UKA.ru | в начало библиотеки

Библиотека lib.UKA.ru

детектив зарубежный | детектив русский | фантастика зарубежная | фантастика русская | литература зарубежная | литература русская | новая фантастика русская | разное
Анекдоты на uka.ru

Михаил ВЕЛЛЕР

    ДОЛГИ




 1

Чем крепче нервы, тем ближе цель. С этим изречением я познакомился  в
девятнадцать  лет:  прочитал  татуировку  на  плече.   Плечо   смотрелось:
мускулистое под жестким загаром, оно как бы подкрепляло смысл  надписи.  И
соответствующее лицо  мужчины.  Что  слова  эти  из  песенки  американских
матросов времен второй мировой войны, я узнал гораздо позднее.
У меня нервы скверные. Как у многих.  Я  долго  запрягаю  и  медленно
езжу, виляя  по  сторонам.  Близость  цели  возбуждает  меня  сверх  меры,
перехлестывающий энтузиазм мешается со страхом упустить, и как следствие -
паническая суета, затрудняющая дело.  Мысленно  я  всего  уже  десять  раз
достиг и столько же раз потерял. И добившись наконец  давно  желаемого,  я
испытываю обычно только усталость и легкое разочарование,  что  ну  вот  и
все.
Так было и сейчас - но и не совсем так. У меня вышла вторая книга. Не
шедевр, греза начинающего, однако и не такая плохая книга, честное  слово.
На уровне. Телевидение поставило  мой  сценарий  и  заключило  договор  на
другой.  Тоже  -  не  Штирлиц,  но  многим  вполне  понравилось.  Я   стал
профессионалом.
Занятое мной положение не давало исчезнуть отраде, знакомый  на  моем
месте любому. Удовлетворение лишь подстегивалось некоторыми отзывами вроде
"талантливо начинал", "на халтуру разменивается", - подобные высказывания,
как  правило,  исходят  от  людей,  добившихся   меньшего,   чем   ты,   и
продиктованы,  вероятнее  всего,  завистью.  А  зависть,  по  формулировке
Скрябина, есть признание себя побежденным... Я - оцениваю свои возможности
реально; а  профессионализм  есть  профессионализм:  неумно  тщиться  быть
гением в тридцать семь лет.
И вот в свои  тридцать  семь  я  получил  возможность  "остановиться,
оглянуться", - право на  передышку.  Годы  подряд  я,  без  преувеличения,
работал много и напряженно. Я писал и переписывал бесконечно, я  предлагал
десятки вариантов и вносил тысячи поправок. Кто  сомневается,  как  трудно
составить себе какое-то литературное имя, пусть попробует сам.
Теперь я обладал солидной суммой.  Деньги  гарантировали  свободу  во
времени. Я погасил задолженность за свой однокомнатный кооператив.  Раздал
долги. И полтора месяца предавался сладостному ничегонеделанию.
Я просыпался в полдень, наливал из термоса кофе и  читали  в  постели
детективы. Бродил днем по музеям и просто по зимнему городу,  едва  ли  не
впервые воспринимая его красоту и красоту  вообще  всего  кругом.  Высшее,
самое тонкое и полное наслаждение всем  сущим  доступно,  наверное,  одним
бездельникам.
Характер мой выровнялся, исчезла  раздражительность:  я  посвежел.  Я
наслаждаюсь жизнью: с повторяемостью  наслаждение  требует  дополнительной
остроты: я мог позволить себе роскошь никчемных дел.



 2

Большинство  неактуальных   вещей,   которые   мы   откладываем,   мы
откладываем навсегда. Это можно считать слабость характера; или  давлением
обстоятельств. Можно считать иначе: что  не  сделано,  то  не  очень-то  и
нужно. И все же невыполненные  намерения,  неудовлетворенные  желания,  по
мере времени теряя свою конкретность, превращаются в некий  неопределенный
груз,   тяготеющий   на   душе.   Ощущаешь    какую-то    незавершенность,
неполноценность собственной личности и судьбы. А когда  возраст  переходит
период надежд и откладывать уже некуда, эпизодические отчаяние  по  поводу
проходящих дней сменяется спокойным сознанием несостоятельности.
Ну,  сознанием  своей  несостоятельности  я,  положим,  не   страдал.
Главное-то я выполнил. А махнуть рукой  на  многое  вынужден  в  жизненном
движении   каждый.   Но   тихо-тихо   подтачивающий   червячок,    скрытый
повседневностью, в моем комфортном состоянии сделался различимым.
У меня хорошая память на добро. Правда, не хвастаюсь. Вот ответить на
него - это, по совести, несколько другое... Нужны деньги, или  время,  или
то и другое, - а усилия направляешь на главное; все грешны...
Всегда перед появлением денег я  решал  рассчитаться  по  застаревшим
должкам. Появившись, деньги с абсолютной неотвратимостью тратились на  что
угодно, должки же продолжали существовать; обычное дело.
В утешение я вспомнил  байку,  как  один  меценат  вещал  о  гордости
человека  слова,  отдающего  в  срок,  и  как  Маяковский   отрубил,   что
присутствующим литераторам есть чем гордиться кроме отдачи  долгов.  Я  не
Маяковский, утешение действовало весьма частично.
Мне  даже  представляется,  я  знаю,  с  чего  у  меня  возникла  эта
внутренняя потребность не быть должным.



 3

Во втором классе я проспорил Леньке Чашкину рубль. Споря, я  поступал
здраво и практично, прямо неловко становилось - запросто, задаром получить
Ленькин  рубль.  Затрудняюсь  изложить  сомнительной  приличности  предмет
спора. Ленька поплевывая попрал  мораль,  проявив  известную  мальчишескую
доблесть.  За  попрание  морали   платить   оказался   обязан   я.   Рубль
представлялся мне платой чрезмерной. У меня не было рубля.
Как все герои, Ленька был великодушен  и  забывчив.  Через  несколько
дней вопрос о рубле, к моему облегчению, заглох. Радостью  я  поделился  с
отцом.
К моему разочарованию, поддержки в нем я не обнаружил. Отец преподнес
мне те истины, что, во-первых, спорить вообще нехорошо, во-вторых, спорить
на деньги особенно нехорошо,  в-третьих,  спорить  на  то,  что  не  тобой
заработано - вовсе плохо, но не отдавать проспоренное  -  не  годится  уже
совершенно никуда. И выдал рубль.
Я вручил Леньке рубль.  Он  принял  его,  быстро  скрыв  уважительное
удивление, с превосходством насмешки над неудачником и вдобавок дураком. Я
ожидал иной реакции. Я слегка обиделся.
Но жить стало легче: исчезла опасность напоминаний, осталось сознание
правильности поступка.



 4

Первый перекос  мое  представление  о  необходимости  отдавать  долги
получило на собрание абитуриентов, где Надька Литвинова  одолжила  у  меня
рубль до завтра, и это светлое завтра еще не наступило. У нее  ни  в  коем
случае руки не были устроены к себе, раздавая пять лет как староста группы
стипендии, она вечно себя обсчитывала, кому-то давая  больше  -  и  ей  не
всегда возвращали: легкая натура, не придавала она значения рублю. Рублю я
тоже не придавал, а  факт  -  ну  засел,  что  ты  поделаешь.  Первый  раз
памятный.
Позднее я помню всего четыре случая, когда мне  не  возвращали.  Черт
его знает, не верится, чтобы всего четыре. Я задолжал  куда  больше,  ого.
Хороший я такой, что не помню, или скотина, что мне отдавали, а  я  нет  -
затрудняюсь определенно сказать.
Как я впервые не отдал - тоже помню отлично.  В  сентябре,  в  начале
второго курса, собирались мы  на  какую-то  пьянку.  (Написал  "пьянка"  и
споткнулся - предложат ведь  заменить  "вечеринкой",  "днем  рождения".  И
пусть слово цензурное, общелитературное, всеми употребляемое... А, - я сам
раньше заменю...) Да, и мне срочно требовались два  рубля,  причем  не  на
вино, а на цветы. Кому цветы, зачем - позабылось, но  точно  на  цветы.  И
занял я у Машки Юнгмейстер,  и  у  Машки  дочка  кончает  школу,  и  Машка
наверняка ни сном ни духом про эти два рубля не ведает - а у меня  память.
Сколько раз я хотел отдать. Или цветов ей принести. Или конфет. Фиг. Не до
того.



 5

Мы все собираемся когда-нибудь раздать все долги.
И наступает время. Или так и не наступает.
Господи, деньги у меня есть - больше нужного, машина, дача и лайковое
пальто мне ни к чему, родные обеспечены,  алименты  платить  не  на  кого,
ресторанов я не переношу, пить  избегаю,  нынешние  мои  знакомые  сами  в
достатке, в я столько в  жизни  добра  от  людей  видел,  клянусь,  иногда
злобишься: "Стану сволочью - насколько легче заживется", -  да  оттаиваешь
при касании участия человеческого...
Привлекает и благородная праведность - разбогатев, воздать  за  добро
сторицей. Ну, сторицей - не шибко-то и получится, - но воздать. Желательно
с лихвой.
"Понял?" - сказал я червяку, шевелящемуся  в  безмятежном  довольстве
моей души. И червячок явственно пообещал превратиться в благоуханную розу,
лучшее украшение этой самой моей души.



 6

По порядку - первый долг следовал Машке. Я запасся  бутылкой  сухого,
тортом, купил букет белых цветов, названия которых и поныне не знаю -  они
один зимой и продаются у нас, кажется хризантемы, - и отправился.
Адрес еще уточнил в горсправке.
Перед дверью постоял. Покурил.
Машка сама открыла. Толстая, нездоровая  на  вид.  Секунду  смотрела,
узнавая.
- Ой, Тишка! - и повисла у меня на шее. - Тыщу лет!
Я видел ее как бы раздвоенно, не в фокусе, -  глазами  и  памятью,  и
было чуть больно и печально, пока изображения не  совместилась  и  она  не
стала прежней Машкой, какую я всегда знал.
- С цветами! С бутылкой! Ну же ты лапуня!..
- Машка, - сказал я, - за мной должок.
Она отодвинулась взглядом.
Я вынул два рубля и подал:
- Восемнадцать с половиной лет. Вот - взбрело в голову...
- Ты что, спятил?  -  осведомилась  Машка  с  собранным  лицом.  Она,
похоже, заподозрила, что я решил расплеваться и демонстрирую жест.
- Спокойно, - успокоил я. - Просто я, понимаешь, немножко разбогател,
и вдобавок мне нечего делать; и вдруг как-то припомнилось...
Она с исчезающей опаской послушалась, взяла.
-  И  черт  с  тобой,  -  удивилась  она.  -  Раньше   я   за   тобой
ненормальностей не замечала. Да раздевайся, чего встал. Или только за этим
приехал?
- Обижаешь, мать, - облегченно поспешил я. - Накормишь?
- Другой разговор. Цветы. Ну обалдеть! Спасибо,  -  чмокнула  меня  и
впервые удалилась из захламленной прихожей: - Вова! Кто к нам пришел!
Вовку Колесника, ее мужа, я знал со студенческих времен. Изменился он
мало; приветствуя, мы друг друга похлопали.
Продолжалось обыденно: ну,  пришел  в  гости...  быстрое  хлопотание,
стол, рюмки, цветы  в  вазе.  Представили  свою  шестнадцатилетнюю  дочку,
довольно милую, попутно упрекнув ее в  слабовыраженности  интересов.  Сели
вчетвером. Машка сияла.
- Где работаешь-то?
- Пишу, - сказал я, не то чтобы надеясь, что они меня читали...
- Да? Где тебя печатали?
- Ерунда, - небрежно махнул я рукой. - Так, печатаюсь. Телефильм  тут
недавно, "Зимний отпуск", не смотрели?
- Нет. А что, ты ставил?
- Не совсем, - сценарий мой.
- Так молодец!.. - стали радоваться они. - Его  по  второй  программе
еще будут показывать? Знали бы... чего ты не предупредил-то?
Вовка преподавал в институте, Машка по-прежнему торчала в библиотеке;
разговор пошел о делах... Когда-то Машка здорово играла на гитаре. И пела.
И могла в стройотряде матом поднять на работу бригаду ребят.

 
в начало наверх
- ...Гитара-то в доме есть, Машка? - спросил я. - С ума сошел, - отреклась она, - десять лет в руках не держу. - Возьми-и, - в голос заканючили Вовка и дочь Света. После сухого Вовка твердо выдержал супругин взгляд и достал водку. Постепенно все стало хорошо, по-свойски, без нарочитости и напряжения, Машка без повторных просьб сама принесла гитару и пела те, старые песни, и было приятно еще от того, как смотрела на меня - писатель - юная дочка. Отпустили меня только в половине первого, - поспеть на метро. Мне неловко было говорить, что поеду я все равно на такси. Да и - им-то завтра на работу. Засыпал я с удовлетворением. Первый пункт намеченной программы был выполнен толково. 7 Со вторым долгом обстояло сложнее. На третьем курсе я одолжил у дяди Валентина червонец. Зимним вечером мы с ребятами в общежитии тосковали: изыскание ресурсов окончилось безнадежно. Я плюнул, оделся и пошел к дяде, благо жил он через два дома. Надо заметить, время перевалило за десять, а стопы в его дом я направлял второй раз в жизни. Долго звонил, вознамерившись не отступать (они рано ложились). Дверь открылась неожиданно - дядя в ночной старомодной рубашке до пят холодно смотрел на меня. Я шагнул, набрал воздуха и принялся сбивчиво врать про замечательный свитер, продающийся срочно и безумно дешево, так необходимый мне в эту холодную зиму, - да и не хватает-то всего восьми рублей. Не дослушав, дядя вышел, вернулся с десяткой, улыбнулся, потрепал меня по плечу, пресек приличествующие расспросы о жизни и здоровье и дружелюбно подтолкнул к выходу. Червонец был пропит через полчаса. Глубокую симпатию с дядиному стилю общения я храню. Дядя умер через несколько лет. Я купил шоколадный набор за шестнадцать рублей (дороже не нашел) и поехал к тете, его вдове, которую не видел десять лет. Тетя стала суровой и даже величественной старухой. - Никак Тихон, - сощурилась она. - Заходи. Никак в гости сподобился. Порадовал. А я думала, уж только на моих похоронах встретимся. В тебе крепки родственные связи. Я был препровожден в комнату, картиночно чистую, словно вещи здесь век хранили раз навсегда определенное положение. Последовали наливка и типично родственный разговор, который легко представит каждый... Я не мог решиться. Конфеты лежали в портфеле. Но незаметно переключились на дядю: его доброта, таланты... и я в самых благодарственных тонах прочувственно изложил ту давнюю историю. Тетка выслушала спокойно, тихо усмехнулась. И коробку конфет приняла как безусловно должное и приличествующее. - Тетя Рая, - приступил я тогда. - Все собираемся, собираемся... Поймите правильно. Свербит у меня... Ерунда, - но... Поймите, мне просто очень хочется, возьмите у меня, пожалуйста, этот червонец. - Что ж, - она кивнула согласно. - Давай. Мы распрощались друзьями. Я чувствовал, что следующее свидание теперь произойдет раньше ее похорон. Хотя уже в подъезде понял, что вряд ли... Чуть-чуть - чуть-чуть продолжало свербить... С десятирублевым букетом я поехал на кладбище. Там березы гасли в пепельном небе, тени затягивали слабо расчищенные в снегу дорожки. Я долго искал дядину могилу. Найдя, снял шапку, опустил цветы на сумеречный снег. - Такие дела, дядя, - сказал я. Закурил и надел шапку - холодно было. Постоял, подумал... - Может, не такое уж я животное, хоть и не общаюсь с родственниками. Дела, знаешь. Да и о чем разговаривать-то при встречах? А по обязанности - кому это нужно, верно?.. Но я помню все. Хороший ты был мужик. Ей-богу, хороший. Пускай тебе воздастся на том свете и за червонец тот, если таковой свет имеется. А я - вот он я... То ли вечерний воздух кладбищенский, стоящий и чистый, пахнущий зимним простором, так действовал, то ли само пребывание в месте подобном, то ли просто собой я доволен был, - но уходил я с умиротворением. На ночь я перечитал "Мост короля Людовика Святого". Когда-то я тоже хотел написать такую книгу. 8 "8 р. - Тамаре Ковязиной. (Нечем было срочно заплатить за телефон). 12.50 - Ваське Синюкову. (Моя доля за диван, подаренный на свадьбу Витье Гулину). 4 р. - Виталику Мознаиму. (За что?..). 7 р. - Егору Карманову. (Не хватило на билет из Сыктывкара. И обещал прислать блесны и леску). 3 р. - Володе Зиме. (Пивбар). 11 р. - Б.Кожевникову. (Покер.) 10 р. - Томке Смирновой. (Новый год.) 40 р. - Витьке Андрееву. (Снятая комната, два месяца.) 8 р. - Дмитриевым. (Шарф.) 8.12. Бате (Горшкову). (Пари.) 4.42 - Боре Тихонову. (Пари.) 5 р. - Игорю Гомозову. (Оставался без копейки.) Володе Подвигину - списаться - Барнаул - обещал прислать парик. Кабак - Королеву; Флеровой. Бутылка - Цыпину; 9 Человек с возрастом определяется, твердеет, исчезает внутренняя коммуникабельность, новых друзей нет, старые удерживаются памятью юности - а при встрече вдруг вместо симпатяги и умницы натыкаешься на полную заурядность: "где были мои глаза?.." Старая истина открылась мне не сейчас; а не сентиментален. Я платил по счетам. Червячок постепенно рассасывался, как бы превращаясь в невесомую взвесь, сообщавшую дополнительную прочность веществу души. Но проявилось маленькое черное пятнышко, а как ядро в протоплазме, оно выделялось все отчетливее. Долг долгу рознь, не все рублем покроешь. Кто не тешил себя обещаниями когда-нибудь кое-кому припомнить мерой за меру... Пятнышко разрослось в слипшийся ком. Я отодрал одно от другого, рассортировал, - и с некоторой даже неожиданностью убедился в исполнимости. 10 Он унизил меня сильно. Служебная субординация... я проглотил: на карте стояло слишком много. Я нашел его. Он был уже на пенсии. День было теплый и талый, с капелью, во дворе за столиком укутанные пенсионеры стучали домино. - Круглов? - спросил я. Они подняли лица в старческом румянце. - Вы мне? - спросил он. Я назвался. Он не помнил. Я очень подробно напомнил ему тот год, то лето, месяц, пересказал ситуацию. Он заулыбался. - Как же, как же... Да, отмочили вы (он чуть замедлился перед этим "вы", по памяти обратившись было на "ты"), - отмочили вы тогда штуку. Выговорил я вам тогда, да, рассердился даже, помню!.. Я сказал ему в лицо все. Румянец его схлынул, обнажив склеротическую сетку на жеваной желтизне щек... Пенсионеры испуганно притихли. Но я был готов к жалости, и она мне не мешала. - Я много лет жил с этим, - сказал я. - Теперь мой черед... Квиты! Помни меня. Я отдавал себе отчет в собственной жестокости. Но к нему вернулся его же камень. 11 Первый такого рода долг за мной ржавел со второго класса. Мы просто столкнулись в дверях, не уступая дороги. - Пошли выйдем? - напористо предложил я. - Выйдем?.. Пожалуйста! - принял он готовно. Дорожка у заднего крыльца школы, огражденная низеньким штакетником, обледенела. Болельщики случились все из моего класса (он был из параллельного, причем меньше меня). Ободряемый, я ждал с превосходством. Скомандовали: - Раз! Два!.. Три! - и он ударил первый, и очень удачно попал мне по носу, а я стоял задом прямо к низкому, под колени, штакетнику и, поскользнувшись, перевалился через него вверх ногами. Засмеялись мои сторонники. Ободренный противник, не успел я вылезти, бросился и изловчился отправить меня обратно. Зрители помирали. Я растерялся. И в этой растерянности он очень расторопно набил мне морду. Не больно, - не те веса у нас были, но довольно противно и обидно. Я был деморализован. - Эх ты, - презрительно бросил назавтра знакомый из его класса, - Василию не смог дать... Я так и не дал Василию. Черт его знает: меня били, а бил, и репутацией он не пользовался, бояться нечего было, - а остался его верх. Это обошлось мне в пятьсот рублей и неделю времени. Я полетел в Карымскую, где тогда учился, поднял школьный архив, взял его данные и разыскал в Оловянной, в трех часах езды. - Ну, здравствуй, Василь, - сказал я сурово, встав в дверях. Он испугался, - хилый недомерок, полысевший, рябой такой. - Одевайся, - велел я. - Разговор есть. Минут на пару. Затравленно озирающегося, я свел его с крыльца в снег, к заборчику, треснул и, подняв под бедра (легонького, не больше шестидесяти), свалил на ту сторону. Он поднялся не отряхиваясь. И было не смешно. Но и жалко мне не было. Происходящее воспринималось как бы понарошке. Я знал, что все объясню, и мы посмеемся. - Не трусь, - ободрил я. - Лезь обратно. И повторил номер. Войдя в нечаянный азарт, я довесил ему, пассивно сопротивлявшемуся, напоследок и принялся очищать от снега. Он подавленно поворачивался, случаясь. - А теперь выпивать будем, - объявил я. - Зови в гости. Он отдыхал один дома (работал машинистом тепловоза) - жена на работе, дети в школе. - А помнишь, Василь, - со вкусом начал я, когда мы разделись и сели в кухне, за застеленный клеенкой стол напротив плиты, где грелась большая кастрюля, - помнишь, как во втором классе одному дал? Под нагромождением подробностей, с ошеломленным и ясным лицом, он вскочил и уставился: - Дак што?.. Ты-ы?! Я выставил водку. Мы выпили за встречу. Я, уже привычно, объяснился - зачем пожаловал. Он смотрел с огромным уважением и не верил: - Для этого за столько приехал? Разговор пошел - о чем еще?.. - о судьбах школьных знакомых... - А ты где работаешь? - Пишу. - В газете? - Да не совсем. Книги. - Писатель? - осмысливающе переспросил Василь. - Так. - Писатель, - он даже на стуле подобрался. - А... что написал? Я
в начало наверх
читал? - Э... Вряд ли. - Я назвал свои книги. Он подтвердил с сожалением. - Обязательно в библиотеке спрошу, - пообещал он, и было ясно, что да, действительно спросит, и даже, возможно, найдет и прочтет, и будет рассказывать всем знакомым, что этот писатель - Рыжий, Тишка из 2-го "Б", которому он когда-то набил морду, а теперь Тишка приехал и ему набил, вот дела, и поставил выпить. Суетясь на месте, Василь уговаривал дождаться семьи, пообедать, погостить; приятно и ненужно... Я оставил ему адрес. Он кручинился: семья, работа... я понимал прекрасно, что он ко мне не заглянет, да и говорить нам будет не о чем, а принимать на постой его семейство мне не с руки, - но, отмякший сейчас и легкий, приглашал я его в общем искренне. 12 Подобных должков еще пара числилась. И первый из кредиторов, надо сказать, обработал меня самым лучшим образом. Крепкий оказался мужик. Потом за примочками мне в аптеку бегал и сокрушался. Последующее время мы провели не без удовольствия, он хахал, восхищался моей памятью, очень одобрял точку зрения на долги и все предлагал мне дать ему по морде, а он не будет защищаться; профессия моя ему почтения не внушала, это слегка задевало, но и увеличивало симпатию к нему. Я честно сделал все возможное и ощущал долг отданным; он уверял меня в том же, посмеиваясь. Мы расстались дружески, по-мужски, - без пустых обещаний встреч. С другим обстояло сложнее. Круче. Он увел у меня девушку. Такой больше не было. Он увел ее и бросил, но ко мне она не вернулась. Рослый и уверенный, баловень удачи, - чихать он на меня хотел. Ночами я клялся заставить его ползать на коленях: типическое юное бессилие. Расчет распадался, - разве только он теперь одряб и опустился. Но вопрос стоял неогибаемо: сейчас или никогда. Он пребывал в Куйбышеве. Он был главным инженером химкомбината. Он процветал. Я оценил его издали, и костяшки моих шансов с треском слетели со счетом. Восемь гостиничных ночей я лежал в бессоннице, а днями обрывал автоматы, уясняя его распорядок. Из гостиницы я не звонил, опасаясь встречной справки. Утром и вечером я припоминал перед зеркалом все, что пятнадцать лет назад на тренировках вбивал в нас до костного хруста знакомый майор, инструктор рукопашного боя морской пехоты. Я пошел на девятый день. Я знал, что он один. Я переждал на лестничной площадке, ставя на внезапность, скрепляя на фундаменте своей боязни недолговечную постройку наглости. Я не звонил - я постучал в дверь, угрожающе и властно. Он отворил не спрашивая - в фирменных джинсах, заматеревший, громоздкий. - Ну вот и все, Гена, - сказала ему судьба моим голосом, и я шагнул, бледнея, в нереальность расплаты. И знаете - тут он струхнул. Он отступил с застрявшим вздохом, от неожиданности каждая часть его лица и тела обезволилась по отдельности, это был мой момент, и я обрел действительность в сознании, что не упущу этот момент и выиграю. Я ударил его по уху и в челюсть, без всякой правильности, рефлекс мальчишеских драк - ошеломить, и знал уже, что он не ответит, и он не ответил, он закрылся, согнувшись, и инструкторский голос рявкнул из меня, окрыленного: "На колени!", и я дал ему леща по затылку... ...и он опустился как миленький. И сказал: "Не надо..." И во мне прокрутилась гамма: счастье, облегчение, разочарование, усталость, покой, растерянность. Я пихнул его носком ботинка в мощный зад, и все вдруг мне стало безразлично. - Иди ум-мойся, - сказал я и стал закуривать, забыв, в каком кармане сигареты. Он нерешительно поднялся и долгую секунду смотрел (он узнал меня) с робостью, переходящей в убедительнейшую любовь. Любовью всего существа он жаждал безопасности. - Иди, - повторил я, кивнул, вздохнул и снял пальто. - Быстро. Не стоило давать ему опомниться, но у меня у самого нервы обвисли. Расположились средь модерного интерьера: лак, чеканка, низкие горизонты мебели. Любезнейший хозяин метнул коньяк. Я припер жестом: заставил принять шестнадцать рублей - стоимость. - За то, чтоб ты сдох. Он улыбнулся с легкой укоризной, и мы чокнулись. - Знаешь за что? - Да. За это "да" он мне понравился. Я имел приготовленный разговор. "Почему ты на ней тогда не женился?" - "Ну... можно понять..." - "Я могу заставить тебя сделать это сейчас. Или - крышка, и концов не найдут" (Ужаснейшая ахинея. Я давно потерял ее из вида.) - "Пусть так, допустим даже... Но - зачем?.." - "Да или нет? Быстро! Все!" - Летучее лицемерие памяти: "Я думал иногда... Может, так было бы и лучше..." Вообще - дешевый фарс. Но взгляните его глазами: после прошедшей увертюры первые минуты ожидаешь чего угодно. Мы проиграли нечто подобное взглядами. Превратившись в слова, оно обратилось бы фальшью. - Я мог бы уничтожить тебя, - вбил я. - Веришь? - Да. - Правдивое "да" звучало лестно. Ах, реализовалась фантазия, спал долг, да печаль покачивала... Я помнил, какой он был когда-то, и она, и я сам, и как я мучался, и как страдала она - из-за него, и ее страдание я переживал иногда острее собственного, честное слово. Я не испытывал к нему сейчас ненависти. Нет. Скорее симпатию. - Прощай. Он тоже поднялся, неуверенно наметив протягивание правой руки. Я пожал эту руку, готовно протянувшуюся навстречу. Когда-то при мысли, чего эта рука касалась, я погибал. А почему бы, в конце концов, мне было теперь и не пожать ее? 13 Зима сматывалась с каждым солнечным оборотом, все более размашистым и ярким; таяло, сияло, позванивало; почки памяти набухли и стрельнули свежими побегами воспоминаний о женщинах и любви. И я полетел в Вильнюс, где жила сейчас моя первая женщина, жена своего мужа и мать двух их детей, которая в семнадцать лет любила меня так, что легенды тускнели, и которой я в ответ, конечно, крепко попортил жизнь. Я позвонил ей; она удивилась умеренно; я пригласил, и она пришла ко мне в номер - казенное гостиничное убранство в суетном свете дня. Статуэтки с кукольными глазами, "конского хвостика", ямочек от улыбки - не было больше; она сильно сдала; во мне даже не толкнулась тоска, - она вошла чужая. - Здравствуй, Тихон, - сказала она (а голоса не меняются) с ясной усмешкой, как всегда, уверенно и спокойно. А на самом-то деле редко она когда бывала уверенной и спокойной. И инициатива неуловимым образом опять очутилась у нее, несмотря на предполагаемое мое превосходство. Из неожиданного стеснения я даже не поцеловал ее, как собирался. Шампанское хлопнуло, стаканы стукнули с тупым деревянным звуком. - Говори, Тихон. - Я давно... давно-давно хотел тебе сказать... Я очень любил тебя, знаешь?.. - Неправда, Тихон. - Она всегда называла меня полным именем. - Ты не любил меня. Просто - я любила тебя, а ты был еще мальчик. - Нет. Знаешь, когда меня спрашивали: "Ты ее любишь?" - я пожимал плечами: "Не знаю..." Я добросовестно копался в себе... Что имеешь, не ценишь, а сравнить мне было не с чем... обычное дело. Я же до тебя ни одной девчонки даже за руку не держал. - Ты мне говорил это... Я собрался с духом. Я вел роль. Ситуация воспринималась как книжная. Ничего я не чувствовал, как она вошла - так у меня все чувства пропали. Но я понимал, что делаю то, что нужно. - Двадцать лет. Я только два раза любил. Первый - тебя. К черту логику некрологов. Хочу, чтоб знала. Я ни с кем никогда больше не был так счастлив. - Просто - нам было по семнадцать. - По семь или по сто! Мне невероятно повезло, что у меня все было так с тобой. Ты самая лучшая, знай. И прости мне все, если можешь. - Детство... Нечего прощать, о чем ты... Ты с этим приехал? Зачем? Ты вдруг пожалел о том, что у нас не было? Или ты несчастлив и захотел причинить мне тоже боль? - Зачем ты... Я только по-хорошему... - Что ж. Спасибо. - Она закурила. - Сто лет не курила. Да. Моя Катька уже влюбляется. - Она ушла в себя, тихонько засмеялась... - Я хотел, чтоб ты знала. - Я всегда это знала. Это ты не знал. - А ты - ты ничего мне не скажешь? - Спрошу. Ты счастлив? - Да. Я жил, как хотел, и получил, чего добивался. - Не верится. Ну... я рада, если так; правда. Я попытался поцеловать ее. Она отвела: - Не стоит. - И вся ее гордость была при ней. - Ты всегда любил красивые жесты. - Пускай. Но так надо было, - ответил я убежденно, мгновение желая ее до слез и изрядно любуясь собой. 14 Душа моя очищалась от наростов, как днище корабля при кренговании. Зеленые водоросли, прижившиеся полипы не тормозили уже свободного хода, я чувствовал себя новым, ржавчина была отодрана, ссадины закрашены, - целен, прочен, хорош. Или - я был хозяйкой, наводящей порядок в заброшенном и захламленном доме. Или - лесником, производящим санитарную рубку и чистку запущенного леса: солнце сияет в чистых просеках, сучья собраны в кучи и сожжены, и долгожданный порядок услаждает зрение. Мне нравилось играть в сравнения. (А вообще пригодятся - употреблю в какой-нибудь повести). 15 К концу стало приедаться. Но наступил март, а мартовское настроение наступило еще раньше. Весьма необременительно зачеркивать пустующие по собственной вине клеточки в своей судьбе, когда нужное является приятным. Я позвонил Зине Крупениной. Знакомство семнадцатилетней давности, подобие взаимной симпатии: я ей нравился не настолько, чтоб кидаться в мои объятия сразу, она мне - недостаточно для предприятия предварительных действий. Лет пару назад, при уличной встрече, она улыбалась и дала телефон. Все произошло до одури трафаретно, скука берет описывать: ну, вечер, двое, интимный антураж, предписанная каноном последовательность сближения... Лицемерием было бы назвать ночь восхитительной, - но не был, это, конечно, и чисто рассудочный акт. Проснулись до рассвета, с мутной головой - перепили. Я долго глотал воду на кухне, принес ей, сварил кофе, влез обратно в постель, мы закурили. Окно светлело. Я ткнул из кучи кассету в магнитофон. Оказался Кукин. Песенки, которые мы все пели в начале шестидесятых, несостоявшаяся грусть горожан. Я люблю случающийся рассветный час после такой ночи: опустошенная чистота, горечь и надежда утверждения истины. - Час истины, - произнес я вслух.
в начало наверх
Кажется, она поняла. - Кукин... - сказала она. - Ах... Где он сейчас?.. - Работает в "Ленконцерте", - сказал я. 16 По тому же сценарию прошли еще три свидания. Связи, по инертности моей застрявшие в платоническом уровне, были приведены к уровню надлежащему. У четвертой выявился полный порядок с семьей и отсутствие желания, но я уже впрягся как карабахский ишак и, преодолевая встречный ветер, три недели волок свой груз через филармонию, ресторан с варьете, выставку и вечер у знакомых актеров, пока не свалил в своем стойле с обещаниями, услышав которые волшебный дух Аладдина сам запечатался бы в бутылку и утопился в море. И я поставил галочку против этого пункта тоже. На субботу я снял банкетный зал в "Метрополе". Я разослал пятьдесят четыре приглашения. Я ходил ужинать к этим людям в дни, когда сидел без гроша. Они проталкивали мои опусы, когда я был никем, а они тоже не были тузами. Я был обязан им так или иначе. И я не был уверен, что случай отблагодарить представится. Кроме того, я давно так хотел. На этом сборище я поначалу чувствовал себя нуворишем. Не все клеилось, многие не были знакомы между собой. Но по мере опустошения столов - вполне познакомились. Ну, кто-то льстил в глаза, ну, кто-то говорил гадость за глаза, - ай, привыкать ли к банкетам. Я их всех в общем любил. И все в общем прошло хорошо. 17 Наутро я проснулся - будто первого января в детстве. Четверть окончена, табель выдан, каникулы впереди, подарки на стуле у изголовья, и праздничное солнце - в замерзшем окне. Играет музыка, а веселые мама с мамой разрешают поваляться в постели. Жизнь чудесна! Я побродил в халате по квартире, "БониїМ" пели, сигарета была мягкой и крепкой, коньяк ароматным и крепким, апрельский свежий день светился, прошедшие дни в наполненной памяти лежали один к одному, как отборные боровички в корзине. План мой, перечень на четырех листах, я перечитал в тысячный и последний раз, и против каждого пункта стояла галочка. Я со вкусом принял душ, со вкусом позавтракал, со вкусом оделся и пошел со вкусом гулять, - путешественник, вернувшийся из незабываемой экспедиции. Дошел до своего метро "Московская", и еще одно осенило: не раз под закрытие приходилось мне просить контролера пустить в метро без пятака - то рубль не разменять, то просто не было и врал про забытый кошелек, - и всегда пускали. Я сосчитал по пальцам число станций нашего метро и купил в булочной тридцать одну шоколадку. - Девушка, - сказал я девушке лет сорока, хмурящейся в своем загончике у эскалатора, - я задолжал вашей сменщице пятачок, - и протянул шоколадку. Она улыбнулась, взяла и сказала: - Спасибо!.. Я тоже ей улыбнулся и поехал вниз. Ту же процедуру я произвел на остальных станциях, и к исходу четвертого часа, слегка одуревший от эскалаторов и поездов, подъезжая к последней остающейся станции - к "Академической", - обнаружил, что шоколадки кончились. Я каким-то образом ошибся в счете. Станций было не тридцать одна, а тридцать две. Я устал. Выходить и снова покупать не хотелось. Пятак отдать? Ну, несолидно. И безделушек никаких - я похлопал по карманам. Единственное - шариковая ручка: простенькая, но фирменная, "Хавера". Привык, жаль немного. А, что жалеть, для себя же делаю. И я подарил ручку с подобающими объяснениями светленькой симпатяжке с "Академической". - И вам не жалко? - покрутила она носиком. - Спасибо. Хм, смешной человек!.. Я поехал домой. 18 Выйдя наверх, в отменно весеннюю погоду (уж и забыл о ней), я позвонил Тольке Хилину. Трубку никто не снял, - на дачу небось выбрался, работает. Позвонил Наташе - тоже никого. Усенко - не отвечает. Чекмыреву - никого нет. Ну как назло. Хотелось поболтаться с кем-нибудь по городу, посидеть где-нибудь. День еще такой славный, настроение соответствующее. Ладно у меня всегда в запас двухкопеечных монет, на сдачу привык просить. Звоню Инке Соколовой. - Вы ошиблись. Здесь таких нет, - отвечает мужской голос. Странно. Я полез за записной книжкой. Книжки не было. Забыл дома, видно, хотя со мной это редко случается. Я истратил все семь оставшихся монет. Телефонов пятнадцать не ответили. Семь раз сказали: - Вы ошиблись. Таких здесь нет. Во мне разрасталось странноватое ощущение. Не настолько дырявая память у меня. С этим странноватым ощущением я пошел домой. В винном кладу мелочь: - Пачку "Космоса". А продавщица - рожа замкнута, смотрит сквозь меня - ни гу-гу. - Мадам! Вы живы? Тут мимо меня один протиснулся: - За два сорок две. Она отпустила ему бутылку. А на меня - ноль внимания. И хрен с ней. Не стоит настроение портить. Я вышел из того возраста, когда реагируют на хамство продавцов. В конце концов, дом рядом, заначка имеется. Дошел я до своего дома... Дважды в жизни я такое испытывал. Первый раз когда школу закрыли на карантин - грипп - а я после болезни не знал и приперся: по дороге ни единого ученика, окна темные и дверь заперта. Чуть не рехнулся. Второй - в студенческом общежитии пили, я спустился к знакомым на этаж ниже, а вернуться - нет лестницы наверх. Полчаса в сумасшествии искал. Нет! Ладно догадался спуститься - оказывается, я на верхний этаж, не заметив, пьяный, поднялся. Моего дома не было. Все остальные были, а моего не было. Ровное место, и кустики голые торчат. Травка первая редкая. Я походил, деревянный, с внимательностью идиота посмотрел номера соседних домов: прежние, что и были. Старушечка ковыляет, пенсионерка из тридцатого дома, визуально знал я ее. - Простите, - глупо говорю, - вы не подскажете ли... Она идет и головы не повернула. Я окончательно потерялся. Потоптался еще и пошел обратно к Московскому проспекту. Может, попробовать сначала маршрут начать? Очередь на такси стоит. Покатаюсь, думаю, поговорю с шофером, оклемаюсь, а то что-то не того... - Граждане, кто последний? Ноль внимания. Кошмарный сон. На улице без штанов. Руки до крови укусил. Фиг. Пьяный идет кренделями, лапы в татуировке. - Ты, алкаш, - говорю чужим голосом, - в морду хошь? - и пихаю его. Он хоть бы шелохнулся, будто и не трогал его никто, знай себе дальше следует. Чувствую - сознание теряю, дыхание вроде исчезает. Иду куда глаза глядят по Московскому проспекту. Мимо универмага иду. Зеркальные витрины во всю стену, улица отражается, прохожие, небо. Иду... и боюсь повернуть голову. Не выдержал. Повернул. Остановился. Гляжу. Все отражалось в витрине. Только меня не было. Я изо всей силы, покачнувшись, ударил в зеркальное стекло каблуком. И еще. И оно не разбилось.

ВВерх