UKA.ru | в начало библиотеки

Библиотека lib.UKA.ru

детектив зарубежный | детектив русский | фантастика зарубежная | фантастика русская | литература зарубежная | литература русская | новая фантастика русская | разное
Анекдоты на uka.ru

Елена ВЛАСОВА

  СКАЗКА О ГРАНИ ЖИЗНИ И СМЕРТИ




Великое счастье и  великое  горе  живущих  -  Дорога.  Она  ведет  из
ниоткуда в никуда, она уводит от боли и радости, она приводит к встречам и
разлукам, горе и счастье, верность и подлость, все встретишь ты.
Дорога... и нет ей конца.


Он ушел, не оглядываясь, так ни разу и  не  оглянувшись  на  стройные
башни прекрасного замка, чьи острые шпили в кровь заката изранили небо. Он
знал, что там ему места нет. А впереди была целая  жизнь,  и  в  этой  его
жизни могло случиться что-то, что заставит потеплеть ее глаза,  когда  Она
услышит и вспомнит о нем.


А Она смотрела ему вслед, смотрела, не отрываясь, до тех пор, пока не
скрыла  его  Дорога.  Он  не  оглянулся...  он  ничего  не  понял...   Она
повернулась и подошла к Зеркалу. И то, как всегда, отразило истину: Лед  и
Огонь. Но истину знало лишь Зеркало да Она.  А  тот,  кого  почти  мертвым
доставили в ее замок, тот, у ложа которого три дня Она  незримо  сражалась
со  смертью,  тот,  за  кого  Она  выиграла  этот   поединок,   ушел,   не
оглянувшись... ушел, унеся с собой часть  ее  души  и  ее  жизни,  которой
сейчас жил, не зная того. Лед, только лед... А Огонь в ее крови? "Он вечно
будет славить Ее имя". Только слава... и Лед. Она  с  размаху  швырнула  в
зеркало чашу с жидким Солнцем... и на миг ослепла от света и тепла.
Пусть будет, что будет.
Он ушел по своей Дороге, Она пойдет по своей.


Снова и снова  черные  тени  окружали  Белый  замок.  Снова  и  снова
прогоняло их солнце. Но вот кольцо мрака сомкнулось,  стало  сжиматься.  И
эту битву Ей выиграть не удалось. Слишком велика была разница между жизнью
того, кого любишь, и жизнью всего лишь своей, не нужной Ему.


- Твоя участь будет страшна, Прекрасная...
- О нет, обманывай и пугай других. И ты, и я знаем,  что  моя  смерть
всегда в моей власти. И тебе никогда не узнать моих тайн.
Враг на миг задумался, а потом засмеялся темным смехом.
- Что ж, пусть так. Но ведь ты умрешь. И об этом узнают все. А сгорит
в огне твоя душа или всего лишь тело - какое  до  этого  дело  людям?  Это
будет славная шутка.


Далеко-далеко, среди смерти и льда, узнал Он, что Она должна умереть.
И решил, что этого не будет.  И  в  день,  когда  Враг  собрал  бесконечно
огромную толпу народа - смотреть, как обращается в прах на  Черном  костре
Живая Звезда Мира - Он тоже вошел в столицу Темной империи. И слуги  Врага
схватили его и привели к Трону Мрака.
Но Он не отвел взгляда, не склонил головы, и сказал ему Враг:
- Ты хотел спасти ее. Ты будешь смотреть, как она умрет.


Она была прикована цепями  и  чарами  к  высокому  каменному  столбу.
Черной Звездой должен был вспыхнуть огонь вокруг  столба,  и  воины  Врага
стояли, держа темно-алые факелы, и ждали сигнала.
И он стоял, не в силах шевельнуться или  отвести  взгляда...  Сильнее
его силы было заклятье Врага.
- Смотри, сейчас я подам знак, и костер вспыхнет...
А люди  стояли  вокруг  и  молчали.  И  смертная  тишина  стояла  над
площадью, над городом, над Миром. Она была последней  Живой  Звездой,  она
была слишком прекрасна...
И вновь тишину прощанья осквернил голос Врага.
- Ты любишь ее. Хочешь сохранить ей жизнь?
- Да.
- Это в твоих силах. Она будет жить, если ты сможешь  исполнить  одно
мое желание.
- Что тебе нужно?
- Мне нужно? - Враг надменно улыбнулся. - Это ты хочешь принести  мне
Черный Меч, что остался за Гранью Мрака.
- И если я это сделаю?
- Ее жизнь будет зависеть только от тебя, от твоего желания.
- Как?
- За весь свой путь, что бы ни случилось с  тобой,  какая  бы  судьба
тебя ни встретила, куда бы ни привела тебя Дорога,  ты  не  должен  желать
себе смерти. В тот миг, когда  ты  захочешь  умереть,  Живая  Звезда  Мира
погаснет.
- Я желаю смерти только своим врагам. -  Голос  Воина  был  жесток  и
спокоен.
- Тем лучше, - улыбнулся Враг. - У тебя есть Талисман?
- Да.
- Дай его мне сам.
- Нет.
- Дай для нее. Я не хочу случайностей.  Мне  нужен  Меч,  тебе  -  ее
жизнь. И я клянусь Льдом и Светом, что выполню то, что пообещал тебе.
В тот же миг Воин почувствовал, что свободен. Но он лишь снял  с  шеи
странную светлую цепочку и протянул ее Врагу.  Тот  бережно  принял  ее  в
ладонь.  Потом  спустился  на  площадь,  подошел  к  прикованной  женщине,
осторожно надел цепочку ей на шею. Она не могла говорить, но  Враг  указал
ей на Воина.
- Это его Талисман, - и когда  Она  поняла,  что  произошло,  он  еще
немного постоял рядом, глядя, как бездонные глаза Ее наполняются ужасом.


А Воин не видел этого. Он ушел  за  Черным  Мечом,  перешагнув  Грань
Мрака. Он ушел прямо с площади, где ждала  смерти  его  Живая  Звезда.  Он
ушел, ибо твердо верил, что теперь она не умрет.
И когда он ушел, засмеялся Враг, и потемнело небо от этого  смеха,  и
исчезло  Солнце.  И  в  наступившем  мраке,  еще   улыбаясь,   сказал   он
приглашенным на торжество:
- У нас будет более интересное зрелище, чем  мы  ждали,  -  и  махнул
рукой воинам с факелами. И взметнулось пламя...


Там, за Гранью Тьмы, Воин шел по своей Дороге, и те,  кто  вставал  у
него на пути, умирали. Это было во Мраке Ужаса, но и там он  желал  смерти
лишь врагам. Но там все были врагами... А потом в его руке вспыхнул Черный
Меч. И его Дорога обратно стала черной и стала красной. И, идя по ней,  он
знал, что теперь ему не страшен Враг, что этот Мир ждал его, и что  теперь
этим Мечом принесет он ей свободу.
И снова перешагнул он Грань.


И встретил его лишь песок да солнце. И он шел по песку, сжимая в руке
Меч, и Меч делился с ним своей силой. Он думал, что Дорога привела  его  в
иные края, но ночью, увидев Звезды, понял, что это не так. И  сжалось  его
сердце, когда он понял, сколько минуло лет в этом Мире. Но  вновь  спокоен
он стал - клятву Льда и Света нельзя нарушить, да и без этого он знал, что
Она жива. И Она была почти рядом. Он повернул на юг и увидел там  странное
алое зарево в черном небе. И шел он ночь, и шел он день,  и  на  следующую
ночь пришел туда, откуда начал свой путь тысячи лет  назад.  Не  было  уже
давно ни Империи, ни Города. Даже развалины укрыл  горячий  песок.  Только
песок и песок, и черный каменный столб, к которому была прикована Она, та,
ради жизни которой совершил он свой  путь.  Да,  она  жила  и  сейчас.  Но
обвивая и ее, и весь столб, разбросав свои кольца вокруг, смотрел на Воина
гигантский Огненный Змей. И в жаре его чешуи горел песок, горел  столб,  и
Она была в огне, но жила, жила, жила... Змей  шевельнулся,  чтобы  получше
разглядеть пришельца, и в волнах радужного жара содрогнулось  ее  тело,  и
тихий,  бессильный  стон  сорвался  с  почерневших,  запекшихся   губ.   И
отчетливо, как в бреду, увидел Он на Ее шее свой Талисман, залог того, что
она не умрет... И понял Он все.


Он убил Змея, по песку, превращенному  в  пепел,  подошел  к  столбу,
разбил ее оковы... Он нес ее уже пятый  день,  когда  Она  открыла  глаза.
Тяжело смотреть в глаза побывавшего за Гранью Тьмы, но в глаза  того,  кто
перешагнул Грань Жизни, смотреть невозможно. И тогда он подарил ей смерть.


ВВерх