UKA.ru | в начало библиотеки

Библиотека lib.UKA.ru

детектив зарубежный | детектив русский | фантастика зарубежная | фантастика русская | литература зарубежная | литература русская | новая фантастика русская | разное
Анекдоты на uka.ru

Елена ВЛАСОВА

   СКАЗКА О СВЕТЕ, ТЬМЕ И ТЕНИ




Тень Света - Тьма, Тень Тьмы - Свет.
Не признают этого живущие в Свете, их Враг - Тьма.
Не признают этого живущие в Тьме, их Враг - Свет.
И только те, кто живет на узкой полосе Тени, разделившей миры Света и
Тьмы, не считают их Врагами и не забывают про их единство.
Ведь только они знают настоящего Врага.
И хранят от него и Свет, и Тьму...


"Всесильная Тьма, будь милосердна!" - шептали губы человека в  Черных
одеждах, стоящего у окна и неотрывно смотрящего на Восток.  Там  сгущалась
первая волна вечерних сумерек.
"Всесильная Тьма, будь милосердна к нему и ко мне, отпусти его в  эту
ночь..."
Тяжелый стон донесся с кровати, стоящей в  глубине  зала  так,  чтобы
лучи солнца не беспокоили  лежавшего  на  ней.  Тот,  кто  стоял  у  окна,
бросился к нему. А лежавший вновь пытался встать,  и  кровь  его  заливала
постель. И руки Темного Рыцаря снова удерживали его,  не  давая  погаснуть
искорке жизни. Бессмертные не могут умереть от простых ран, они могут лишь
умирать и умирать, бесконечно возвращаясь в мир, и нет пытки страшней, чем
эта.
Наступившая ночь была решающей для лежащего - Лорда  Мрака.  Либо  он
будет вечно мучиться между жизнью и смертью, либо у него появится  надежда
пусть на мучительную, но все же жизнь.
Рыцарь понимал, что его молитва о покое вряд ли  будет  услышана.  Не
обрести покоя его другу. Уже почти год он искал возможность помочь  своему
Лорду, и если бы была возможность обменять его жизнь на  свою,  он  бы  не
раздумывал. Но не было такой возможности. Подарить Жизнь или Смерть  может
лишь Женщина, а Лорд, как и все  его  рыцари,  был  одинок.  И  сейчас  он
расплачивался за  это.  Почти  год  отчаянных  поисков,  бредовых  надежд,
неверие  в  то,  что  эта  ночь  наступит...  Все  это  было  напрасно.  И
бессмертие, подаренное Темному Лорду его народом  за  все  то  добро,  что
сделал он для них, сейчас сыграло с ним злую шутку. Вечность была  у  него
впереди, вечность пытки смертью.
Если не успеть, если ничего не изменить...
Рыцарь заставил умирающего сделать  несколько  глотков  из  кубка,  и
когда тот затих, снова подошел к окну.
У него оставался последний шанс, странный и непонятный, он так  и  не
смог до конца разобраться в этой записи древних. Но  иного  все  равно  не
было, и он решил рискнуть.


Вершина башни. Город  далеко  внизу.  На  западе  догорает  заря,  на
востоке зажигаются первые звезды...
Клинок обнажен...
Слова сказаны...
Дорога призрачным светом легла под ноги.
И надо было идти... не оглядываться назад и верить в Дорогу. И Темный
Рыцарь шел по Звездному пути, потому  что  теперь  только  этот  путь  мог
привести его к жизни для друга.
Он шел мимо звезд и сквозь них, он шел, потеряв счет  времени,  забыв
об усталости, все вперед и вперед, в вечной ночи, туда,  куда  лежала  его
Дорога. И только сердце его билось все  тише,  и  медленнее  текла  кровь,
обращаясь в Вечный Лед, пронизанный Светом Звезды. И он понимал,  что  еще
немного, и он вернется в эту первооснову творения - если не успеет  дойти.
Но сожаления уже не было...
Его сшиб с Дороги сильный удар, и Рыцарь, придя в  себя  от  удара  и
почувствовав живую боль во всем теле, вдруг осознал, что  лежит  в  густой
мягкой траве. Вечерело. Вечер был теплым и пахло землей, травами, лесом...
сладко, пьяняще пахло Жизнью. Он пошевелился,  приподнялся,  и  даже  боль
показалась ему подарком.
- Очнулся, - услышал он спокойный негромкий голос, - тогда выпей  вот
это.
Говоривший налил в чашку из котелка над  маленьким  костром  какую-то
жидкость, подошел к Рыцарю, опустился рядом с ним на колени.  Затем  обнял
одной рукой, чтобы приподнять, а другой поднес к его губам чашку с горячим
напитком. Почти несознательно Рыцарь сделал несколько глотков... И  словно
огненная волна прошла по  телу  и  ушла  в  теплую  землю,  унося  боль  и
усталость. И тут же рука державшего отпустила его.
Рыцарь сел и огляделся.
Большая поляна, лес, костер, человек, который сейчас подкладывал туда
сухие ветки и задумчиво смотрел в огонь. Странный это был человек. Он  был
молод - не старше самого Рыцаря, но совершенно  седой,  и  лицо  его  было
спокойно тем спокойствием,  которое  Рыцарь  умел  узнавать,  спокойствием
принятого решения, пусть этим решением была Смерть. И  одет  он  был  тоже
странно - его плащ с  откинутым  сейчас  капюшоном  словно  растворял  его
фигуру в сумерках. Движения человека не беспокоили ни траву, ни огонь,  ни
лес, ни даже воздух, и Рыцарь вдруг представил, как тот, надев  капюшон  и
словно  растворившись,  становится  невидимой  стремительной  Смертью.  Но
сейчас капюшон был откинут.  Из  оружия  у  человека  был  только  лук  со
стрелами и короткий меч.
Рыцарь не знал таких людей, и сейчас  был  в  недоумении  -  куда  же
привела его Звездная Дорога.
- Где я? - против его воли в голосе была доля растерянности.
- Я сбил тебя с Дороги почти над Границей,  еще  пару  шагов,  и  мне
пришлось бы доставать Чистую Стрелу.
- Ты сбил меня с Дороги... - Рыцарь вскочил и рука его сама легла  на
меч.
- А что мне оставалось делать? Я же говорю, еще несколько шагов и  ты
перешел бы Границу, и мне пришлось бы убить тебя.
- Почему?
- Потому что я Страж, или Пограничник - это как тебе больше нравится.
- Но ведь Дорога вела меня туда... как ты посмел?
- Да вот посмел... - невесело усмехнулся Пограничник.
- Кто ты такой, чтобы  нарушать  волю  Звезды,  проложившей  мне  эту
Дорогу?!
- Я Страж Границы. - Уже  более  жестко  ответил  человек.  -  А  что
касается Дороги, то проложила ее не Звезда, а твое желание что-то сделать.
И если эта Дорога вела тебя через Границу, то это было глупое  желание,  -
он снова усмехнулся и добавил: - Хотя не спорю, сила его была велика, хотя
и достойна лучшего применения...
Перед Рыцарем на миг встало измученное лицо Лорда  Тьмы,  его  кровь,
неостановимо сочащаяся из страшных ран...
- Да как ты смеешь так говорить, ничего не зная...
- Так же как ты смел идти, не зная, куда идешь.
- Ты ответишь за это!
Рыцарь сжал рукоять меча, так что побелели пальцы.
- Угомонись, Дитя Тьмы. Я не хочу тебя убивать...
Рука непроизвольно рванула  клинок  из  ножен.  Так  с  ним  не  смел
разговаривать никто.
- Возьми свой меч и отвечай за свои слова, если ты не трус.
- Я же сказал, что не хочу тебя убивать.
- А ты уверен, что сделаешь это?
- Да. Ты, видимо, совсем издалека. Как во Тьме, так и в Свете  знают,
что Пограничники обнажают оружие только чтобы убивать...  Так  что  спрячь
меч, Пограничье не место для Смерти кого-либо, кроме нас.
Он говорил это спокойно и даже как-то  грустно,  и  Рыцарь  почему-то
опустил клинок.
- Как Свет, так и Тьма, - повторил он. - Куда же я попал?
- В Тень...
- Что?!
- А-а, об этом ты что-то слышал.
- Ужас Тени! Это вы и есть?
Пограничник засмеялся тихо, почти беззвучно и не очень радостно.
- Да нет, не бойся... Ужас Тени по ту сторону Границы, как  раз  там,
куда ты шел. А мы всего лишь те, кто  смотрит  ему  в  лицо,  пока  светит
Звезда. И Она это знает. А твоя дорога легла так, как легла бы  в  Древние
времена - ты, наверно, прочел Слова Древних?
Темный Рыцарь молча кивнул.
Но тут он вспомнил:
- Но ведь я опоздаю, уже опоздал...
- Куда?
- Я должен был принести исцеление моему Лорду, и Дорога вела  меня  к
нему, а ты...
- Да как ты не понимаешь, что нельзя переходить Границу,  ни  за  что
нельзя. И умирать здесь тебе тоже нельзя. Иначе твоя душа уйдет туда, -  и
он снова показал рукой на Север. - И чтобы не допустить этого, я убью твою
душу.
Повисло тягостное молчание, а потом Пограничник, видно, решив что-то,
резко поднялся.
- Ты назвал меня трусом, ты не веришь, что  я  говорю  правду?  Скоро
настанет ночь. Хочешь посмотреть, куда ты собирался идти?
Рыцарь кивнул как-то непроизвольно.
- Тогда пошли, пока совсем не стемнело.


Башня, сложенная из огромных, плотно пригнанных друг к другу, темных,
словно обгоревших камней, стояла в центре круга. Внутри она была пуста,  и
только винтовая лестница, обегающая ее по стене, вела на верхнюю площадку.
Открылся и закрылся люк.
И вот они стоят на самом верху, на круглом гладком пятачке.
- Смотри...
И Темный Рыцарь увидел Границу. Серая пепельная полоса словно  делила
весь мир пополам. И на этой стороне был лес, башня, они, а на той... он не
понял...
- Это Черные Маки, они растут на той земле... Когда-то там была  наша
Земля. Но теперь приготовься. Это бой, только внутри себя, собери все силы
и не сдавайся...
Темнело, но Тьма не  приносила  покоя...  А  на  той  стороне  мертво
колыхались под мертвым ветром Черным Маки. И было тихо, абсолютно тихо. Но
Темный Рыцарь не чувствовал  страха...  до  того  мгновения,  когда  вдруг
почувствовал, что цепкий взгляд с той стороны словно нащупал  его,  легким
ветерком коснулся волос, лица, проник в душу... Легко-легко,  не  причиняя
боли. А потом стал расти и усиливаться. И уже казалось, что что-то там  ни
Севере, за пепельной полосой ждет его, ждет ненасытно. И ветер, который не
был ветром, рвал его душу, стремясь высосать  ее,  разодрать  на  части  и
унести туда... туда. И Ужас звал, и не было сил противиться этому.  Он  не
знал, что так бывает, и чувствовал,  что  теряет  себя,  ненавидел  своего
врага и противостоял ему, собирая все силы. Но и ненависть, и силы  его  -
все уносил этот ветер,  который  не  был  ветром,  уносил  туда,  в  пасть
Чудовищу. И Рыцарь рванул из ножен меч, готовый вонзить его в свое сердце,
чтобы не отдать свою жизнь, силу, душу тому, чему он не  мог  противиться.
Но в этот миг чьи-то руки обняли его за плечи, сжав до боли,  и  порвалась
эта жуткая связь. Вдвоем с Пограничником стояли они на Башне  Испытания  и
смотрели в лицо Ужасу. И ветер, который  не  был  ветром,  бессильно  выл,
выпустив добычу.
И пришло утро.
- Я понял, прости, - тихо сказал Рыцарь  Стражу  Границы,  когда  они
вновь лежали в теплой живой траве.
- И ты прости. Я не должен был так поступать.
- Как?
- Во-первых, тащить тебя на башню. - Он замолчал.
- А во-вторых?..
- Во-вторых... Во-вторых, это сложнее.  Ты  пришел  почти  из  Сердца
Тьмы. Здесь Тень. Но сюда приходит и Свет.
Там, на Башне, я разделил с тобой свою жизнь, и не знаю,  как  теперь
ты сможешь жить во Тьме. В жизни Стражей Границы слишком много и  Тьмы,  и
Света. Как и в тебе теперь...
- Не понимаю. Но я понял другое. Против этого, - он кивнул в  сторону
Севера, - одинаково стоят как Свет, так и Тьма.
- Да, Тому безразлично, что есть...
- И если бы я мог спасти  своего  Лорда,  я  мог  бы  объяснить,  где
настоящий Враг.

 
в начало наверх
- Вряд ли. А что касается твоего Лорда, то его можно спасти. - Как? Ведь прошло столько времени. - Ты все время забываешь, что это Тень. Здесь не Время, а Тень его. Пойдем к Границе. И они подошли к полосе пепла. Двое - один в черном, другой в пепельно-сером плащах. Но оба они были седыми. Ведь оба они видели лик Врага. И тот, кто был в Сером, прошел по пеплу Границы и, нагнувшись, вырвал с корнем один из Черных Маков, которые тянулись навстречу, словно чувствовали его. Потом он вернулся обратно. Но на последних его шагах по пеплу увидел Темный Рыцарь лицо Стража Границы. И было в нем больше боли, чем в лице его Лорда, умиравшего от ран. А неприметный значок на груди сиял и в свете дня Звездой, единый, с удлиненным лучом-клинком. - Ну вот, - тихо сказал Пограничник, подошел к Рыцарю и протянул ему цветок. Черные узкие лепестки его напоминали скорее лилию, чем мак, стекающие в чашечку прожилки были кровью, а корень, когда Пограничник стряхнул с него землю, оказался похож на белоснежного осьминога с жадными шевелящимися щупальцами. - Прекрасный цветок, правда? Рыцарь кивнул, стараясь не смотреть на клубень. - Весь наш Мир в этом Цветке. Лепестки его сосут жизнь из всего живого, поэтому рядом с ними ничего не растет. А клубень - великое лекарство, возвращающее жизнь. Но цветок черен и прекрасен, а клубень светел и страшен. Что лучше?.. Он оторвал цветок и бросил. Протянул Рыцарю клубень. - Это и есть лекарство. Тут столько жизней, что хватит на любое бессмертие. Рыцарь снова молча кивнул, пытаясь сдержать рыдания, перехватившие горло. О, как страшно оказалось непонимание... - Пойдем, кони ждут. Они простились на той же поляне, где встретились, и где Пограничник подвел Рыцарю серебристого коня. - Он будет тебя слушаться, он понимает... и сам знает все Пути. Прощай, Темный Рыцарь, - и он снова до боли стиснул плечи Рыцаря, как тогда, на Башне, делясь своей силой. - Прощай, Страж. Теперь я знаю Истину, и знаю, что такое Граница. И если не помочь, то не мешать вам постарается Тьма... - Не загадывай... - Не будь суеверным... И на закате того же дня, когда ушел Рыцарь с башни замка правителя по Звездной Дороге, остановился серебристый конь у ее ворот. И светилась вода в чаше, куда капал сок из белого клубня. И разжав стиснутые зубы темного Лорда, напоил его Рыцарь чудесным напитком. И до утра спокойно спал его друг, и пока он спал, закрылись раны его. А утром он проснулся и был здоров. Прошло несколько дней, и Рыцарь рассказал Лорду тайну его выздоровления. И по мере того, как говорил он, мрачнело лицо его друга. И сказал он Рыцарю: - Что же наделал ты, друг... И сказал он: - Свет ослепил твой разум... И долго-долго молчал он, а потом сказал: - Мое сердце болит, но я решил. Если кто-нибудь, кроме меня, узнает твой рассказ, ты будешь обречен. Ты же знаешь, что ждет несущих проклятие Света... - Пытка и смерть, знаю. Но ведь я же говорю, что нет никакого проклятия Света. - Свет ослепил твой разум. Но ты был моим другом, ты спас мне жизнь... Бери своего коня и покинь мои владения. Даю тебе ночь... Беги. - И видя, что Рыцарь пытается что-то сказать, добавил резко: - Так я решил, и да простит тебя Мрак. Рыцарь поднялся. Посмотрел в глаза своему другу, но взгляд того не дрогнул... он был прав. Рыцарь вышел. В конюшне его ждал серебристый конь. Конь знает все Дороги. А на Границе его ждет Страж, разделивший с ним Жизнь. Что ж, они опять встанут рядом.

ВВерх