себе. Акция с Беллингером все объясняет. Беллингер девять лет провел в уединении, он не подходил к телефону, не смотрел телевизионных программ, даже не слушал радио, но однажды взбунтовался или совершил промах. Никто не знает, что он услышал там, в телефонной трубке, зато все знают - подняв ее, он убил себя. И так далее. Человек влюбляется, человек строит карьеру, он полон сил, он путешествует, его планы распространяются на все ближайшие полвека, он неутомим, несокрушим, готов перестроить весь мир, у него вполне хватит сил на это, но вот однажды, в течение какой-то минуты, да что там минуты, в течение какого-то мгновения что-то в нем ломается, гаснет, он берет в руки пистолет или лезет на подоконник, неловко прилаживая к трубе петлю. Беспомощность. Беспомощность и беззащитность. Унизительное, убивающее чувство беспомощности и беззащитности. Какой жгучей, какой невыносимой должна быть мука, чтобы заставить крепкого, счастливого, уверенного в себе человека нажать спуск или сунуть голову в петлю; какой чудовищной должна быть мука, чтобы заставить крепкого, уверенного в себе человека в одно мгновение отказаться от всего, чем он жил, что его окружало - от листвы за окном, от писка птиц, от детских голосов, женщин, знаний, поиска, путешествий; так не бывает, чтобы человек в одно мгновение отказывался от всего того, что строил целую жизнь. Но с Беллингером так случилось. Я слушал голос киклопа, и мне становилось понятно - дверь никто взламывать не будет. Нужда в этом просто отпала. Мой побег был предусмотрен. Он так же входил в планы Юлая, как перед тем - мое похищение. Я стал ему не нужен. Он сделал все, что ему следовало сделать. Похоже, алхимики поняли, что я начал мешать по-настоящему. Я вышел на Шеббса, вышел на Беллингера: моя деятельность перестала укладываться в рамки, определенные какими-то критериями. То, что я заглянул в роман Беллингера, их насторожило, то, что я угнал машину Парка, заставило действовать. Уступая мощному давлению, доктор Хэссоп сдал меня - за обещание встречи с одним из _п_о_с_в_я_щ_е_н_н_ы_х_. Что это означало, Юлай не объяснил. Он просто сказал: сдал тебя, понятно, не шеф, тут я тебя дезинформировал, сдал тебя доктор Хэссоп. Встреча с _п_о_с_в_я_щ_е_н_н_ы_м не разочарует доктора Хэссопа, а вот ты, Эл, влип. Если бы ты, скажем, заглянул в то местечко, которое я называю пунктом связи, - в голосе Юлая проскользнула насмешка, - ты бы понял, наверное, в чем там дело, почему я позволил тебе жить в комнатенке с аппаратурой. Именно потому и позволил, что комнатенка была набита аппаратурой. Те лампочки, что так красиво подмигивали ночью на стеллажах, были лампочками контроля. И ты вовсе не кричал в своих смутных снах, Эл, это я вколачивал в твое подсознание слова-ключи, слова-детонаторы. Ты представить себе не можешь, какое это интересное место - пункт связи. Он, Юлай, в принципе, может держать прямую связь с любой человеческой душой, если, конечно, хохотнул он, тело тоже находится в его власти. То, что ты, Эл, добровольно полез в комнату с аппаратурой, психологически легко объяснимо: человек в подобных условиях всегда выбирает уединение. Ему, Юлаю, было интересно работать со мной, он отдал мне много ночей. Слова из снов, которые, проснувшись, я так тщетно пытался вспомнить, подобраны им, Юлаем. Это большое искусство - так подобрать слова-ключи, чтобы в нужный момент они могли сработать как настоящие детонаторы. Ты прав, мы действительно не убиваем, мы просто лишаем своих подопытных волевой защиты. Если кто-то выходит за рамки установленных нами правил, достаточно позвонить ему и произнести слова-ключи. Этого достаточно, чтобы сломать самого сильного человека, естественно, прошедшего нашу обработку. Ты понимаешь? Я понимал. Когда-то я слышал о чем-то таком, чуть ли не от доктора Хэссопа. Правда, считал это больше вымыслом. Некая программа, вводимая в подсознание человека, вводимая против его воли... Будь ты хоть семи пядей во лбу, твоя жизнь теперь зависит от вложенной в тебя программы. Ее легко разбудить, это делается с помощью нескольких слов-ключей. Их можно услышать по телефону, их может произнести диктор с экрана, они могут настигнуть тебя в кафе или на автобусной остановке, ты можешь, наконец прочесть их на обрывке газеты. Если такое случается, ты забываешь обо всем. Если такое случается, ты откладываешь в сторону деловые бумаги, ты обрываешь поцелуй, ты отворачиваешься от плачущего, тянущего к тебе руки ребенка и берешь в руку пистолет или просто на полном ходу поворачиваешь свой автомобиль на полосу встречного движения. "Господи, господи, господи, господи..." - Ты ведь знаешь мой голос, Эл? - Я не слышал злорадства в словах Юлая, он просто старался как можно доходчивее растолковать свою мысль. - Теперь ты ведь легко будешь узнавать мой голос? - Наверное. - Ну, так вот, Эл. Стоит тебе вернуться к твоему ремеслу, стоит тебе вновь заинтересоваться чем-то похожим на дело Беллингера, - я _т_у_т _ж_е п_о_з_в_о_н_ю_. Он хохотнул, как эхо близкого грома: - Где лодка? - На морской свалке, - не было смысла скрывать это. - Метрах в трехстах к северу от центра. Легко найти, если знать. Там торчит пустой ржавый танкер, лодка спрятана под его бортом. - Сверток на месте? - Конечно. - Хорошо, Эл. Я заберу лодку. А ты уезжай. Нечего тебе тут делать. 10 Нелегко привыкнуть к мысли о смерти, если она загнана в тебя не тобой и насильно. В общем-то смерть входит в нас, поселяется в нас уже в самые первые минуты зачатия, но там она от неба, от судьбы, от Бога: я не хотел, чтобы моя смерть, а соответственно, конечно, и жизнь, зависела от киклопа. На кого бы он ни работал, это вызывало во мне протест. Я хотел выбросить киклопа из памяти, меня приводила в бешенство сама мысль о том, что именно киклоп может позвонить мне в любой момент. Я почти не спал. Ночь тянулась медленно, шум наката подчеркивал ее странную неторопливость. "Все, чем занят сегодня мир, это шизофрения, коллективная шизофрения". Я не хуже Юлая знал: шизофрения не лечится временем. Приговоренный... Смерть может ожидать нас за любым углом, но где бы она нас ни настигала, в этом всегда просматривается элемент некоей неопределенности, а где неопределенность, там и надежда. Сейчас никакой надежды я не ощущал; моя смерть была кем-то определена, она не зависела ни от меня, ни даже от стечения обстоятельств, она зависела лишь от того, как завтра взглянет на мое ремесло киклоп Юлай. Я проморгал главное, сейчас это было ясно. Те красиво помаргивающие лампочки помаргивали не зря. Стоило мне уснуть, стоило мне смежить веки, успокоить дыхание, как автоматически включалась вся система от пункта связи до моей комнатушки; сонный, я впитывал яд, сочиненный киклопом. Он сдирал с меня волевую защиту, проникал в самые дальние уголки подсознания... Белая пелена... Ледяные отсветы... Почему я вспомнил о недочитанном романе Беллингера? Он чего-то коснулся там важного... Он нашел что-то там такое, что заставило героев пересмотреть свои взгляды... Он вычитал что-то в белесом полярном небе, что-то такое, что повлияло даже на его собственную душу... Эта загадка могла и не быть загадкой, подумал я. Но мне не повезло, я не дочитал рукопись. Я впадал в сон, снова просыпался... Не могу сказать, что ночь оказалась мучительной; мне помогло то, что я впал в какой-то столбняк. Тем не менее, часов в шесть утра я уже торчал за стойкой портового бара, весьма затрапезного, кстати. Дым клубами, грязь, в углу орал пьяный матрос, возомнивший себя морским чудищем, - никто ни на кого не обращал внимания. Не тот костюм, наверное, но, помаргивая зло и сонно, я выглядел здесь своим. По крайней мере, заглянув мне в глаза, бармен хмыкнул и сразу налил полстакана какой-то гадости. Я хлебнул, но самую малость. Бармен недоброжелательно изучал меня. Скользкий, быстрый, как ни странно, хорошо выбритый, он заходил справа и слева, но никак не мог понять, что мне надо. Я не стал его мучить. У тебя, наверное, всякие есть игрушки, наклонился я к нему, и его пронзительные плоские глазки дрогнули. Иногда, сам знаешь, заваляется такая игрушка - хранить опасно, хвост за ней, а выбросить жалко. Так вот, могу предложить... Я выгреб из кармана наличные, не все, конечно, но большую часть; это все будет твоим. А мне нужно что-нибудь стреляющее. И не громоздкое. Я знаю, в таких местах всегда болтаются ничейные игрушки с плоскими хвостами. Зачем это тебе? Выгоднее сбыть такую игрушку, правда? Кажется, я попал в точку. Бармен быстро взглянул на меня. Не пойму, о чем это ты? Его ухмылка мне не понравилась, но я видел: он все прекрасно понял. Теперь надо было, чтобы он поверил. Ладно, ладно, сказал я. Тут у тебя ребята постоянно таскают друг друга за волосы. Зачем матросам длинные волосы? Спасать друг друга?.. Бармен даже не улыбнулся. Что-то я тебя не припомню, - неохотно выдавил он. Вот и хорошо, обрадовался я. Я не кинозвезда. Я вообще не люблю известности. Эти газеты, радио... По мне, чем быстрее мы выкинем друг друга из памяти, тем лучше для нас обоих. Я заберу игрушку и исчезну, а ты
в начало наверх
получишь денежки. Все тихо, мирно. Я в этом отношении вообще человек идеальный. Увидели меня и тут же забыли, я только рад этому. Если и так, раньше я тебя тут не видел, упрямо стоял на своем бармен. Я глянул ему в глаза, и он осекся. Не знаю, что он прочитал в моих глазах, но его это, наконец, убедило. Он сгреб со стойки купюры, жадность победила в нем осторожность. Минут через сорок я буду проезжать мимо, сказал я, допив стаканчик. Сунешь мне игрушку в машину, я для этого приостановлюсь. И пусть обойма будет набита. Терпеть не могу, когда меня обманывают. Бармен кивнул. В его пронзительных плоских глазах читался испуг. Я вышел. Взять машину в прокате не составило никаких проблем, а плейер с наушниками я купил в "Рекорд Хантер". Кафетерий был еще закрыт, правда, и в карманах у меня ничего практически не оставалось; зато я имел все, что могло мне понадобиться в ближайшие три-четыре часа. На обратном пути, возле портового бара, мне сунули в окно пистолет - бельгийскую штучку, аккуратно перевязанную широким морским платком. След за этой штучкой тянулся, наверное, очень грязный, иначе хозяин не отдал бы ее, в сущности, за пустяк. Хочешь выиграть, не прыгай в болото сразу, сам черт не знает, кого можно разбудить в болоте. Но у меня выбора не было. Рано или поздно Юлай позвонит мне. Он не из тех, кто будет ахать заранее. Не знаю, какие слова он для меня приготовил, но то, что он з_н_а_е_т_ эти слова, доказывать мне не надо. Он не станет стрелять в меня, он не унизится до слежки, до наемных убийц, он просто произнесет в трубку несколько слов. Остальное я сделаю сам. Именно _с_а_м_. Это меня бесило. Уже рассвело. Я заторопился. Машину я оставил на съезде шоссе, под деревьями. Даже дверцу не запер - не был уверен, что вернусь. Пистолет холодил живот, я сунул его за пояс; надев наушники, проверил плейер. "Мое имя смрадно более, чем птичий помет днем, когда знойно небо!.." Черт побери! Ничего лучшего, чем Гарри Шледер, подсунуть мне не могли! "Мое имя смрадно более, чем рыбная корзина днем, когда солнце палит во всю силу!.. - вопил Гарри Шледер. - Мое имя смрадно более, чем имя жены, сказавшей неправду мужу!.." Я сорвал наушники. Сердце колотилось. Гарри Шледер умел оглушать. Но, в конце концов, это я сам просил выбрать для меня что-нибудь погромче. Этот Шледер, он ведь просто поет, старается петь. Он не отнимает молоко у грудных детей и не убивает птиц бога... Я усмехнулся. Не каждый перекричит Гарри Шледера. Именно это меня устраивало. Мы с ним сейчас шли в паре, и я болел за его луженую глотку. Берег выглядел совсем пустым. Я перелез металлический забор, отделявший морскую свалку, и увидел ржавые остовы, обломанные мачты. Разбитые черные корпуса парили, но тумана не было. Океан просматривался до самого горизонта, черный и тихий, слабо отсвечивающий под мостками, под бортами давно отживших судов, и совсем темнел вдали под черной горой туч, сносимых ветром к востоку. Надежное место. Допрыгать бы только до танкера, ржавая громадина которого торчала довольно далеко от берега. Широкая длинная волна... Я перебирался с одной руины на другую, внизу хлюпала вода. Жалобно вопили чайки, то стон, то скрип перебивал неясные, даже загадочные шорохи. Кривые обломанные мачты, нежилые надстройки, запах смерти, запах одиночества... Я наклонился над пустым иллюминатором танкера и увидел под собой лодку. Что в этом парусиновом пакете? - без всякого интереса подумал я. Спускаться в лодку мне не хотелось. Я проверил пистолет и плейер. Я не хотел, чтобы то или другое заклинило в деле. Те слова, которые знал Юлай, не должны дойти до моих ушей. Теперь я был рад, что мне выдали именно запись Гарри Шледера, а не кого-нибудь из этих ребят с высокими бархатными голосами... Когда все кончится, я уйду. Когда все кончится, я навсегда покину эти края. Я лягу на дно, сказал я себе. Я найду тихое местечко и откажусь от всех встреч, вечеринок, поездок. Если слова-ключи известны кому-то, кроме Юлая, я сделаю все, чтобы обо мне забыли. Протянул же Беллингер одиннадцать лет! Главное, не дать им повод для раздумий. Совсем рассвело. Ночью тут делать нечего. Юлай, несомненно, появится сейчас, в темноте тут ничего не найдешь, а днем можно наткнуться на какого-нибудь бродягу. А потом мне надо будет увидеть шефа... Я никому не верил. В конце концов, сдал меня самый близкий человек - доктор Хэссоп. Но шефа я должен увидеть. Должен. Пискнула чайка. Шлепнула о борт волна. Поднят голову, я услышал вдали стук мотора. Удобно устроившись прямо над пустым иллюминатором, я вынул пистолет, нацепил наушники и включил плейер на полную мощность. Никто услышать меня не мог, и я ничего больше не слышал. "Я чист, чист! - вопил Гарри Шледер. - Я чист чистотой феникса!" Я видел лодку, видел лежащий на ее дне парусиновый сверток, видел широкую спину киклопа, наклонившегося над мотором. Крепко упершись ногами в ржавый металлический борт, я двумя руками навел пистолет на Юлая. "Я чист! Чист!" Я увидел темное пятно на клеенчатой куртке, очень точно определяющее очертания его левой лопатки, и решил стрелять прямо в пятно. Я должен убить Юлая сразу. Он должен умереть сразу и молча. Он владел тайной слов-ключей, слов-детонаторов, и я не горел желанием узнать эту тайну. Я не хотел услышать слова, сочетания которых несут мне смерть. Я не хотел прочесть их по губам умирающего. Если Юлай будет только ранен, он обернется и увидит меня. Он закричит. Я знал одно: Юлай должен умереть сразу. "Мое имя смрадно более, чем имя жены, сказавшей неправду мужу!.." Я чувствовал бешенство. Бешенство и ненависть. Ненависть ко всему живому. Всю жизнь я зависел от каких-то случайных людей, больше этого не будет! Я нажал на спуск. Юлай упал после первого выстрела. Я подумал: мне повезло! Но он вдруг тяжело приподнялся на локте, он попытался повернуть голову. "Мое имя смрадно более, чем птичий помет днем, когда знойно небо!.." Он попытался повернуться. "Мое имя смрадно более, чем рыбная корзина днем, когда солнце палит во всю силу!.." Я вдруг понял, что испытывал Одиссей, привязанный веревками к мачте, Одиссей, слушающий сирен. Их песни убивали, они тоже, наверное, были набиты словами-ключами; правда, Одиссей был привязан. "Господи, господи, господи, господи..." Я боялся, что вдруг заклинит плейер, или откажет пистолет, или киклоп соберет все силы, повернет голову и уставится на меня единственным глазом. Я не хотел этого. Для надежности я добил Юлая тремя выстрелами в голову и только тогда стянул наушники. Шум наката. Жалобный писк чаек. Запах ржавчины, гнили, разложения. Шлепки и шипенье волн. Киклоп, лицом вниз, лежал на дне лодки. Таинственная комбинация умерла вместе с ним, но разве не мог их знать кто-нибудь другой? Бешенство ушло. Я не чувствовал ни тревоги, ни злобы, ни далее страха, одну усталость. Юлай не был ко мне жесток, он просто делал свою работу. Все мы рано или поздно платим за риск. Примерившись, я спрыгнул с танкера в лодку и выбросил за борт парусиновый сверток. Нелегко его будет отыскать на грязном дне свалки, если кто-то захочет этого. Туда же, в мутную воду, я опустил пистолет с наушниками. Потом притащил с танкера обрывки проводов и пару ржавых болванок, это помогло мне отправить на дно киклопа. Я старался не глядеть на его лицо, будто таинственные слова-ключи действительно могли запечься на его губах. Остались лодки. Их было две. Я вывинтил кормовые пробки - достаточно, если они затонут прямо здесь. Я не думал, что их будет кто-то разыскивать. Потом я поднялся на борт танкера и закурил. Что дальше? Меня мучили сомнения. Убив Юлая, я обрезал все концы. Теперь я должен бояться всех - полиции, доктора Хэссопа, алхимиков. Теперь я должен ограничить словарный запас, бояться незнакомых книг, не перечитывать уже прочитанное, отмахиваться от газет. Все в мире полно меняющихся неожиданных сочетаний. Я должен отказаться от телевизора, от радиоприемника, не допускать встреч с незнакомыми людьми... Короче, я обречен на судьбу Беллингера. У меня это не получится, подумал я. К тому же, слишком много людей, которым бы хотелось со мной счесться... Приговоренный... Я курил и смотрел на темную, колеблющуюся под бортом воду. Потом поднял голову. Утренний океан лежал передо мной темный, бесплотный, но на востоке, под тучами, клубящимися над темным пространством, пылала узкая голубая полоска. На нее было больно смотреть. Ее чистота резала глаза, томила, жгла душу. "Господи, господи, господи, господи..." Чего я хочу? Взбежать, наконец, по косогору? Коснуться синевы? К черту! - сказал я себе. Время бесед с Богом еще не наступило; тянется долгий вечный спор с Дьяволом. Я встал. Я сплюнул за ржавый борт. Хватит, Эл. Ты сошел с ума. Какие беседы с Богом? Глянув последний раз на темную воду, все еще пускавшую пузыри, я побрел по ржавой наклонной палубе танкера. Мне предстоял долгий день, мне предстояла долгая бессонная ночь за рулем машины. Я не знал, длился ли это еще мой отпуск или я, плюнув на все, давно вернулся к своему ремеслу, но что-то ныло и ныло в душе, ныло и ныло. А вот тело, как это ни странно, пожалуй, было готово к действиям. ЎҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐ“ ’Этот текст сделан Harry Fantasyst SF&F OCR Laboratory ’ ’ в рамках некоммерческого проекта "Сам-себе Гутенберг-2" ’ џњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњњЋ ’ Если вы обнаружите ошибку в тексте, пришлите его фрагмент ’ ’ (указав номер строки) netmail'ом: Fido 2:463/2.5 Igor Zagumennov ’  ҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐҐ”

ВВерх