UKA.ru | в начало библиотеки

Библиотека lib.UKA.ru

детектив зарубежный | детектив русский | фантастика зарубежная | фантастика русская | литература зарубежная | литература русская | новая фантастика русская | разное
Анекдоты на uka.ru
Святослав ЛОГИНОВ 
 
 
МЕТАЛЛУРГ
 
До сих пор  среди  историков  бытует  мнение,  будто  первый  металл,
изготовленный людьми (медь), был выплавлен случайно в костре,  разведенном
на открытом месторождении. Но оказывается, жара  костра  недостаточно  для
выплавки меди. И возможно, на самом  деле,  одно  из  величайших  открытий
человечества произошло так:
 
* * *
 
Если подняться на обрыв, то можно видеть очень далеко. По обе стороны
реки тянутся поля, только в одном месте возвышается холм  с  обрывом,  где
они с мальчишкой берут глину. За полями - лес, там они жгут уголь. Селения
отсюда не разглядеть, оно в лесу, чтобы не заливала дважды в год река,  да
и врагам на глаза не стоит лишний раз показываться. И уже где-то совсем на
краю земли синеют зубцы скал. Там, в  узких  подземных  расщелинах  ломают
красивый зеленый камень малахит, а порой находят  листочки  меди  -  камня
редкого и удивительного. Если его разогреть на костре,  а  потом  легонько
постукать каменным топориком, то ему можно придать любую форму: изготовить
бусы, скребок или шило. На большее меди никогда не хватает.  Другие  камни
от огня трескаются, а медь - надо же! - становится лучше.
Но и у скал земля не кончается. Если идти дальше, то через  несколько
дней достигнешь пустыни. Там со дна пересыхающих горьких  озер  соскребают
жгучий баврак, который нужен только горшечнику и колдунам.
Есть ли что-нибудь за пустыней, Бэла не  интересовало.  Он  гончар  и
знает свой огонь, глину из обрыва, песок из  реки,  малахит  и  баврак  из
дальних  краев.  Из  глины  они  мастерят  сосуды  для   зерна   и   воды,
пиршественные и жертвенные блюда, прочую утварь. Потом, Бэл,  прячась  ото
всех, даже от мальчишки, тонко покрывает изделия смесью  толченого  песка,
малахита и баврака,  и  после  повторного  обжига  на  стенках  появляется
красивая сине-зеленая глазурь. Впрочем, глазурью покрывают  только  лучшую
посуду, простые горшки хороши и так.
Бэл спустился  с  холма,  подошел  к  обжиговой  яме.  Мальчишка  уже
загрузил туда уголь и высушенную на солнце посуду, разжег огонь  и  теперь
изо всех сил  налегал  на  рычаг,  раскачивающий  мехи.  Бэл  одобрительно
похлопал помощника по плечу. Молодец, скоро  станет  мастером!  И  тут  же
вспомнил, что мастером мальчишка стать не может, ведь  он  враг,  пленник,
захваченный во время войны, недаром у него и имени нет. Просто ни  у  кого
не поднялась рука сразу убить мальчика, а потом Бэл сказал, что ему  нужен
помощник, чтобы месить  глину,  и  мальчишку  оставили  жить.  Вон,  какой
вымахал, скоро Бэла перерастет!
И тут Бэл увидел, что чаши, вылепленные ими вчера,  так  и  лежат  на
земле. Но что тогда обжигает этот бездельник?
Бэл быстро прошел под навес,  где  хранились  инструменты  и  готовая
посуда. Так и есть, не хватало уже  обожженной,  но  еще  не  раскрашенной
чаши, а в горшке  с  малахитовым  порошком  не  доставало  почти  половины
драгоценного вещества. Мальчишка решил сам получить глазурь и обмазал чашу
малахитом! Без песка, без баврака, без рыбьей слизи, на которой разводится
смесь! И, к тому же, полностью засыпал чашу углем, как  делают  только  во
время  первого  обжига!  Бэл  схватил  толстую  палку,  вернулся  к   яме,
размахнулся и... не ударил, натолкнувшись на испуганный взгляд мальчишки.
- Молись богу, - хрипло сказал Бэл, - крепко молись, чтобы краска  не
пропала.
Мальчишка вздрогнул и что есть мочи  навалился  на  рычаг.  Над  ямой
поднялся дымный султан.
Когда уголь прогорел, и яма немного остыла, они вытащили чашу наверх.
Разумеется, никакой глазури не получилось, лишь кое-где  стенки  покрывали
безобразные черные пятна. А на самом дне  собралось  какое-то  сплавленное
вещество.
Бэл попытался  вытащить  слиток,  поддев  его  кремневым  ножом.  Нож
соскользнул, прочертив широкую царапину, и в  глаза  Бэлу  красным  цветом
блеснула медь. Такого огромного куска меди ему еще не приходилось  видеть!
Тут могло хватить на нож и даже на топор!
Чашу пришлось разбить, но это уже не пугало Бэла. Он держал  в  руках
тяжелый, еще теплый кусок металла и пытался понять, откуда он  появился  в
чаше. Получалось, что он родился от исчезнувшей краски, недаром же малахит
и медь всегда живут вместе.
Бэл повернулся,  перехватил  непонимающий  взгляд  ожидающего  побоев
мальчишки, улыбнулся и сказал:
- Беги-ка за углем, а я посмотрю, сколько у  нас  осталось  малахита.
Попробуем еще раз.
 
* * *
 
Неизвестно, было ли  все  именно  так,  но  археологи  и  химики  уже
доказали, что первыми металлургами были древние  гончары.  И  металлы  они
получали из  минеральных  пигментов,  использовавшихся  для  приготовления
глазурей. Медь - из малахита или черного куприта, свинец из  галенита  или
сурика, олово из касситерита, а ртуть из киновари.
Прошла еще не одна тысяча лет,  прежде  чем  какой-то  другой  мастер
догадался испытать в сыродутной печи иные, не столь яркие камни.  И  тогда
было получено железо.

ВВерх