UKA.ru | в начало библиотеки

Библиотека lib.UKA.ru

детектив зарубежный | детектив русский | фантастика зарубежная | фантастика русская | литература зарубежная | литература русская | новая фантастика русская | разное
Анекдоты на uka.ru

Елена ВЛАСОВА

    СКАЗКА О НАРУШЕННОЙ КЛЯТВЕ




Он стоял перед Высокими Лордами Светлого Круга, которые прибыли сюда,
на Границу, только ради того, чтобы поговорить с ним.
Они были здесь все. Восемь мужчин и три женщины,  чьи  лица  отмечены
великой мудростью и великой Властью. В  огромном  зале  Пограничной  башни
горел камин, и все они сидели в креслах у огня,  а  он  стоял  у  колонны,
смотрел в огонь и лицо его было спокойно, так же  как  и  всегда.  Но  это
совсем не значило, что он был спокоен. Наоборот. Он был одним из Капитанов
Границы, той Границы, что разделяет Миры. Когда Темный  Огонь  вспыхнул  в
Чаше Крови, а Черная  Звезда  взошла  в  небе,  они  дали  клятву  хранить
Границу, отделившую Живые Миры от мертвых, пожирающих все  живое.  Сколько
времени он был Капитаном Границы, кто помнит кроме него самого?
И кто сможет задать вопрос Пограничнику...
И вот теперь  говорить  с  ним  прибыли  все  Лорды  Светлого  Круга,
защищающие Жизнь Живых Миров. И они смотрели на  него,  а  он  смотрел  на
пламя. Они смотрели на него и не  понимали,  чем  этот  человек  может  им
помочь. Ведь он был только человек, а они были почти всемогущи. Но  теперь
они пришли к нему просить помощи в борьбе с решением Рока.
- Эта девушка должна  стать  женой  Короля,  и  тогда  мы  еще  можем
победить... Ты не понимаешь многого, но  поверь,  Пограничник,  она  нужна
нам.
- Но почему вы пришли ко мне?
- Это долгая история.  Та,  за  которой  ты  поедешь  -  человек,  но
рожденный в древние времена.
Лорд Памяти рассказывал, а  Пограничник  словно  во  сне  видел,  как
Великий Город осадили враги, а жена его правителя уже была в Замке  Жизни,
где из века в век рождались могучие  Повелители.  Но  было  поздно,  да  и
родила она девочку. Войска Мертвых утром взяли бы замок и захватили  бы  и
ее, и ее дочь. Женщина уже чувствовала, что муж ее погиб, да и  Замка  уже
касалось дыхание смерти. И лишь она могла сопротивляться ему  и  согревать
комочек жизни  у  своей  груди.  Снаружи  бесилась  буря,  огромные  волны
заставляли дрожать скалы, на которых высился над пучиной ее  замок.  Ветер
выл о погибших и звал смерть, а молнии рвали небо на клочки. Но здесь было
тихо, тихо и спокойно, тяжел был этот покой, и гасли свечи одна за другой,
и гасли факелы, и засыпали люди смертным сном.
Женщина слишком поздно осознала происходящее, когда служанка,  уронив
чашу с водой, мягко опустилась  на  ковер  спальни.  Женщина  медлила  еще
немного, решаясь, потом с трудом поднялась с ложа,  прижав  к  себе  дочь.
Потом она, спотыкаясь и едва не падая, шла вверх  и  вверх  по  лестницам,
коридорам, залам. И везде был холодным покой, и везде лежали люди и  везде
было темно.
Но вот последним усилием распахнула она дверь  на  самой  высокой  из
башен замка, и буря ворвалась внутрь, сметая покой  и  тишину.  И,  грезя,
Пограничник услышал страшные слова, призывающие силы, власть над  которыми
дают женщине жизнь и смерть, что в  ней  самой.  И  держа  свою  дочь  над
клокочущей бездной моря, она поручала ее духам  Мира  и  Жизни,  чтобы  те
хранили ее девочку. И разжала Женщина руки, и маленький комочек полетел  в
бездну, но растаял в воздухе, не коснувшись воды и скал.
И Женщина умерла в тот же миг, и уже мертвое ее тело приняло море.  И
буря стихла, и на землю обрушилась мертвая, холодная тишина... и Мир  ушел
во тьму.
Пограничник тряхнул головой, возвращаясь в каминный зал.
- Вот так это было, - произнесла  одна  из  женщин.  -  А  теперь  мы
вызовем эту девочку из небытия... Но это случится не здесь,  а  в  Мертвом
Мире, по ту сторону Границы. И поэтому мы просим тебя отправиться за  ней.
Не так уж много путей осталось Живым Мирам, и  она  -  лучший.  -  Женщина
замолчала.
Потом заговорил тот, кто был Лордом Знания.
- Мы просим тебя по двум причинам,  первая  очевидна  -  ты  один  из
немногих, кто знает земли по ту сторону границы.  Ты  найдешь  ее  там.  А
вторая причина иная. Только на этом пути может что-то  случиться,  что-то,
что спасет или убьет Живые Миры. Нам не далась эта загадка Игры  и  мы  не
знаем, что должно произойти. Но если она - шанс живых миров, то ее беда  -
их беда. Ты должен сохранить ее... А кто может  это  сделать  лучше...  Ты
согласен?
Капитан Границы думал, решал, но молчание вновь было нарушено.
- Это приказ Светлого Круга пятому Капитану Границы.  -  Голос  Лорда
Власти был спокоен и холоден.
И пятый Капитан Границы склонил голову:
- Я исполню Приказ Светлого Круга. Пусть слышит меня Звезда.
Он повернулся и, больше не глядя на Лордов, вышел.
И тогда Лорд Истины тихо сказал: -  Мне  кажется,  что  мы  в  чем-то
ошиблись... Пограничникам не приказывают даже Лорды.
- Но он призвал Звезду, значит выполнит приказ.
- Я не в чем не уверен в этих сумрачных землях, а ему уходить в самый
мрак...
- Его хранит Звезда. Ее свет.
- И пусть будут с ним Хранители.


Капитан вовсе не был оскорблен приказом, в душе он чуть  подсмеивался
над ним. Лорды не знали законов этого  Мира,  Мира,  в  котором  так  мало
света. Но если судьба Светлых миров связана с  судьбой  странной  девушки,
что ж, он привезет ее Светлому Королю и она разделит с ним власть. Капитан
знал Светлого Короля,  когда-то  они  учились  владеть  оружием  у  одного
Мастера. И как печально Королю будет делить трон и ложе с той,  кого  даст
ему в жены Светлый Круг.
Интересно, а какая она,  эта  девочка?  До  мига,  когда  она  станет
человеком, осталось всего три дня. Три дня пути во мраке.


К исходу третьего дня он стоял перед развалинами Замка  Жизни.  Ждать
оставалось совсем недолго, и все было как в том сне  наяву.  Вновь  ревела
буря, и земля дрожала от ударов волн, вновь выл ветер и молнии рвали небо.
А он стоял на верхней площадке чудом  сохранившейся  башни  и  ждал.  Плащ
Пограничника надежно укрывал его от буйства  стихий,  а  рука  под  плащом
сжимала меч. Но ничего не случилось в том  миг,  когда  она  появилась  из
ветра мрака и молний. Он просто увидел, что на самом краю  площадки  лежит
человеческое тело, опутанное длинными мокрыми волосами. Он рванулся к  ней
- она была без сознания, закутал ее в свой плащ и быстро понес вниз. И всю
ночь он гнал коня прочь от этого места. И знал  он,  что  все  рассыпалось
прахом за его спиной. Он успел.  Когда  силы  мрака  узнали  его,  он  уже
переступил черту забытых земель.


И  здесь,  среди  серебряных  сосен  и  звездного  света,  на  берегу
маленького звонкого ручья, впервые открыла глаза та, что доныне была  лишь
ветром, морем, светом, землей, дождем, травой, огнем  и  всем  в  Мире.  И
встретились ее глаза с глазами  Пограничника,  весь  Свет  жизни  которого
остался за его спиной, в боли просимого. И в этот миг понял Пятый  Капитан
Границы, что нарушит он приказ Светлого Круга и свое обещание, скрепленное
светом Звезды.


- Любимый, что ждет нас сегодня?
- Сегодня я подарю тебе Мир.
- А что я смогу подарить тебе?
- Его отражение в твоих глазах, счастье мое.
И прошел еще один день.


- Любимая, почему ты не спишь?
- Я смотрю на огонь, я была им, но не знала, что он так красив.
- Посмотри лучше в небо, мой цветок.
- Я знаю, там горит и наша звезда. Но почему она алая?
- Она горячая, как кровь...


"Спи, нежность моя, спи, прекрасная моя, спи, чистая моя. Я рядом,  и
я не сплю. И никакому злу я не позволю коснуться тебя... ведь я не сплю."


- Значит, я не стану Светлой Королевой?
- Нет! Ты жалеешь об этом?
- Конечно, нет, я же с тобой. Только мне очень страшно.
- Почему?
- Это от счастья. Это как смерть. Когда понимаешь, что не можешь жить
без кого-то, она подходит совсем близко... А я так счастлива, что...
- Не бойся, мы будем вместе до самого конца...
И прошел еще один день. Лунный свет стелился дорогой под копытами  их
коней, вечерние сумерки и рассветный туман создавали для них прекраснейшие
дворцы и замки. Облака стелили постель, а Солнце дарило драгоценные  камни
- игрушки красоты.
Она смеялась и целовала его, и он улыбался, но боль  безумия  застыла
навеки в сердце его. Ее тело  было  светом,  кровь  -  огнем,  а  глаза  -
бездной...
И горела в небе их Звезда.
И прошел еще один день.
И счастье их не знало предела.
И согревался Мир их любовью...
"Еще немного, ну еще немного. Я знаю, что  совершаю  преступление,  я
уже вижу это, но я всего лишь человек... О, Звезда моя, прости меня,  если
можешь. Я выполню то, что должен, но не сейчас, не сейчас..."
И горела на небе их Звезда...
И прошел еще один день...
И наступила ночь. И заснул Мир. И заснула страсть, как засыпает  море
в горячий безветренный полдень, по-прежнему  тая  в  себе  бездну.  И  она
заснула у него на груди, слушая тихие слова любви, которые не  должен  был
он говорить. А он все смотрел и смотрел на нее,  уже  не  в  силах  ничего
говорить, и все крал и крал мгновения  у  вечности,  разделявшей  их.  Она
спала, и счастьем светилось ее лицо. И тогда  он  достал  кинжал,  тонкий,
острый  и  длинный,  и  одним  ударом  пронзил  ей  сердце.  Она  даже  не
вздрогнула, не исказились ее прекрасные черты, не  потревожила  смерть  ее
сна. А кинжал лишь чуть замерцал зеленоватым призрачным светом,  омылся  в
алой крови и снова стал просто оружием. И погасла над миром их  звезда.  И
снова поднялась его рука, чтобы пронзить  другое  сердце,  но  нестерпимым
огненным холодом обожгло ее, и выронил он клинок...
И снова в огромном зале Пограничной башни горел камин. И  снова  были
здесь все одиннадцать Высоких Лордов Светлого Круга. Но  сейчас  они  были
здесь, чтобы судить преступника и покарать его. И  Пятый  Капитан  Границы
стоял перед ними, склонив голову.
- Ты нарушил свое обещание, данное нам и  Звезде,  -  продолжал  свою
речь Лорд Власти. - Ты предал Светлые Миры.
- Подожди, - вдруг остановил его Лорд Истины. - Пусть говорит он.
И Капитан Границы поднял голову.
И все Лорды отвели глаза, встретившись с ним взглядом.
- Я убил ее, - тихо промолвил он.
Потом повторил громче:
- Я убил ее.
- Но почему?
- На ней была Печать, Печать Мрака. Я Пограничник и умею видеть  это.
Ваше предсказание было верно, но  вы  неверно  истолковали  его.  Если  бы
ничего не случилось в пути, и она стала бы женой  Светлого  Короля,  тогда
Живые Миры были бы обречены. Я был с ней, и видел Печать...
- Почему же ты не доставил ее пленницей в Замок Светлого  Круга,  раз
не доставил к Королю? Это было важно.
- Вы не сможете понять. Я любил ее, я дал ей столько счастья, сколько
мог, а когда  в  ней  стала  пробуждаться  Тьма,  я  убил  ее.  -  Мертвое
спокойствие было в его голосе, а глаза горели огнем, сжигавшим душу.  -  Я
любил ее и не хотел отдавать вам, и не хотел, чтобы ее взяла Тьма.  И  она
умерла, неся в душе свет...
Он снова замолчал и опустил голову.
- Он говорит правду, - тихо промолвил Лорд Истины.
- Но приговор наш будет суров. Ты умрешь...

 
в начало наверх
- Не вам что-либо менять в моей судьбе. Надо мной нет власти даже у Светлого Круга. - Он вытянул руку вперед, разжал кулак - на ладони Пятого Капитана Границы отчетливо мерцало голубоватое изображение Звезды Единой - символа Хранителя Мира. Потом он повернулся и вышел. Долго молчали Лорды, сидящие у огня. Наконец Лорд Смерти нарушил это молчание: - Да, его приговор более суров. Он обречен жить...

ВВерх