UKA.ru | в начало библиотеки

Библиотека lib.UKA.ru

детектив зарубежный | детектив русский | фантастика зарубежная | фантастика русская | литература зарубежная | литература русская | новая фантастика русская | разное
Анекдоты на uka.ru

Елена ВЛАСОВА

  СКАЗКА О ЛЕДИ ТУМАНА




Он был одним из тех людей, чью жизнь не смывают волны времени в океан
вечности, как не смывают они светлые звезды с высокого неба. Сколько веков
минуло с тех пор, как он жил, а все еще печалит сердца человеческие память
о том, кто был равен Звезде. Он был Великим Волшебником.
И тогда неожиданно, впервые за много лет закрылись двери Королевского
замка, и ослепительный огонь три дня горел в Белой Башне. Три  дня  и  три
ночи не спал Воин и Волшебник,  взвешивал  на  весах  Равновесия  то,  что
приносит Зверь и то, чем владеет он сам. Но ни Знания его, ни  Умения,  ни
Сила не могли перевесить чары Тени Ужаса. И не  дрогнули  Вечные  Весы,  и
никому не сулили они победы. Силы были  равны,  впервые  не  знавший  себе
равных встретил равного противника. Три  дня  горел  свет  в  Белой  Башне
Королевского Замка, а к утру четвертого  дня  сел  повелитель  на  коня  и
быстрее рассвета помчался туда,  куда  не  отваживались  являться  обычные
люди. В самом сердце древнего Забытого Леса, на серебряном бездонном Озере
стоял незримый и изменчивый дворец Леди Тумана. Он очень боялся  опоздать,
боялся, что под Солнечными лучами растает вход в ее владения и нужно будет
ждать целый день, до вечера. Но он не опоздал. Все гуще и гуще  становился
туман, словно колонны, возносились вверх его струи, словно путы,  оплетали
они ноги коня. Всадник спешился и пошел дальше, и скоро призрачный  дворец
обрел реальные очертания, и  он  увидел  призрачную  женщину,  стоявшую  у
призрачного окна. А за окном не было леса и утра. Горы и звезды увидел  он
за окном этого дворца. Но вот  женщина  обернулась.  Белые  пряди  длинных
волос туманом обрамляли прекрасное  и  печальное  лицо,  белые  одежды  из
тумана покрывали призрачную фигуру. Она шла к нему, но  не  было  видно  и
слышно ее шагов, словно она струилась  туманной  дымкой.  Легко  поднялась
нечеловечески совершенная рука, в которой ничего не было от живой плоти  и
почти неощутимо коснулась  лба  пришельца.  И  все  изменилось  мгновенно,
словно повязку сняла она с  его  глаз.  Прекрасные  покои  заиграли  всеми
красками радуги. Драгоценная мозаика пола, воздушная резьба колонн, чудная
роспись стен  и  потолка,  журчание  маленького  фонтана,  все  это  стало
реальным. А рядом с ним стояла Женщина и улыбалась  его  растерянности.  И
была она прекрасна, как первый солнечный луч после  долгой  ночи.  И  была
печаль ее глубока, как та ночь.
- Я знаю, зачем ты пришел.
- И что же ты скажешь мне?
- Не знаю. Я еще не решила, Великий. Я не могу дать тебе победу...
- Но я должен победить. Я не знаю, что это,  но  я  чувствую  Мрак  и
Смерть. И кто другой сможет остановить тень Ужаса?..
- Да! И мне очень жаль, что другого нет. Потому что я могу дать  тебе
лишь не победу и не поражение.
- А что же?
- Бой. Бой, которого не выиграть. Всей жизнью ты  заплатишь  за  этот
бой. Все силы своего мира, что бросил ты на весы, ты отдашь в этом бою.  И
не победишь, но и тот, чья тень упала на мир, тоже не сможет  победить.  И
так будет вечно, пока ты жив... Ты согласишься на это?
- Да...
- Жаль... - кончиками пальцев она нежно провела по его  щеке.  -  Мне
безумно жаль тебя, и если бы я могла что-либо изменить, я бы сделала  это.
- Он помолчала и тихонько добавила: - Хоть  и  говорят,  что  у  меня  нет
сердца...
- Я решил. - Он вздохнул. - Я не меняю решений.
- Хорошо. Я скажу тебе, где ты встретишь того, чья тень легла  сейчас
на Мир.


И в назначенный срок  встретил  Король-Волшебник  и  Воин  того,  кто
только дыханием коснулся их жизни, а уже принес беду. И принял его в  себя
и бился с ним и в сердце своем, и в душе своей, и в разуме.  И  волей  его
была та битва лишь в нем, и понял его враг, что не побежден, но  проиграл.
Ведь между  ним  и  Миром,  куда  он  стремился,  встала  и  ничтожная,  и
неодолимая преграда - Воля Человека.
И не дрогнули весы Судьбы. Равновесие хранило Мир.


Через много дней, пешком вернулся Король в столицу. И не было на  нем
короны, драгоценных одежд и оружия. Темный плащ одевал его фигуру, капюшон
скрывал голову и лицо. И не был больше легок его шаг, и не был строен  его
стан. Словно неся на плечах незримую тяжесть, склонив голову, поднялся  он
во дворец.
И сказал он приближенным своим:
- Я правил вами долго. Я ухожу. Ищите себе другого Короля.
И никто не посмел возразить ему. И сказал он той, что любила его:
- Мы не можем быть вместе в этой жизни. Я не могу больше любить тебя.
Уходи. И живи как хочешь.
Пошатнулась она, побледнела, но вышла из дворца, не склонив головы. А
на следующий день, как покинул он город, умерла.


Шел и шел по миру безымянный Странник в темном плаще. Редко встречали
его люди, но встретив, уже не могли забыть. Никто не видел его  глаз,  его
лица, никого он не обижал, но словно  странная  сила  одевала  эту  фигуру
броней, защищая от невзгод дороги. Но эта же сила защищала его и от тепла,
улыбок и помощи. Вне времени и судьбы шел Странник по Миру  и  над  Миром.
Кто знал его - никто, кто пытался понять его - никто,  кто  видел  великую
невидимую битву и душу его, истекающую кровью, и его израненное сердце,  и
щит его воли меж битвой и Миром?
Но однажды на беду свою встретил он Светлого Воина на своем  пути,  и
поднял Воин меч на безоружного Странника,  увидев  в  нем  Великую  Темную
Силу. Но голыми руками вырвал Странник меч у Воина и легко сломал его,  не
чувствуя боли и не замечая крови на своих руках. А потом откинул капюшон и
сказал своему противнику:
- Уходи, я не хочу тебя убивать.


Долго искал этот Воин путь к Светлому Кругу, хранящему Миры. Там,  на
Совете, поведал он эту историю повелевающим Силами, а  потом  сам  оборвал
нить своей жизни, ибо не покидал его душу ужас с того  мига,  как  откинул
безымянный Странник свой капюшон.


К Хранителю Равновесия обратились за советом  Лорды  Светлого  Круга.
Как всегда, странен был его ответ, и как всегда  не  захотел  он  пояснить
его.
- Весы Судьбы неподвижны, что вам нужно еще?..
И во все концы всех миров разослали Лорды своих гонцов,  чтобы  найти
человека, который угрожал миру. Ведь  то,  что  весы  не  движутся,  когда
Судьба смотрит на человека, может значить и то, что его  Сила  равна  Силе
Мира, а значит, страшен он Миру.


Тяжело было  Страннику.  Ведь  он  был  человеком.  И  знал,  что  не
бесконечны его силы, и не бессрочна жизнь его. И с радостью ушел бы  он  в
покой, но с его смертью освободится и выйдет на  волю  его  противник.  Он
искал выхода, но на это почти не было сил, нужно было  идти,  сражаться  и
защищать Мир. И отказом ответил он гонцу Светлых Лордов, которые звали его
к себе. Он ничего не мог объяснить им, не открыв  пути  к  свободе  своему
врагу... ведь если он заговорит или напишет - тот, кто в нем, тоже  узнает
об этом... Нет, ни на чью помощь он рассчитывать не мог.
А Лорды решили, что Странник - Враг им, и должен быть убит,  пока  не
убил он этот Мир. Но дороги далеки, а Мир расколот, и много звезд зажглось
и упало, пока на самом краю жизни встретились одиннадцать Светлых Лордов и
один безымянный Странник. Прекрасны, мудры и величественны были  Лорды,  и
Странник  стоял  перед  ними  в  своем  старом  плаще  с  капюшоном,  чуть
ссутулившись и не поднимая головы.
- Ты был почти Звездой в этом Мире, но нашелся тот, кто  был  сильнее
тебя. Я не знаю, кто ты сейчас, но тебе больше некуда идти.
Они стояли друг против друга - и все поняли вдруг,  и  это  понимание
пронзило ужасом и Лордов и Странника.
Даже они все вместе не были сильнее его, и если бы он начал  бой,  он
бы мог выиграть его. Но тогда бы качнулись Весы Судьбы,  и  кто  знает,  в
какую сторону.
- Ты должен умереть...
Он словно с усилием поднял голову и заговорил.
- Оставьте мне жизнь, - сейчас он видел больше их и понимал, что если
убьет их, то причинит такое же зло, как если бы он  выпустил  в  Мир  Силу
Смерти и Мрака. Он не мог сделать ничего.
И отчаяние нанесло ему удар изнутри. Дрогнул щит его Воли.
- Я не могу вам ничего  сказать.  Но  вы  знали  меня,  поверьте  мне
сейчас, отпустите меня. Я не могу, я не должен убивать вас,  но  и  вы  не
должны дать мне умереть. - Он пошатнулся, но никто не  поддержал  его.  Он
вынужден был прислониться к белому камню, что лежал за его спиной.  А  они
стояли и не двигались, и не понимали,  что  помогают  его  Врагу  выиграть
битву, которая длилась так долго.
Они были Лордами Светлого Круга, силы их были  неисчислимы  и  власть
неизмерима, но происходящее сейчас было столь темно - и ослепительно,  что
никто из них не мог постичь всю глубину его.  И  они  бездействовали,  ибо
знали, что если не понимаешь, то не имеешь права вмешаться. До  этого  они
считали, что понимают, но сейчас... Алой кровью  намокал  темный  плащ,  и
алая кровь пятнала белый камень... и ветер сорвал капюшон с окровавленного
лица и теперь играл бело-алыми волосами.
И Странник знал,  что  умирает,  что  пропустил  уже  тот,  решающий,
смертельный удар. И вдруг он вспомнил сквозь кровавую  пелену  Ее  лицо  и
слова. И из последних сил выпрямился, рывком поднял свое тело и  изо  всех
сил вцепился в камень, чтобы не упасть снова.
- Леди, ты ведь обещала, что я не буду побежден...
И из света, тьмы и теней, что вечно лежали на  краю  жизни,  возникла
та, которую не смог он забыть. И склонили Лорды головы,  приветствуя  Леди
Тумана. И смотрел на нее Странник, унося с собой ее образ.
А она подошла к нему и нежными своими пальцами  стерла  кровь  с  его
лица, и боль на миг отступила и словно стерла ее рука алую пелену.
- Я обещала и выполню свое обещание. Я не отдам тебя Ему. - Потом она
обернулась к Лордам. - Уходите, вы не должны быть  здесь,  не  оскверняйте
светом это место. Он умрет, я даю вам свое обещание, но я не  хочу,  чтобы
вы видели, как он умирает.


Он уже почти ничего не чувствовал и не видел,  кроме  боли  и  холода
смерти. А она была рядом, и его голова  покоилась  у  нее  на  коленях,  и
теперь ее руки держали щит его воли между Мраком и Миром. А Мир вокруг них
крошился и раскалывался на части и таял, исходя туманом. И падали,  падали
звезды. И когда остался от мира только белый Камень, а от жизни  Странника
последние капли, тихо поцеловала она его  холодный  лоб,  подняла  руку  и
зажглось у нее на ладони Темное Пламя, что  сжигает  и  Мир,  и  Время,  и
Добро, и Зло, и Жизнь, и Смерть, и Свет, и Мрак.


И взошла над Миром Звезда Смерти.  Ослепительно  черная,  как  Судьба
его, и огненно-алая, как его кровь. И сгорел в том огне его Враг. И  стала
та звезда  его  могилой.  Но  не  дрогнули  Весы  Судьбы.  Как  и  прежде,
Равновесие хранило Мир.

ВВерх