UKA.ru | в начало библиотеки

Библиотека lib.UKA.ru

детектив зарубежный | детектив русский | фантастика зарубежная | фантастика русская | литература зарубежная | литература русская | новая фантастика русская | разное
Анекдоты на uka.ru

   Андрей ЩЕРБАК-ЖУКОВ

    РЕЛИКТ

(киноновелла)




Приглушенно звучит белый блюз конца шестидесятых годов.
На мониторе  компьютера  карта  озера  -  ярко-желтая  линия  берега,
извитая бухтами и  мысами.  В  нескольких  местах  она  помечена  красными
точками.
Боб сидит, откинувшись на спинку стула, пьет чай и время  от  времени
поглядывает на экран. У Боба тонкие черты лица, длинные волосы,  на  щеках
недельная щетина, одет он чуть  небрежно,  по-походному  -  шейный  платок
немного сбился на бок. Ему около 30 лет.
Вдруг одна из красных точек на мониторе  начинает  мигать,  раздается
резкий звуковой сигнал. Боб подскакивает на стуле, в его глазах загораются
огоньки. Он нажимает несколько кнопок  на  клавиатуре  -  в  верхнем  углу
экрана появляются цифры и  латинские  буквы.  Все  вокруг  мигом  оживает:
принтер начинает с воем печатать на листочке колонки цифр,  мигают  табло,
включается большой магнитофон, справа вспыхивает видеомонитор...
На экране видеомонитора - рельеф дна озера, силуэты прибрежных  скал,
по экрану движутся темные пятна,  то  исчезают,  то  появляются  вновь.  В
центре - самое большое и стабильное пятно, к  нему  и  приковано  внимание
Боба и всех его приборов.
Пару секунд пятно быстро движется,  чуть  извиваясь,  а  потом  вдруг
распадается и исчезает на глазах. Тут  же  прекращается  звуковой  сигнал,
перестает  мигать  красная  точка  на  мониторе,  останавливаются   бобины
магнитофона, выключается принтер, гаснет  видеомонитор...  Боб  в  сердцах
выдергивает из принтера бумагу, комкает и  бросает  на  пол;  разочаровано
вздохнув, он вновь откидывается на спинку стула и продолжает пить чай.
Боб со всеми своими приборами находится  в  летнем,  сборно-разборном
домике, свинченном из отдельных блоков. Тут же,  рядом  с  аппаратурой,  и
предметы походного быта: керосиновая плитка, чайник,  полотенце,  в  самом
углу - складная кровать...


Снаружи раздается звук тормозящей машины, шелест покрышек о гравий.
Боб выходит из домика. За его спиной  ровная  гладь  озера,  скромный
пейзаж северной природы, сдержанные краски, пастельные тона, на  скалах  -
невысокие ели и кустики вереска.
Из кабины длинного фургона выпрыгивает Майк. Это  крепкий,  улыбчивый
мужчина среднего роста,  примерно  ровесник  Боба.  Он  чуть  вразвалочку,
твердо топая, спешит навстречу Бобу.
- Привет.
- Привет.
Жмут руки. Оба заметно рады встрече.
- Ну, как ты? - спрашивает Боб. - Как жена?
- У меня-то все нормально. А как твои дела? - Майк кивает  в  сторону
озера.
- Я снова видел ее, - начинает увлеченно рассказывать Боб, -  на  той
неделе. Пойдем, посмотришь видеозапись... Четко  видна  змеевидная  шея  и
маленькая голова...
- Видеозапись - это, конечно, хорошо... Только... - Майк не сделал ни
шага, он сразу стал серьезным и грустным.
- Что? - забеспокоился Боб.
- Твою тему закрыли. Фирма  прекратила  финансирование.  Шеф  пытался
как-то тебя оправдать, уговорить их, но...
- Как же это. Ведь столько лет...
- Вот и именно, столько лет, и никакого результата.
- А фотографии, записи...
- Ты знаешь, какой им нужен результат. Пойми,  старик,  время  теперь
другое, нет прежнего ажиотажа.  Это  лет  пятнадцать  назад  все  кричали:
чудовище,  Несси,  реликтовый  представитель...  Статьи,  газеты,  туристы
всякие, сувениры... Тогда этим интересовались -  это  было  выгодно.  Были
фонды, были экспедиции... На Несси можно было делать деньги. Теперь - нет.
На дворе девяностые. Люди  стали  другие  -  им  больше  не  нужны  тайны,
загадки; все стало материальнее. Вот если бы ты _п_о_й_м_а_л_  Несси,  это
можно было бы как-то обставить,  развернуть  рекламную  кампанию,  вернуть
интерес общества, тут же нашлись бы и спонсоры, и  деньги...  Тогда  можно
было бы изучать ее до самой старости...
- Я понимаю, - грустно говорит Боб, - мне больше не дадут денег.
- У тебя заберут все оборудование.
- Понятно, - Боб стал похож на обиженного  ребенка.  -  А  я,  дурак,
удивился, зачем ты пригнал фуру...
Разговор как-то заглох сам собой. Боб обиженно потупил взгляд.  Майк,
чтобы отвлечься, стал смотреть на озеро.
Все спокойно и неподвижно, только по воде  бегут  небольшие  волны  -
словно пушистая шерсть на спине огромного животного - шлепаются  о  берег.
Ветер легко колышет верхушки редких елей.
- Когда, - спросил Боб.
- Завтра к полудню мы должны выехать.


Домик Боба почти пуст, собраны все вещи, упакована аппаратура. Смятая
бумажка валяется в углу... Только компьютер одиноко стоит на своем  столе.
Ярко-желтой  линией  светится  на  его  экране  контур  озера,  отмеченный
несколькими красными точками.
Раннее утро. Чуть светает. Фургон останавливается на берегу озера. Из
него выходят Боб и Майк. Боб надевает резиновый костюм и акваланг,  ныряет
в воду. Чуть погодя он выныривает с подводной видеокамерой в  руках.  Майк
убирает ее в кабину машины.
На экране компьютера в домике Боба гаснет одна из красных точек.
Снова останавливается машина. Боб  ныряет  в  воду  и  выныривает  со
второй видеокамерой. Майк и ее убирает.
На экране компьютера гаснет еще одна точка.
И снова ныряет Боб...
И снова на экране компьютера гаснет красная точка...
И снова ныряет Боб...
И снова на экране компьютера гаснет красная точка...
Фургон тормозит на крутом обрыве.
На экране компьютера осталась только одна точка.
Боб и Майк стоят на краю обрыва.
- К последней камере машиной не  подобраться,  надо  идти  пешком,  -
говорит Боб.
- Пошли, - кивает Майк. - Я возьму карабин?
Боб пожимает плечами:
- Здесь мало дичи.
Майк все-таки берет оружие, хлопает дверью фургона и спешит  вдогонку
Бобу, который уже начал  спускаться  с  обрыва  по  узенькой,  одному  ему
заметной, тропинке.


Не спеша восходит солнце. Розовые лучи освещают прибрежные скалы. Боб
и Майк идут по берегу озера, обходят крупные  камни  и  невысокие  елочки,
раздвигают руками ветви. Майк пытается заговорить:
- Странный ты. Каждое лето один  на  озере,  ты  просто  одичал  тут,
отстал от жизни...
- Да наверное... Понимаешь, я и не  хочу  за  нею  гнаться.  Мне  тут
лучше.
- Лучше?
- Да. Спокойнее.
- Ты знаешь в институте над тобою уже давно смеются...
- Знаю.
- ...они говорят, что ты такой сумасшедший, потому что у тебя мать  -
русская. Говорят, все русские очень сентиментальны. Это правда?
Боб пожимает плечами.
- Дело не  в  этом,  -  говорит  он,  -  просто  я  знаю,  что  Несси
существует. Точнее верю. Верю и пытаюсь уверить в этом всех  остальных.  Я
верю, что рядом с нами есть тайны. Не в Тибете, не на  Амазонке,  а  прямо
здесь в Старушке-Великобритании могут жить подлинные чудеса. Здесь же  все
просто пропитано сказками. Ты зажмуришься,  а  в  этот  момент  из-за  ели
вылетит король эльфов с целой свитой, или гном выползет из-под камня...
- Никогда такого не слышал. Знаешь, ты не просто отстал от жизни,  ты
же сам такой же реликтовый плезиозавр, как твоя Несси -  все  братья  твои
повымерли, а ты до сих пор живешь...
- Несси - это не реликтовый плезиозавр,  Несси  -  это  тоже  сказка,
только современная... И если в нее не верить, то ее не будет.
- Я не понимаю...
- Посиди на озере столько же, сколько я, - поймешь...


В  пустом  домике  Боба  надрывается  звуковой  сигнал,   на   экране
компьютера мигает последняя красная точка - только никто не слышит,  никто
не видит этого...
Боб и Майк все еще идут вдоль берега.
- Далеко еще? - спрашивает Майк.
- Почти пришли.
Вдруг Майк неожиданно замирает.
- Что с тобой, - спрашивает Боб, глядя на Майка.
- Смотри!
Боб поднимает глаза и  видит  на  расстоянии  метров  пятидесяти,  на
мелководье, у самого берега серо-зеленую тушу, размером примерно с корову.
Небольшая голова на длинной змеиной шее возвышается над поверхностью воды.
Плоские, лопатообразные ласты разгоняют небольшие волны...
Боб обернулся услышав щелчок - Майк поднял  карабин,  взвел  курок  и
тщательно метился в Несси.
- Постой, - Боб чуть тронул Майка за рукав, - это должен сделать я. Я
сам. Ты понимаешь, я так долго ждал этого момента...
- Да, конечно, - нехотя поддался  Майк.  Он  скинул  с  плеча  ремень
карабина, передал оружие Бобу. - Только не промахнись.  Меться  в  голову,
чтобы наверняка...
- Да-да...
Боб, стараясь унять нервную дрожь в руках, не спеша  упер  приклад  в
плечо. Он посмотрел на Несси через прорезь прицела.
- Ты представляешь, как нам повезло? Какой  будет  триумф?  -  шепчет
безостановочно Майк.  -  Как  все  они  удивятся...  Будет  им  результат,
будет... Мы докажем...
Боб все еще смотрит на Несси через прорезь  прицела  и  не  стреляет.
Несси  не  чувствует  опасности,  она  спокойно  плещется  на  мелководье.
Кажется, будто она нежится в лучах восходящего солнца...
- Ты чего ждешь? - шепотом спрашивает Майк. - Стреляй же, стреляй...
Боб молча смотрит на Несси через прорезь прицела.
Майк теряет терпение.
- Дай сюда, - он пытается забрать у Боба оружие. - Отдай, я сам...
Но Боб не отдает.
- Отдай, идиот... Сам же потом пожалеешь, - нервно  шепчет  Майк.  Но
Боб крепко вцепился в карабин. Пару секунд  длится  борьба.  Каждый  тянет
оружие к себе.
Когда ствол карабина поднимается к небу,  Боб  нажимает  на  курок  -
раздается несколько выстрелов. Несси резко поднимает голову,  моментально,
как дельфин, ныряет и скрывается в темной воде.
Боб отпускает карабин. Майк судорожно вскидывает оружие  и  несколько
раз стреляет по воде - безрезультатно.
Через несколько секунд голова Несси вновь появляется над поверхностью
озера, но только очень далеко.  Майк  опускает  карабин.  Несси  не  спеша
уплывает все дальше и дальше в сторону солнца.
Солнце уже полностью поднялось над горизонтом, и все вокруг пронизали
радостные розовато-золотистые лучи,  заиграли  на  воде,  на  камнях  и  в
верхушках елочек.
- Дурак, ну, дурак... - тихо повторяет Майк.
Боб молча смотрит вслед уплывающей Несси, тоже освещенной  золотистым
светом.


В кабине фургона приглушенно звучит  белый  блюз  конца  шестидесятых
годов. Майк угрюмо держится за баранку. Фургон быстро несется  по  ровному
скоростному шоссе, без видимых изменений уходящему за  горизонт.  Рядом  с

 
в начало наверх
Майком сидит Боб, он склонил голову в стеклу. Оба молчат. За окном мелькают столбы и деревья. Боб поднимает голову и прерывает молчание: - Ты знаешь, о чем я тогда подумал... Майк молчит. - Я подумал, что вот я всю жизнь пытался убедить людей, что Несси существует... А выстрелив, я бы не доказал, что она есть; наоборот - я доказал бы всем, что Несси _н_е_т_. Больше нет. Раньше она _б_ы_л_а_, а теперь ее уже _н_е_т_... Понимаешь? И тогда я подумал, что пусть лучше она будет, и мы с тобой будем точно знать, что она есть, и не надо никому ничего доказывать... Майк посмотрел на Боба. - Все-таки ты очень странный. Наверное это все-таки от того, что у тебя мать - русская... - Майк улыбнулся. - Нет. Это оттого, что я верю в сказки, - Боб тоже улыбнулся. - Понятно... - сказал Майк, почти смеясь. Скоростное шоссе уходит за горизонт в обе стороны. Звучит белый блюз конца шестидесятых годов. Майк и Боб хором смеются.

ВВерх