UKA.ru | в начало библиотеки

Библиотека lib.UKA.ru

детектив зарубежный | детектив русский | фантастика зарубежная | фантастика русская | литература зарубежная | литература русская | новая фантастика русская | разное
Анекдоты на uka.ru

    Владимир ВАСИЛЬЕВ

УРМИ


Слоны, люблю я дивный ваш полет...
  Б.Сидюк



Агентство "Киодо Цусин", март 1992 года.
Вблизи  Галапагосских  островов  водолазы  обнаружили  на  мелководье
странные   столбы   почти   четырехметровой   высоты.   Они   состоят   из
полупрозрачного стекловидного вещества  светло-голубого,  бледно-розового,
бледно-зеленого и молочно-белого цветов.
Поверхность находок имеет феноменальную твердость: она  не  поддается
обработке никакими существующими материалами и инструментами, в том  числе
циркульной пилой  с  алмазными  резцами  и  корундовыми  кругами.  Попытки
водолазов отколоть кусочек от столба взрывами малой мощности ни к чему  не
привели. Тем более загадочным  представляется  равносторонний  треугольник
(со сторонами длиной около  25  сантиметров),  вырезанный  на  поверхности
одного столба.


Загадке Галапагосских островов исполнилось четыре месяца...
Море лениво шевелилось под  бездонным  колпаком  неба,  катер  слегка
раскачивался на добродушной волне, дышалось  легко,  и  не  верилось,  что
где-то есть пыльные города, смог  и  вонючие  нефтяные  лужи.  Здесь  было
мелководье, недалеко  из  воды  выглядывали  Галапагосские  острова,  море
пронзительно синело вдали, а вблизи казалось совсем прозрачным.
Фред сонно наблюдал, как Полли надрывается на веслах, сердито пыхтя и
отдуваясь, и периодически стукается спиной о копающегося в моторе  Артура.
Мотор работал строго по внутреннему  расписанию,  а  именно  -  когда  ему
хотелось. Хотелось редко. Отказывал он с регулярностью маятника.
Минут через пять Фреду стало жалко малыша-Полли и он со  словами  "ну
что  ты  уродуешься"  отобрал  у  него  левое  весло.  Артур  с  интересом
выпрямился и несколько секунд смотрел, как  они  уродуются  вдвоем.  Катер
выписывал по поверхности замысловатую кривую, и Артур предположил, что они
идут противолодочным зигзагом. Полли сердито предложил ему правое весло:
- На, попробуй ты, механик. Посмотрим, как получится.
Артур вздохнул, отвернулся и в сердцах пнул мотор ногой. Тот хрюкнул,
завелся и обдал всех  клубом  сиреневого  дыма.  Катер  прыгнул  вперед  и
вправо, потому что Фред перед этим греб один; малыш-Полли от толчка весело
полетел через борт. Артур озадаченно присел, делая знаки Фреду, чтобы  тот
перестал грести. Фред убрал весла, и Артур повернул катер к барахтающемуся
Полли. Пока мокрый и ругающийся малыш перебирался через борт, мотор  опять
заглох. Артур обессиленно опустился на дно.
- Какой идиот оставил мотор на  скорости?  -  поинтересовался  Полли.
Фред пожал плечами. Им не везло с самого начала. Рейс  Майами-Кито  дважды
откладывали. В дороге потерялся  чемодан  Артура  -  кажется,  его  увезли
обратно в Майами. Эквадор тоже встретил их соответственно - катер  удалось
купить только с семнадцатой попытки, а уж с остальным снаряжением  сколько
мороки было...
Артур подозрительно принюхался и, лежа на дне катера, потрогал что-то
пальцем.
- Поздравляю, - сказал он. - У нас течет бензобак.
То, что он трогал, оказалось радужной лужицей бензина.
Фред устало сел на банку. И тут сдавленно икнул Полли,  выкручивающий
футболку.
- Ихк!.. это что?
ЭТО  было  похоже  на  летающую  тарелку.  Троица   вытаращилась   на
приближающуюся штуку. Она и впрямь  ничего,  кроме  летающей  тарелки,  не
напоминала. Эдакий обтекаемый блин с  жирным  треугольником,  намалеванным
чем-то белым, да цепочкой иллюминаторов по периметру.
- Так! НЛО! УФО! Этого нам как раз не хватало! - рассвирепел Артур  и
схватил разводной ключ. Мотор  немедленно  хрюкнул  и  завелся.  Все  трое
полетели в воду, кашляя от выплюнутого  коварным  двигателем  дыма.  Полли
выпустил изо рта струйку воды  и,  вслед  удаляющемуся  катеру,  обреченно
поинтересовался: - Какой идиот оставил мотор на скорости?
Мотор катера заглох в полумиле  от  них.  Фред  хлопнул  в  ладоши  и
довольно  потер  руки,  отчего  погрузился  с  головой.  Артур   судорожно
отмахивался ключом от большой сизой медузы.
Тарелка зависла над ними.
- Чего это она? - с опаской  спросил  Полли  и  попытался  отплыть  в
сторону.  В  тарелке  открылся  люк,  и  показалась  вполне   человеческая
физиономия с усами и баками в стиле конца XIX века.
- Джентльмены, я ищу место, где нашли четыре загадочных  разноцветных
столба. Это где-то здесь?
Троица переглянулась.
- Здесь, - ответил за всех Фред. - Где-то неподалеку.
Тип  из  летающей  тарелки  с  сомнением  оглядел  их,  покосился  на
маячивший вдалеке катер и осторожно спросил:
- Э-э-э... Похоже, у вас какие-то затруднения, джентльмены? Может,  я
смогу вам чем-то помочь?
В глазах Фреда мелькнула надежда.
- О, если вам нетрудно, подвезите нас во-он до того катера.
- Хм! А если я притяну катер сюда, это вас устроит?
- Вполне! - рявкнули в три глотки Фред, Полли и Артур.
- О'кей!
Тарелка умотала к катеру и скоро вернулась,  волоча  его  на  длинном
шнуре. Когда невезучая  троица  влезла  в  катер  и  переоделась,  тарелка
приводнилась рядом, и усатый пилот вылез уже через верхний люк. Видимо, он
был опытным путешественником, во всяком случае, двигатель у него не глох.
- Видите ли, - сказал Фред, - мы тоже ищем эти самые столбы.
- Зачем? - удивился усатый.
- Как зачем? - удивился в ответ Фред. - Интересно узнать, что же  это
такое. Никто до сих пор не понял.
Усатый ухмыльнулся:
- А чего тут понимать-то? Вы извините меня,  конечно,  я  впервые  на
вашей планете, летел в спешке, даже в справочнике ничего о ней  не  нашел,
так что если я что-то не так говорю, вы меня простите великодушно. Но  как
только я услышал сообщение, я сразу понял, что это Урми.
- В смысле, что - Урми?
- Ну, эти столбы.
Земляне переглянулись. Усатый, видя их недоумение, объяснил:
- Урми - это мой боевой слон. Он сбежал недавно,  и  я  его  долго  и
безуспешно искал.
- Слон? - с сомнением протянул Полли.
- Именно.
- Не пойму, что общего у слона со столбами.
- Господи, что же тут непонятного! Столбы - это его ноги! Он лежит на
спине, вот так, - усатый плюхнулся на спину и задрал вверх руки и ноги.  -
Туловище занесло песком, а ноги торчат наружу, ясно?
- Гм... А как он выглядит целиком?
Усатый фыркнул:
- Как и все слоны - хобот, уши и все такое прочее. Помогите  мне  его
найти, а?
Полли не унимался.
- А почему у него ноги все разного цвета?
Усатый странно посмотрел на него.
- Здрасьте! Естественно, разного.  Они  же  неодинаковые!  Должны  же
правые ноги отличаться от левых, а передние от задних?  И  вообще,  у  нас
давно заведено: правая передняя нога - голубая, левая  -  розовая,  правая
задняя - зеленая, а левая - белая. Просто и никакой путаницы.
У Полли наготове было очередное "почему".
- А почему он такой сверхтвердый? Водолазы как ни изощрялись,  так  и
не смогли ни кусочка отломать. Даже взрывать пробовали - безуспешно.
- Конечно, безуспешно. Он же боевой слон, в  конце  концов.  Спокойно
выдерживает прямое попадание из бучера.
- Из... простите?
- Бучер? - усатый поскреб в затылке. - Как бы это объяснить?  Ядерный
взрыв в двести мегатонн знаете?
Полли радостно кивнул.
- Так вот бучер гораздо мощнее.
Полли опять кивнул и торжествующе выпалил:
- А треугольник?
- Что треугольник? - не понял усатый.
- Треугольник на ноге откуда, если слон такой неуязвимый?
- А-а! Так это мое клеймо. У каждого слона  врожденное  клеймо.  Урми
для меня делали, поэтому у него  мое  клеймо  -  треугольник.  Вот  такой,
только поменьше,  -  усатый  ткнул  пальцем  в  борт  своей  тарелки.  Там
красовался равносторонний треугольник.
Полли вздохнул.
- А почему слон лежит вверх ногами? Может он умер?
- Нет, - засмеялся усатый, - он не может умереть, он  же  машина.  Он
просто спит.
- Как спит? Разве машина может спать?
- Конечно, - усатый был немало удивлен. - Разве ваши роботы не спят?
Полли смутился. Он не был специалистом в этом вопросе.
- К-кажется, нет, - неуверенно сказал малыш.
- Странно, - пожал плечами усатый. - По-моему, у вас не все в порядке
с производством.
Он помолчал, потом глянул в воду.
- Поможете найти Урми, а?
- Поможем, - пообещал Фред. - Если вы возьмете на буксир  наш  катер,
отправимся прямо сейчас.
- Великолепно!
Тарелка, как оказалось, умела  ходить  по  морю  почти  как  рыбацкий
сейнер. Катер бодро болтался у нее в кильватере, а все четверо  сидели  на
гладкой поверхности тарелки. Земляне  выпытывали  у  усатого  с  какой  он
планеты, да как там у них, на что усатый отвечал, что он с  Ригеля-8  и  у
них там неплохо, только дожди замучили, и  поэтому  скроч  не  растет  как
положено.
Кроме того, выяснилось, что разбудить слона  можно,  если  пощекотать
ему левую заднюю ногу. Полли заметил, что водолазы, наверняка, не раз  это
делали.  Оказалось,  что  надо  еще  предварительно  похлопать  по  правой
передней и почесать остальные две с интервалом приблизительно в полминуты.
Больше спросить ничего не успели, потому что прибыли на место.  Полли
великодушно  хотел  отдать  свой  акваланг  усатому,  но  тот  пробормотал
"Пустое"  и  плюхнулся  в  воду  прямо  как  был.  Остальные  прибегли   к
аквалангам.
Столбы, вернее ноги, были на месте.  Около  них  крутилось  несколько
аквалангистов: очевидно, это их посудины болтались на поверхности.  Усатый
радостно забулькал и стал грести вдвое быстрее.  Ластов  у  него  тоже  не
было, но отставать он и  не  думал.  Потом  усатый  стал  делать  какие-то
лихорадочные знаки незнакомым ныряльщикам. Те уставились на него  и  сразу
же стали стремительно всплывать. Очевидно, их шокировал вид  человека  без
акваланга.
Полли только переглядывался с Фредом и пожимал плечами. Артур  крепче
сжимал верный разводной ключ.
Проделав все необходимые манипуляции с ногами, усатый присоединился к
троице и стал наблюдать. Столбы зашевелились, песок между ними  вспучился,
и усатый удовлетворенно показал, что все в порядке, и можно всплывать.
Они всплыли, и минутой позже всплыл большой полупрозрачный слон  -  с
хоботом, ушами, хвостом и бивнями. Он радостно затрубил при виде усатого и
быстро подплыл к нему. С минуту они общались на непонятном языке.
Полли жалобно подергал усатого за мокрый рукав.
- А можно еще вопрос?
Усатый кивнул.
- Отчего он заснул?
Поговорив со слоном еще чуть-чуть, усатый объяснил:
-  Это  довольно  забавная  история.  Над  материком  Урми  атаковали
маленькие  летающие  штучки.  Обстреляли,  словно  какого-то  бродягу.  Но
снаряды у них смехотворно маломощные, естественно, что Урми  развеселился,
ну, и от смеха упал в океан, пригрелся в теплой воде и уснул. А потом  его
занесло песком.
Усатый помолчал.
- Ну ладно, нам пора. - Он пожал руку Полли, Фреду и Артуру. - Будете
на Ригеле-8 - заходите, меня там все знают. Он вздохнул и  нырнул  в  люк.
Тарелка оторвалась от поверхности и стала быстро подниматься  вверх.  Слон

 
в начало наверх
тоже. Скоро они растворились в голубом экваториальном небе. Посудины незнакомых аквалангистов понуро покачивались невдалеке. - Вот и все. Вот и разгадали тайну, - сердито сплюнул Полли. - Отпуск только начался, а все уже закончилось. Артур меланхолично стаскивал ласты. Фред уже стащил и машинально включил приемник. Передавали новости. - ...что, безусловно, роднит Марианскую находку с Галапагосской. Все шесть столбов столь же тверды, и на одном из них вырезан правильный квадрат со сторонами около 25 сантиметров... Диктор переключился на другие сообщения. У троицы отвисла челюсть. - Насколько я понял, это где-то у Марианских островов... Решать "едем" или "не едем" было глупо. Все и так было ясно. - Шестиногий слон? - с сомнением пробормотал Полли, беспокойно оглядываясь, но летающей тарелки с квадратом на боку нигде не было видно. - Интересно, ему тоже нужно почесать, похлопать или пощекотать ноги? - мечтательно сказал Фред. Артур крепче сжал разводной ключ и двинулся к мотору. Тот хрюкнул, завелся, выпустил клуб вонючего сиреневого дыма, и все трое дружно полетели за борт.

ВВерх