UKA.ru | в начало библиотеки

Библиотека lib.UKA.ru

детектив зарубежный | детектив русский | фантастика зарубежная | фантастика русская | литература зарубежная | литература русская | новая фантастика русская | разное
Анекдоты на uka.ru
   Хелен Бьянчин
   Огненный вихрь
 
 
   ГЛАВА ПЕРВАЯ
 
   - Проходите, Лизетта.
   Лизетта не часто слышала, чтобы Лейт Андерсен говорил так приветливо.
Старший компаньон фирмы был  человеком  строгим,  серьезным,  далеко  за
пятьдесят, преданным профессии юриста и до такой  степени  придерживался
формальностей, что почти никогда не называл своих служащих по имени.
   То, что он назвал ее по имени, крайне смутило Лизетту, и она с вежли-
вой улыбкой направилась к одному из трех мягких кожаных кресел.
   - Садитесь, дорогая.
   Она села на краешек стула, не в силах угомонить вихрь мыслей,  закру-
жившийся в голове. Может, ее решили сократить? Да нет, вряд ли.  На  ней
огромный объем работы, а ее непосредственный начальник не нахвалится той
дотошностью, с какой она вникает в дела.
   - Я вижу, вы в недоумении?
   - Да, - откровенно призналась Лизетта, глядя, как он  усаживается  за
большой современный стол.
   Она вдруг почувствовала, что нервы ее натянуты как струны, а неприят-
ное колющее ощущение где-то в глубине желудка  постепенно  разрослось  и
захватило каждую клеточку тела.
   - Ко мне обратился один весьма богатый и влиятельный деловой человек,
- без предисловий начал Лейт Андерсен. - Причем свои деловые качества он
подтвердил документально. У нею многочисленные  холдинговые  компании  в
Америке, Великобритании, других странах Европы и - в  дополнение  к  уже
существующим инвестициям - портфель предложений по Австралии.
   Для фирмы Андерсена это означает огромное  количество  работы,  но  и
весьма солидный гонорар за юридическую поддержку, мысленно признала  Ли-
зетта.
   - Любопытно, - с обычной своей осторожностью произнесла  она.  Почему
старший компаньон доверил эту новость именно ей?
   - Он уже арендовал помещение для офиса,  а  сейчас  комплектует  штат
профессионалами. - Лейт выдержал незначительную паузу, затем мягко улыб-
нулся ей. - Я пригласил вас, чтобы ввести в курс дела перед  встречей  с
этим клиентом. Я хочу просить вас заняться этим вопросом и  о  том,  как
пойдет дело, информировать непосредственно меня.
   Лизетта с трудом сдерживала удивление.
   - Но я совсем недавно работаю в фирме, мистер Андерсен!
   - И тем не менее вы уже заслужили репутацию весьма старательного  ра-
ботника.
   Такой комплимент в его устах был большой редкостью, и она благодарно,
хотя и с некоторой опаской, улыбнулась.
   - Позвольте узнать, а где находится главная резиденция его фирмы?
   - В Америке, с филиалами в трех крупнейших европейских столицах. - Он
задержал на ней пристальный взгляд. - Уверяю вас, его  репутация  безуп-
речна.
   - Не сомневаюсь, - ответила Лизетта, зная, что  Андерсен  никогда  не
возьмется за дело, не научив прежде всю подноготную клиента.
   - Его зовут... - Он не закончил, так как  услышал  негромкий  стук  в
дверь. - А-а, вот, наверное, и он сам.
   Он быстрыми шагами пересек кабинет, тогда как  его  секретарша  вошла
ему навстречу и - возвестила:
   - Мистер Холлингсуорт.
   Кровь отхлынула от лица Лизетты, оно покрылось  восковой  бледностью.
Но по обыкновению прибегла к доводам разума и сумела обуздать смятение.
   Нет, это не он, не Джейк Холлингсуорт! Насколько ей  известно,  Джейк
не появлялся в Австралии с тех пор, как похоронил  отца.  Да  и  вообще,
трудно себе представить, что новый клиент Лейта Андерсена  и  сын  Адама
Холлингсуорта - одно и то же лицо.
   Состроив вежливую мину, она медленно повернулась к  двери.  Но  карие
глаза ее расширились и по спине пробежал холодок, едва она наткнулась на
этот стальной взгляд.
   Она вдруг почувствовала себя беззащитным зверьком, угодившим в лапы к
хищнику. Но именно это чувство заставило  ее  гордо  вскинуть  голову  и
вступить в поединок взглядов.
   Джейк Холлингсуорт. Крупная фигура в финансовых кругах, один из самых
влиятельных людей, когда-либо попадавшихся ей на пути.
   На вид ему было лет тридцать семь - тридцать восемь, и он казался вы-
ше, чем она его запомнила. Широкие плечи втиснуты в безупречно скроенный
темно-серый костюм, деловая строгость которого не в состоянии замаскиро-
вать мужское "я", совершенно естественно проявляющееся в  каждом  движе-
нии. Черты лица, пожалуй, резковаты, потому его нельзя  назвать  класси-
чески красивым, но  это  лишь  подчеркивает  чувственные  изгибы  рта  и
скульптурную твердость подбородка.
   Да, три года назад Джейк Холлингсуорт оказался грозным противником, и
ей было достаточно одного взгляда на это волевое лицо, чтобы понять:  он
ничуть не изменился.
   - Прошу вас, садитесь.
   Лизетта будто издалека расслышала приглашение Андерсена,  произнесен-
ное безукоризненно любезным тоном, затем последовали столь  же  отшлифо-
ванные фразы, представляющие ее посетителю, и она краешком глаза  увиде-
ла, как Джейк насмешливо кивнул.
   - Рад вас видеть, Лизетта.
   Он говорил с легким американским акцентом,  так  нарочито  растягивая
слова, что обычная вежливая формула приобрела издевательский оттенок.
   Лейт Андерсен заинтересованно прищурился.
   - Вы знакомы?
   - Еще бы! - с усмешкой подтвердил Джейк. -  Лизетта  некоторое  время
была женой моего покойного отца.
   На несколько секунд в кабинете зависло неловкое молчание; Лизетта ед-
ва дышала. Надо быть полной идиоткой, чтобы не почувствовать раскаленной
ненависти за этим вежливым заслоном.
   - Значит, мне следует благодарить Лизетту за то, что ваш выбор пал на
мою фирму?
   Непроницаемая маска на лице Джейка дрогнула в слабом подобии улыбки.
   - Я выбрал вашу фирму исключительно благодаря безупречной  репутации,
- отчеканил он.
   Лизетту передернуло от подобного лицемерия. Джейк Холлингсуорт никог-
да не полагается на слухи и не принимает необдуманных решений.  Он  явно
неспроста выбрал фирму Андерсена, наверняка преследует какие-то свои це-
ли. Но какие?..
   - Однако Лизетта как-никак лицо заинтересованное, - невозмутимо  про-
должал Джейк. - Поэтому - то, что именно она будет заниматься  юридичес-
кими вопросами, внушает мне абсолютное спокойствие за судьбу наших капи-
таловложений в Австралии. Конечно, если... - добавил он медоточивым  то-
ном, - если ее не смущает этот фактор личной заинтересованности.
   На мгновение глаза ее сверкнули гневом и что-то  кольнуло  в  сердце.
Будь ты проклят! - мысленно обругала его она и едва удержалась  от  соб-
лазна отказаться от этой работы.
   - Думаю, Адам бы приветствовал мое желание помочь его сыну. Поэтому я
сделаю все, что в моих силах, - с ледяной вежливостью отозвалась она.
   Он молча наклонил голову, и Лизетта опять заметила в его глазах язви-
тельное выражение.
   - В таком случае приступим к делу, - повернулся он к Лейту.
   Почти час она выслушивала тезисы  Джейка  и  пространные  комментарии
Лейта Андерсена. Самой же ей, очевидно, отвели роль  мебели,  во  всяком
случае, ни один из них ни разу не попросил ее высказать свое мнение.
   В начале седьмого Джейк наконец закруглился; Лизетта с  огромным  об-
легчением в душе встала и первой вышла в коридор, чувствуя, что нервы ее
на пределе.
   Забрав из офиса свой Портфель, она быстро пересекла  холл  и  слишком
поздно заметила на площадке  перед  лифтами  высокую  элегантную  фигуру
Джейка.
   Проклятие вновь едва не сорвалось у нее с губ: если вернуться в офис,
он решит, что она его испугалась, а спускаться с ним в одном лифте  тоже
приятного мало.
   Словно почувствовав ее присутствие, он обратил к ней взгляд, и в  те-
чение нескольких бесконечных секунд они сверлили друг друга глазами. За-
тем она стала смотреть на двери лифтов, моля Бога, чтобы  один  из  трех
поскорее подошел.
   Джейк даже не попытался завязать разговор, а ей стоило больших усилий
спокойно переносить его бесцеремонное разглядывание. Когда она уже  была
готова завопить от ярости, двери лифта плавно раскрылись. Лишь благодаря
врожденному чувству собственного достоинства ей удавалось сохранять  ос-
татки самообладания.
   Джейк давил на нее всем своим существом, своей мощной фигурой,  своим
властным взглядом; ей на миг даже стало страшно остаться с ним наедине в
замкнутом, напичканном электроникой пространстве, и она мысленно обруга-
ла себя за чересчур буйное воображение.
   Ну как общаться с человеком, все повадки которого кричат  о  невыска-
занной неприязни? И все же она была слишком хорошо  воспитана,  чтоб  не
произнести ни слова.
   - Где вы остановились? - В вопросе прозвучало намеренное безразличие;
если бы ее спросили таким тоном, она бы наверняка не стала утруждать се-
бя ответом. Ну и что, почему это должно ее волновать? Формальности  соб-
людены - и ладно.
   Как ни странно, она вдруг поглядела на себя со стороны, оценивая свою
внешность: длинные, блестящие, словно соболий мех, волосы, небрежно под-
колотые кверху, широко расставленные золотисто-карие глаза, мягкие очер-
тания чувственного рта, нежная матовая кожа. Благодаря  хрупкой  фигурке
она выглядела намного моложе своих двадцати пяти и знала это.
   В темно-серых глазах Джейка сверкнула насмешка.
   - А вы что, готовы сдать мне койку? - язвительно проговорил он. - Или
это просто попытка завязать светский разговор?
   Она потрясение посмотрела на него, а затем вся вспыхнула от ярости; в
мозгу мелькнула дикая мысль, что, пожалуй, она могла бы его ударить.  Во
взгляде ее полыхала такая ненависть, что непонятно, как он не  испепелил
его на месте; она была так оскорблена, что просто не могла  не  ответить
ему тем же:
   - Но вы - сын Адама...
   - Ах, вот откуда столь трогательная забота! - (Эта его издевательская
манера растягивать слова!)
   Три года как один день, подумала Лизетта  и  глубоко  вздохнула,  изо
всех сил пытаясь взять себя в руки.
   - Нет, заботы от меня не ждите. Однажды я уже ошиблась на ваш счет  и
не настолько наивна, чтобы повторять свои ошибки.
   - Наивна? Чего-чего, а уж этого недостатка у вас нет, - заметил он  с
присущим ему цинизмом, и она вовремя прикусила язык, не давая  сорваться
очередной дерзости.
   Будь она проклята, если позволит себя втянуть в базарные  перебранки!
Джейк никогда за словом в карман, не лез, так что в  словесном  поединке
ей все равно его не одолеть.
   - А почему Австралия, Джейк? - сменила она тему. -  И  почему  именно
Мельбурн?
   - Еще более уместно было бы спросить: почему именно фирма  Андерсена?
- парировал он с неприкрытой издевкой.
   Лифт остановился, двери медленно раздвинулись. Он пропустил ее вперед
и жестом указал ей в направлении подземной автостоянки.
   - По-моему, я достаточно ясно изложил свои  намерения.  Везде,  кроме
Австралии, уже существуют отделения фирмы Холлингсуорта  -  фамилии,  от
которой вы почему-то отказались. - Джейк испытующе глянул на нее, словно
пытаясь проникнуть за невидимые барьеры, прикрывающие ее душу, и ядовито
добавил: - Можно только гадать - почему.
   Прекрасные карие глаза вновь загорелись гневом, Лизетта упрямо вздер-
нула подбородок. Во время своего недолгого  замужества  она  именовалась
Лизетта Леклер-Холлингсуорт, а потом и вовсе отвергла всякие преимущест-
ва, которые могла бы ей предоставить фамилия Адама.
   - Завтра я поставлю Лейта Андерсена в известность, что  наше  с  вами
сотрудничество приведет к столкновению интересов, - заявила она.
   Джейк молча сверлил ее взглядом, и Лизетта физически  ощущала  каждый
свой вздох, каждое биение сердца; не выдержав, она отвела глаза в сторо-
ну.
   Три года назад ее буквально загипнотизировала исходящая от него  гру-
бая, почти животная сила. Как выяснилось, с тех пор в ее реакции на этот
первобытный сексапил мало что изменилось.
   - Дело ваше, - со  спокойствием,  не  предвещавшим  ничего  хорошего,
отозвался Джейк. - А я со своей стороны заверю Андерсена,  что  в  таком
случае воспользуюсь услугами другой фирмы.

 
в начало наверх
Боже милостивый, мысленно простонала она, но почему? Может быть, он придумал для нее какую-то особую, изощренную месть? Хотя, чтобы осуществить ее, незачем было ждать два года после смерти Адама. Она слегка наклонила голову и посмотрела ему прямо в глаза. - Не понимаю, что вам дадут эти игры, граничащие с шантажом. Джейк усмехнулся. - Ну, это уже надо расценивать как прямое обвинение. Вы не хотите взять его назад? Лизетта вновь отдала себе отчет в том, что новая ее реплика лишь про- должит словесную перепалку и что этой битвы ей не выиграть никогда. Он слишком опасный противник, поэтому лучше, пожалуй, будет с достоинством отступить. Не сказав больше ни слова, Лизетта повернулась и пошла от него, чувствуя себя комком обнаженных нервов. Каждая клеточка ее тела, каза- лось, трепетала от еле сдерживаемой ярости. Она ускорила шаг: только бы поскорей оказаться подальше от него! Дойдя до отсека, где стояла ее машина, она открыла дверь, скользнула за руль и включила зажигание. Будь он проклят! - думала она, включив передачу и плавно направляя свой "БМВ" к воротам. Будь он проклят, этот толстокожий, безжалостный, опасный тип! Лизетта подъехала к площадке перед воротами и вставила свою карточку в автоматический замок. Шлагбаум поднялся. Поток выезжавших из города машин уже схлынул; слава Богу, сегодня ей не придется выстаивать в бесконечных пробках и переползать на черепашьей скорости через контролируемые компьютером перекрестки. Несмотря на твердое намерение не думать о Джейке, ей никак не удава- лось поставить преграду назойливым воспоминаниям. Она познакомилась с Адамом Холлингсуортом на последнем курсе универ- ситета. Он забрел в ресторан, где она подрабатывала официанткой, не в состоянии прожить на скудную стипендию, и с того дня стал частым посети- телем. Он прилетел в Мельбурн из Штатов с целью расширить границы своего бизнеса. Вначале она отказывалась от его приглашений, ссылаясь на заня- тость: учеба и работа действительно отнимали много времени. Несмотря на возраст (он был старше ее отца) и неизменную корректность, заверения Адама в том, что, кроме удовольствия бывать в ее обществе, он ни на что не претендует, вызывали у нее недоверие. Лизетта попыталась отвадить его, пригласив к себе домой и внимательно следя за реакцией на скромное жилище, где она обитала со своими родителями - выходцами из Франции. Они жили в одном из самых загрязненных пригородов Мельбурна. Чистота и уют в доме не могли замаскировать их убогое существование, равно как и показ- ная независимость матери, вынужденной трудиться на двух работах, чтобы оплачивать лечение отца-инвалида и как-то держаться на плаву. Но Адам продолжал настаивать на встречах, и в конце концов Лизетта убедила себя, что ничего предосудительного в этом нет. В выходные он во- зил ее по живописным окрестностям Мельбурна, где они обедали на природе, а после заставлял ее заниматься и сам садился отдохнуть с книгой в ру- ках. Лизетту подкупали его огромная эрудиция и бескорыстная забота; он быстро доказал, что способен ценить дружеские отношения и не имеет на нее никаких видов. По возвращении в Штаты он ежедневно звонил, не думая о счетах за пе- реговоры, и каждые две недели прилетал в Мельбурн. Когда Адам предложил ей выйти за него замуж, она вначале резко восп- ротивилась. Но он умел убеждать и к тому же подкрепил свои доводы меди- цинскими свидетельствами. У него рак в последней стадии, жить ему оста- лось считанные месяцы - максимум год. Интенсивная терапия привела к им- потенции, так что он лишен возможности вступить в полноценный брак. Жена его умерла несколько лет назад, единственный сын живет отдельно. Адам заверил Лизетту, Что их супружество будет основано на обоюдной выгоде: ей обеспечит необходимую финансовую поддержку, ему скрасит последние дни существования. При этом известии ее отец лишь робко запротестовал - на большее он был не способен, - а одного взгляда в зажегшиеся внезапной надеждой ус- талые глаза матери было достаточно, чтобы Лизетта дала согласие. С сыном Адама все оказалось не так просто. Он прилетел на бракосоче- тание, и в его неумолимых стальных глазах Лизетта прочла только враждеб- ность. Он был вежлив, даже любезен. Но за этой холодной любезностью мог- ло стоять только одно: он без колебаний причислил вторую жену отца к ка- тегории "золотоискательниц", а самого Адама - к выжившим из ума стари- кашкам, которые только и ждут, чтоб попасться на удочку. После свадьбы Адам, как обещал, незамедлительно передал все дела Джейку, чтобы уделять как можно больше внимания молодой жене. И действи- тельно, на недостаток внимания Лизетта пожаловаться не могла: он назна- чил солидное содержание ее отцу, что позволило обеспечить ему соот- ветствующее лечение и тем самым сняло тяжкое бремя с плеч мадам Леклер; купил Лизетте квартиру в престижном пригороде Тураке, где она могла бы спокойно завершить работу над дипломом по коммерческому праву. Они вели тихую, уединенную жизнь. Адам стал ее лучшим другом, совет- чиком, наставником, утешителем в горе, когда спустя несколько месяцев после свадьбы она лишилась отца. Церемонию вручения диплома Лизетта запомнила как радостное и вместе с тем грустное событие... Адам пожелал во что бы то ни стало на ней при- сутствовать, хотя силы его были уже на исходе. Всего через несколько дней после этого он заснул и не проснулся. Похороны и все связанное с ними обернулись для нее сущим кошмаром. Горечь утраты усугублялась оскорбительными подозрениями Джейка, задавав- шего ей вопросы, на которые она при всем желании не могла дать вразуми- тельный ответ. Разве ее вина, что Адам скрывал от Джейка свое заболева- ние? Однако, узнав об этом только после похорон, Холлингсуортмладший весь свой гнев обрушил на нее. Весть, что Адам отказал ей половину своего состояния, привела ее в ужас; через адвокатов она тут же известила юрисконсультов Джейка, что опротестовывает завещание и оставляет себе только квартиру, "БМВ" и нес- колько акций, оформленных мужем на ее имя. Кроме того, под ее руко- водством были составлены и подписаны акты, объявляющие Джейка законным владельцем различных форм недвижимости в Австралии. Напрямую они не общались, она лишь получила от его консультантов офи- циальное подтверждение своего отказа от значительной части наследства в его пользу. Таким образом, для Джейка она как бы перестала существовать, рассеян- но подумала Лизетта, ставя машину в подземный гараж внушительного мно- гоквартирного дома. Ее квартира была на восьмом этаже; отпирая дверь, она услышала трель телефона и замерла на месте: от страха у нее засосало под ложечкой. Но почти мгновенно Лизетта успокоилась. Ее номера нет в справочнике, вспомнила она, досадуя на себя за то, что опять дала волю воображению. Да и зачем бы Джейк Холлингсуорт стал звонить ей домой? У него вполне достаточно возможностей видеть ее воочию в офисе и унижать, как ему вздумается. Она пересекла холл, сняла трубку и услышала в ней голос матери. - Maman! - облегченно выдохнула Лизетта и тут же перешла на французс- кий, который был их домашним языком и которым Лизетта владела не менее свободно, чем английским. - Как ты? - А ты, cherie? Мне кажется, ты не ждала моего звонка. - Ну что ты, конечно, ждала, - поспешно возразила Лизетта. - Просто я задержалась в офисе и сию минуту вошла. - Тяжелый день? - поинтересовалась Луиза Леклер, и Лизетта явственно представила себе мать, сидящую на софе в уютной гостиной своего элегант- но обставленного загородного дома во Фрэнкстоне с окнами на залив. Лизетта хотела ответить: сын Адама в Мельбурне, и я не знаю, что при- вело его сюда, но промолчала. Мать непременно обратит в слова все ее страхи и сомнения, а она пока не готова встретиться с ними лицом к лицу. Поэтому она рассказала матери несколько забавных сплетен, подслушанных на службе, и мать от души пос- меялась. Минут через пятнадцать, от силы двадцать они пожелали друг дру- гу спокойной ночи. Между матерью и дочерью давно установились отношения двух задушевных подружек. Когда ей удавалось вырваться на уикенд из города, Лизетта по-настоящему отдыхала в тепле и спокойствии родного дома. Ну что ты нервничаешь? - говорил ей внутренний голос. Может быть, Джейк Холлингсуорт действительно прилетел в Мельбурн по делам? Тем не менее она не могла отделаться от гнетущей тревоги, от ощуще- ния, что она жертва, преследуемая хищником и неведающая, уложит ли он ее сразу наповал или будет долго наслаждаться азартом погони. ГЛАВА ВТОРАЯ На следующий день в офисе раздался звонок, и телефонистка соединила ее с Джейком. - Я еду в Сидней на несколько дней, - без предисловий объявил тягу- чий, с легким американским акцептом голос. - Во время моего отсутствия с вами будет работать один из моих сотрудников. Вы могли бы сегодня с ним встретиться? Она спросила, какое время удобнее всего, и быстро прикинула в уме, как передвинуть намеченные на сегодня встречи, поскольку Лейт Андерсен лично распорядился, чтобы Джейку во всем давалась "зеленая улица". - Итак, в половине четвертого? Его зовут... - Хэнк Престон. - Буду с нетерпением ждать встречи, - произнесла она официально-веж- ливым тоном и положила трубку, не дав ему сказать больше ни слова. Один-ноль в пользу Лизетты Леклер, отметила она про себя, хотя пол- ностью отдавала себе отчет, что это лишь мимолетная победа. Хэнк Престон был точен как часы. В этом высоком худом техасце с пер- вого взгляда чувствовались обаяние и деловая сметка. Он пригласил ее по- ужинать, но Лизетта объяснила, что ужинает сегодня с матерью. - Тогда завтра, - настаивал Хэнк, обезоруживая ее улыбкой, призванной растопить ее холодность. - Считайте это чисто деловым свиданием. Я весь день буду осматривать наши объекты, после чего наверняка свалю на вас целый ворох бумаг. - Он испытующе посмотрел на нее. - Джейк не любит, когда его помощники не отдают двадцать пять часов в сутки работе, и со- ответственно поощряет тех, кто это делает. Лизетта отложила ручку и поглядела на своего собеседника с не меньшим вниманием. - А если я откажусь, вы лишитесь очередного поощрения? - Нет, что вы! - не задумываясь, заверил он ее. Может, и так, подумала она, но уж непременно доложишь Джейку, а тот в свою очередь Лейту Андерсену о ее нежелании активно сотрудничать. Как бы там ни было, ей не хотелось, чтобы шеф взял ее на заметку и попридержал продвижение по службе. - Что ж, договорились, - решилась она. - Когда и где? Хэнк Престон назвал отель в деловой части города, и Лизетта услови- лась встретиться с ним в семь вечера. К счастью, остаток дня прошел спокойно. Воспарив над треволнениями прошедших суток, она помчалась по автостраде к Фрэнкстону с твердым на- мерением во время сытного ужина в обществе матери отдохнуть и выбросить Джейка Холлингсуорта из головы. - У тебя озабоченный вид, cherie, - заметила Луиза, когда они допива- ли кофе в уютной гостиной. Лизетта, зная, что от глаз матери не укроешься, призналась с вымучен- ной улыбкой: - Да, maman, ты Права. - Небось какой-нибудь клиент потрепал перышки моей птичке. Не в бровь, а в глаз! - Это уж точно. - И кто же этот негодяй? - Почему ты так уверена, что это негодяй? Может, негодяйка! Луиза, слегка повела плечами и поддразнила дочь: - Ну, сразу видно. Я очень рада за тебя. Лизетта вспыхнула. - Но он мне нисколечко не нравится! Этот глагол и впрямь слишком банален для такого метеора, как Джейк Холлингсуорт. - Naturellement. - Мать чуть скривила губы. - Поначалу всегда так и бывает. Любопытно, во что это выльется. Лизетта исподлобья посмотрела на мать. - Прибереги свое любопытство для более увлекательных вещей. - Поживем - увидим. Они засиделись допоздна, а утром Лизетта встала рано, наскоро позавт-
в начало наверх
ракала и поехала в город. Весь день она очень напряженно работала и получила удовольствие от нескольких результативных встреч, закончившихся оформлением контрактов. В полдень она едва успела запихнуть в себя бутерброд и выпить кофе, а в офисе просидела до начала шестого. До встречи с Хэнком Престоном оставалось время расслабиться под ду- шем, чуть перекусить и привести себя в порядок. Чтобы подчеркнуть имидж деловой женщины, Лизетта выбрала изящно обле- гающий "фигуру костюм из ткани "пепита". Туалет завершили черные украше- ния и минимум косметики: немного туши на ресницы - и все. Волосы она старательно уложила в пучок, на плечи набросила шерстяное пальто. В воздухе чувствовалось приближение ливня, и, едва она отъехала, пер- вые огромные капли ударили в лобовое стекло. Когда она добралась до центра, там уже бушевал настоящий потоп. К счастью, ей не пришлось утруждать себя парковкой: у входа в отель она просто вручила ключи служащему автостоянки. Ресторан помещался на втором этаже; она подошла к нему в семь с мину- тами и сразу увидела Хэнка у стойки прилегающего к ресторану бара. - Как мило! - протянул Хэнк, идя ей навстречу с добродушной улыбкой. - Пунктуальность в женщине всегда подкупает! Что будете пить? Лизетта с удовольствием бы выпила брэнди, чтобы со1реться, но боя- лась, что алкоголь после целого дня вынужденной диеты ударит ей в голо- ву. - Немного минеральной, - откликнулась она, кивком поблагодарив за отодвинутый для нее стул. Через несколько минут метрдотель проводил их к столику. Лизетта заказала суп, телячий эскалоп с овощным рагу и отказалась от сладкого в пользу сырного ассорти с легким белым вином. Они обсуждали деловые вопросы, и Лизетта уже собиралась перейти к ус- ловиям контракта, как вдруг Хэнк прервал ее на полуслове: - Кстати, Джейк вернулся из Сиднея раньше, чем предполагал, и, по-мо- ему, решил последовать нашему примеру. Я имею в ВИДУ этот ресторан. Такая перспектива Лизетте вовсе не улыбалась, во всяком случае, она почувствовала, как сразу натянулись все нервы. Обернувшись, она мгновен- но наткнулась на твердый, немигающий взгляд Джейка и чуть наклонила го- лову. - Добрый вечер, Лизетта, Хэнк. Голос звучал низко и вкрадчиво. По всему ее телу пробежал холодок - видимо оттого, что глаза Джейка, скользнув по ее модному жакету, остано- вились на ярких чувственных губах. Ну, это уже предел всему, подумала она. Так бесцеремонно ее разгляды- вать! И хоть бы капелька человечности была в этих бездонных темных гла- зах, в этом лице, больше смахивающем на маску! Только тут Лизетта разглядела рядом с ним потрясающую блондинку, вы- сокую, с вызывающе женственной фигурой. - Желаю вам приятно провести время, - прошелестел Джейк и вместе со своей спутницей направился к стоящему неподалеку столику. Уж он-то, разумеется, никогда не смешивает бизнес с удовольствиями, раздраженно подумала Лизетта. Одного взгляда на его ослепительную подру- гу довольно, чтобы понять, что дела сейчас занимают Джейка меньше всего. Внушительный, в безупречно строгом костюме, белой рубашке из тончай- шего полотна и темном галстуке, сама властная чувственность, он приковы- вал к себе взгляды всех женщин в зале. С преувеличенной заинтересованностью Лизетта принялась расспрашивать словоохотливого Хэнка о вещах, по сути, абсолютно ей безразличных. - Семь лет, - ответил он на вопрос о том, как давно сотрудничает с "Холлингсуорт интернэшнл". - Я часто разъезжаю, а дома по мне никто не скучает. Джейк считает, что человека нельзя отрывать от семьи. Если се- мейный сотрудник едет в командировку, жена и дети непременно сопровожда- ют его. Политика фирмы. - Хэнк широко улыбнулся. - От своих перспектив- ных кадров он требует полной отдачи, но внимательно следит, чтобы это никак не отразилось на их семейном положении. - Какое благородство! - Лизетта иронически приподняла бровь. - А я-то думала, что в современном обществе существует достаточное равноправие полов, чтобы женщина не была намертво привязана к мужу. - Это уж точно, если судить по вам. - Ну, я не типичный случай. - Лизетта сообразила, что ненароком воз- будила его интерес к своей особе, и поспешно ушла от разговора: - Если не возражаете, я бы закруглилась сразу после кофе. Завтра у меня тяжелый день, и... - Красота требует полноценного сна? - закончил он за нее и сделал знак официанту. - А я-то рассчитывал, что вы, хотя бы бегло, покажете мне ночной город... Лизетта уже сто лет не проводила вечер с мужчиной. Последний раз, на- верно, еще до того, как встретила Адама, да и то это были все больше студенческие вечеринки. От природы замкнутая, она всегда осторожно и да- же с недоверием относилась к противоположному полу, предпочитая спокой- ное, безоблачное существование угару страстей. - О нет, мне очень жаль. - Мне тоже, - откровенно признался Хэнк. - Но, по-видимому, кольцо у вас на руке нечто большее, чем дань моде... - Человек, который надел его мне на палец, очень много для меня зна- чил. Глаза Хэнка расширились. - Значил? Она выдержала его взгляд и просто объяснила: - Мой муж умер два года назад. - И вы не можете себе представить никого на его месте? Никогда? Она лишь улыбнулась в ответ и напомнила: - Нам пора. Интересно, как бы отреагировал Хэнк, узнай он, что ее покойный муж был отцом Джейка и она приходится мачехой его обожаемому боссу? Чего только не бывает в жизни! - подумала она. Хэнк явно не в курсе ее семейных перипетий. Ей вдруг стало обидно при мысли о том, что Джейк скрывает это как позорный факт своей биографии. Хэнк подписал счет, спрятал бумажник, и они под руку вышли из ресто- рана. - Вы на такси? Лизетта помотала головой. - Нет, моя машина здесь, на стоянке. Ключи у сторожа. Благодарю за приятный вечер, - добавила она, прощаясь с ним у главного входа. - Я буду звонить! - горячо откликнулся Хэнк, и она с улыбкой уселась за руль. Было почти десять, когда она добралась до дома. Ощущая в душе ка- кую-то смутную тревогу, разделась, облачилось в ночную рубашку, теплый халат и пошла на кухню. Стакан горячего молока с бренди - вот что нужно твоим расстроенным нервам, решила она, а руки уже сами делали все необходимое. Когда напи- ток был готов, Лизетта уселась со стаканом в гостиной. Дразнящий образ Джейка Холлингсуорта вдруг предстал перед ней с такой ясностью, 410 она тряхнула головой, отгоняя его. В ресторане Лизетта кожей ощущала его присутствие, назойливое, сковы- вающее, чтоб не сказать большего. Неужели он нарочно выбрал именно этот ресторан, зная, что Хэнк заказал там столик? В горле возникло подобие смеха; пальцы судорожно сжали стакан. Кажет- ся, она сходит с ума! Рассердившись на себя, она взяла пульт дистанционного управления, включила телевизор и сосредоточилась на тридцатиминутном документальном фильме. Сон все никак не шел к ней, и она решительно направилась в прихожую, достала из портфеля перевязанную тесьмой папку с документами и устрои- лась поудобнее в кресле, чтобы изучить их. Было уже начало второго, когда она, до предела утомив свой мозг, зак- рыла папку и отправилась спать. - Лизетта! Вас вызывает мистер Андерсен. Лизетта подавила вздох. Как раз когда она собралась перекусить! У нее с утра не было во рту маковой росинки, потому что после тяжелой ночи она проспала и времени на завтрак уже не осталось; сейчас ей отчаянно хоте- лось выпить хотя бы крепкого кофе. - Иду! Она взглянула на себя в зеркальце - не стерлась ли помада - и поспе- шила в кабинет старшего компаньона. Секретарша пошла докладывать о ее приходе, а она тем временем выдавила из себя дежурную улыбку. Лейт Андерсен сидел на обычном месте. Напротив в непринужденно-власт- ной позе расположился Джейк Холлингсуорт. Оба джентльмена встали: один - молчаливая настороженность, другой - само радушие; последний - ее шеф - указал ей на один из стульев. - Прошу вас, Лизетта. Мистер Холлингсуорт хотел бы услышать, как идут дела. Да неужели? - усмехнулась она про себя, а вслух произнесла нарочито официальным тоном: - Вчера вечером я отдала мистеру Престону всю подготовленную докумен- тацию. - Она взглянула на Джейка, но уж лучше бы она этого не делала, потому что его презрительно-насмешливое выражение ужасно действовало на нервы. - Копии у меня в офисе, я могу принести. - Давайте обсудим все за ленчем? - как ни в чем не бывало предложил Джейк, и она опять почувствовала себя пойманной в ловушку. - Великолепно! - воскликнул Андерсен и бросил взгляд на Лизетту, ожи- дая такой же реакции. - Боюсь, на время ленча у меня уже назначена встреча. - Она вложила в свой отказ все мыслимое сожаление и раскаяние и сумела виновато улыб- нуться. - Однако я могу пересмотреть дальнейший график, - пропела она, - и снова явиться к вам в кабинет где-то около трех. Глаза Джейка потемнели. - Это отпадает. Придется перенести встречу на ужин, - сказал он. У Лизетты едва не сорвалось проклятие с губ. Ленч - меньшее из двух зол: он занял бы не более часа, а на ужин уйдет по меньшей мере два. Она вновь ощутила на себе насмешливый взгляд Джейка; он явно предви- дел такой оборот дела и ловко обошел ее с фланга! - Что ж, если вы настаиваете... - уступила она. - В семь, - заключил Джейк. - Я за вами заеду. - В этом нет необходимости, мы можем встретиться прямо в ресторане. - На словах она просто из вежливости не хотела его утруждать, но глаза го- ворили о том, что настроена она решительно. Джейк приподнял уголок рта. - Я ценю вашу тягу к независимости и все же прошу сделать для меня исключение. - В его взгляде теперь была не только насмешка, но и вызов. - А кроме того, - добавил он, - мой отец перевернулся бы в гробу, узнав, что я не оказываю вам должного почтения и заботы. Пошел ты со своей заботой! - вертелось у нее на языке. Однако при Лейте Андерсене она могла сказать только одно: - Благодарю вас, - и притом с искренней признательностью ему улыб- нуться. Ладно, она после на нем отыграется - это она пообещала себе с ка- кой-то мстительной радостью. В ответ его глаза сверкнули азартом: он словно бы почувствовал исхо- дящую от нее угрозу и увлекся перспективой схватки. Будь он проклят, дай ей волю, она бы его просто измолотила! Если он будет продолжать в том же духе, возможно, я и не удержусь, подумала она. Из последних сил сохраняя самообладание, Лизетта поднялась и вышла. День пролетел как в лихорадке: за несколько часов она просмотрела груду документов, сделала дюжину неотложных звонков и вырвалась домой лишь в полшестого, то есть в самый час пик, когда пришлось отыскивать лазейки в плотном потоке почти неподвижных машин, который только-только начал понемногу рассасываться, когда она добралась до дома. Обнаружив, что кое-какие важные бумаги по рассеянности оставила в офисе, Лизетта совсем упала духом и пошла было к телефону, чтобы отме- нить встречу, но тут сообразила, что понятия не имеет, где остановился Холлингсуорт. Проклятье! Придется идти. Можно было бы, конечно, дож- даться Джейка и все объяснить, однако не факт, что он примет ее извине- ния, а то еще, чего доброго, предпочтет провести деловую встречу здесь. Ну нет, тогда уж лучше ресторан! В ресторане хотя бы она может в любой момент встать и уйти. Стоя под душем и намыливая волосы, она мысленно перебрала весь свой гардероб. Если вырядиться слишком строго, пожалуй, это может послужить поводом для насмешек. Почему бы для разнообразия не позволить себе чуть-чуть экстравагантности?.. Она выдача на голову немного кондиционе- ра, выскользнула из душа, когда больше тянуть уже было нельзя, схватила полотенце и принялась торопливо вытираться. Без пяти семь она была готова. Расшитый бисером алый вечерний джемпер с глубоким вырезом в сочетании
в начало наверх
со строгой черной юбкой и черными туфлями на высоком каблуке выглядел весьма элегантно. Она чутьчуть подкрасилась и с живописной небрежностью подколола волосы кверху. Из зеркала на нее глянула стройная женщина, с независимым видом и затаенной грустью в глазах; она улыбнулась своему отражению. Ровно в семь раздался стук в дверь; озадаченно сдвинув брови, она пошла открывать. В доме имелись надежные охранные устройства: дверь парадного отпира- лась изнутри с помощью мониторов, установленных в каждой квартире и поз- воляющих увидеть любую точку вестибюля. На всякий случай она посмотрела в глазок, и ее потрясенному взору предстало мужественное лицо Джейка Холлингсуорта. Она щелкнула замком. - Как вы вошли? Что-то демоническое исходило от этой облаченной в темно-серое пальто и такой же темный костюм фигуры. У Лизетты вновь возникло неприятное ощущение, будто все нервы стянуты в один тугой узел. Он подавляет своим телосложением, подумала она, с трудом складывая губы в приветливую улыбку. Слишком высокий, эти могучие плечи, радом с ним она казалась себе ничтожной букашкой, и, естественно, это ее совсем не радовало. - Адам купил две" квартиры в этом доме, - невозмутимо объяснил Джейк. - Одну для вас, одну для меня - на случай, если я приеду погостить в Мельбурн. Я решил от нее пока не отказываться. Так мы соседи! - едва сдерживая раздражение, подумала Лизетта. - Моя квартира двумя этажами выше, - подтвердил Джейк. - Прямо над вами. - Глаза его весело блеснули: ему явно доставляла удовольствие борьба чувств на ее лице. - Ну так что, пригласите меня войти или сразу поедем? Лизетте почему-то очень не хотелось впускать его на свою территорию. - Я готова, - без колебаний заявила она, беря в руки пальто и сумоч- ку. Сидя в кожаном салоне его "ягуара" с дымчатыми стеклами и кондиционе- ром, Лизетта невольно уподобляла машине ее владельца: такой же роскошный хищник. - Кто первым начнет светскую беседу? Тягучий голос ударил по нервам, но ей все же удалось состроить улы- бочку. - Мне кажется, молчание безопаснее. - Вот как? Вы собираетесь молчать весь вечер? Ее ногти с безукоризненным маникюром изо всей силы впились в ладонь. - По крайней мере вне стен офиса вы не сможете упиваться своим пре- восходством. Тут мы в равном положении. - Это звучит угрожающе. - Я просто констатирую факт. В небольшом зале выбранного Джейком ресторана царила атмосфера изыс- канного интима. Она отказалась от аперитива и попросила воды со льдом. Как ни стран- но, Джейк последовал ее примеру. Он вальяжно откинулся на стуле и с непроницаемым видом разглядывал ее. Лизетта бесилась, чувствуя себя наколотой на булавку бабочкой. Ре- шив, что лучшая защита - нападение, она собрала в кулак всю свою волю и твердо, с вызовом ответила на его взгляд. - Я могу сразу приступить к отчету - все данные у меня особой, - зая- вила она, сохраняя внешнее спокойствие. - Ну, если б в этом была такая срочность, я попросил бы вас передать мне информацию по факсу. - В таком случае зачем я здесь? - едва не взорвалась она. - Чтобы поужинать, - с кривой усмешкой отозвался он. - Насколько я понял, вы сегодня ничего не ели. Подоспевший официант не дал ей ответить на это очередной дерзостью. Он вручил им меню, коротко прокомментировал его и отошел, давая клиентам время сделать выбор. У Лизетты почему-то совсем пропал аппетит, и она решила взять только бульон. - А второе? - Нет. - По-моему, вам не нужна диета. Может, хотя бы что-нибудь рыбное? - мягко спросил Джейк. Однако устремленные на нее темные глаза отнюдь не смягчились, поэтому Дизетта ответила, не снимая вежливой маски: - Благодарю вас, что-то не хочется. - Надеюсь, вы все же смените гнев на милость? - настаивал он, и ей становилось все труднее сохранять самоконтроль. - Чтобы вы продолжали играть в кошкимышки? - осведомилась она, глядя на его будто высеченное из камня лицо, на котором не было заметно ника- ких эмоций. - Это игра вашего воображения. Лизетта разрывалась между правилами приличия и досадой, второе пере- силило. - Извините, я не расположена вступать в словесную перепалку. - Она поднялась и схватила со стула пальто и сумку. - Сядьте! - раздалась хладнокровная команда, и его взгляд точно при- ковал ее к месту. - Я вообще не должна была сюда приходить! - помимо воли вырвалось у нее. Она уже готова была обратиться в бегство, как вдруг его пальцы сомк- нулись на ее запястье. - Но вы все же пришли, - вполголоса напомнил Джейк. - У меня не было выбора. - Допустим. Она безуспешно пыталась высвободить руку, наконец выпалила: - Отпустите меня, черт бы вас побрал! - С условием, что вы сядете и закажете что-нибудь, - как ни в чем не бывало откликнулся он. - Я не шучу! Нечего испытывать на мне свои силовые методы! - Глаза ее сверкали как раскаленное золото. - Если вы сейчас же не отпустите мою руку, я устрою скандал! Лизетта не рассчитывала, что он легко сдастся, поэтому подкрепила свою угрозу взглядом, исполненным непритворной враждебности. - Все равно не убежите. - Я не собираюсь никуда бежать, но и в вашем обществе больше ни мину- ты не останусь! - Лизетта будто выплюнула эти слова; ей уже было безраз- лично, что она привлекает к себе внимание. Он выпустил ее руку. - Я распоряжусь, чтоб вам вызвали такси. Она круто повернулась и заскользила между столиками к выходу; кивнув ошарашенному метрдотелю, хлопнула дверью. В лицо ударил холодный порыв ветра; она поспешно надела пальто. Мел- кий дождик, накрапывавший весь день, превратился в косой ливень; вот ду- ра, не могла дождаться такси в холле! Окинув взглядом улицу, она заметила невдалеке свободное такси, отча- янно замахала ему и с облегчением вздохнула, когда водитель откликнулся на ее зов и через секунду остановился у обочины. В ту же секунду в две- рях ресторана появился Джейк; в отраженном свете неоновых реклам лицо его словно бы еще больше окаменело. Лизетта даже вздрогнула от напряже- ния, увидев, что он направляется к ней. - Этот джентльмен с вами? Голос водителя вывел ее из оцепенения; она молниеносно скользнула на заднее сиденье. - Нет. В Турак, пожалуйста. Через десять минут она уже входила в спасительное убежище своей квар- тиры, слегка потрясенная происшедшим, но бесконечно благодарная судьбе, избавившей ее от ненавистной компании Джейка Холлингсуорта. ГЛАВА ТРЕТЬЯ Лизетта спала плохо и проснулась с каким-то дурным предчувствием, ко- торое преследовало ее целый день; вздрагивала от каждого телефонного звонка так, что нервы, казалось, вот-вот не выдержат и оборвутся. Едва ли Джейк простит кому-нибудь подобный демарш, тем более - женщи- не. С его внешними данными и богатством он привык, что женщины ему в рот смотрят, и вдруг нашлась такая сумасбродка, устроила скандал в общест- венном месте, с тревогой думала Лизетта, собирая в портфель фотокопии документов, перед тем как покинуть офис. Похоже, и погода, и уличное движение в заговоре против нее: опять ко- сой дождь бьет в лобовое стекло, опять этот пронизывающий ветер и ожида- ние в пробках затягивается дольше обычного - словом, во всем полная бе- зысходность. Какое счастье войти наконец к себе в квартиру, повернуть на полную мощность регулятор отопления, сменить деловую экипировку на удобный спортивный костюм. Она щедро налила себе куриного супу собственного приготовления, пола- комилась свежими фруктами и, загрузив тарелки в посудомоечную машину, подсела к письменному столу поработать. Тишину нарушил короткий отрывистый стук в дверь. Лизетта нахмурилась, бросила взгляд на часы и вышла и прихожую. В глазке возникла представительная фигура Джейка, и сердце ее учащен- но забилось. У нее мелькнула мысль не открывать; отбросив ее, она дрожа- щей рукой отперла замок и застыла на пороге в вопросительном молчании. Ей почудилось, что он заслонил собой весь дверной проем. По его непроницаемому лицу трудно было определить, что у него на уме. ~ Надеюсь, вы все же пригласите меня войти? Она чуть помедлила с ответом. - У меня куча работы на вечер, я захватила с собой документы... - Так ведь это мои документы, поэтому я вправе избавить вас от них на сегодня. От его пристального взгляда по спине пробежал холодок; вновь она ощу- тила себя загнанным зверем. - Я отчитываюсь перед мистером Андерсеном. - Который в свою очередь получает указания от меня. Она глубоко вздохнула. - Могу уделить вам полчаса. - Какое великодушие! На миг Лизетта пожалела, что переоделась. Без макияжа, в тренировоч- ном костюме, с заплетенными в косичку волосами у нее наверняка вид школьницы. Ну да ничего, главное - не выходить из рамок холодной вежли- вости. Она двинулась в гостиную, он - следом. То, что на ногах у нее были домашние туфли без каблуков, давало ему еще одно преимущество перед ней. Едва он вошел, в комнате сразу стало как-то тесно. - Прошу вас. ~ Кивком она указала ему на диван. Ее официальный тон прозвучал диссонансом в этой домашней обстановке, и Джейк не преминул это отметить: - А вы не всегда так вежливы, Лизетта. - Вам не угодишь. Он чуть скривил губы, и в устремленных на нее глазах промелькнула неприязнь, потом взгляд его лениво заскользил по комнате. - Все по-прежнему. - У Адама был отменный вкус, - проронила Лизетта. - Ну да, к тому же, обставляя эту квартиру, он мечтал порадовать вас. Она вынудила себя твердо взглянуть ему в глаза. - Так оно и есть. Поэтому он советовался со мной относительно отделки и цветовой гаммы. - И после его смерти вы, разумеется, решили остаться здесь. - А почему я должна была переезжать? - спросила она, изо всех сил стараясь сохранить спокойствие. - Да, действительно, - протянул он. - Так все же чему я обязана вашим визитом? - Ну, мы как-никак родственники, надеюсь, вы не забыли об этом. В горле у нее встал комок, который она безуспешно пыталась прогло- тить. - По-моему, за последние три года вы предпочитали об этом не вспоми- нать. - Вряд ли мне можно поставить это в вину. Вы моложе меня на двенад- цать лет, и я при всем желании не могу воспринимать вас в качестве своей матери. Лизетта выдержала его взгляд. - Да, в свое время вы ясно дали мне это понять. - А чего вы ждали? Родственных чувств? Не думаю, чтобы вы были столь наивны. Она промолчала, но руки ее непроизвольно сжались в кулаки. Он созна-
в начало наверх
тельно травил ее, и ей до боли хотелось с ним поквитаться. - Вы для меня обворожительная загадка, - вкрадчиво заявил он, но в голосе таилась угроза. - Взрослая женщина с таким неподдельно доверчи- вым, детским выражением лица... - С нарочитой медлительностью он перевел глаза на ее грудь; они задержались там слишком долго, спустились ниже, к талии, стройным бедрам, затем начали столь же неторопливое восхождение, пока не остановились на губах. Он улыбнулся белозубой улыбкой и произ- нес, как бы сам себе удивляясь: - Однако же наивному ребенку вряд ли удалось бы заманить в сети мужчину почти втрое старше, мало того - же- нить его на себе и выудить у него целое состояние. Джейк заложил руки в карманы брюк и несколько секунд молча наблюдал за ее реакцией. Ему явно хотелось позлить Лизетту, но она решила про се- бя, что не доставит ему такого удовольствия. Казалось, прошла целая веч- ность, прежде чем он подал ей следующую реплику: - Вы ни в чем не раскаиваетесь, Лизетта? Вспомнив, как расцветал Адам, когда она была рядом с ним, она без ко- лебаний ответила: - Нет. - Но ведь вы могли себя обеспечить на всю жизнь, чтоб никогда больше не работать. Отчего же вы этого не сделали? Он стремился уничтожить ее - это читалось в глазах, в угрожающей по- зе, - и ртутный столбик, отмечающий накал ее гнева, поднялся еще на нес- колько делений. - Я получила от Адама квартиру, машину и акции, приобретенные на мое имя. - Она взглянула на него с гордостью. - Этого вполне достаточно, чтобы призрак нищеты никогда не маячил на моем горизонте. - И все-таки это мизер по сравнению с общей суммой, в которую оцени- вается состояние моего отца, - настаивал Джейк. - Я понятия не имела о размерах его капитала, - отозвалась Лизетта. - И все наследство, кроме того, что он подарил мне во время нашей совмест- ной жизни, по праву принадлежит вам. Его потемневшие глаза напоминали отполированные агаты, а у нее в гру- ди уже нарастала неудержимая ярость. - Что вам от меня нужно? - резко спросила она. - Поговорить, - ответил он своим обманчиво мягким голосом. - Надеюсь, это не возбраняется? - О чем? Лизетта в одночасье утратила все свои хорошие манеры, и то, что этот человек сумел-таки вывести ее из равновесия, злило еще больше. - Главным образом о вас. На службе вы уравновешенны, деловиты, но, стоит с вами пообщаться вне стен офиса, вы предстаете совсем в ином об- личье. Вчера вечером вы мне это продемонстрировали, а сегодня продолжае- те доказывать. - Не вижу необходимости общаться с вами вне стен офиса, - отрезала Лизетта, ненавидя его за этот неприкрытый цинизм. - Даже так? А по-моему, раз уж я в Мельбурне, то просто обязан уде- лить вам некоторое внимание. Кроме того, не скрою, меня сжигает любо- пытство: чем же вы так очаровали моего отца? Так очаровали, что он заве- щал вам половину своего состояния? - Не забывайте, что я почти полностью отказалась от этого состояния! - бросила она, дрожа от бессильной злобы. - Прошу вас оставить меня в покое. - Как только сочту нужным. - Если вы сейчас же не уйдете, я позвоню в охрану и попрошу избавить меня от вашего вторжения. Она сказала это, а про себя подумала, что такую силу воли, пожалуй, не сломит никакая охрана; внутри у нее расползался липкий страх. - Ну, я же всегда могу предъявить удостоверение личности и объяснить, что у нас небольшая семейная размолвка, - ледяным тоном заверил он. - Имейте в виду, наше общение, по крайней мере на деловом уровне, будет продолжаться ровно столько, сколько я захочу. - Он недобро улыбнулся и целую вечность сверлил ее глазами с явным намерением запугать. - А если вдруг вздумаете уволиться, я вас везде достану. От его голоса кровь застыла у нее в жилах, Лизетта не верила своим ушам. - Не смейте мне угрожать! - Вы ведь, наверно, отдаете себе отчет, - продолжал он, будто не слы- ша, - как важно для юриста иметь безупречную репутацию. - Вы полагаете, что в ваших силах мне ее испортить? Он лукаво прищурился. - Для этого достаточно пустить слух, что вы, после того как успешно обвели вокруг пальца моего отца, перенесли свои чары на меня. Да, она сознавала, что такая сплетня, поданная надлежащим образом, могла бы разрушить ей и жизнь, и карьеру. Что же придумать, чтобы сбить с него эту спесь? Лизетта обожгла его полным ненависти взглядом. - Я могу подать в суд за клевету. - К сожалению, пока все улики против вас. Не слишком хорошо сознавая, что делает, она взмахнула рукой и влепила ему оглушительную пощечину. Но тут же в глазах ее отразился ужас: никогда прежде она не была так ослеплена яростью и в жизни ни на кого не поднимала руки. Время будто остановилось, в наступившей тишине отчетливо раздавался стук ее сердца. - Ну что, вам лучше? - надтреснутым голосом произнес он. Лизетта открыла глаза: его черты расплывались передней. Атмосфера в комнате была до того накалена, что Лизетту словно парализовала темная глубина его глаз, излучавших неведомую опасность. - Я не намерена перед вами извиняться. Неужели это ее голос? Такой низкий, хриплый от еде сдерживаемой ярос- ти. - Не сомневаюсь, - протянул Джейк и зловеще улыбнулся. - Замой действия тоже извинений не ждите. Мускулистые руки стиснули ее плечу, легко сломив сопротивление, он притянул Лизетту к себе. Была ли на свете сила, способная приостановить медленный наклон его головы, жадное движение его губ, не просто захвативших в плен ее губы, но, казалось, проникающих в самую душу? Это был неумолимый натиск. Когда Джейк наконец выпустил ее из объятий, она даже не смогла ничего ему сказать, только глаза горели ог- нем смертельной обиды и унижения. Губы ее распухли и онемели, в горле саднило от невысказанных обвинений. Цепкие пальцы взяли ее за подбородок; Лизетта стремительно прикрыла глаза ресницами, инстинктивно защищаясь от непрошеных злых слез. Уже не думая о приличиях, она ударила его по руке и тут же вскрикнула от боли, когда он стальными тисками сдавил ее запястья. Она стала вырываться, чувствуя всю бесполезность этого занятия и распаляясь все сильнее. - Отпустите меня, черт бы вас побрал! Глянув в страшную темноту его глаз, Лизетта даже поразилась: и как у нее хватает мужества противостоять ему? - Вы наглый, самоуверенный подонок! Что вы себе позволяете? Его улыбка была такой мрачной, что Лизетта впервые не на шутку испу- галась: ведь здесь некого даже позвать на помощь, а куда ей состязаться с ним в физической силе! Джейк слегка прикрыл глаза тяжелыми веками, так что невозможно было уловить выражение его глаз. - Считайте, что мы квиты. - Он провел пальцами по ее трепещущим гу- бам, как бы пробуя их нежную шелковистость. - Убирайтесь вон! Он слегка потрепал ее подбородок, заставив смотреть себе в глаза, а потом нагнулся и снова завладел губами. Считая все это лишь актом возмездия, Лизетта оказалась совершенно не- подготовленной к настойчивым ласкам его губ, к нетерпеливой нежности языка, как будто исследующего сокровенные глубины ее рта. Она хотела закричать и не смогла, объятая его подавляющей чувственностью. Сердце забилось беспорядочно и учащенно; в то время как одна половина ее сознания готова была поддаться наплыву эмоций, другая страдала от унижения. Каждая клеточка ее тела ощущала сумасшедшее, пьянящее возбуждение, но это продолжалось лишь несколько секунд, потом страх остудил пульсирующую в венах кровь. Из горла вырвался глухой отчаянный стон, она с усилием освободилась от его губ и обеими руками уперлась ему в грудь. Ей удалось чуть-чуть отодвинуться от него только благодаря тому, что он сам ослабил хватку; несколько невероятно долгих секунд она стояла и потрясенно смотрела на него широко раскрытыми глазами, пытаясь овладеть собой. В его взгляде читалась насмешка и еще что-то, не поддающееся оп- ределению. Он поднял руку и на удивление ласково погладил ее по щеке, затем снова взял за подбородок, и глаза их встретились. Медленно и осторожно он отодвинул Лизетту на расстояние вытянутой ру- ки, очень долго глядел на нее, наконец повернулся и, не сказав ни слова, вышел. Лизетта какое-то время стояла в оцепенении, ничего не видя и не пони- мая, затем на негнущихся ногах подошла к двери и накинула цепочку, слов- но этим могла преградить ему доступ не только в свой дом, но ив свои мысли. Решение снова погрузиться в работу было обречено на провал, поэтому она с раздражением отошла от стола и включила телевизор. Целый час пе- реключала каналы; не в силах ни на чем сосредоточиться, после чего оста- вила это занятие и отправилась спать. Но спасительный сон никак не приходил. В полночь Лизетта включила бра и упорно читала до четырех, пока не провалилась в беспокойную дремоту, полную мучительных сменяющихся видений, среди которых основное место за- нимал высокий темноволосый призрак, удивительно похожий на сына Адама. - Cherie, приезжай на уикенд. Мы показываем коллекцию весенних моде- лей. В субботу, с одиннадцати до двух. Три манекенщицы, избранный круг, шампанское... - Ой, нет, maman! - воскликнула Лизетта. - У меня работы по горло. - Твоя преданность делу достойна восхищения, но позволять работе са- диться себе на шею - верх глупости! - укорена ее Луиза. - Oui, maman, ты, как всегда, права. На другом конце провода послышался смешок. - Ну так что, приедешь? Лизетта тоже слегка усмехнулась в ответ. - Ты же не примешь отказа! - Превосходно! Жду тебя в пятницу вечером, поедем куда-нибудь поужи- нать. Если уж мать заберет что-нибудь в голову, с ней никакого сладу нет. Лизетта со вздохом положила трубку. Она обожала свою мать и всегда возв- ращалась отдохнувшая с ее уикэндов. Фрэнкстон, расположенный в нес- кольких километрах к югу от Мельбурна, привлекал внимание многих живо- писной линией побережья и потрясающими красотами природы. Модный магазин в центре города был предметом особой гордости Луизы. Она приобрела его всего лишь два года назад, и сейчас это было процвета- ющее заведение, чья репутация котировалась все выше благодаря утонченно- му вкусу хозяйки-француженки и ее чутью на новые веяния в мире моды. Лизетта с удовольствием заглядывала по субботам в элегантный салон матери, у которой не было отбоя от клиенток, готовых выложить умопомра- чительные суммы за уникальные модели Луизы Леклер. На протяжении полуто- ра лет взносы спонсоров увеличились почти втрое, поэтому Луизе в начале каждого сезона удавалось демонстрировать новую коллекцию моделей. Эти проходившие на ура показы всякий раз становились событием в богатых кру- гах городка. Лизетта надеялась, что этот уикенд пойдет ей на пользу. Бодрящий морской ветер поможет восстановить силы и развеет паутину черных мыслей. Возможно, за эти дни она сумеет вытеснить из головы навязчивый образ Джейка Холлингеуорга. В самом деле, к чему превращать работу в центр всей жизни? Мельбурн славится своей переменчивой погодой, и пятница не явилась исключением. Шквалами налетали дожди, ветер, забираясь в складки одежды, пронизывал до костей, ненадолго прогладывало солнце, и тут же небо снова затягивали свинцовые тучи, набухшие дождем. В половине седьмого вечера Лизетта завела свой "БМВ" в гараж матери, поставив его рядом с роскошным обтекаемым лимузином. Луиза бросилась ей на шею. Выпив чашку крепкого кофе с бренди и чувствуя, как внутри разливается приятное тепло, Лизетта прошла в спальню, оборудованную специально для нее. Распаковала небольшой чемодан я приняла горячий душ. Час спустя они сидели в маленьком ресторанчике с китайской кухней. После бокала изумительного шардонне Лизетте стало совсем хорошо. - Долго засиживаться не будем, n'est-ce pas, cherie? С утра пораньше надо быть в салоне. Вообще-то все уже готово, но ведь знаешь, как быва-
в начало наверх
ет. Лучше удостовериться. Pи сотрrends? - Луиза едва заметно пожала пле- чами. - Ну конечно, maman, я всегда за то, чтобы пораньше лечь. Луиза улыбнулась одними глазами; было видно, что она не может нагля- деться на дочь. - Завтра на ужин я приготовлю тебе чтонибудь такое... Что ты любишь. А потом посидим у камина за бутылкой хорошего вина, и ты мне все-все расскажешь, d'accord? Лизетта удивленно на нее взглянула. - О чем, maman? О нудных доверенностях и контрактах? - Non, сinе. - Глаза Луизы лукаво блеснули. - О нем. О мужчине, кото- рый появился в твоей жизни. - Никто у меня не появлялся. - Так ли? - Ты становишься фантазеркой, maman, - слегка нахмурилась Лизетта. - Ну, тогда... о чем-нибудь другом, - сдалась Луиза и перевела разго- вори более безопасное русло, но от дочери не укрылось проницательное, хитроватое выражение ее глаз. Около десяти они приехали домой и, решив не перебивать сон кофе, сра- зу разошлись по спальням. Суббота встретила их ярким солнцем, сверкавшим на ослепительно чистом небе, но было холодно, а к югу от горной грады Данденонг собирались сне- говые тучи. Слава Богу, хоть один день без дождя и ветра, думала Лизет- та, входя вместе с матерью в магазин. Включенные калориферы быстро нагрели помещение, и оставшиеся до пока- за часы пролетели незаметно. Лизетта обсудила с Луизой окончательный ва- риант программы, осмотрела модели, украшения, ответила на несколько те- лефонных звонков, помогла накрыть стол. Показ прошел, как всегда, успешно. Буквально каждая модель вызвала соответствующий интерес, и после демонстрации приглашенные кинулись их разглядывать поближе и покупать. Лизетта занялась продажей, а Луиза изображала гостеприимную хозяйку и бродила с гостями по салону между столиков, ломившихся от еды и напит- ков. - Вот эти два я просто обязана купить, - захлебывался голос с явным американским акцентом. Лизетта одарила улыбкой покупательницу, желающую приобрести две очень дорогие фирменные модели. Что-то очень знакомое почудилось ей в этой шикарной блондинке. Лизет- та напряглась и вспомнила: спутница Джейка Холлингсуорта в ресторане в тот вечер, когда сама она ужинала с Хэнком Престоном. Прошло еще несколько суматошных часов, и около пяти Луиза наконец проводила последнюю покупательницу к выходу. Было уже почти пять. Мане- кенщицы ушли раньше, две продавщицы собирали со столов стаканы и тарел- ки. Еще одна девушка, приглашенная специально по этому случаю, развеши- вала платья на плечики. Оставалось только прикрепить к ним ценники. Длинный, но удачный день, подумала Лизетта, помогая матери закрывать магазин. А дома ждет горячий душ, уютный халат, стакан вина и мамины де- ликатесы. В предвкушении всего этого Лизетта устроилась на переднем си- денье автомобиля. - Я отложила для тебя одно бальное платье, ты в нем будешь неотрази- ма, cherie. Считай это моим подарком по случаю успешного показа, - про- говорила Луиза, поворачивая ключ в зажигании. - Но, maman, - запротестовала Лизетта, - я сама его куплю, если оно мне понравится. Сколько можно делать мне такие дорогие подарки! - Она дотронулась до руки матери. - Нет-нет, прошу тебя, не надо! - А сколько лет, пока болел отец, я тебе вообще ничего не дарила! Не до подарков было, Лишь бы выжить. - Голос уже немолодой женщины дрогнул. - А теперь, когда я могу себе это позволить, ты не должна лишать меня такого удовольствия. - Ты дарила мне свою заботу, свою любовь, - мягко возразила Лизетта. - А это гораздо дороже, чем вещи. - Завтра вечером мы идем в гости. Рауль и Чавдра Карвальо очень приг- лашали. Думаю, ничего страшного, если ты вернешься утром в понедельник? Они подъехали к дому. Вечер был как-то зловеще темен, мостовая скользила от недавнего дождя. Струйки воды попадали на протектор и с шу- мом разлетались в стороны. - Та хочешь, чтобы я тоже пошла? - Да, chuae, ты ведешь слишком замкнутый образ жизни, тебе надо больше бывать на людях, - решительно заявила Луиза, на что дочь весело улыбнулась. - Я на работе вижу много людей. - Клиентов, да? Это не то! Ты слишком молода и слишком красива, чтобы вот так просто вычеркнуть себя из жизни. - Если под жизнью ты подразумеваешь мужчин, дорогая, - с неожиданной горечью возразила Лизетта, - то все они одинаковы: им бы только затащить тебя в постель. Луиза с помощью дистанционного устройства открыла двери гаража и за- вела туда машину. - С хорошим мужчиной это может быть приятно. - Maman! Ты меня удивляешь. - Хота бы раз в жизни, моя девочка, - наставительно заметила Луиза, - каждый должен испытать страсть. - Уж не собираешься ли ты меня сватать? - Moi? Боже упаси! - Луиза поцеловала дочь в щеку. - Пойдем скорей, перед ужином надо чем-нибудь согреться. Еда и вино были превосходными, у Лизетты проснулся волчий аппетит. На десерт они сварили себе крепкого кофе. - Я помою посуду, - заявила Лизетта, - а ты подсчитай дневную выручку и подготовь всю бухгалтерию к понедельнику. - Merci, Lisette. Они засиделись до полуночи. Потом, у себя в спальне, Лизетта заверну- лась в стеганое пуховое одеяло и уснула, едва положив голову на подушку. Разбудил ее шум ливня: ветер собирал дождевые струи в пучок и свирепо швырял их в стекла. В такую погоду лучше носу из дома не высовывать, по- думала Лизетта, с неохотой выскользнув из-под одеяла. После душа она спустилась к завтраку. Они с Луизой похлопотали по дому, наводя блеск, перекусили, посмотре- ли фильм по видео, потом стали играть в карты. - А мне обязательно идти сегодня? Лизетта поморщилась от мысли, что придется снимать джинсы и шерстяной свитер, влезать в вечернее платье, куда-то тащиться - пусть это в двух шагах, - улыбаться и вести светские разговоры. - Ну разумеется, cherie! - воскликнула Луиза. - Рауль и Чандра - мои близкие друзья, они знают, что ты здесь, и обидятся, если не придешь. Лизетта не сомневалась, что все так и есть, но почему-то, упорствова- ла до последнего. - Ну могла у меня разболеться голова?.. - В самом деле? Лизетта старалась ни с кем не кривить душой, уж тем более с матерью. - Нет. - Тогда прими ванну и переоденься, у нас как раз останется время вы- пить чего-нибудь перед уходом для поднятия тонуса. Но тонус ее, к сожалению, не поднялся. Все внутри противилось этому визиту. Лизетта пересилила себя, села в машину и натянуто улыбнулась; не снимая с лица улыбки, она вошла в гостиную Карвальо, радушно попри- ветствовала Рауля и его очаровательную жену Чандру. Минут через двадцать к ней приклеился глуповатый молодой человек по имени Джереми, явно одержимый страстью к саморекламе. Слушая его моно- лог, Лизетта изредка вежливо кивала, более активного участия в разговоре он бы все равно не допустил. - Лизетта, позволь тебе представить: американский компаньон Рауля Чарлз Мэтсон, его жена Андреа, их дочь Мелани. Лизетта с облегчением повернулась к Чандре, но тут же изумленно раск- рыла глаза, узнав высокую фигуристую блондинку, стоявшую в томной позе рядом с хозяйкой дома. - Мы уже встречались, - с улыбкой сказала Лизетта. - В середине неде- ли в ресторане и вчера в магазине моей матери. Правда, нас так и не представили друг другу. - Как правило, Джейк не смешивает бизнес и удовольствия, - горделиво приосанившись, заверила Мелани. Смысл этой фразы был настолько ясен, как будто отпечатался в мозгу огненными буквами. Он мой, а не твой - вот что она хотела сказать. Ну и ради Бога, пусть утешается с Мелани! Женщине, у которой есть го- лова на плечах, едва ли придется по душе это взрывоопасное сочетание первобытной силы и откровенной чувственности, как она мысленно характе- ризовала Джейка. - А Джейк пошел поздороваться с Луизой, после стольких-то лет, - неп- ринужденно сообщила Чандра, и Лизетте пришлось сделать над собой усилие, чтобы внутренняя дрожь не отразилась на лице. Джейк здесь" Впрочем, почему бы ему и не быть здесь? - рассудила она. Что же каса- ется его встречи с матерью... у нее нет никаких оснований питать непри- язнь к сыну Адама; и она слишком воспитана, чтобы пренебречь светскими приличиями. - А знаешь, Мелани - манекенщица, - сказала Чандра. - Что ты говоришь? - Лизетта с очаровательной улыбкой повернулась к красавице блондинке. - Вероятно, это очень увлекательно. Та небрежно повела плечами. - Просто средство к существованию. - А Лизетта - юрист. - Вот как? С таким же успехом я Могла бы быть водопроводчиком, подумала Лизетта, поскольку все внимание Мелани было приковано к высокой фигуре, что рас- кованной походкой приближалась к ним. Луиза держала Джейка под руку, и лицо у нее было такое оживленное, словно она сто лет ждала этой встречи. В отчаянии сознавая, что путь к бегству отрезан, Лизетта скривила гу- бы в подобии улыбки и приготовилась стойко перенести очередную пытку. Но глаза ее смотрели настороженно, когда он коснулся ее руки и чуть накло- нился чтобы поцеловать в щеку. ГЛАВА ЧЕТВЕРТАЯ - Лизетта! - пробормотал Джейк. - Какая приятная встреча! Уж куда приятней! Не будь она в таком изысканном обществе, послала бы его подальше. - Джейк, будь добр, принеси мне что-нибудь выпить, - промурлыкала Ме- лани и жестом собственницы погладила его руку. - Сейчас Рауль принесет, - вмешалась Чандра и одним взглядом своих колдовских глаз через весь зал отдала приказ мужу; Мелани пришлось скры- вать свое раздражение за лицемерно благодарной улыбкой. - А ты мне не говорила, что уже несколько раз видела Джейка, с тех пор как он приехал в Австралию! - мягко попеняла дочери Луиза; в ее взгляде промелькнули недоуменней любопытство. - Для оформления документации Джейк прибег к услугам фирмы Лейта Ан- дерсена, - пояснила Лизетта, пытаясь подчеркнуть чисто деловой характер своих встреч с Джейком. - Надеюсь, вы у нас как-нибудь поужинаете, - обратилась к Джейку Луи- за, не ведая о том, что дочь готова кричать от досады. - Через Лизетту я передам вам точную дату. - Буду с нетерпением ждать, - светски любезным тоном отозвался он. Лизетта едва удержалась, чтобы не уничтожить его взглядом. Уйти, сбежать, хоть ненадолго отделаться от него! - эта мысль целиком завладела ею. - Прошу прощения, мне надо сказать несколько слов Раулю! - пропела она. Ужин обернулся подлинным кошмаром; случайно ли, нарочно, но Лизетту посадили против Джейка и по левую руку от этого самодовольного тупицы Джереми. Пытаясь отделаться от внутреннего напряжения, она окунулась в ожив- ленную беседу с гостем, сидевшим справа; французские гены все же сделали свое дело: это давалось ей без видимых усилий. Однако ела она мало и без аппетита, что с ее сторон было просто ко- щунством, поскольку Чандра славилась своими кулинарными способностями и всегда устраивала у себя поистине эпикурейские пиршества. Джейк все свое внимание посвятил Луизе, к вящему неудовольствию Мела- ни. Лизетта исподтишка наблюдала за ним и поражалась: как у него хватает наглости выставлять себя другом семьи? Стоило ее глазам остановиться на нем, она тут же встречала его взгляд из-под чуть приподнятых бровей. Ей
в начало наверх
хотелось кричать от досады: мерзавец, подбирается к ней через мать! - Как по-вашему, Лизетта? - дошел до ее сознания вопрос Джереми; она смутилась, так как не слышала ни слова из того, что он говорил. - Думаю, Лизетта наверняка выскажется в пользу нынешней системы пра- восудия, - спокойно вмешался Джейк, чем еще больше распалил ее гнев. Она сама умеет выпутываться из неловких положений и, уж во всяком случае, в последнюю очередь прибегла бы к его помощи. - Вы меня спрашиваете как юриста или как обывателя? - ответила она вопросом на вопрос, тем самым удачно ликвидировав допущенный промах. - А в какой области вы специализируетесь, Лизетта? - спросила Мелани, одарив ее томным взглядом красивых голубых глаз. - Надеюсь, не в граж- данском праве? Ведь это скука смертная. - Именно в гражданском, - невозмутимо откликнулась Лизетта. - Боюсь, я недостаточно эмоциональна, чтобы выступать в суде. Лицедейство и праг- матизм в мантии закона меня никогда не прельщали. - Может, перейдем в гостиную? - с милой улыбкой предложила Чандра. Кофе подали в десять, и только около одиннадцати Луиза решила, что пора откланяться. Лизетта благодарно взглянула на нее и, усевшись в ма- шину, откинулась на сиденье со вздохом невыразимого облегчения. - Приятный вечер, правда, cherie? У Лизетты не было ни малейшего желания обсуждать гостей, и в особен- ности Джейка Холлингсуорта. - Да, maman, - бросила она и уставилась на темные силуэты деревьев за стеклом машины. В свете уличных фонарей они отбрасывали длинные зловещие тени. Луиза со своей всегдашней проницательностью воздержалась от дальней- ших комментариев, а дома лишь скользнула губами по щеке Лизетты и поже- лала ей доброй ночи. Утром, когда она уже сидела в машине, мать забарабанила пальцами по стеклу; Лизетта опустила его и увидела, как изо рта у той вырываются об- лачка пара: день был холодный. - Встретишь Джейка - напомни, что он обещал поужинать с нами на этой неделе. В пятницу, если его устраивает. Приезжайте имеете, d'accord? У Лизетты не было времени с ней препираться, поэтому она сдержанно произнесла: - Я тебе позвоню вечером, maman. Вечером она позвонит ей и скажет, что мать вольна приглашать к себе кого угодно, но это не значит, что дочь обязана присутствовать на всех ее званых обедах. Тем более если среди гостей будет Джейк Холлингсуорт. Неделя промелькнула без особых событий. Дни были заполнены растущей как снежный ком работой, связанной с бурной деятельностью компании "Хол- лингсуорт интернэшнл". Лизетта с упоением вникала в каждую деталь подго- тавливаемой документации, прежде чем передать ее на рассмотрение Лейту Андерсену. Что бы там ни имел против нее Джейк Холлингсуорт, по крайней мере в профессиональном плане он не сможет к ней придраться. Самого Джейка она не видела, но Хэнк Престон раза три звонил ей по различным поводам. От него она и узнала, что босс отбыл на Золотой Берег и в Мельбурне ожидается не раньше пятницы. Новость принесла ей некоторое облегчение, но к концу недели она опять начала заводиться - и возненавидела себя за это. В субботу небо вновь прояснилось. Лизетта провела все утро в торговом центре, пополняя запас продуктов, затем убралась в квартире. Вечером они с Луизой были приглашены в ресторан в центре города, где собирались члены благотворительного общества, субсидирующего онкологи- ческие исследования. Лизетта приняла ванну и тщательно оделась. Вечернее платье цвета электрик изумительно облегало ее миниатюрную фигурку, с ним гармонировали туфли и сумочка. Напоследок она придирчиво осмотрела в зеркале свой макияжи прошла в гостиную. Через пять минут она открыла дверь и обняла стройную женщину, которая была почти полной ее копией, если не считать чуть более высокого роста и возраста. - О maman! - воскликнула Лизетта. - Какая ты шикарная! - Ты тоже, cherie, - откликнулась Луиза с обаятельной улыбкой. - Я только брошу вещи в комнате для гостей - и поедем. Примерно через полчаса они вошли в ресторан и пробрались сквозь толпу гостей к отведенному им столику с напитками. Вечер наверняка принесет хорошие плоды, подумала Лизетта, окинув взглядом переполненный зал. Приверженцев благотворительного комитета становится все больше - и каких! Недаром общество снимает для своих еже- месячных сборищ самые престижные рестораны: ведь надо же дать возмож- ность светским львицам продемонстрировать свои сногсшибательные туалеты и драгоценности, сами по себе свидетельствующие об их богатстве и об- щественном положении. Обычный раут, размышляла Лизетта посреди поцелуев, рукопожатий, представлений, служивших необходимой предпосылкой к дальнейшему обмену сплетнями. Потом, когда все перейдут в обеденный зал и женщин, согласно этикету, рассадят вперемежку с мужчинами, первые кинутся флиртовать с чужими мужьями, а вторые станут изо всех сил сдерживаться, чтобы не слишком откровенно заглядывать во все декольте. С течением времени заяд- лым трезвенникам предстанет весьма забавное зрелище развязных манер и развязавшихся языков. За каждым из прямоугольных столов помещалось двенадцать человек, и Лизетта, увлеченная каким-то разговором, не заметила появления четырех новых лиц. - Добрый вечер! От этого тягучего, с едва заметным американским акцентом голоса по спине у нее побежали мурашки, и, повернувшись, чтобы должным образом отозваться на приветствие, Лизетта подавила в себе взрыв противоречивых эмоций. Итак, Луиза не только послала Джейку пригласительный билет, но и за- резервировала ему место за их столом. Он, естественно, был в компании супругов Мэтсон и их дочери Мелани. Лизетта метнула на мать быстрый красноречивый взгляд, но та даже бровью не повела и, приветливо улыбаясь, указала вновь прибывшим их мес- та. Джейк учтиво отодвинул для Мелани стул по левую руку от себя, затем расположился рядом с Лизетгой. Андреа и Чарлз уселись напротив. Лизетта не сомневалась, что все это специально подстроено, только не знала точно, кем именно. Высокая манекенщица выглядела, как всегда, потрясающе: изумрудно-зе- леное платье служило великолепным обрамлением ее правильным чертам и за- мысловатой прическе. В сравнении с ней Лизетта почувствовала себя едва ли не дурнушкой, хотя никто из присутствующих мужчин не мог устоять перед ее изящной фи- гуркой и пленительной улыбкой. Ярко-синее платье с глубоким вырезом под- черкивало красивую грудь и тоненькую талию, а оттуда спускайтесь мягкими складками до середины икры. Волосы на затылке были собраны в мягкий пу- чок, откуда с живописной небрежностью было выпущено несколько локонов, касавшихся обнаженных плеч. Словом, сама юная и хрупкая элегантность. По углам зала располагались стереоусилители, и тихая музыка служила приятным фоном для приглушенных бесед. Одно изысканное блюдо сменяло другое. Лизетта ничего не пила, кроме минеральной воды, и завязала разговор с Чарлзом Мэтсоном и его супругой, пытаясь как-то отвлечься от сковывающего присутствия Джейка. В темном смокинге Джейк выглядел как истинный денди, несмотря на оку- тывающую его ауру властности и почти животной чувственности. Горячее было выше всяких похвал, но у Лизетты из-за такого соседства совсем пропал аппетит. Она думала только об одном: как бы не показать своего смятения. Господи, кого она пытается обмануть? Ведь он способен одним взглядом, одним движением разбить хрупкий сосуд ее душевного рав- новесия и вызвать в ней безумный взрыв ярости и отчаяния. - Луиза, позвольте пригласить вас на тур вальса! - услышала Лизетта слова Джейка, обращенные к ее матери. Как хорошо они смотрятся, думала она, с улыбкой наблюдая за кружащей- ся по площадке парой: неотразимо галантный Джейк и Луиза - бесспорно, одна из самых эффектных женщин в зале. - Вам он не подходит, - произнес над ухом насмешливый голос, и Лизет- та резко повернула голову к Мелани. - Разумеется, с чего вы взяли, что я M0iy рассматривать его в таком качестве? - Как знать, как знать! - Длинный, покрытый ярким лаком ноготь обво- дил резной герб на бокале. - Смотрите, чтоб вам не остаться потом с раз- битым сердцем. Ведь как только он закончит здесь дела - умчится без ог- лядки. - Очевидно, вы хорошо его знаете. Глаза Мелани сверкали как сапфиры; она коварно улыбнулась. - Я очень неплохо его знаю, дорогая моя. - Я рада за вас, - со спокойным достоинством отозвалась Лизетта. Мелани обнажила зубы, точно акула, преследующая жертву. - Но вообще-то я напрасно о вас беспокоюсь. У вас же совершенно дру- гая специализация, не так ли? Богатые старики, предпочтительно вдовцы, из которых можно вытянуть состояние, прежде чем они благополучно переко- чуют в мир иной. Краска сбежала у Лизетты с лица, и на какое-то мгновение в глазах ее отразилась боль, пока она не прикрыла их ресницами. От Мелани, однако, это не ускользнуло, о чем свидетельствовала ее победоносная улыбка. - Любопытно, как отнесся бы Джейк, если б узнал, что вашему незабвен- ному супругу было далеко за шестьдесят? "Но он знает об этом!" - чуть было не вырвалось у Лизетты. А как бы отнеслась сама Мелани, если б узнала об их родственных связях, - вот что любопытно. Чертова сплетница, с каким наслаждением она бы бросила это ей в лицо! Но нельзя опускаться до ее уровня. - Не думаю, чтобы Джейка интересовали факты моей биографии, - холодно ответила она. - Наши отношения строятся исключительно на деловой основе. - Я так и подумала! - просияла манекенщица. Если этот поединок продлится еще хоть минуту, она наверняка скажет Мелани что-нибудь такое, о чем будет потом жалеть. - Пойду попудрю нос. - Лизетта решительно поднялась и взяла сумочку. - Самое время, - одобрила та. - Ведь Джейк с вашей очаровательной ма- мой уже возвращаются. Луиза всполошилась, увидев мертвеннобледное лицо дочери. На ходу при- думанная Лизеттой отговорка насчет головной боли встревожила ее еще сильнее. - По-моему, головные боли тебя никогда не мучили, chirie. Может быть, ты что-нибудь не то съела? - Возможно. Я выпью аспирин. - Она слабо улыбнулась. - Прошу проще- ния. Темные непроницаемые глаза Джейка задержались на ее лице. - Если не пройдет, я договорюсь, чтобы вас отвезли домой. Боже, какая трогательная забота! - Надеюсь, это не понадобится. Какое блаженство было уединиться, хотя переполненная дамская комната с трудом могла сойти за место уединения, и Лизетта только через десять минут вернулась к столу. - Как ты себя чувствуешь, cherie? - Мне гораздо лучше, maman. - Может, выпьете что-нибудь? Лизетта повернулась на звук его тягучего голоса и довольно стойко вы- держала его взгляд. - Нет, благодарю вас. Его полуулыбка опять выбила почву у нее из-под ног, за что она в ко- торый раз себя прокляла. Да что же это за безумие, в самом деле! Контро- лировать каждый вздох, каждый удар своего непослушного сердца! Кто он такой, чтоб на него так реагировать!.. Она стала обсуждать с матерью достоинства и недостатки современной моды, потом они заспорили, у какого модельера сделано платье на одной из присутствующих светских львиц. - Пойдемте танцевать, Лизетта! - вмешался Джейк. Ей очень хотелось отказаться, но это было бы уж совсем некрасиво с ее стороны, к тому же нельзя допустить, чтобы он подпал, что ей страшно очутиться в его объятиях. - Спасибо, с удовольствием, - любезно отозвалась она, не заметив лу- кавой искорки в глазах Луизы, провожавшей их взглядом. Они танцевали на приличествующем расстоянии друг от друга, но внезап- но, под предлогом того, чтоб не столкнуться с другой парой, Джейк притя- нул ее к себе и больше не выпустил. - К чему это? - возмутилась Лизетта. - Будьте раскованней. Ну что я могу с вами сделать тут, посреди всего этого сборища? Да, она чувствовала себя в опасности всякий раз, как он к ней прибли- жался! - Чем вас так расстроила Мелани?
в начало наверх
От его глаз не скроешься! Лизетта вздрогнула и едва не сбилась с так- та. - Не имеет значения. - Ее отец - менеджер в моей компании, они переехали в Мельбурн полто- ра месяца назад, - сообщил он и добавил с оттенком цинизма: - Пока она здесь скучает и лихорадочно ищет кого-нибудь, кто бы мог ей обеспечить уровень жизни, какого она, по ее мнению, заслуживает. Ну да, папочкин шеф как раз подходящая кандидатура, мстительно поду- мала Лизетта, оттого она так на нем и виснет. - А вы, очевидно, считаете своим долгом потакать всем прихотям доче- рей ваших менеджеров. - Я привык интересоваться жизнью моих подчиненных. Лизетта подавила вздох. - Так, какая у нас следующая тема? Погода? Или бизнес? Что вы намере- ны приобрести в ближайшем будущем? - Дом в Туракс. Все подробности будут у вас на столе утром в поне- дельник. - О, вы не теряете времени, - с дрожью в голосе заметила Лизетта. - Осмелюсь спросить, эта покупка - часть вашего общего инвестиционного па- кета? - Ну, до некоторой степени. - Его замедленная речь лилась мягко и плавно, однако у Лизетты от нее похолодела спина. - Я собираюсь в нем жить. Сердце ее замерло, а потом застучало так громко, что Дейк наверняка его слышал. - Разве ваша нынешняя квартира недостаточно просторна для приемов? - Вполне, но как постоянное место жительства она мне не подходит. Она задохнулась и несколько секунд не могла выдавить ни слова. - Неужели вы намерены обосноваться в Мельбурне? - В течение ближайших лет я буду вынужден разрываться между Штатами и Австралией. Она не рискнула взглянуть ему в глаза и промолчала, хотя он явно ждал ее реплики. - Комментариев не будет, Лизетта? - Мне кажется, пора вернуться к столу, - ровным голосом отозвалась она. По пути кто-то окликнул ее по имени. Она повернулась, и лицо ее осве- тилось радостной улыбкой: это был ее однокурсник, с которым они не вида- лись больше года. - Длекс! Сколько лет! Высокий, худощавый и гибкий, Алекс был одним из самых остроумных и жизнерадостных людей, каких она знала. - Прелесть моя, ты потрясающе выглядишь! - Он вдруг заметил ее спут- ника, и его живые карие глаза внимательно остановились на нем. Должно быть, то, что он увидел, вызвало его одобрение, поскольку он дружелюбно улыбнулся Джейку и спросил: - А это... - Джейк Холлингсуорг, - поспешно представила Лизетта и со смешком до- бавила: - Друг семьи. - Я бы сказал, больше чем друг, - уточнил Джейк, гладя на Алекса из-под чуть приподнятых бровей. Тот, продолжая улыбаться, протянул ему руку. - Алекс Ксенидес. Вы не возражаете, если я потанцую с Лизеттой? Я больше года не был в Мельбурне и очень соскучился. - Потом присоединяйтесь к нам, - любезно предложил Джейк. - По-моему, все столы уже перемешались. - Спасибо, может быть, ненадолго. Я здесь с родителями и еще друзей встретил. Джейк бросил мимолетный взгляд на Лизетту и направился к столу. - Ну как жизнь? - Алекс улыбнулся, прижал ее к себе и закружил по площадке. - Есть какие-нибудь увлечения помимо гражданского права? - Что, в личном плане? - Ну разумеется! - Он ухмыльнулся. - Если у тебя с этим Джейком ниче- го серьезного, то, может, пообедаешь со мной на днях? Или поужинаешь? Или и то и другое? Лизетта рассмеялась. - Ты все такой же, Алекс. - Да, все такой же безнадежно влюбленный в тебя. - Оставь свои шутки! - Улыбка исчезла с ее лица. - Почему ты так уверена, что это шутки? - Потому что я тебя, слава Богу, не первый год знаю. - Ну, университет не в счет, там нам некогда было по сторонам смот- реть. - Он с заговорщическим видом наклонил к ней голову. - Ну, так что это за Джейк? С Алексом можно было говорить как на духу. - Сын Адама. - Ах вот оно что! Холлингсуорт! Как же я сразу-то не догадался? - Он шутливо чмокнул ее в лоб. - Будь с ним начеку, детка. Лизетта чуть отклонилась и твердо выдержала его взгляд. - Он в Австралии по делам. Алекс недоверчиво усмехнулся. - Это он тебе сказал? - Я сама занимаюсь оформлением документов. - Ой, берегись, Лизетта! С первого взгляда видно, что хищник. Мне бы не хотелось, чтоб тебе причинили зло. - Да брось ты, это все твои фантазии! ~ Надеюсь, - с сомнением сказал он. Музыка заиграла стремительный танец, и Лизетта покачала головой. - Пошли обратно! Алекс на десять минут приземлился возле их столика, без труда очаро- вал Луизу, с отстраненным юмором ответил на заигрывания Мелани и, уходя, поцеловал в щечку Лизетту, слегка сжав ее плечо. - Созвонимся. В полночь Луиза решила ехать домой, и только около часа Лизетта плав- но подкатила к своему подъезду. Лифт мгновенно поднял их на восьмой этаж, и Лизетта, войдя в кварти- ру, с облегчением перевела дух: слава Богу, еще одна пытка окончена. ГЛАВА ПЯТАЯ Приглянувшийся Джейку дом стоял на одной из самых красивых улиц Тура- ка. Лизетта слегка нахмурилась, листая бумаги в поисках имени владельца. К ее немалому удивлению, он оказался хорошо знакомым ей крупным об- щественным деятелем, часто предоставлявшим свой дворец под различные ра- уты, презентации и прочие благотворительные мероприятия. " Это был вели- колепный двухэтажный особняк в викторианском стиле, обильно декорирован- ный снаружи металлическими кружевными решетками, а изнутри кедром и бра- зильским красным деревом, итальянским мрамором и восточными коврами. Наверное, стоит бешеных денег, подумала она и, поглядев на сумму, нашла ее даже более внушительной, чем ожидала. Для чего, в самом деле, Джейку такая роскошная резиденция? Ведь, что- бы содержать ее, нужен целый штат прислуги. Даже принимая во внимание капиталы и престиж фирмы "Холлингсуорт интернэшнл", все равно дом слиш- ком велик для одного человека. Если, конечно, Джейк не собирается завести семью или утвердиться в высшем мельбурнском обществе... Или и то и другое. Почему-то от этой мысли Лизетте стало не по себе. Ей-то что за дело? Она к нему не имеет и не желает иметь никакого отношения. Ну, допустим, он обладает некой притягательной силой, даже магнетизмом, но она совер- шенно иначе представляла себе человека, которого могла бы полюбить. Но, несмотря на это, какие-то дьявольские чары влекут ее к нему, как будто собственное подсознание стало для нее самым опасным врагом. Огненный вихрь. Неистовый, страстный, разрушительный. Ею овладело ди- кое желание броситься в этот огонь и сгореть дотла* Что она, с ума сош- ла? Безумие даже думать об этом! Но она против воли тянулась к заворажи- вающим языкам пламени, готовая полностью подчиниться его чувственности. Если б у нее сохранилась хоть крупица разума, она бы сию секунду сбежала прочь от него. Лизетта тщательно отработала всю документацию, связанную с покупкой дома, сделала несколько телефонных звонков и все подготовила для предс- тавления Лейту Андерсену. На это у нее ушел весь день. Вместо ленча она, как всегда наспех, проглотила бутерброд и две чашки кофе. В начале шестого спустилась в подземный гараж. Отпирая дверь квартиры, она услышала настойчивый писк телефона и схватила трубку. - Лизетта? Как насчет поужинать и сходить в кино? Я заеду за тобой через полчаса. Алекс Ксенвдес. Добрый, бесхитростный Алекс как раз тот человек, ко- торый нужен ей, чтобы отвлечься от мыслей о Джейке. - С удовольствием! - не раздумывая согласилась она. У нее будто тяжесть с души свалилась. Улыбаясь, Лизетта набрала номер матери. Она подкрашивала ресницы, когда в квартире загудел зуммер. На монито- ре возникло веселое лицо Алекса. Лизетта схватила сумку и направилась к лифту. Алекс стиснул ее в медвежьих объятиях, потом взял за руку и повел к машине. Всю дорогу и в ресторане они не закрывали рта. Вспомнили общих знакомых, юридический факультет, поведали друг другу о своей жизни за последние два года. В кино они посмотрели ужасно смешную комедию и вышли на улицу, все еще улыбаясь. - Кофе? - спросил Алекс. - Здесь неподалеку есть очень уютный бар. - Пожалуй. - Она совсем не чувствовала усталости, да и время еще детское: - Обязуюсь доставить тебя домой до полуночи, - торжественно пообещал Алекс, - пока моя колымага не превратилась в тыкву. - Ты что же, отводишь себе роль кучера? - поддразнила его Лизетта. - А принцем быть не желаешь? - Что делать! - сокрушенно развел он руками. - На принца я, видно, не тяну. - Не расстраивайся! - шутливо утешила его Лизетта. - Будешь принцем в другой сказке. - В том-то и печаль! - Он, погрустнев, взял ее за руку. - Мы с тобой из разных сказок. Как будто не было этих трех лет, подумала Лизетта, когда они уселись за маленький столик в углу бара, то, что называется "deja vu". Она с удовольствием отхлебнула ароматный кофе. Сколько чашек было выпито вмес- те! И в промежутках между лекциями, и перед экзаменами для успокоения нервной системы, и ночами, когда сидели над учебниками, борясь со сном... - Как-нибудь повторим? - спросил Алекс, расплачиваясь. - Что за вопрос? Конечно! Мать права: ей надо чаще выбираться из дома, и сегодняшний вечер это доказал, у нее сразу на сердце потеплело... Длекс остановил машину у подъезда. - Один поцелуй на прощанье! - Ну, если по-дружески... - рассмеялась Лизетта. - Чисто по-братски, - подтвердил он и легким поцелуем коснулся ее губ. Потом вышел, чтобы открыть ей дверцу. Направляясь к парадному, Лизетта заметила, как с ней поравнялся лиму- зин и скользнул мимо к подземному гаражу. Ком застрял у нее в горле, когда она узнала обтекаемый силуэт "ягуара" и монументальные черты Джей- ка, сидевшего за рулем. Нервы вдруг натянулись как струны. Чего она боится?.. Обернувшись, Лизетта с приветливой улыбкой помахала Алексу, открыла своим ключом дверь подъезда, быстро прошла к лифтам и со всей силы нада- вила на кнопку. Двери лифта плавно растворились, и она вся похолодела: в кабине как ни в чем не бывало стоял Джейк. - Ну что же вы, прошу! Приглашал паук муху, припомнилась Лизетте известная поговорка. Вот влипла, черт побери! Внутри у нее медленно поднимался протест, хотя она отчаянно пыталась владеть собой. Лизетта молча шагнула в кабину - как в западню. - Приятно провели вечер? Лизетта с вызовом вздернула подбородок, глаза ее гневно сверкнули, наткнувшись на сталь его ответного взгляда. - А вы? Он так долго сверлил ее глазами, что у нее захолонуло сердце. - В чем дело, Лизетта, - вкрадчиво спросил он. - Ксенидес не оправдал
в начало наверх
ваших надежд? Господи, ну как сопротивляться этому демоническому взгляду?! - Алекс мой друг. - Бывают и друзья-любовники. Нет, долго она этого не выдержит! - Неуместное замечание! - В самом деле? Циник, нарочно выводит ее из себя! Она резко повернулась к пульту. - Пропадите вы пропадом, я поеду на другом лифте! Он поймал ее за кисть и мягко притянул к себе. - Какого черта! Она вырывалась, но Джейк стиснул ее в своих объятиях, и в мгновение ока - она даже вскрикнуть не успела - губы Лизетты оказались прижатыми к его губам. Это был опустошительный, сжигающий поцелуй; такого Лизетта еще в жиз- ни не испытывала. Помимо своей воли она очутилась в сладком плену желания, затопившего все ее существо. Голова была как в огне, каждая нервная клетка точно пульсировала по отдельности, все тело пронизывала мучительная дрожь. Боже, что с ней творится! Такое впечатление, будто она всю жизнь жда- ла этого объятия. Наконец он оторвался от ее губ и неторопливо отстранил от себя хрупкую фигурку. Это была намеренная жестокость, хладнокровная пытка с целью полностью подчинить ее своей воле. Всеми фибрами Лизетта ощущала хищную грацию его тела, красиво вылеп- ленный профиль, бездонную глубину глаз и была не в состоянии выдавить из себя ни единого звука. Двери лифта зашуршали, раздвигаясь, при этом Туман у нее в глазах немного рассеялся. - Приехали, - протянул Джейк. Лизетта содрогнулась, как от удара, но быстро справилась особой и вышла в холл, ни разу не оглянувшись. Она тщательно заперла дверь квартиры, разделась, скользнула под одея- ло и долго-долго лежала, уставясь в темный потолок, молясь о благосло- венном сне, который избавил бы ее от навязчивого образа. Лизетта решила полностью отдаться работе и отклоняла одно приглашение за другим. Вечерами она пыталась штудировать объемистый том по гражданс- кому праву, приобретенный несколько месяцев назад, но дело кончалось тем, что она открывала тисненый кожаный переплет и тупо перелистывала страницы. Измученная морально и физически, она ложилась поздно и просыпалась с трудом. В пятницу утром ее разбудил телефон, в полусне она сняла трубку. - Cherie, ты спишь? - встревожено спросила Луиза, никак не ожидавшая застать дочь в постели. Лизетта взглянула на часы и лихорадочно вскочила. Почти восемь, по всем срокам ей надо было уже принять душ, одеться и сварить кофе. - В чем дело, maman? Я спешу! На завтрак и даже на кофе времени уже нет, придется лететь на всех парусах, чтоб не опоздать на работу. - Я привезу тебе платье на сегодняшний вечер, - сообщила Луиза. - Са- мо совершенство, под стать моей девочке. На сегодняшний вечер? Она не сразу вспомнила. Сегодня же одно из крупных благотворительных обществ, в котором состоит мать, дает ежегод- ный бал в самом престижном отеле города. Луиза много времени и сил отдавала благотворительной деятельности по финансированию медицинских исследований. Светские рауты и показы мод - это лишь малая часть всего, что она организовывала. А самым значительным событием в ее общественной жизни был этот бал. - Надеюсь, ты не забыла, chirie? - Нет, конечно, нет. - Машину поведет Жаклин, так что я у тебя ночевать не останусь - вер- нусь с ней во Фрэнкстон. Мы заедем за тобой около семи. - Merci, rnaman. Счастливо тебе! Положив трубку, Лизетта кинулась в душ, второпях оделась и поехала на работу, где ее ожидал еще один полный нервотрепки день. Задержка в подписании двух договоров, возникшая буквально в последнюю минуту, повлекла за собой серию изматывающих телефонных звонков, потом недовольный клиент устроил ей сцену, в довершение всего заболела ее сте- нографистка, и Лизетте пришлось воспользоваться услугами молоденькой ма- шинистки, взятой на фирму недавно и, как выяснилось, абсолютно незнако- мой с юридической терминологией. О том, чтобы в полдень пойти в ресторан, не могло быть и речи; она опять попросила принести себе бутерброды и кофе в офис. Наконец, звонок Хэнка Престона с требованием срочно оформить кучу документов также не способствовал ее душевному покою. Домой она добралась совершенно измочаленная и решила вместо душа по- дольше полежать в ванне. Налила воды с пеной, добавила несколько капель ароматической эссенции и с блаженным вздохом погрузилась в душистую го- рячую воду, чувствуя, как нежно обволакивающие струи сразу снимают нап- ряжение. Через тридцать минут она вылезла из ванны, завернулась в пушистое по- лотенце и наложила крем. Пройдя в спальню, надела чистое белье, халат и села к зеркалу краситься. Ровно в семь Луиза открыла дверь своим ключом и вместе с Жаклин вошла в квартиру. Лизетта расцеловала женщин в обе щеки и сделала каждой комп- лимент по поводу их элегантных туалетов. - А вот твой, cherie, - заявила Луиза, подавая дочери пакет с платьем. - Ступай переоденься, я сгораю от нетерпения. Это был шедевр из темно-красного бархата: открытые плечи, узкий лиф, мягкая драпировка по бедрам и ниспадающая красивыми волнами длинная юб- ка. Платье сидело как влитое. Мать даже позаботилась о длинных красных перчатках в тон платью и точно такого же цвета туфельках ручной работы на высоком каблуке. Из украшений Лизетта надела тонкую золотую цепочку и брильянтовые огоньки в уши. В зеркале отразились матовая гладкость кожи, удивленно расставленные ореховые глаза, блестящие, точно соболий мех, волосы, по привычке подко- лотые кверху, чтобы подчеркнуть стройную шею. Из аэрозольного флакона она побрызгала на себя своим любимым "Диором" и вышла в гостиную. - Потрясающе, - в унисон выдохнули Луиза и Жаклин. Лизетта улыбнулась в ответ и взяла в руку вечернюю сумочку. На балу собирались сливки общества; билеты распределялись загодя, а если что и оставалось, всегда находились дамы, стремившиеся проникнуть в этот избранный круг и специально готовившие туалеты, понимая, что лучшее средство для достижения данной цели - появиться и быть замеченными на одном из важнейших светских мероприятий года. Лизетта обвела взглядом огромный зал, предназначенный для бала, и прикинула, что здесь должно быть не меньше трехсот человек. Она пригуби- ла шампанское и улыбнулась Жаклин, извинявшейся за то, что ей надо сроч- но переговорить с каким-то членом благотворительного комитета. - Спасибо за платье, marnan, - шепнула Лизетта, оставшись вдвоем с матерью. - Вкус тебя, как всегда, не подвел. - Ox, cherie, я так рада, что тебе нравится! К тому же у меня просто дух захватывает, как посмотрю на тебя в нем. Лизетта благодарно улыбнулась и спросила: - Ты Когда летишь в Сидней? - В будущую субботу. Просто не дождусь. - Еще бы, сколько не отдыхала! Могла бы взять и две недели. Луиза сокрушенно развела руками. - Что поделаешь, я не могу надолго бросить магазин. Может, удастся еще на недельку вырваться ближе к концу года. Как дела пойдут. - Луиза, Лизетта, добрый вечер! Ну вот, опять этот голос, опять это нервное напряжение! Какого черта Джейк сюда явился? А отчего б ему и не явиться? - возразил ей внутренний собеседник. Она достойно выдержала его загадочный взгляд и даже сумела выдавить из себя какую-то вежливую фразу, в то время как мать одарила его поисти- не обворожительной улыбкой. - Как хорошо, что вы все-таки освободились! Так это Луиза его пригласила? Может, они составили заговор против нее? Лизетта в своей досаде не расслышала слов Джейка, усаживающегося напротив. - Прошу прощения, я немного опоздал. - Какие пустяки! - отмахнулась Луиза. - Вы же предупреждали, что, мо- жет быть, и вовсе не придете. В голове не укладывается! - негодовала Лизетта. Если б не боязнь оби- деть мать, она бы просто извинилась и покинула этот бал. Боже, до чего она дошла! Готова наплевать на приличия, показаться грубой, и все из-за того, что Джейк всеми правдами-неправдами проникает в ее жизнь. Везде: на работе, в обществе, даже дома - нет чтобы поселиться в отеле! Но зачем, чего он добивается? Неужели он так мстителен, что ведете ней эту жестокую игру, пытаясь побольнее ее унизить? Власть и жестокость идут рука об руку, а он-то, без сомнения, облада- ет и тем и другим. И ведь какое дьявольское оружие избрал - воздействует на ее чувственность, стремится возбудить ее в сексуальном плане! Непос- тижимо! Но она не даст ему одержать победу, пусть не надеется! У нее тоже есть свое оружие: вежливая отчужденность, решительный отказ от всех его приглашений, общение только на деловой почве. Все это прекрасно, с досадой размышляла она несколько часов спустя, однако же она так и не сумела уклониться от его приглашения на танец. Он будто не слышал ее отказа, и самое ужасное - он знал, что она чувствует, когда с бесстрастным и непроницаемым видом положил руку ей на талию и закружил по залу. - Вы вовсе не обязаны со мной танцевать, - вспыхнула Лизетта. Нелепо чувствовать себя в опасности здесь, в зале, и все же, стисну- тая в его объятиях, упирающаяся взглядом в черный галстук-бабочку (высо- кие каблуки прибавляли ей всего четыре дюйма росту), Лизетта ощущала се- бя затравленной ланью и молила Бога дать ей спасение от этого хищника. - Разумеется, не обязан, - невозмутимо отозвался Джейк. Из ореховых глаз едва не посыпались золотые искры. - Тогда зачем... - Вы не допускаете, что мне этого хочется? - протянул он, и стальное кольцо обхвативших ее рук сжалось еще сильнее. - Почему вы всюду преследуете меня?! - выпалила Лизетта. - Ну, в офи- се - понятно, но где бы я ни появилась помимо работы - везде вы! - Она глубоко вздохнула. - Кажется, даже мою мать вовлекли в заговор против меня: она присылает вам билеты, приглашает на званые обеды. По-вашему, вы ведете себя порядочно? - А почему я должен вести себя порядочно? Это никогда не входило в мои планы. - Вот именно! - огрызнулась она. - Но как бы там ни было, в этой схватке вам не победить! Он наклонился к ней так низко, что губы его почти коснулись ее виска. - Смиряться с поражением не в моих правилах. Классический тупик, не правда ли? - Тогда почему бы не бросить игры и не оставить меня в покое? - почти умоляюще произнесла Лизетта. - Вы сами понимаете, что это невозможно. Он легко поцеловал ее в мочку уха, и Лизетта отпрянула, будто опален- ная огнем. - Как вы смеете?! - Не бойтесь, я вас не съем, - насмешливо проговорил он. Лизетта чуть не задохнулась от гнева. - Никто вас не боится, но если вы еще раз ко мне прикоснетесь... - Уж извините, соблазн слишком велик. Я постоянно представляю вас в постели. Что вы надеваете на ночь - шелк или атлас? - спросил он нарас- пев, а потом добавил с мечтательным видом: - Или, может, вовсе ничего? - Вам этого никогда не узнать! - Вы уверены? - Он поднял бровь. - Да, черт бы вас побрал! - Не может быть, чтоб мой отец остался единственным мужчиной в вашей жизни. Глаза Лизетты потемнели. - Адам всегда был нежен и добр ко мне! Он мрачно улыбнулся. - Но вы еще не знаете, каков я в постели. По телу Лизетты пробежал озноб: инстинкт подсказывал ей, каким любов- ником мог быть Джейк. Необузданным, страстным, бесстыдным... Внезапно Лизетта испугалась за себя: если она поддастся искушению это
в начало наверх
проверить, то уже никогда не будет больше прежней Лизеттой. - Я и не собираюсь это выяснять, - отрезала она. - Смело звучит, - протянул Джейк, - тем более в устах женщины, чьи слова постоянно идут вразрез с диктатом ее собственного тела. - На этот раз вы зашли слишком далеко, - дрожащим голосом проговорила Лизетта и дернулась, чтобы освободиться от его рук. - Проклятье, отпус- тите же меня! Но он не ослабил хватки. - Предлагаю вам продолжить выяснение отношений в несколько более со- ответствующей обстановке. - Да идите вы!.. Она не успела глазом моргнуть, как он на виду у всех впился в ее губы страстным поцелуем; посторонним они наверняка показались пылкими влюб- ленными, и только она знала, что стоит за этим поцелуем - угроза еще бо- лее жестокой кары, едва ему удастся остаться с ней наедине. - Вы... вы... негодяй! - прошептала Лизетта, когда он наконец отор- вался от нее и она смогла обрести дар речи. - Может, заключим хотя бы временное перемирие? - спросил он, не сводя с нее глаз. Она тяжело дышала, не в силах опомниться от пережитого страха и уни- жения. Когда танец закончился, они вернулись к столу. Если Луиза и заметила неладное, она ничем этого не показала, и оста- ток вечера Лизетта добросовестно играла навязанную ей роль: оживленно беседовала, танцевала с разными партнерами, делала вид, что ей весело и приятно. От такой нервной перегрузки у нее разболелась голова, и она с трудом дождалась конца бала. - Мы завезем тебя, cherie, а потом поедем домой, - пообещала Луиза. - К чему вам делать крюк? - возразил Джейк. - Я отвезу Лизетту. На лице его сияла такая искренняя, обезоруживающая улыбка, что Лизет- та растерялась. Недаром он покорил даже ее проницательную мать. Прекрас- но понимая бессмысленность всякого сопротивления, она тем не менее про- бормотала: - Вообще-то я могу взять такси. - Никаких такси! - заявил Джейк. - Нам же по дороге. Ну да, подумала Лизетта, после того как все видели этот чертов поце- луй, ни у кого и сомнений нет, что нам не только по дороге, но даже в одну квартиру. - Вот и прекрасно! - улыбнулась Луиза. - Спасибо вам, Джейк. В буду- щую пятницу жду вас у себя к ужину. Лизетта, смирившись с неизбежностью, пожелала матери спокойной ночи. В машине она не произнесла ни слова. Несмотря на то что Джейк включил печку, руки у нее были как лед. За окном раскинулась черная ночь, на не- бе ни одной звезды. Вскоре крупные капли дождя начали с нарастающей час- тотой бомбить лобовое стекло. Джейк включил дворники, их монотонное шур- шание убаюкивало Лизетту. Джейк поставил "ягуар" в бокс, потом они на лифте поднялись на восьмой этаж. Лизетта вышла и обернулась, чтобы попрощаться, но с доса- дой обнаружила, что он вышел за ней. ~ К чему эти церемонии? - буркнула она, ощущая закипающую внутри злость. - Я надеялся, что вы предложите мне кофе. Лизетта исподлобья сверкнула на него глазами. ~ Я устала. Он взял ключ из ее помертвевших пальцев и вставил в замок. - Тогда позвольте я приготовлю его для вас. ~ Я не хочу никакого кофе! Но не впускать его было поздно, поскольку он уже вошел. Чтоб ты провалился, - взбешенно подумала Лизетта, видя, как он закры- вает дверь и неторопливо направляется в гостиную. Ну, это уж слишком! Сейчас она все ему выскажет! - Как вы не понимаете, мне неприятно ваше присутствие! Он насмешливо повел бровями. - Где? В вашей квартире или в вашей жизни? - И тут, и там! Он долго смотрел ей в глаза немигающим взглядом хищника. Лизетта не на шутку испугалась. - Не надейтесь, вам от меня не отделаться. Она побледнела и, не веря своим ушам, уставилась на него. - Что вы имеете в виду? - Я доберусь до вас любым способом - через работу, через друзей, даже через мать! - с тихой угрозой заявил Джейк. - Вы подлец! Ничего у вас не выйдет! Лицо его осталось непроницаемым, лишь глаза еще больше потемнели. - А куда вы спрячетесь? В монастырь? - Еще чего! Но я найду на вас управу, будьте уверены. - Что ж, посмотрим, кто кого. - Убирайтесь к дьяволу! Долго копившаяся ярость выплеснулась наконец наружу, и Лизетта, больше не владея собой, замахнулась на него, но туг же вскрикнула от бо- ли: Джейк перехватил ее руку в дюйме от своего лица. Несколько томительных секунд продолжался поединок взглядов, наконец Лизетта не выдержала. - Но за что? - с мукой в голосе спросила она. - Что я вам такого сде- лала? - Бедная невинная овечка! - сочувственно произнес Джейк, не обращая никакого внимания на ее отчаянные попытки вырваться. - Отпустите руку! - Глаза Лизетты расширились, как будто ее пытали раскаленным железом; голос помимо воли звучал умоляюще. - Ну пожалуйста! Джейк переместил руки ей на плечи. - В прошлый раз я позволил вам себя ударить, - напомнил он. - Больше я не намерен проявлять великодушие. Его намерения были предельно ясны, иона проклинала себя за то, что опять осмелилась бросить ему вызов. Ну куда ей сражаться с такой махи- ной, она могла лишь свернуть голову вбок, чтобы уклониться от его поце- луя, но они тут предугадал ее движение. Ненасытные губы терзали ее рот, язык огненным потоком продвигался вглубь, и она застонала от непонятного, незнакомого, пугающего чувства. Прежде она думала, что боится Джейка, на самом же деле страх ей внушало оно, это чувство. Вдруг захотелось раствориться в его объятиях, самой обхватить его за шею, слиться с его мускулистым телом и растопить его холодную жестокость в горниле безудержной страсти. Она была потрясена, а Джейк, словно бы почувствовав это, ослабил натиск, губы его сделались нежными, дрогнули в предвкушении невероятного наслаждения. Обнимающие ее руки уже не казались стальными тисками, и Лизетта ска- зала себе, что должна, обязана оторваться от его губ, пока не поздно. И так уж поцелуй слишком затянулся благодаря ее вынужденной пассивности. Еще подумает, что она отвечает на него! Боже, чем все это кончится, ведь она уже стоит на краю пропасти, пос- тепенно лишается воли и способности рассуждать здраво! Он меня подавляет, с болью и отчаянием подумала Лизетта, наверно, я никогда не смогу противостоять этой варварской, разрушительной силе. Казалось, прошла целая вечность, прежде чем Джейк поднял голову; Ли- зетта молча на него смотрела, призывая на помощь все свое благоразумие. Но мозг словно распадался на тысячи осколков, и она вновь потупилась, чтобы не видеть этих темных, сверкающих, манящих глаз. Губы ее распухли; она машинально потрогала нижнюю кончиком языка. Джейк приподнял ей подбородок, с неожиданной нежностью провел большим пальцем по ее губам, и она вся затрепетала от этого прикосновения. Проклятье! Слезы сами собой потекли по щекам; перед глазами все расп- лывалось как в тумане. Он взял ее лицо в ладони и снова поцеловал. На этот раз поцелуй был не менее чувственным, но в то же время было в нем какоето затаенное рас- каяние, утешение, желание загладить вину... Потом он выпустил ее из объятий, и она вся стояла как зачарованная, забыв о том, что еще недавно хотела бежать от него, забыв про руки, ле- жавшие на его плечах. Он внимательно следил за игрой эмоций на ее лице, а она была не в си- лах отвести взгляд от его твердо очерченных губ. Как он может быть таким хладнокровным и уравновешенным, когда она - сплошной комок нервов и спутанных мыслей?! - Вам лучше уйти, - невнятно пробормотала она, ненавидя себя едва ли не больше, чем его. - Разве вы не хотите, чтоб я остался? Лизетта оцепенела от ужаса. Он способен ее одолеть как силой, так и с помощью своего чувственного опыта, и знает это. Оба они это знают. - Я вас ненавижу и никогда не прощу вам сегодняшнего вечера! Джейк погладил ее по щеке, пальцы чуть задержались на ее губах. - Доброй ночи. Он повернулся, вышел в прихожую, тихонько затворил за собой дверь. Лизетта как во сне разделась, натянула шелковую ночную рубашку, стер- ла макияж и обессилено упала на постель. Навязчивые видения преследовали ее всю ночь, не давая забыться. Только перед рассветом она задремала, и ей показалось, что в ту же мину- ту ее разбудил телефон. - Доброе утро, cherie! - раздался в трубке спокойный и приветливый голос матери. - Ты приедешь сегодня? - Лизетта взглянула на часы: половина девятого. О Боже, во всем теле такая усталость, как будто она еще и не ложилась. - Oui, maman. - Лизетта села на кровати и запустила пальцы - длинные, рассыпавшиеся по плечам волосы. - Только умоляю, никаких развлечений! Давай завтра поедем в горы, полюбуемся на снег. И больше никого - ты и я! Эта программа была выполнена в точности, и после мирного уикенда, в понедельник, Лизетта поднялась на рассвете, надела теплый спортивный костюм и с наслаждением прогулялась по берегу. Было холодно, завывал ветер, темно-серые воды залива дыбились и гроз- но рокотали. Лизетта загляделась на пару крикливых чаек, круживших над песчаным берегом в поисках крошек. Их крики до странности напоминали че- ловеческие. Лизетта подошла поближе; испуганные чайки взмыли в воздух и вскоре уселись на гребень набегающей волны. Какое безмятежное спокойствие вокруг! Лизетта словно слилась с приро- дой и подставила лицо соленому ветру, растрепавшему ее волосы. Возвращаться не хотелось, но, чувствуя приближающийся ливень, она ус- корила шаг и едва успела взбежать на крыльцо, как разразился настоящий потоп. Лизетта постояла под горячим душем, переоделась в строгий костюм и, распрощавшись с матерью, вырулила на автостраду, ведущую к городу. ГЛАВА ШЕСТАЯ Ровно в половине девятого она вошла в офис и увидела одиноко лежащую на столе пачку документов. В течение нескольких часов она работала - как всегда, быстро и мето- дично: отвечала на звонки и звонила сама, затем опять углублялась в бу- маги. Один звонок отвлек Лизетту от мыслей о работе; одной рукой она подняла трубку и ответила профессионально поставленным голосом, а другой сунула закладку в папку, которую только что просматривала. - Это Алекс, Лизетта! Может, поужинаем вместе? Его голос звучал по обыкновению Жизнерадостно, и Лизетта почувствова- ла, как губы сами растягиваются в улыбку. - Когда? - Сегодня! Она засмеялась в ответ на его явное нетерпение. - Какая скоропалительность! - В половине седьмого, идет? - Но только ужин, ладно? Я бы хотела пораньше лечь сегодня. - Как прикажете! - весело отозвался Алекс. Лизетта положила трубку в предвкушении приятного вечера. Алекс милый, добрый, беззаботный, с ним всегда так легко и уютно. Через час позвонил Хэнк Престон. Минут десять они обсуждали деловые вопросы, потом он перешел к внеслужебным: - Джейк просил передать, что он заказал столик на сегодняшний вечер и заедет за вами в семь. Лизетта поежилась. - Передайте Джейку, что я не принимаю приглашений из вторых рук. - Дело в том, что он рано утром вылетел в Сидней и будет только ближе к вечеру, - оправдывался Хэнк. - У него день расписан по минутам. - Думаю, одну минуту он все же мог бы выкроить. А переносной телефон
в начало наверх
у него есть. Но так или иначе, сегодняшний вечер у меня занят. - Я доложу. - Весьма обяжете. Будьте вы прокляты, Джейк Холлингсуорт! Какая наглость приглашать ее на ужин через помощника, да еще в полной уверенности, что она только то- го и ждет! В конце рабочего дня - она уже собралась уходить - раздался еще один звонок, и она вернулась от двери, чтобы взять трубку. - Лизетта Леклер слушает! - Хэнк передал мне, что вас устроит лишь персональное приглашение, - послышался знакомый тягучий голос Джейка, и Лизетта невольно сжала кула- ки. - Я полагаю, Хэнк также проинформировал вас, что у меня другие планы на сегодняшний вечер. ~ Она глубоко вздохнула, пытаясь унять бешено за- бившееся сердце. - Прошу прощения, я уже ухожу. - Она бросила трубку и тут же поглядела на нее со смутным чувством вины. Через несколько секунд телефон зазвонил снова, Лизетта застыла как вкопанная: может, это не он? Лучше не брать трубку, допустим, она ушла сразу после первого звонка и второго уже не слышала. И вообще, какого черта она ищет себе оправданий? Но все же она ответила на звонок. - Не бросайте трубку, Лизетта, - с тихой угрозой произнес Джейк, и она вздрогнула: его гипноз распространяется даже по телефонным проводам. - Я решила, что разговор окончен, - сквозь зубы процедила она. - По делу вы можете звонить сколько угодно, но мое рабочее время уже истекло, а ваш звонок, насколько я понимаю, чисто личного свойства. Боюсь, вы снова обвините меня, что я бросаю трубку, так вот, позвольте вас предуп- редить об этом заранее. Всего хорошего! Без дальнейших колебаний Лизетта схватила портфель и вышла. Через ми- нуту она уже сидела за рулем своего "БМВ" и на чем свет стоит поносила уличное движение. Дома она с наслаждением приняла душ - хорошо хоть это еще может восс- тановить ее внутреннее равновесие! Затем осмотрела свой гардероб и оста- новилась на платье модного фасона из ярко-зеленого джерси. К нему как нельзя лучше подходили изящные черные туфли на высоком каблуке и ма- ленькая черная сумочка. Она слегка тронула губы светло-розовой помадой; на веки наложила тени в тон платью и подвела глаза черным карандашом. Волосы скрутила в гладкий пучок; поверх платья накинула черное бархатное пальто. Загудел зуммер, и на мониторе появилось смешливое лицо Алекса. - Иду! - сказала Лизетта. Лифт прибыл почти мгновенно, но Лизетту это не обрадовало, потому что внутри опять стоял Джейк. - Вы вниз? Да что же это за наваждение, в конце концов! Почему я так безумно бо- юсь его? - думала она, вступая в ловушку лифта. Она собрала все силы, чтобы спокойно встретить этот взгляд и никак не отреагировать на его насмешливо приподнятую бровь, свидетельствующую о том, что от него, как всегда, не укрылось ее внутреннее напряжение. У нее перехватило дыхание, и слова застряли в горле. Однако она уже так привыкла к бесконечным схваткам, что ей не терпелось вновь нагово- рить ему дерзостей - и плевать на последствия! Они спускались секунд пятнадцать, но под устрашающе оценивающим взглядом Джейка ей показалось, что спуск длился по меньшей мере час. Ей стоило больших усилий не вылететь пулей из лифта. Алекс - да благословит его Господь! - тут же подошел к ней, чтобы заключить в свои медвежьи объятия. - Ого! - воскликнул он, отступая на шаг. - Да ты любого сразишь напо- вал! - Не могу с вами не согласиться. Алекс повернулся и с любопытством поглядел на Джейка, потом на Лизет- ту. После чего приветственно наклонил голову. В глазах Джейка мелькнула ленивая усмешка, он явно сразу же проследил мысль молодого человека и выдал к ней свой комментарий: - Моральные устои Лизетты не позволяют ей приглашать к себе в дом лиц вроде меня. Лизетта вспыхнула от гнева и наградила Джейка таким взглядом, что, будь он простым смертным, умер бы, не сходя с места. Взяв под руку Алекса, она отвернулась. - Ну пойдем! - Желаю хорошо повеселиться! В устах Джейка это прозвучало как напутствие двум подросткам. Она ед- ва удержалась, чтоб не ответить, и вышла вместе с Алексом из парадного. - Как ты относишься к итальянской кухне? Тут неподалеку есть потряс- ный ресторанчик! - За тобой хоть на край света! - Фраза прозвучала фальшиво, под стать улыбке, которую Лизетта натянула на лицо, все внутри у нее кричало от ярости. Будь он трижды проклят! Гореть ему в аду! Однако от вечера она получила удовольствие. Ресторанчик и впрямь ока- зался очень уютным. Обслуживание было великолепным, еда - выше всяких похвал, итальянские мелодии ласкали слух. Лизетта не помнила, чтоб она когда-нибудь так хохотала: Алекс забав- лял ее бесчисленными анекдотами из своей адвокатской практики. В начале одиннадцатого они вышли из ресторана. - Не пригласишь меня выпить кофейку? - Ой, Алекс, мы так хорошо посидели... - смущенно начала Лизетта. Он рассмеялся. - Так мило мне еще никто не отказывал. Когда увидимся? - Звони. Он наклонился и нежно поцеловал ее на прощанье. - Можешь не сомневаться. Она заперлась в квартире, подогрела себе молока и, налив его в круж- ку, устроилась в гостиной. Все же Алекс прелесть, давно она так не веселилась! Однако его черты и воспоминания о его поцелуях не преследуют ее во сне и наяву. Другое, будто высеченное резцом лицо будоражит ее воображение, и другие, жадные, ненасытные поцелуи выбивают почву у нее из-под ног. Наверно, maman права, размышляла Лизетта, рассеянно прихлебывая моло- ко. Хорошо иметь кого-то, с кем никогда не почувствуешь себя одинокой, на кого можно опереться, кто снимет все тяготы с твоей души. Но у тебя же было так с Адамом, сказал ей внутренний голос. Да, и все же это не то, с Адамом у нее не было будущего. А Джейк - непонятное, непостижимое существо. От него исходит такая грубая чувственная власть, что хочется спрятаться, забиться в уголок, чтобы не сгореть в огне этой страсти. Боже милостивый, что за бред. Будь она в своем уме, у нее и мысли бы не возникло о связи с этим человеком. Но как избавиться от навязчивых мыслей, когда Джейк упорно проникает в ее жизнь? Бормоча проклятия, она вспорхнула с кресла. Ничего у него не выйдет! Найдется в конце концов и на Джейка Холлингсуорта управа. Пусть только попробует еще раз приста- вать к ней, она собственным руками его задушит! Лизетта опять долго не могла заснуть и утром встала по будильнику со- вершенно разбитая, с жуткой головной болью. Она отшатнулась, увидев в зеркале ванной свое отражение: восковое ли- цо и темные круги под глазами. - Вы очаровательны! - простонала она. Горячий душ, крепкий черный кофе с тостом и две таблетки от головной боли слегка привели ее в чувство. Но даже искусно наложенный макияж не смог скрыть отразившиеся на лице душевные переживания. И - как будто всего этого было мало - она опять столкнулась в лифте с Джейком! Пока они спускались в подземный гараж, он не сводил с нее изу- чающего взгляда. - Может, хватит? - не выдержала она. - У вас вид побитой собаки, - наконец пришел он к заключению. - Так оно и есть! - рявкнула она в ответ. - Да ну? - спросил он с издевкой. - Это что же, от ночных утех? - Любопытная у вас терминология! - отпарировала Лизетта. Лифт наконец остановился. Больше она не удостоила Джейка ни словом, ни взглядом. Когда она села за руль и вывела машину из гаража, то вклю- чила магнитофон, чтоб немного успокоить расходившиеся нервы. Телефон в офисе надрывался все утро. В полдень Лизетта проглотила булку и запила ее фруктовым соком. Лейт Андерсен уведомил ее о том, что Джейк вместе с Хэнком Престоном пробудет в Сиднее до конца недели. Казалось бы, новость должна была ее обрадовать, но вместо этого Ли- зетта ощутила странную пустоту внутри. Негодуя на себя, она достала пап- ку с особо срочными документами и принялась их изучать, по ходу делая пометки. В пятницу (было уже начало шестого) в сотый раз за день зазвонил те- лефон. Лизетта недобро покосилась на злополучный аппарат и взяла трубку. - Вы не забыли, Луиза ждет нас к ужину, - услышала она вкрадчивый го- лос Джейка. - Никуда я с вами не поеду! - Значит, договорились. Ровно в шесть, - заявил он и повесил трубку. Приглашение матери совсем вылетело у нее из головы, и теперь Лизетта громко застонала. Еще один вечер в обществе Джейка! Можно позвонить матери и сослаться на головную боль, в конце концов это не так уж далеко от истины. Но Луиза наверняка всполошится и, чего доброго, поручит Джейку позаботиться о здоровье дочери. В половине шестого она вошла в квартиру, а около шести была уже гото- ва. За эти полчаса она успела принять душ, переодеться в элегантное платье кремового цвета, накраситься и закрутить волосы в строгий узел на затылке. Когда в дверь постучали, ей оставалось только сунуть ноги в туфли на высоких каблуках и снять с вешалки пальто и сумку. - Вы готовы! Лизетта устало закрыла глаза при виде высокой фигуры, заслонившей дверной проем. В который раз эта непобедимая мужская стать вселила в нее ощущение смутной опасности. - А вы не ожидали? Он криво усмехнулся. - Я бы не удивился, если б вы уехали без меня. - Именно так я бы и поступила, если б не боялась огорчить маму. Лизетта вышла в холл и заперла дверь. Угроза, исходящая от мускулистого тела, облаченного в дорогой костюм, подавляла ее, пока они спускались вниз, а в замкнутом пространстве его машины это чувство лишь усилилось. Лизетта молча наблюдала, как он умело маневрирует в потоке машин, выруливая на южную магистраль, ведущую во Фрэнкстон. Меньше всего на свете ее привлекала перспектива ужина в его компании, да еще под всевидящим оком матери. - Давайте сразу договоримся, в котором часу мы уедем, - предложила Лизетта. - Я устала и не хотела бы засиживаться допоздна. - Могу себе представить, - иронически отозвался Джейк, на что Лизетта разразилась гневной речью: - Довольно ваших грязных намеков! Вы мне не опекун, и, как я живу, вас совершенно не касается! - Что вы, какие намеки! На мой взгляд, Алекс Ксенидес вполне безобид- ный молодой человек. Лизетта едва не задохнулась от ярости. - Да уж, не в пример вам! Он улыбнулся, покосившись на нее. - Уже хорошо, что вы этого не отрицаете. - О, ради Бога! - Она до боли вонзила ногти в Ладонь. - Это выше моих сил! Я вас видеть не могу! - Она с трудом сдержала подступающие слезы - свидетельство очередного унижения. Вечер обещает одни муки, но обратной дороги нет. Даже если она сейчас вернется домой, как потом объяснит это матери? Она почувствовала себя хрупкой и беспомощной, в висках пульсировала зарождающаяся головная боль. Она утомленно откинулась на сиденье и зак- рыла глаза, чтобы оградить себя от цепкого, пристального взгляда водите- ля "ягуара". Машина замедлила ход и остановилась. Лизетта вздрогнула, когда Джейк накрыл ее руку своей. - Луиза видела нас из окна, - сообщил он. Она принужденно улыбнулась, вышла из машины и попала прямо в объятия матери; затем, направляясь в дом, постаралась не прислушиваться к пере- межающимся за ее спиной голосам матери и Джейка. В гостиной она с облегчением обнаружила еще троих гостей. Едва пригу- бив какой-то коктейль в качестве аперитива, она сбежала на кухню под предлогом помощи матери.
в начало наверх
- Cherie, - запротестовала Луиза, - у меня все готово! Осталось только разогреть суп. Прошу тебя, возвращайся в гостиную! - Ну пожалуйста, maman! - с умоляющей улыбкой проговорила Лизетта. - Ты же знаешь, как я люблю тебе помогать! Гости были их давними друзьями; в гостиной завязалась непринужденная, почти семейная беседа. Ужин удался на славу: в этот раз Луиза превзошла самое себя, все не переставали восхищаться ее кулинарными шедеврами, и только Лизетте пища казалось пресной и безвкусной, точно опилки. - Извини, maman, - произнесла она, поймав недоуменный взгляд матери, - что-то совсем нет аппетита. - Голова так и не прошла? - заботливо спросил Джейк, положив руку ей на лоб. - Тогда, пожалуй, не будем пить кофе, сразу тронемся. Вам надо в постель. Его бесконечные шпильки и святого выведут из терпения! Лизетта поту- пилась, чтобы не встретиться глазами с матерью. Только бы дождаться, когда они с Джейком останутся наедине, - она его убьет, честное слово! - Chirie, что ж ты раньше не сказала! - мягко упрекнула ее Луиза. - Надо же что-нибудь принять! Лизетта t усилием улыбнулась. - Я уже приняла, перед тем как выйти из дома. Не беспокойся, maman, ничего страшного. - Она поднялась и стала собирать тарелки. - Пойду заг- ружу посудомойку, а вы пока можете перекинуться в карты. Домашняя работа принесла ей облегчение, хотя с посудой она расправи- лась уж слишком лихо. К счастью, ничего не разбилось, и она вернулась в гостиную по крайней мере внешне спокойная. Никто не должен догадаться, что творится у нее внутри. Конечно, кроме Джейка, чьи темные глаза то и дело останавливались на ней с насмешливым любопытством; она ответила ему неприязненным взглядом и подсела к столу, наблюдая, как Луиза сдает карты. Игра закончилась около одиннадцати; пора было собираться, и у Лизетты вновь засосало под ложечкой. - Merci, maman! - пробормотала она, целуя мать в щеку. В машине Лизетта откинулась на кожаное сиденье и молча глядела перед собой, пока Джейк не вывел машину на дорогу. И тут она взорвалась: - Как вы осмелились? - А что, собственно? - Он с усмешкой покосился на нее и снова сосре- доточил взгляд на дороге. Лизетта вся кипела. - Я ненавижу вас! Ненавижу, понимаете? - Она стиснула руки, которые так и чесались, чтоб влепить ему пощечину. - Поберегите нервы, а то опять голова разболится, - негромко отклик- нулся он. - Нечего меня опекать, черт бы вас побрал! Злые слезы застили ей глаза, она тряхнула головой, чувствуя непреодо- лимую ненависть к человеку, постоянно унижавшему ее. - Знаете ли, мне трудно управлять одновременно машиной и истеричной женщиной, - протянул Джейк. - Давайте так: либо мы останавливаемся и вы- ясняем отношения, либо вы откладываете ваши сцены до дома, где я смогу вам как следует подыграть. Выбор за вами. - Вам не придется мне подыгрывать! - в бессильной ярости вскричала она. - Поворачивайте обратно! Я остаюсь у мамы! Джейк замедлил ход и свернул на обочину. Затем погасил фары, выключил зажигание, отстегнул ремень и молча повернулся к ней. - Вы... вы самый наглый и хитрый тип из всех, какие мне попадались! - бушевала Лизетта. - Для меня загадка, откуда у Адама мог быть такой сын! - Ну да, я хитрый, а мой отец был бесхитростный. Потому, видно, вам и попался. Лизетта наотмашь хлестнула его по щеке и затихла в ужасе от содеянно- го. Ей вдруг захотелось выскочить из машины, остановить проезжавшую мимо и умчаться в ней, но едва она дотронулась до ручки двери, как сильные пальцы Джейка сдавили ей запястье. - Вы думаете, там, снаружи, намного опаснее, чем здесь? - В голосе Джейка пробивался металл. Лизетта тщетно пыталась стряхнуть его руку. - Отпустите, не смейте ко мне прикасаться! Он легко притянул ее к себе, и она вывернула шею, уклоняясь от поце- луя. Но он предвидел такую реакцию и опередил ее. На этот раз она уже не чувствовала, что он хочет ее наказать или утешить; этот поцелуй имел целью возбудить все тайные струны ее души. Она вырывалась, не желая покоряться ни физически, ни эмоционально. Но электрические разряды пронзали ее тело, пробегали по жилам, и Лизетта с ужасом осознала, что, прежде чем оказывать сопротивление ему, ей необхо- димо одолеть себя. Бог знает сколько времени прошло, пока Джейк не оставил ее губы в по- кое. Лизетта утонула в кожаных подушках сиденья. Из нее будто высосали всю кровь; в голове стоял звон, и она прижала дрожащие пальцы к вискам. Джейк вновь потянулся к ней, взял ее лицо в свои ладони, заглянул в глаза. Потом очень нежно коснулся губами ее лба, шеи, уголка припухших губ. - Вы не упускаете случая унизить меня не только наедине, ной на лю- дях, даете всем понять, что мы с вами в связи, - хрипло проговорила Ли- зетта. - Связь предполагает уровень близости, которого нам еще предстоит достичь, - усмехнулся он. Сердце ее сжалось от острого предчувствия; он и не скрывает своих на- мерений, для него их осуществление лишь вопрос места и времени. Джейк, не произнеся больше - ни слова, включил зажигание и вновь вы- вел машину на шоссе. Лизетта тоже молчала и глядела в ночь. То и дело свет встречных фар бил ей в глаза, и Лизетта инстинктивно зажмуривалась, будто эти лучи высвечивали, выставляли напоказ ее наготу. Она потеряла ощущение времени и опомнилась, только когда "ягуар" скользнул в подземный гараж. Она решительно направилась к лифту, чувствуя спиной его присутствие. Через несколько минут она войдет в свое убежище, а завтра проваляется в постели все утро. Лифт быстро доставил их на восьмой этаж, и Лизетта с негодованием обнаружила, что Джейк вышел вслед за ней. - Я в состоянии сама открыть дверь. - Действуйте, Лизетта, - кивнул он, наблюдая, как она вставляет ключ в замок. - Вас я не впущу! - в отчаянии воскликнула она и сама поразилась собственной глупости, как будто не знает: уж если Джейк что-нибудь ре- шил, его не остановят никакие запреты. - Вы что, оглохли? - Снимайте пальто и садитесь. Я подогрею вам молока. - В его взгляде была такая непреклонность, что Лизетту передернуло. - Где у вас бренди? - Не надо мне ни молока, ни бренди и уж тем более вас в роли сиделки! - Вы ведете себя как капризная девчонка, - отозвался ей ненавистный тягучий голос. Лизетта закрыла глаза в надежде, что, когда она их откроет, Джейк ис- чезнет, растворится, что он просто плод ее воображения. Но надежда оказалась напрасной. Он придвинулся поближе, что вовсе не способствовало ее душевному покою. - Ну же, делайте, что вам говорят! - Вы только со мной так обращаетесь? Или со всякой, кто осмелится не подчиниться вашим требованиям? - В этом редко возникает необходимость. Лизетта заметила циничную усмешку в глубине его глаз, прежде чем он отвернулся и пошел на кухню. Ее так и подмывало измолотить кулаками эту широкую спину. В квартире было тепло. Лизетта со вздохом сняла пальто и туфли. Маши- нально вытащила шпильки из волос, потом ее беспокойный взгляд стал Ме- таться по гостиной, ища, на чем бы остановиться - на безделушке, на рез- ной раме картины, - только бы хоть на миг позабыть об угнетающем при- сутствии Джейка. Рука ее невольно потянулась к любительскому снимку, где они с Адамом были запечатлены на лоне природы. Фотография была сделана еще до того, как стало заметным разрушительное действие его болезни. Он выглядел ве- селым, здоровым, жизнерадостным. Оба смеялись: Лизетта - над маленькой собачонкой, которая носилась вокруг них, лаяла и виляла хвостом; Адам же смотрел на Лизетту и радовался ее смеху; на лице его было написано такое безмолвное обожание, что у нее всякий раз ком подкатывал к горлу при ви- де этого снимка. Вот и сейчас ее глаза наполнились слезами. Господи, до чего же он был сердечный, внимательный, заботливый! Таких людей больше нет... Лизетта вдруг вскинула голову и увидела стоящего радом Джейка. Он смотрел на нее без всякого выражения, потом протянул ей кружку с моло- ком. - Выпейте. Элементарный долг вежливости требовал поблагодарить его, и Лизетта, гладя, как он ставит кружку на журнальный столик, пробормотала: - Спасибо. В глубине души у нее еще теплилась надежда, что он сразу уйдет, но Джейк подошел и встал у нее за спиной, и в который раз она почувствова- ла, как бешено забилось сердце. - Я провожу вас. - Куда торопиться? Лизетта резко повернулась. - Я устала, у меня болит голова, я хочу спать! Он наклонился, прижал руки к ее щекам и усмехнулся, когда она отпря- нула от него как от чумы. Взгляд его словно проникал в самые сокровенные глубины ее существа, и когда она уже была близка к обмороку, Джейк стал вытаскивать оставшиеся шпильки из полураспущенных волос! Боже, что он с ней делает! Его руки легкими движениями массировали ей виски, подбираясь к болевой точке. Несколько томительных секунд - и она закрыла глаза, растворившись в каком-то неведомом блаженстве. Это просто от массажа, и больше ни от чего, твердила Лизетта, заведо- мо зная, что лжет самой себе. Он намеренно вторгается в зоны ее чувственности, хочет лишить ее воли, способности сопротивляться. Будь у нее хоть капля здравого смысла, она бы отодвинулась, не подда- лась этому колдовству; да-да, он, как средневековый колдун, сглазил ее, опутал своими чарами, и нет с ним никакого сладу. Она могла бы сейчас запросто отклониться назад, прижаться к нему всем телом, пусть его руки берут в плен не только голову, но и остальное, пусть делает с ней все... все, что хочет. Она уже почти чувствовала его губы в ложбинке у основания шеи, а груди налились в сладком предвкушении ласк, и отвердевшие соски предательски выступали сквозь ткань платья. Что это? Что с ней происходит? Ведь она только что его ненавидела! Но внезапно пальцы Джейка сами остановились; он убрал руки, оставив ее с ощущением безвозвратной потери. - Ну что, вам легче? Тягучий голос вернул ее к действительности. Лизетта поспешно отошла от него, испугавшись, как бы он не догадался о ее порочных мыслях. - Благодарю вас. Неужели этот хриплый, сдавленный голос принадлежит ей?! Ну почему, почему она не может держать себя в руках?! Лизетта молча двинулась в прихожую. Джейк за ней. Пульс ее опять участился; она будто отсчитывала в безумном наваждении каждое его бие- ние. - Доброй ночи, Лизетта! - мягко проговорил Джейк, наклоняясь к ней. Она скорее почувствовала, нежели увидела, его ослепительную улыбку в полутьме, прежде чем он наградил ее еще одним поцелуем. Потом он быстро прошел мимо нее к лифту, и Лизетта мгновенно захлоп- нула дверь. Губы горели от мимолетного прикосновения. Она побрела обрат- но в гостиную. Кружка молока с бренди так и стояла на журнальном столи- ке. Лизетта медленно выпила его; оно было еще чуть теплым и принесло ей желанное успокоение. Затем она вошла в спальню, не зажигая света, разделась и скользнула под одеяло, мгновенно провалившись в глубокой сон. ГЛАВА СЕДЬМАЯ Лизетта, как и обещала себе, проснулась поздно. Взглянув на часы, быстро встала, приняла душ, натянула джинсы и свитер. Они с Луизой дого- ворились вместе пообедать, после чего Лизетта должна была проводить мать в аэропорт. Позавтракав по-спартански - одними фруктами, Лизетта целый час приво- дила в поряцок квартиру, потом села отдохнуть в кресло с чашкой кофе. Тут тишину нарушил пронзительный писк телефона. Лизетта нахмурилась и подняла трубку.
в начало наверх
- Поужинаем сегодня вместе? - раздался тягучий голос на другом конце провода. Ни тебе "здрасьте", ни кто говорит - какое самомнение! - Я занята вечером, - холодно ответила Лизетта. От мягкого, хрипловатого смеха мурашки пошли по коже. - Освободитесь! - Не могу! - Черт возьми, что он себе позволяет?! - Луиза просила меня присмотреть за вами, пока она в отъезде. Maman, как ты могла?! - Ни обедать, ни ужинать я с вами не собираюсь! А если вы не переста- нете меня преследовать, я перееду на эту неделю к маме. И вообще, не смейте приближаться к моей двери. Я вас на порог не пущу! Закончив эту гневную тираду, Лизетта нажала на рычаг. Еще три недели назад жизнь текла так спокойно, безмятежно. У нее ин- тересная работа, уютный дом, а если и приходили иногда мысли о страстной любви, то она тут же отгоняла их, уверяя себя, что прекрасно может без этого обойтись. Появление Джейка внесло сумятицу во все ее прежние представления, заставило усомниться в том, такова ли она в действительности, какой до сих пор себя считала. Черт возьми, это самокопание рано или поздно приведет к стрессу! Прежде она могла сосредоточиться на многих вещах, теперь все ее интересы были связаны только с Джейком Холлингсуортом. Когда загудел зуммер домофона, возвещая о прибытии Луизы, она уже ус- пела подогреть бульон и булочки в духовке и накрыть на стол. Через мину- ту Луиза попала в ее объятия. - Marnan! Сколько у нас времени? Часа два? - Немного меньше. - Тогда сразу садимся за стол! - решила Лизетта. Она взяла у матери пальто и повесила его на спинку стула. - Ну как ты, cherie? - заботливо спросила мать. - Прошла голова? - Oui, maman. - Лизетта лучезарно улыбнулась. - Главное - хорошо выс- паться. - Она действительно спала как убитая: должно быть, Джейк вчера добавил слишком много бренди в молоко. За обедом они весело болтали, обсуждали предстоящие балы и приемы, и ни одна словом не обмолвилась о Джейке. Как только в аэропорту объявили рейс, Лизетта расцеловалась с матерью и махала ей, пока та не скрылась из виду, после чего повернулась и пошла к машине. Объятая каким-то странным беспокойством, она, вместо того чтобы сразу вернуться в Турак, поехала в сторону центра. Дома ее ждали неизученные документы, ненаписанные письма и куча неглаженого белья, но она решила, что все это можно отложить. К тому же, если она поедет домой, Джейк, Че- го доброго, явится проверить, не обманула ли она его насчет занятого ве- чера. Немного поколебавшись, Лизетта склонилась в пользу кино, хотя не пом- нила, чтобы когда-нибудь ходила туда одна. Кажется, машинистка на работе хвалила какую-то романтическую комедию; название она сразу вспомнит, как только поглядит на афиши. Легкое развлечение как раз то, что ей сейчас нужно. К счастью, с парковкой проблем не возникло, и она вошла в темный зал через минуту после начала сеанса. Сюжет сразу ее захватил, актеры играли превосходно, то же самое можно было сказать о съемках. Фильм так ей пон- равился, что Лизетта даже была разочарована, когда на экране поплыли фи- нальные титры. Неподалеку от кинотеатра она увидела ресторанчик и, привлеченная ап- петитными запахами, вошла. Ужином она осталась довольна, правда, ее раздражала группа разнуздан- ных юнцов; не удовлетворившись заигрываниями с официанткой, они перенес- ли свое внимание на других посетителей, и Лизетта уж было подумала, что пора бы администрации вмешаться, как компания с шумом вывалилась на ули- цу. Лизетта расправилась с едой; кофе ей показался безвкусным, и она не стала его пить. Расплатившись, она повесила на плечо сумку и направилась к выходу. Улица была темная; взглянув на низко нависшее чернильное небо, Лизет- та поспешила к машине: ей вовсе не улыбалось попасть под дождь. Но, как только свернула за угол, невольно замедлила шаг: возле ее "БМВ" крути- лись как раз те самые хулиганы. Притворись, будто не замечаешь их, внушала себе Лизетта вопреки инс- тинкту самосохранения, побуждавшему ее вернуться обратно, главное - быстро открыть дверцу и скользнуть внутрь, а в машине они тебя уже не достанут. Но спустя секунду она поняла, что надо было послушаться инстинкта. В ушах звенели пьяные непристойности, и хотя ключ у нее был наготове, вставить его в замок она не успела. Чья-то рука сорвала с ее плеча сумку, Лизетта вскрикнула, позвала на помощь. Страх прибавил ей сил, она даже сумела применить несколько выу- ченных приемов самозащиты, но силы явно были неравны, и вскоре ее сшибли с ног. Острая боль пронзила ее, и больше она уже ничего не помнила. В забытьи она испытывала чувство блаженной легкости, вызванное транк- вилизатором. Вокруг нее хлопотали люди; сильные пальцы взяли ее за кисть и, подержав немного, отпустили. Странно, что она не ощущает боли, хотя должна была бы ощущать - это она сознавала, сама не понимая почему. Лизетта с трудом разлепила глаза, но веки налились неимоверной тяжестью, и она их опустила. Через некоторое время сознание вновь вернулось к ней, она услышала рядом голоса и обнаружила, что лежит в залитой светом комнате. - Ну что, проснулись? - окликнул ее бодрый женский голос. Лизетта, заморгав, сконцентрировала взгляд на дружелюбно улыбающемся лице. - Вы помните, что с вами произошло? Она про себя повторила вопрос. Сперва перед мысленным взором про- мелькнул калейдоскоп событий, потом они сложились в цельную картину. - Помню. Все до тех пор, пока не потеряла сознание. Что со мной? - Вывих плечевого сустава, две трещины на ребрах и много ушибов. - Женщина сочувственно ей улыбнулась. - Ваш муж ждет за дверью. Сейчас его позову. Муж? Но ее муж умер! Лизетт открыла рот, чтобы объяснить это сиделке, - но та уже вышла, и через минуту в комнату вошел Джейк. Лизетта настороженно следила за ним, пока он огибал кровать. Лицо, как всегда, непроницаемое, но во всей позе чувствуется напряженность. Лизетта нервно передернулась. - Ну Как вы? Она вытянула руки поверх одеяла. - Вроде переломов нет. - Какого черта вас понесло разгуливать в одиночестве по глухим пере- улкам? Он не сумел скрыть раздражения, хотя и пытался. А какого черта ему здесь надо? - Избавьте меня от ваших нравоучений! - Хорошо еще, что ваши права выписаны на двойную фамилию и в них име- ется домашний адрес! Когда полиция стала разыскивать ближайших родствен- ников, они вышли на меня. Она огляделась и отметила богатое убранство палаты. - На общественную больницу не похоже. - Нет. Я перевез вас в частную клинику. Конечно, он все может, ему все подвластно! По ее телу пробежала дрожь. - А мама... - Лизетту охватила паника при мысли, что ее матери уже сообщили о случившемся. - Я не хочу. Чтоб она об этом знала, пока я не поправлюсь. У меня ведь ничего серьезного, правда? Она два года не отды- хала, зачем ее волновать без нужды? - А если она позвонит вам домой? - Ну и что? Подумает, я где-нибудь ужинаю. Там включен автоответчик. А утром я ей позвоню. Взгляд Джейка скользил по ее бледному лицу, на котором лихорадочно блестели глаза. Его присутствие подавляло Лизетту. Ослабевшая после вчерашней травмы, она не могла больше переносить это эмоциональное напряжение. Она закрыла глаза, чтобы не видеть его, и вздрогнула, услышав, как он хрипло выругался. - Уходите, - устало проговорила она. - У меня от вас мигрень. - Вам ничего не нужно? Лизетта только помотала головой. Джейк вышел, и она блаженно откинулась на подушки. Постель была большая и мягкая; ее хрупкая фигурка утопала в ней. Через несколько минут вошла сиделка, засуетилась возле Лизетты, испы- тывая священный ужас перед человеком, который только что покинул палату. Три часа назад, когда на "скорой" эту худышку доставили из общественной больницы, он буквально перевернул все тут вверх дном, требуя вмеша- тельства лучших специалистов. Даже чопорная матрона владелица и та приш- ла в трепет. Ловкими, уверенными движениями сиделка поправила подушки, сделала па- циентке болеутоляющий укол и тихонько удалилась, чтобы продолжить обход. Проснулась Лизетта уже утром; ощущение легкости исчезло, и на смену ему пришла тупая боль во всем теле. Даже дышать было трудно. Сразу после завтрака ее осмотрел доктор. На вопрос Лизетты, как долго ее здесь продержат, последовал весьма странный ответ: - Мистер Холлингсуорт распорядятся, чтобы до завтра вас не выписыва- ли. - Меня интересует ваше мнение. - По-моему, можно и сегодня, но только если вы будете выполнять пред- писания. - Какие? - Неделю не двигать рукой и находиться в состоянии полного покоя и отдыха. - Я сама доберусь до дома, - заявила Лизетта. - А мистер Холлингсуорт? Вы даже не поставите его в известность? - Я хочу сделать ему сюрприз. - Хорошо, я поручу сестре оформить выписку. А вас прошу пока не поки- дать палату. Смысл последней просьбы дошел до нее, только когда перед ней предстал Джейк, заслонивший собою все свободное пространство. Вид у него был по обыкновению непроницаемый, но Лизетту это не обмануло. - Что вам здесь понадобилось? - напустилась на него она. Он взглядом пригвоздил ее к месту. - У доктора хватило ума мне позвонить. Вам бы это, конечно, в голову не пришло. Он был взбешен, но пытался держать себя в руках. - Я сама о себе позабочусь! - с вызовом проговорила Лизетта. Он оценивающе оглядел ее фигурку. - По-моему, вы переоцениваете свои силы. - Вам незачем было приезжать, я бы прекрасно добралась на такси. Джейк, пытаясь сдержаться, засунул руки в карманы и угрожающе понизил голос: - А чем вы расплатитесь с водителем? Сумочку-то вашу похитили. Она только теперь вспомнила, что ее ограбили. - Моя машина... - С машиной все в порядке: ее перегнали в гараж. Но поскольку все ключи пропали, я велел сменить замки и в машине, и в квартире. - Он чуть помедлил. - Ну, если вы готовы, можно ехать. Они прошли через приемный покой, и Лизетта опять-таки с опозданием осознала, что и счет за лечение оплатил Джейк. От этой мысли ей стало не по себе. Его "ягуар" стоял у входа; Джейк помог ей устроиться на сиденье, по- том обошел машину и сел за руль. Домой они ехали в полном молчании, и только когда он, открыв новым ключом дверь квартиры, вошел следом, Лизетта неуверенно запротестовала. - Я приготовлю поесть, и пожалуйста, не спорьте! - Но я не голодна, мне хотелось бы побыть одной, если вы не против. - Я против. Она изумленно раскрыла глаза. - То есть? - Вы раньше времени выписались из больницы. Доктор ни в коем случае этого бы не позволил, если б не знал, что за вами есть кому ухаживать. - Надеюсь, вы не хотите сказать, что останетесь здесь? - в ужасе спросила она. - Только на несколько дней. Впрочем, если вы предпочитаете вызвать Луизу...
в начало наверх
- Нет! Ни за что! Я не могу лишить ее отдыха. Да и к чему? Я уже вполне сносно себя чувствую и не нуждаюсь в ее уходе. - Тогда вам придется терпеть мое присутствие, - заявил Джейк. - Еще чего! - От волнения она не находила слов. - Что я, сама не справлюсь? Будь у него кнут, подумала Лизетта, он бы высек меня за строптивость. Пора бы уже привыкнуть к тому, что перечить ему бесполезно и опасно. - И каким же образом? Она упрямо вздернула подбородок. - Вы можете пользоваться только одной рукой, - продолжал он. - Сомне- ваюсь, что вы умеете одной рукой, скажем, открывать консервные банки. И потом... - у него в глазах мелькнула дьявольская усмешка, - объясните мне, как вы собираетесь раздеваться? Она вспыхнула как спичка. - Да я скорее сгорю в геенне огненной, чем позволю вам помогать мне в этом! - Хорошо, тогда ступайте на кухню, а я посмотрю, как вы справитесь с готовкой. И пойду, сказала она себе, даже если сдохну от боли! На кухне Лизетта достала хлеб, масло, несколько яиц и сыр. Поставила сковородку на плиту, разбила в миску яйца. Как ни странно, у нее получился сносный омлет; еще она сделала тосты и сварила кофе в кофеварке. Джейк ястребиным оком следил за ней, готовый вмешаться при первых признаках ее слабости. У Лизетты ныло плечо, каждый вздох отдавался му- чительной болью в подреберье, но она твердо решила не подавать вида. - Так, - сказал он после ужина. - Теперь идите раздевайтесь. Лизетта без звука прошла в спальню и плотно закрыла дверь. Корчась и стиснув зубы, джинсы она кое-как сняла, а вот с вязаным джемпером дело оказалось потруднее: как она ни изворачивалась, он не желал сниматься - и все. От легкого стука в дверь она застыла на месте и беспомощно уставилась на вошедшего в спальню Джейка. Он сверкнул на нее глазами, молча подошел и очень бережно высвободил ей сперва одну, потом другую руку и стянул джемпер через голову. После этого Джейк расстегнул ей лифчик и отбросил его. Она вся напряглась - теперь ее наготу прикрывала лишь узенькая полоска шелка и кружев на бед- рах. Вся грудь была в лиловых кровоподтеках, которые она уже разглядыва- ла нынче утром в зеркале и едва не лишилась чувств. Сейчас эти синяки стали объектом его пристального внимания. Лизетта не могла выдавить ни звука и только вздохнула, когда он аккуратно просу- нул ее голову в вырез ночной рубашки. - Ложитесь, я принесу вам чаю с молоком и таблетки. - Даже когда он говорил совсем тихо, трудно было не подчиниться этому властному голосу. Лизетта забралась в постель и замерла, прислушиваясь к боли во всем теле: болело от ушиба бедро, раскалывалась голова, не говоря уже о плече и ребрах. Больше всего на свете ей хотелось уснуть и не просыпаться. Через несколько минут кровать сбоку от нее прогнулась. Лизетта стра- дальчески вздохнула и взяла две таблетки с протянутой ладони Джейка. Он поднес к ее губам кружку с теплым питьем, и Лизетта медленно запи- ла сначала одну таблетку, затем другую. Когда чай был выпит, Джейк поднялся и посмотрел на нее сверху вниз. - Если вам что-нибудь понадобится - позовите. Лизетта вгляделась в его суровые черты. Спорить было бесполезно. Она и не пыталась, а просто закрыла глаза и затаила дыхание до тех пор, пока он не вышел из комнаты. Ночью она вдруг проснулась как от толчка и поняла, что кричала во сне. Затем вскрикнула наяву, когда неожиданно загорелся ночник. События прошлой ночи возникли перед ней так явственно, что ее сковал дикий страх. Она вздрогнула от приглушенного проклятия: это Джейк присел на кро- вать и склонился над ней. - Надо бы запихнуть вас в машину и отвезти обратно в больницу, - сер- дито пробормотал он. - Только потому, что мне приснились кошмары? - Только потому, - мрачно уточнил он, - что вы упрямая и своенравная скандалистка, у которой не хватает здравого смысла признать собственные ошибки. - Не поеду в больницу. - Я же предлагаю вам помощь... - он неумолимо сверлил ее глазами, - а вам бы только настоять на своем! - Да поймите же, не хочу я, чтобы вы были здесь! - устало бросила она и болезненно сжалась при виде его усмешки. - Где это - здесь? В квартире или в спальне? - Нигде. Он стиснул зубы. - Это мы утром обсудим. Спите! - Он выключил ночник и уселся на обтя- нутый ситцем стул в двух шагах от кровати. Лизетта впилась в него глазами. - Вы что, собираетесь всю ночь тут сидеть? - А я никуда и не уходил, - невозмутимо сообщил Джейк. От него, как от судьбы, не избавишься! - Но это нелепо! - Постарайтесь уснуть, Лизетта, - проронил он. После нескольких минут невыносимого молчания у нее стали слипаться веки, и она погрузилась в блаженный сон. ГЛАВА ВОСЬМАЯ Наутро Лизетта проснулась оттого, что ноздри защекотал аромат сварен- ного кофе. Она осторожно выбралась из постели, достала свежее белье, спортивный костюм с курткой на молнии и пошла в смежную со спальней ван- ную. С волосами возникла небольшая заминка, но все же ей удалось запихнуть их под купальную шапочку, после чего она встала под душ. Горячие струи, обрушившиеся на измученное тело, принесли невыразимое облегчение. После душа она принялась неторопливо одеваться. Ей сразу стало ясно, что зас- тегивать бюстгальтер - напрасная затея. Интересно, как однорукие управляются без посторонней помощи? - поду- мала она. Наглухо застегнув куртку до горла, она продела руку в поддерживающую повязку. При этом перед ней впервые за нынешнее утро возник образ Джей- ка, хлопочущего на кухне, и сердце ее гулко забилось. Она поплелась туда и увидела, как он ловко переворачивает на сковородке бекон и помидоры. Он, должно быть, тоже недавно принял душ и еще не снял темного махрового халата, что еще больше подчеркивало его мужскую привлекательность. Он повернулся и смерил Лизетту холодным оценивающим взглядом тем- но-серых глаз. Но внезапно они потеплели, и Джейк дружески ей улыбнулся. Она подавила инстинктивное желание улыбнуться в ответ: память о вче- рашнем была еще слишком свежа, чтобы Лизетта могла без сожаления расс- таться со своими обидами. Что-то не похоже, чтоб он провел всю ночь на стуле: с таким ростом и часа не высидишь. - Доброе утро. От тягучего голоса вновь мурашки побежали по всему телу. Она кивнула на его приветствие, достала из шкафа стакан и подошла к холодильнику. - Садитесь. Через минуту все будет готово. - Я не ем так плотно утром. Ее завтрак обычно состоял из апельсинового сока, низкокалорийных хлопьев со снятым молоком и кофе. - Тогда скажите мне, что выедите, я приготовлю. Лизетта достала бутылку апельсинового сока и налила себе в стакан. - Ну уж хоть это позвольте мне решать самой! - Она распахнула дверцу холодильника. - Все так же настроены на полную независимость? - вкрадчиво спросил Джейк, и Лизетта почувствовала легкий озноб. Она выпила сок, дрожащей рукой насыпала в тарелку хлопья. Не дергай- ся, внушала она себе. - Я сама справлюсь. - Пока что вам не удалось меня в этом убедить. Опять ее нервы скручиваются в тугой болезненный узел! - Прошлой ночью вы сказали, что мы обсудим необходимость вашего пре- бывания здесь. - Ну что ж, давайте обсудим, - с неприкрытой издевкой согласился Джейк. - Я повторяю вам, что не нуждаюсь в вашей опеке, - заявила она, с трудом сдерживая ярость. - Через полчаса я ухожу, - успокоил он ее. - Я нашел в холодильнике консервированный суп, развел его в кастрюле и поставил в микроволновую печь. Вам остается только разогреть его к обеду. На столике в спальне - номер моего переносного телефона. Вернусь часам к пяти и приготовлю ужин. - Его глаза будто проникали ей в душу. - Смиритесь, Лизетта, у вас нет выбора. Бороться со мной бесполезно, это пустая трата сил. У нее дрожали губы, хотелось исхлестать его словами за эту проклятую бесцеремонность. Джейк пробудил в ней чувства, о которых она раньше не догадывалась, и, если не уйти прямо сейчас, задержаться здесь хоть на секунду, все они прорвутся наружу. Лизетта затворилась в спальне и не выходила до тех пор, пока в перед- ней не хлопнула дверь. Тогда она вернулась в кухню, доела завтрак, пролистала утренние газе- ты. День тянулся нескончаемо. Лизетта посмотрела новости по телевизору, затем переключила на видео. Часов в одиннадцать загудел домофон. На экране монитора возник рассыльный в униформе с красивым букетом в руках. Лизетта попросила его оставить цветы в привратницкой. Через десять минут консьержка постучала в дверь, вручила цветы, участливо справилась о ее здоровье и удалилась. На открытке, которую Лизетта вынули из букета, были наилучшие пожела- ния от фирмы Андерсена. Лизетта налила воды в вазу и долго расставляла цветы. После обеда она почувствовала усталость и решила часок поспать, но проспала дольше, чем предполагала: открыла глаза уже в начале четверто- го. Сварю-ка я себе кофейку, решила она. Кофеварка уже начала пыхтеть, когда снова загудел домофон. Опять цветы! - удивилась Лизетта, включив монитор. Правда, на сей раз посыльный был вне поля ее зрения. - Оставьте в привратницкой, мне передадут, - снова попросила Лизетта, недоумевая, кто бы еще мог прислать ей цветы. Помимо сотрудников Андер- сена, которых она предупредила по телефону, о нападении на нее знает только Джейк. - Нас попросили вручить лично. Она слегка нахмурилась и вдруг каким-то шестым чувством угадала опас- ность. Ей была видна лишь макушка посыльного: он прикрывал лицо цветами. - Из соображений безопасности все передачи оставляются в привратниц- кой, - повторила Лизетта. Как при замедленной съемке, цветы опустились, и открылось лицо по- сыльного. Лизетта похолодела, узнав одного из пятерки нападавших. Он молча положил цветы на пол, повернулся и ушел, оставив Лизетту на распутье: то ли ей заявлять об этом инциденте, то ли нет. От решительного стука она подскочила и бросилась к двери. Но, прежде чем открыть, на всякий случай накинула цепочку. - Лизетта? Джейк! С громадным облегчением она сняла цепочку и отворила. - Я не ждала вас так рано. - Совещание раньше закончилось. - Серые глаза прищурились, глядя на нее. - Что случилось? Вы похожи на взъерошенного котенка. Господи, сказать или не сказать? - Да нет, ничего такого, - справилась она с нахлынувшими чувствами. - Поверю на слово. Он прошел в гостиную, поставил большой пакет с продуктами на стул, затем повернулся и вновь стал сверлить ее взглядом. - Хотите чего-нибудь выпить? - Ей необходимо было хоть что-то ска- зать, иначе она бы просто не выдержала такого разглядывания. - Попозже, - отмахнулся он. - Как прошел день? - Мне прислали цветы из фирмы. - Она слегка улыбнулась. - Я пообеда- ла, посмотрела телевизор, поспала. Господи, разговариваем как благопристойная супружеская пара! У Лизет- ты едва не вырвался нервный смешок. Такое определение меньше всего под- ходило к их с Джейком отношениям.
в начало наверх
Какой-то чертик засел у нее внутри и дразнит, толкает к безумным соб- лазнам. Чем больше она внушает себе, что ненавидит Джейка Холлингсуорта, тем сильнее ее тянет к этому человеку. Она уже почти не способна сопротив- ляться его гипнозу. При одном взгляде на него все тело охватывает сла- достная дрожь, тепло медленно растекается по жилам, а душа вся трепещет от смешения чувств, в которых она не желает себе признаваться. Вот бы сейчас прижаться к нему, найти утешение в кольце его рук, рассказать про все свои страхи и заручиться обещанием, что он никогда и никому не даст ее в обиду! Безумие, конечно, однако же он будто по- чувствовал ее мысли, подошел вплотную, и она услышала его неровное дыха- ние. Двумя пальцами он приподнял ее подбородок. - Да ладно вам хорохориться! - Для его глаз не существовало никаких барьеров, и бесполезно было их воздвигать. - У этих подонков осталась ваша сумка, значит, есть и адрес, и фамилия. - Он легко провел пальцами по ее губам, потом взял голову в свои широкие ладони. - Если они уже пы- тались до вас добраться, не надо этого от меня скрывать. Она судорожно вздохнула и срывающимся голосом рассказала ему все. Когда закончила, он отпустил ее и направился к телефону. В полицию звонит, отметила про себя Лизетта, прислушиваясь к его су- хой внятной речи. Она подошла к огромному - во всю стену - окну, за ко- торым с одной стороны открывался вид на внушительные небоскребы, с дру- гой - на уютные домики пригородов. И вдруг Лизетту поразила мысль: ведь ничего бы этого не произошло, если б она не пыталась всеми силами избежать компании Джейка в тот ве- чер. Ей надо было, чтоб он не застал ее дома, только поэтому она и пус- тилась слоняться по темным улицам. Она в жизни ничего не боялась и теперь негодовала на Джейка и на себя за то, что его настойчивость повлекла за собой ее необдуманные действия, а в итоге она должна сидеть здесь с вывихнутым плечом и трястись от страха! Джейк разговаривал долго; когда он наконец повесил трубку, Лизетта встретила его вопросительным взглядом. - В привратницкой заметили оставленные у входа цветы и внесли их внутрь. Там не было никакой записки или карточки. Они сейчас сделают снимок с монитора и попытаются установить личность. Как только фотогра- фия будет готова, вам останется лишь ее опознать, и полиция заведет де- ло. Лизетта вцепилась в спинку стула. - А вдруг он раскаивается и принес цветы, чтобы как-то загладить свою вину? Джейк задумчиво посмотрел на нее. - Почему тогда не вложил карточку или хотя бы коротенькую записку? Лизетта пожала плечами. - Испугался, а может, подозревал, что в доме установлена телекамера. Они обдумывали различные версии, и ни одна не представлялась пол- ностью убедительной. Худший вариант - что бандиты намерены ее запугать, пригрозить новым нападением, если Лизетта вздумает обратиться в полицию, - ни он, ни она не высказали. - Вы звонили Луизе? - Да, сегодня утром. Лизетта стала передавать ему содержание разговора с матерью, а он тем временем накрыл ее руку своей, чтобы успокоить нервное продвижение пальцев по спинке стула. Она тут же вырвала руку, проклиная себя то, что не может спокойно на него реагировать. С одной стороны, ей хотелось остаться одной и продолжать свое разме- ренное существование, с другой - она не могла этого отрицать, - его бу- доражащее присутствие сулит поддержку и защиту, без которых ей сейчас трудно обойтись. - Пойду займусь ужином. Голос Джейка звучал, как всегда, немного насмешливо, но Лизетта реши- ла смириться с этим. - Да я не очень голодна. Не обращая внимания на ее слова, Джейк снял пиджак, повесил его на спинку стула, потом вытащил запонки и закатал рукава рубашки. Мускулистые руки были покрыты темными волосами и выглядели столь же впечатляюще, как их обладатель. - Покажите мне, где у вас что. Лизетта не смогла пересилить своего любопытства и последовала за ним на кухню. - А что вы собираетесь готовить? Джейк посмотрел на нее с сомнением. - Ну, что-нибудь попроще. Мясо, овощи. Разогрею яблочный пирог; меня уверили, что он домашнего приготовления. Глаза Лизетты лукаво заблестели; она невольно улыбнулась. - Американская кухня, одним словом. Неужели вам приходится часто го- товить? Джейк пожал плечами и принялся доставать из пакета продукты. - Удачные сделки не обходятся без хорошего ужина. - Не говоря уже о неофициальных встречах с той или иной... - Лизетта нарочно выдержала паузу, - спутницей. - Вы хотите сказать - любовницей, - ничуть не смутившись, уточнил он и вновь остановил на ней серые глаза. Внутри у нее все сжалось. Уже не в первый раз она представила себе это сильное тело, объятое любовным экстазом, и голова у нее пошла кру- гом. - Я уверена, Мелани умеет ценить ваши достоинства. - Если вы имеете в виду постель, то, каковы бы ни были устремления Мелани, у нее не было возможности их оценить. - Ай-ай-ай, какая непреклонность! - едко заметила она. Глаза Джейка насмешливо сверкнули. - Мне больше нравится быть охотником, чем дичью. А в качестве дичи избрал меня?! - чуть не выкрикнула Лизетта. - Понимаю, азарт погони, наслаждение муками жертвы! - Голос ее звенел отчаянной бравадой. - А потом, когда цель достигнута, как правило, нас- тупает пресыщение. - Может и не наступить. Непостижимо, как она сама завела себя на зыбкую почву двусмысленнос- ти, заведомо понимая, что тут их силы неравны. - Я накрою на стол, - оборвала она разговор и повернулась к нему спи- ной, чтобы не дать его глазам снова проникнуть в тайники своей души. Ужин удался на славу, они едва успели поесть, как раздалось гудение домофона. Пришел полицейский из участка снимать показания. Опознание фотографии много времени не заняло, но потом полицейский целый час донимал ее вопросами. И хотя, у него не появилось ни одной за- цепки, он был уверен, что ее обидчики будут пойманы - это лишь вопрос времени. А пока он настойчиво советовал принять дополнительные меры бе- зопасности. После его ухода Лизетта начала собирать посуду и складывать ее в ра- ковину. Каждой клеточкой она ощущала близость Джейка, который сосредото- ченно полоскал кастрюли и сковородки в мыльной воде. Закончив работу, он вымыл и вытер руки. Взял в гостиной свой пиджак и набросил его на одно плечо. - Я скоро. Надо принести сюда кое-какие вещи. У Лизетты внутри что-то оборвалось. - Вам совершенно незачем оставаться здесь и сегодня! Я прекрасно обойдусь сама. - Она затравленно поглядела на него. - Мы ведь уже решили, что, пока все это не кончится, вам нельзя быть одной. - Это вы решили! - в отчаянии выкрикнула она. - Да, и останусь здесь, пока полиция их не поймает. - Мне надоело исполнять все ваши прихоти! - И не вздумайте запирать дверь, - пригрозил Джейк, направляясь к вы- ходу. - Я вам такое устрою - не обрадуетесь, что родились на свет. - Да вы что?! - взвилась Лизетта, чувствуя, как ее крик отдается болью под ребрами. - Это моя квартира и моя жизнь, вам нет места ни там, ни тут! Джейк, не говоря ни слова, закрыл за собой дверь. Больше всего Лизет- ту выводило из себя его непоколебимое самообладание. Она вышла в прихо- жую и набросила цепочку на дверь. Ей нечего противопоставить этой беспощадной, разрушительной, убийственной силе! Сперва у нее мелькнула мысль не снимать с двери цепочку - и пусть вы- полняет свои угрозы! Но когда он вновь постучал, Лизетта, лишь секунду поколебавшись, уступила доводам здравого смысла. - Это нелепо! - пробормотала она, впуская Джейка в квартиру. Сколько ей еще поджариваться на медленном огне своей злости?! Какого дьявола он возомнил, будто она нуждается в его защите?! - Вы бы взяли тайм-аут, Лизетта, - посоветовал Джейк. - А то ваш го- лос напоминает скрежет иголки по стеклу. Она резко обернулась, задетая его спокойствием. - Я бы вообще не оказалась в таком состоянии, если б не вы! - Она глубоко вздохнула, пытаясь унять боль, пронизывающую грудную клетку. - Думаете, я этого не знаю? Вопрос, заданный тихим, почти ласковым тоном, обезоружил ее, и она не нашлась что ответить. Однако внутри она клокотала не хуже вулкана. Джейк и все, что с ним связано, действует на нее как красная тряпка на быка. Воцарившуюся в гостиной напряженную тишину прервал призыв телефона. Лизетта схватила трубку. - Лизетта? Как ты? Я звонил тебе в офис, а мне говорят, ты больна. Что с тобой? - Да ничего, Алекс, все в порядке. Какое там в порядке! Хотя по сравнению с тем, что творится у нее в душе, физическое состояние можно назвать превосходным. - Можно тебя навестить? Лизетта уже готова была сказать "нет", но внезапно передумала. А по- чему, в конце концов? Не так уж она и плоха, просто ненадолго выведена из строя. Кроме того, очень хотелось немного сбить спесь с Джейка. А верный Алекс ей в этом подыграет. - Когда ты будешь? - Минут через двадцать. - Жду тебя! Она положила трубку, чувствуя, что Джейк искоса за ней наблюдает. - Ксенидес? - вкрадчиво поинтересовался Джейк, и она вспыхнула точно порох: - Да, а что? Вас это почему-нибудь не устраивает? Джейк посмотрел на нее с притворным удивлением, серые глаза его смея- лись. - Ну что вы! Почему это должно меня не устраивать? Если она сейчас же не выйдет из комнаты, то за себя не ручается! - Пойду приведу себя в порядок, - сухо сообщила она. Лизетта направилась в спальню и сделала над собой усилие, чтобы не хлопнуть дверью. Придется встречать Алекса в этом костюме, уныло подумала Лизетта, ведь, чтобы переодеться, она должна будет прибегнуть к помощи Джейка; уж лучше в преисподнюю провалиться! Она попробовала было забрать волосы в пучок, но, поняв тщетность этой затеи, простонапросто как следует расчесала их. Заслышав низкий звук до- мофона, она вернулась в гостиную и метнула взгляд на Джейка; тот вопро- сительно приподнял бровь. Лицо Алекса на мониторе было обеспокоенным, и минуту спустя, войдя в прихожую, он выразил эту обеспокоенность в множестве вопросов. - Алекс, как поживаете? - послышался тягучий американский выговор. Лизетте на миг стало смешно наблюдать комичную растерянность на лице Алекса; правда, он довольно быстро ее спрятал. - Проходите, садитесь! - тоном радушного хозяина пригласил Джейк. - Хотите кофе? Я сейчас сварю! Да как он смеет принимать здесь Алекса в качестве своего гостя? Как смеет вводить его в заблуждение, давая понять, что с полным правом нахо- дится у нее в квартире? - Я сама сварю, - процедила Лизетта вне себя от злости. - Нет-нет, cherie! - мягко возразил Джейк. - Садись и развлекай гос- тя. Я мигом. Cherie! Какого черта он из себя разыгрывает? - Что случилось? Ты попала в аварию? - вновь спросил Алекс, указывая на ремешок, поддерживающий ее руку. Едва Лизетта успела ему рассказать о случившемся, представив все в шутливом виде, как в гостиную вошел Джейк, держа в руках поднос с ее лучшим фарфором; на тарелке был порезан ломтиками яблочный пирог, рядом с кофейником стояли сахар и сливки.
в начало наверх
Водрузив поднос на журнальный столик, он быстро и умело разлил кофе по чашкам, после чего опять уселся в кресло, непринужденно включившись в разговор. Лизетта плохо запомнила подробности этого визита, она даже не могла бы с точностью сказать, как долго продолжалась их беседа втроем. Однако точно уловила, что Джейк не только с успехом разыграл роль ее защитника и благодетеля, но и не скрыл от Алекса того факта, что временно поселил- ся в ее квартире. После ухода Алекса Лизетта все еще продолжала по инерции сдерживать свое бешенство. Чтобы занять себя чем-то, она начала составлять чашки и блюдца на поднос. - Отправляйтесь спать, - приказал Джейк. - Я сам все уберу. - Вы и так уже достаточно потрудились! Он с недоумением взглянул на нее, и взрыв, весь вечер назревавший в ее душе, наконец произошел. Ни слова не говоря, она схватила чашку и запустила в него, причем ее даже не очень интересовало, попадет она в цель или нет. От этого жеста внутри сразу что-то отпустило, и она безучастно отметила, что он ловко поймал чашку на лету и поставил ее на стол. Но когда Джейк шагнул к ней, она вновь насторожилась. - Только посмейте ко мне прикоснуться! Он был уже так близко, что она ощущала тепло его тела и тонкий запах лосьона после бритья. - Посмею, Лизетта, - заверил ее Джейк, и в глазах его появился блеск обсидиана. - Но мое прикосновение будет таким легким, нежным, что вы не почувствуете боли. - Он медленно наклонял к ней голову. - А возможно, впоследствии вы даже будете просить, чтобы я сделал вам больно. Она открыла рот, собираясь то ли требовать, то ли умолять оставить ее в покое. Но так и не издала ни звука, потому что пальцы его уже гладили ее щеки и подбирались к губам. Медленно и очень осторожно он очертил мягкий изгиб нижней губы, чуть улыбнулся, ощутив ее трепет; глаза его вспыхнули, когда Лизетта высунула кончик языка, видимо в бессознательном стремлении облизнуть губу. Он с такой чувственной жаждой приник к ее рту, что Лизетта едва удержалась от сладострастного стона. Джейк был опытным соблазнителем: он умело вел свою атаку, покоряя один за другим все воздвигнутые ею бастионы. Он завладел всеми ее чувствами, заставил сгорать от ненасытного желания. Под покровом его нежности таилось обещание такого острого, всепоглощающего эротического наслаждения, которое могло оставить после себя только голое пепелище - и ничего больше. Она сопротивлялась из последних сил; ей вдруг стало холодно, и она вся задрожала. Слезы затуманили зрение и медленно покатились по щекам. Это было преднамеренное насилие, пародия на любовь, стремление на всю жизнь преподать ей урок. Она была слишком горда, чтобы взывать к милости своего палача, и поэтому покорно стояла в его стальных объятиях, позво- ляя ему расправиться с остатками ее независимости, растоптать всю ее ду- шу. Наверное, я уже умерла, тупо сказала себе Лизетта, когда наконец он поднял голову, а она заслонилась густыми ресницами от его бесцеремонного взгляда. В состоянии какого-то транса Лизетта пошатнулась и тихо вскрик- нула, когда он подхватил ее на руки и прижал к груди. Путь до спальни показался ей бесконечно долгим. Лизетта только молча взглянула на него, когда он опустил ее на кровать, а сам склонился над ней. С невероятной осторожностью он снял повязку, расстегнул молнию на куртке и аккуратно высвободил руки одну за другой. Лизетта скрестила руки на груди, но он, продолжая гипнотизировать ее взглядом, развел их в стороны. Синяки на теле все еще выступали яркими пятнами. Джейк нежно погладил одну из ее грудок, и пальцы его намеренно задер- жались на розовом ореоле соска; то же самое он проделал с другой грудью. Заливаясь краской, она прошептала: - Нет! - и тут же закрыла глаза, чтобы не видеть его самодовольной усмешки. Руки Джейка скользнули на ее талию. Она в страхе уставилась на него потемневшими глазами, видя, как он стаскивает с нее спортивные брюки и небрежно бросает их на пол. Но этого ему, видно, показалось мало, он пальцем прочертил контуры ее бикини, не давая ей отодвинуться. - Ну пожалуйста, не надо! - теперь уже молила она, чувствуя, как его пальцы гладят шелковистый треугольник между ее бедер. - Джейк! Рука медленно поднялась от впадинки ее пупка к шее, он явно наслаж- дался бархатной нежностью ее кожи. - Скажите спасибо вашим синякам. - Голос Джейка был тягучим и томным, а прищуренные глаза пронизывали ее насквозь. - Если б не они, я бы про- вел вас через Все круги ада, прежде чем дать вам вкусить прелести рая. Он двумя пальцами взял ее за подбородок, а третьим раскрыл трепещущие губы. Она ощущала, как бешено бьется пульс гдето возле шеи. Он убрал руку, и Лизетта наверняка бы рухнула наземь, если б не лежала на кровати. Еще секунда - и Джейк натянул на нее ночную рубашку. - А теперь спите. Если можете. Она в оцепенении уставилась в потолок и долго не могла шевельнуться после того, как он вышел из спальни. В течение нескольких дней Лизетта смиренно выполняла все его требова- ния. Она вела себя как послушная, дисциплинированная пациентка, боясь одним неосторожным словом или движением навлечь на себя гнев этого тира- на, и сама себе удивлялась. Полиция все-таки выследила и поймала ее обидчиков; в ходе расследова- ния выяснилось, что ни один из этих пятерых юнцов ранее не привлекался, а цветы были свидетельством искреннего раскаяния. Лизетта забрала свое заявление, предоставив родителям разбираться с неразумными чадами. В пятницу она прошла медицинский осмотр, и врачи, удовлетворенные ее состоянием, разрешили ей с понедельника приступить к работе. Джейк, хотя и являлся каждый вечер к ней на ужин, в остальном вел себя как преданный и заботливый друг. Однако за его добродушной улыбкой чувствовалась настороженность, и Лизетта отдавала себе отчет, что он просто выжидает время. ГЛАВА ДЕВЯТАЯ Луиза, возвратившись домой, ужасно расстроилась, когда узнала о слу- чившемся, и то корила дочь, что та оставила ее в неведении, то рассыпа- лась в благодарностях перед Джейком. Лизетта же старалась поскорее выб- росить из головы этот неприятный инцидент. Работа сыграла в этом спасительную роль. К тому же Джейк беспрестанно мотался между Сиднеем, Золотым Берегом, Кэрнсом и Пертом. В его от- сутствие она поддерживала связь с Хэнком Престоном, а на выходные уезжа- ла к матери. Как-то в среду ей позвонил Алекс и пригласил пойти с ним и его друзьями в театр. - Дают "Отверженных", - сообщил он. Лизетта с восторгом согласилась. - Я заеду за тобой в половине седьмого, - добавил он. - Мы успеем где-нибудь перекусить. О'кей? Лизетта, предвкушая приятный вечер, положила трубку. Перед ее уходом раздался еще один телефонный звонок. - Лизетта? - донесся с другого конца провода характерный акцент Джей- ка, и сердце ее испуганно екнуло. - У вас что-нибудь срочное? А то я тороплюсь. - В таком случае я вас не задерживаю. Развлекайтесь, та petite. Такая фамильярность переполнила чашу ее терпения. - Я не ваша petite! - отрезала она. - И не смейте говорить со мной таким развязным тоном! - Что еще вменяется мне в вину? Он нарочно выводит ее из себя. - Почему бы вам не позвонить Мелани? Уж она-то не предъявит вам ника- ких претензий! Он засмеялся и перешел на французский. Объяснялся он совершенно сво- бодно и, поскольку иностранный язык был гарантией против подслушивания, в самых неприкрытых выражениях изложил, что он думает по поводу вспышек ее гнева и как намерен с ними справиться. Лизетта залилась румянцем. - Вы... - Она с удовольствием перешла на пулеметную французскую речь и как следует отбрила его. После чего швырнула трубку. Ей бы радоваться, оттого что последнее слово осталось не за ним, но она с тоской сознавала, что одержать одну маленькую победу еще не значит выиграть войну. Постановка оказалась великолепной. Чтобы окончательно избавиться от навязчивого образа Джейка, Лизетта согласилась пойти с Алексом и его приятелями в ночной клуб. Но там жутко гремела музыка и было слишком людно, так что уже через час Лизетта решила: с нее хватит. - Не беспокойся, я вызову такси! - прокричала она в ухо Алексу. Но тот покачал головой. - Нет уж, я отвезу тебя. А то как бы Джейк Холлингсуорт меня не при- бил, если вдруг с тобой что-нибудь случится, пока я несу за тебя от- ветственность! - Не фантазируй! - Лизетта с притворной строгостью сдвинула брови. - Что ты, дорогая, какие уж тут фантазии! Уже за полночь Алекс остановил машину возле ее дома. Распрощавшись с ним, Лизетта вошла в вестибюль и направилась к лифту. Через минуту она уже отпирала дверь квартиры и, войдя в гостиную, ос- тановилась как вкопанная, увидев Джейка, который стоял возле огромного окна и глядел на улицу. - Что... что вы тут делаете? - потрясенно спросила Лизетта. - И как очутились в моей квартире? Она разом лишилась так бережно вынашиваемого душевного равновесия. Один взгляд в глаза друг другу - и становилось ясно: между ними происхо- дит нечто трудноуловимое, но взрывоопасное. - С помощью одного из двух ключей, которые дал мне мастер, когда ме- нял замок. Глаза Лизетты полыхнули огнем, она безуспешно пыталась перебороть свою ярость. - Вы... какое право... - Пощадите, Лизетта! - Он устало провел пальцами по волосам. - У меня был трудный день и еще более трудный перелет из Сиднея. - Тогда зачем вы здесь? Он усмехнулся. - Вы не поверите - чтобы увидеть вас. На мгновение Лизетта лишилась дара речи. В голову приходили какие-то слова для ответа, но ни одно из них не сообразовывалось со смыслом. - Слава Богу, у Ксенидеса хватило ума доставить вас прямо к подъезду. - Алекс - мой друг. Мне хорошо с ним. Он насмешливо приподнял бровь. - Вы хотите сказать, что со *той вам плохо? Боже правый, что на это ответить! Будь осторожна, предостерег ее внутренний голос. Пока Лизетта подбирала слова, Джейк с обманчивым бла- годушием продолжил: - Если вы хотите окунуться в вихрь светских развлечений, я готов вам в этом посодействовать. - Да с какой стати вы... Джейк подошел к ней, погладил по щеке. - Не играйте со мной, Лизетта! - предупредил он. - Это вы со мной играете! Он взял ее за подбородок. - Мне не нравится, когда вы проводите время с другими мужчинами. Признание прозвучало неожиданно, и Лизетта, чувствуя, как все нервы собрались внутри в комок, буквально заставила себя взглянуть ему в гла- за. - У вас нет никаких прав делать такие заявления. Но ей достаточно было вновь увидеть чувственный изгиб его рта, чтобы понять: ему и не нужны никакие права. Ее сердце мгновенно пустилось вскачь, а за ним и все мысли в голове. Он будто и не слышал ее слов. - Расскажите мне, как это было у вас с моим отцом. Ей стало трудно дышать от внутренней боли. Она смотрела на него во все глаза. Боже, чего он от нее хочет? Что ему рассказывать? На волевом лице Джейка читалось такое напряжение, что она невольно вздохнула.
в начало наверх
- Вы и сами знаете, как мы познакомились. Джейк плотно сжал губы, а взгляд его потемнел. Ей вдруг стало страш- но. - Я хочу услышать это от вас. Три года назад она пыталась ему объяснить, но он не стал слушать. Те- перь это гораздо труднее, и Лизетта очень тщательно выбирала слова. - Адам часто обедал в ресторане, где я подрабатывала официанткой, - тихо начала она, почему-то уже без труда выдерживая его взгляд. - Роди- тели не могли оплачивать мою учебу в университете... Мы подружились... Джейк молча ждал продолжения, и после паузы она снова заговорила: - Мы подружились, несмотря на разницу в возрасте. Он был очень добр ко мне, и... с ним было так легко. - Ее ясные глаза прямо смотрели на Джейка. - Когда Адам предложил мне выйти за него замуж, я вначале отка- залась. - Но потом он сумел вас убедить. - Ему было трудно одному, - объяснила Лизетта. - Черт побери! - взорвался Джейк. - Но вы же не могли весь день с ним сидеть, а вдобавок вечерами вам надо было заниматься! - Он отдыхал, пока я была на занятиях, а вечера мы проводили вместе. Разговаривали, смотрели телевизор, пока Адам не ложился. Тогда я доста- вала свои конспекты и учебники. - Какая идиллия! - протянул Джейк. Лизетта ненавидела его в этот момент. - Адам тоже так считал. - А постель? - цинично осведомился Джейк. - В постели вы тоже ублажа- ли его из чистого великодушия? Лизетта с гордостью взглянула ему в глаза. - А вот это уже не ваше дело. - Не мое? - Джейк точно обезумел. - Не мое? - Он стиснул ее железной хваткой, так что она вскрикнула от боли. - Три года подряд меня сжигала дикая ярость, - задыхаясь, выговорил он. - Из-за вас!.. Все из-за вас! Мог ли я смириться с тем, что вы... и мой отец... Да еще эта женитьба! - Казалось, Джейк готов ее убить и только сдерживается невероятным усилием воли. - Сначала я думал, все дело в деньгах. Однако вы вроде бы и не ду- мали его разорять. Я все ждал, когда же вы откроете свое истинное лицо, но этого так и не произошло. Не буду говорить, кем я вас себе представ- лял, но ни одна из моих версий не подтверждалась. - На миг его лицо нем- ного смягчилось. - Без сомнения, отец умер счастливым, и за это я должен быть вам благодарен. - Взгляд его снова затуманился. - Вы можете мне объяснить, зачем молодой, красивой женщине губить свою молодость с чело- веком, который чуть не втрое старше ее? Лизетта могла ему объяснить, причем доказательно, но вместо этого лишь медленно выговорила: - Адам был мне небезразличен. Она видела, что его душу терзает демон сомнения, но не считала себя обязанной помогать ему. Он сжал ее плечи так, что она подумала: сейчас все кости переломает! - Что это значит? Вы же были знакомы всего несколько месяцев до свадьбы! Она покачала головой. - Вам этого не понять. - Да, черт возьми, мне не понять! Лизетта не могла и не хотела объяснять ему истинную причину своего замужества. - У нас с Адамом были особые отношения, - в конце концов "произнесла она. - Настолько особые, что вы тут же забываете о них, стоит мне подойти к вам поближе? - с негодованием спросил Джейк. Она рванулась, пытаясь стряхнуть с себя эти стальные руки. - Ну, нет, - выдохнул Джейк, - на этот раз вы не сбежите! Злость закипела в ней с новой силой, заставив позабыть о внешнем дос- тоинстве. - Вам не удастся меня принудить! - Вы уверены? - С вас станется пойти на прямое насилие? - выплюнула она. Лизетте хотелось ударить его побольнее в ответ на ту боль, что он причинил ей. Но она понимала, что лжет, что ни о каком насилии не может быть и речи, ведь она сама хочет, жаждет близости с ним, как ничего на свете, и это ужасало ее до глубины души. - Какое насилие? Вы собираетесь отрицать, что хотите меня не меньше, чем я вас? Ее единственным оружием было холодное презрение; им она и воспользо- валась. - Для меня это недостаточно веская причина, чтобы лечь с вами в пос- тель. Он ядовито прищурился. - Нужна более веская? Так назовите ее! Что вы предпочитаете? Налич- ные? Брильянты? У Лизетты кровь застыла в жилах. - Я не продаюсь, - сказала она и не узнала собственного голоса: он звучал откуда-то издалека и словно принадлежал другому человеку. Джейк долго молчал, глядя на нее почти с ненавистью. - Все имеет свою цену. Даже вы. Лизетта чувствовала, что весь ее внутренний мир разлетается на тысячу осколков. Страшно было даже подумать, что будет, если он задержится здесь хоть на минуту. - Уходите, оставьте меня! Теперь она ничего не могла прочесть по выражению его лица. И вдруг он еще теснее прижал ее к себе, руки с плеч соскользнули на спину; он душил ее в объятиях. Со стоном отчаяния он впился в губы Лизетты, жестоко ца- рапая и кусая зубами нежную ткань ее рта. Она хотела закричать, вырывалась, но Джейк на удивление легко расп- равлялся с ней. Из глубины ее существа поднимались беззвучные рыдания; она ненавидела эту грубую животную силу, которая пыталась ее уничтожить. Видимо, Джейк почувствовал ее отчаяние: безжалостный натиск его губ стал нежнее, движения языка были теперь направлены на то, чтоб раздраз- нить ее. Руки, мягко ласкавшие спину, спустились к округлостям ягодиц и притянули их к его бедрам. Во рту у Лизетты все распухло, онемело, но, несмотря на ее сдавленные вздохи, он не собирался оставлять ее в покое. Его язык будто зализывал ей раны и продвигался все дальше в своем возбуждающем путешествии. Ли- зетта с трудом оторвалась от него, пытаясь перевести дух, а он только еще ниже наклонил голову и стал целовать чувствительную ложбинку ее шеи. - Не надо! - простонала Лизетта. Джейк положил ей руку на затылок, пропустил сквозь пальцы ее волосы, потом снова прильнул к губам, возбуждая, заманивая. Она ощущала, как внутри у нее поднимается с неодолимой силой бешеный вихрь желания. Руки Джейка принялись ласкать ее грудь, и под этими пальцами мягкие бутоны превратились в наливающиеся болью остроконечные холмики. Он расстегнул молнию у нее на спине, и платье упало к ее ногам. Ли- зетта закричала, обхватила себя руками, прикрывая грудь, но Джейк поймал ее за кисти и развел руки в стороны. Лизетта изо всех сил пыталась высвободить свои запястья, но это было безнадежно. - Что вы со мной делаете? - измученно прошептала она - Ненавижу вас! - Ма pauvre petite! - насмешливо отозвался Джейк. - Я едва начал, а она уже вся пылает. Лизетта смотрела на него, такого сильного, напористого, и была не в состоянии сдержать дрожь, охватившую ее как изнутри, так и снаружи. - Пустите меня! - Она уже была готова как угодно унизиться перед ним. Вместо ответа Джейк стал покрывать поцелуями ее шею и плечи. С необыкновенной нежностью он коснулся губами набухшей груди, обхва- тил ореол вокруг соска, начал слегка посасывать его, посылая чувственные импульсы ко всем нервным окончаниям ее тела. И она действительно вся пы- лала, вся была соткана из невыразимого словами желания. Не удовлетворившись этим, Джейк стал легонько покусывать одну грудь; Лизетте казалось, будто она идет по лезвию ножа - между болью и наслаж- дением. Нет, я этого не вынесу! - внутренне воскликнула она как раз в тот момент, когда Джейк с такой же страстью припал к другой груди. Это было настоящее безумие. Ее пальцы инстинктивно потянулись к тем- ной копне его волос, взъерошили их, больно вцепились в отчаянной надеж- де, что, может быть, хоть это заставит его остановиться... Но нет, Джейк еще больше распалился, и она уже знала, чем все это кончится. У нее не было сил ни оттолкнуть его, ни как-то отрезвить сло- вами. Она испытывала мучительную раздвоенность: одна часть ее пыталась отыскать эти слова или иное противоядие его умелому совращению, другая жаждала блаженства, которое могло ей доставить лишь полное обладание его телом. Джейк почувствовал ее внутренний разлад и перешел к более решительным действиям - подхватил ее на руки и крепко прижал к себе. Он нес ее в спальню, и, едва переступил порог, Лизетта начала слабо отбиваться. - Нет. Вы не сделаете этого!.. - хрипло прошептала она, когда он пос- тавил ее на пол, но не выпустил из цепких объятий. Джейк не ответил, лишь безошибочным движением нашел ее губы, и она снова угодила в засасывающий омут его поцелуя. Лизетта не помнила, как и когда Джейк снял с нее остатки одежды и разделся сам. Она ощущала только сказочный подъем на беспредельную высо- ту, с которой ей уже не хотелось спускаться. В какое-то мгновение она почувствовала спиной гладкость простыни и закрыла глаза от безжалостного света ночника. Губы и руки Джейка бесс- тыдно блуждали по всему телу, эротически настраивая ее на нужную ему то- нальность. Лизетта в жизни не испытывала столь острых ощущений; теперь она была бессильна их подавить и, отбросив всякое смущение, как настоя- щая распутница, издавала негромкие гортанные крики и вся извивалась, го- товая принести себя ему в жертву. Мощь его проникновения сквозь нежную, шелковистую пелену ее невиннос- ти доставила ей даже не боль, а легкое неудобство, но она не могла на нем сосредоточиться, так как была захвачена пьянящим, головокружительным восторгом. Ее тело выгибалось навстречу медленным движениям его плоти. Она так жаждала его, что ей не составило ни малейшего труда примениться к его ритму и пойти за ним к вершинам чувственного наслаждения. Она словно бы полностью расплавилась в этом тигле страсти. Ни прошло- го, ни будущего уже не существовало; был только вот этот миг, и всей ее души оказалось недостаточно, чтобы вместить его блаженство. Постепенно до нее доходило, что она пережила, что позволила с собой сделать, и от возвращения к реальности взор ее затуманился, а щеки пок- рылись лихорадочным румянцем. Джейк все еще прижимал ее к себе, и она с усилием уперлась руками ему в грудь. - О нет, та petite, - прошептал Джейк ей на ухо, - я не дам тебе сбе- жать, я еще тобой не насладился. А куда ей бежать? Она же у себя дома! - Прошу вас! Лизетта чувствовала неумолимо подступающие слезы: с одной стороны, ей и самой не хотелось покидать его объятия, с другой - она сознавала не- возможность в них оставаться. Сильная рука Джейка обхватила кольцом оба ее запястья, а вторую руку он подсунул под лавину ее волос и притянул голову к себе на плечо. Он целовал ее волосы, висок, сомкнутые веки, нос, постепенно продви- гаясь к припухшим губам, что вновь затрепетали от его легкого прикосно- вения. - Ну пожалуйста, Джейк! - выдохнула Лизетта. В ответ послышался мягкий, с хрипотцой смех. - Так и быть, кролик, беги! Только возвращайся поскорей, ладно? Соскользнув с кровати, Лизетта, пошатываясь, побрела в ванную, закры- ла дверь и встала под душ. Теплые струи освежили и успокоили воспаленную кожу, но этого ей показалось мало: она взяла мыло, мочалку и принялась что было сил оттирать все следы своего грехопадения. Ее насторожил посторонний звук; она не успела ахнуть, как Джейк спо- койно отодвинул стеклянную дверь и вошел в кабинку. Его высокая, великолепно сложенная фигура заполнила собой все прост- ранство. Лизетта не могла отвести взгляд от его мускулатуры, бывшей жи- вым свидетельством ежедневных тренировок. Глаза ее столкнулись с его темным, помутневшим от страсти взором, и она постепенно опустила ресни- цы. - Я уже все, - проговорила она сдавленным голосом и попыталась прос- кользнуть мимо него. Джейк молча вложил в ее руку мыло и стал медленно водить ею по своей груди.
в начало наверх
Он неотрывно смотрел на нее; сначала у Лизетты перехватило дыхание, потом она попыталась высвободить руку, но пальцы Джейка лишь сомкнулись еще сильнее. Видно, она еще не постигла всех эротических тонкостей, и новый опыт опять лишил ее воли. Так что, когда он выключил душ, она покорно позво- лила ему завернуть ее в полотенце и неторопливыми движениями промокнуть влагу с ее тела. Обернув свои бедра тем же полотенцем, Джейк выбрал из множества кос- метических средств, стоявших на полке, душистый лосьон для тела, вылил немного себе на ладонь и начал медленно втирать его в кожу Лизетты. Это было не что иное, как возбуждающий, доводящий до исступления мас- саж. Лизетта впервые в жизни открывала в себе, в своем теле огромные чувственные возможности, и это открытие настолько потрясло ее, что она просто не могла поднять глаза на Джейка. Когда он убрал на место флакон, она вдруг усомнилась, сможет ли усто- ять на ногах. В ее теле словно бы не осталось ни одной, даже самой хруп- кой, косточки, и он легко, как пушинку, подхватил ее на руки и понес на- зад в спальню. Бережно уложив ее на простыни, он опустился рядом, опираясь на ло- коть, нагнулся и стал опять исследовать губами каждую впадину и выпук- лость ее тела. Вот она вновь ощутила дразнящее покусывание ее сосков, ласковые движения его языка на животе и бедрах; он неумолимо прокладывал путь к самой, интимной расщелине, и Лизетта сладострастно изогнулась, открывая желанному гостю свои владения. Потом он покрыл поцелуями ее стройные ноги, колени, лодыжки, как будто не желая оставить у нее на ко- же ни одного дюйма без своей отметины. Она хрипло, не своим голосом стонала, впиваясь пальцами в его плечи, умоляя взять ее поскорее и прекратить эту сладкую, утонченную пытку. На этот раз Джейк уже не сдерживался, не давал ей пощады; в диком экстазе он стремительно овладел ею, явно будучи уверен, что эту его си- лу, эту виртуозность сексуальных движений она запомнит на всю жизнь. Когда все было кончено, Джейк перекатился на спину, увлекая ее за со- бой, и прижимал к груди до тех пор, пока судорожное дыхание Лизетты не стало ровным и глубоким. Она представления не имела, сколько времени проспала, но, когда прос- нулась, было еще темно. Вначале она не могла понять, что за тяжесть при- давила ее к кровати, но потом память ожила, принеся с собой жгучий стыд и раскаяние. Она лежала неподвижно, и мозг ее терзали воспоминания еще не минувшей ночи. Ясно было одно: она не может здесь дольше оставаться. Ни в своей собственной постели, ни вообще в квартире. Лежать и думать о том, как он проснется утром и вновь захочет ее, было выше сил. Ей нужно время, чтобы привести в порядок растревоженные мысли, время на размышление. А для этого необходимо остаться одной. Потихоньку, с величайшими предосторожностями Лизетта высвободилась из объятий Джейка и медленно перекатилась на край кровати. Она старалась не дышать, натягивая белье, вытаскивая из шкафа дорож- ный костюм. Бесшумно пройдя в соседнюю комнату, Лизетта собрала не- большую сумку - только самое необходимое: смену белья, косметичку, туа- летные принадлежности, туфли на высоком каблуке, строгое платье для ра- боты. Она повесила сумку на плечо и взяла ключи от машины. Несколько минут спустя она уже вышла из лифта в подземный гараж. Еще минут через двадцать заполняла регистрационную карточку в холле не- большой гостиницы. Номер оказался традиционно обставленным и тем не менее довольно уют- ным. Она закрыла дверь и бросилась в ванную. На полочке стояла эссенция для ванн; она пустила воду, вылила туда всю бутылочку, вышла в спальню и, сбросив одежду, завернулась в махровую простыню. Электронные часы показывали половину четвертого утра, и Лизетта зас- тонала при мысли, что через четыре часа надо будет вставать и ехать на работу. Горячая ароматическая ванна помогла унять боль в непривычных к такому напряжению мышцах, чего нельзя было сказать о боли в сердце. Ее преследовал неотвязный образ Джейка, его сильного обнаженного тела в момент их слияния. Лизетта закрыла глаза и тряхнула головой. Боже, что она наделала! Как теперь она пойдет на работу и встретится с ним в дело- вой обстановке? Но никуда не денешься! Можно, конечно, уволиться, но все равно при- дется отрабатывать еще неделю. Все бессмысленно, подумала Лизетта, вытаскивая затычку из ванны и ставя ноги на коврик. Она вытерлась насухо и улеглась в постель. От усталости, моральной и физической, она должна была бы провалиться в сон, а вместо этого лежала, уставясь в потолок, до самого рассвета, когда погрузилась в беспокойную дрему, от которой резко очнулась при звуке будильника. ГЛАВА ДЕСЯТАЯ К полудню Лизетта превратилась в издерганную развалину. Всякий раз, когда на столе звонил телефон, она представляла, что это Джейк. В ре- зультате она никак не могла сосредоточиться на текущих делах и уже в ко- торый раз перечитывала дополнения к составленному контракту, ничего в них не понимая. Нелепость какая-то, решила она и пошла налить себе кофе из автомата в надежде хоть чуть-чуть сбросить напряжение и обрести уверенность. Через час настойчивый телефонный звонок опять поверг ее в лучину страха. Лизетта подняла трубку. - К вам мистер Холлингсуорт! Проклятье! Глаза Лизетты затуманились, она машинально покусывала ниж- нюю губу. - Лизетта! Вы примете его? Как будто у нее есть выбор! - Да, конечно. Пусть войдет. Опять высокая грозная фигура в темном костюме заполнила собой прост- ранство. Лизетта натянула дежурную улыбку, но глаза смотрели настороженно, когда она указывала ему на стул. Слава Богу, он принял это приглашение, а не навис над ней всей своей темной громадой. Ей даже стало немного легче. Все-таки лучше, чем ждать, балансируя между гневом, страхом и болью. - Документация, касающаяся вашей собственности в Тураке, будет вам представлена в ближайшие дни, - произнесла она. Джейк хмуро взглянул на нее, как бы ощупывая худенькую фигурку, и от- ветил: - Я не за этим здесь. Лизетта опустила глаза. - К сожалению, я не могу заниматься личными делами в рабочее время. - Личными делами? - переспросил он, открыто насмехаясь над ее жалкими потугами на деловитость и канцелярской речью. Нахлынувшее воспоминание о том, как она лежала в его объятиях и умо- ляла подарить ей немыслимое блаженство, заставило ее вспыхнуть до корней волос. Она посмотрела на часы, затем, приподняв брови, обдала его холо- дом своего взгляда. - Да. Повторяю, здесь не место и не время. В его темных глазах что-то пугающе сверкнуло. - Что ж, назовите место и время. - Не считаю нужным! - В Лизетту словно бес какой-то вселился, она бы- ла готова говорить самую несусветную чушь, лишь бы ему наперекор. - Тогда я назову. Ну почему бы им в самом деле не встретиться и не поговорить спокойно, без вражды? Она сама не знала, что мешает ей пойти на это. - Думаю, нам лучше вообще не встречаться! - выпалила она. Два темных отшлифованных агата метали отравленные стрелы прямо в ее сердце. - Вот такими же зверскими приемами вы обработали и моего отца? От этих слов кровь отхлынула от ее щек, глаза распахнулись и набухли слезами. Она, окаменев, смотрела на него, пока не собрала последние силы и не встала из-за стола. На негнущихся ногах подошла к двери, открыла се и повернулась к нему. - Прошу прощения, у меня много работы. - Документы нужны мне через час, - жестко отозвался он. - Вы их получите, - пообещала Лизетта, а про себя добавила: "Но только не из моих рук". Джейк молча прошел мимо нее раскованной, вальяжной походкой. Лизетта тихо затворила за ним дверь и прислонилась к ней. Ну вот и все, такое впечатление, что она уже больше ничего не чувствует. Она не ведала, сколько времени так простояла; чересчур громкий звонок вернул ее к действительности. Лизетта подошла к столу, взяла трубку. Разговор занял пять минут, машинально отметила она, взглянув на часы, а кажется, что пять часов. Лизетта вышла из офиса, прихватив портфель и сумку с вещами. Она выб- ралась на машине за черту города и бездумно погнала вперед, просто нама- тывая мили, отделявшие ее от человека, который ворвался в ее жизнь и пе- ревернул все вверх дном. Через час она подъехала к бензоколонке и, пока ей заучивали бак, поз- вонила в два места. Сначала матери. Та молча, с пониманием выслушала и только напоследок попросила звонить и быть осторожной. Лейт Андерсен оказался не столь понятлив. Но и он нехотя согласился предоставить ей отпуск, когда Лизетта пригрозила, что в противном случае уволится. Не желая возвращаться в свою квартиру, она провела ночь в отеле, а наутро заскочила домой, покидала в чемодан вещи и первым же рейсом выле- тела на тропический остров у северного побережья Австралии. Там она рассчитывала отдохнуть, прийти в чувство и выбросить из головы и из сердца Джейка Холлингсуорта. Это был настоящий райский уголок, излюбленное место для туристов, с экзотической природой и богатым выбором развлечений. Лизетта вставала рано и, накинув поверх бикини короткий пляжный ха- лат, совершала долгие прогулки вдоль берега. Иногда ныряла в холодное прозрачное море или плавала в бассейне, а потом заказывала завтрак в но- мер. Почти целый день проводила под солнцем в шезлонге, листая журналы или углубившись в книгу. Ужин она тоже заказывала в номер, предпочитая одиночество шумному об- ществу отдыхающих. Люди прибывали и отбывали - на вертолете или на катере. За несколько дней Лизетта привыкла к шуму моторов и уже не отрывала глаза от книги, чтобы поглядеть на новые лица. Так не привлек ее внимания и садящийся на площадке вертолет спустя неделю после ее приезда. Но какое-то недоброе предчувствие все же кольнуло ее; несмотря на теплое тропическое солнце, по телу пробежал хо- лодок. Воображение разыгралось, подумала она, уткнувшись в книгу, которая почему-то перестала ее занимать. Спустя несколько минут Лизетта закинула руки за голову и прикрыла глаза. Солнечные лучи нежно убаюкивали и сог- ревали. Она так и не поняла, что же ее разбудило. Словно бы какой-то внутрен- ний толчок, выведший из равновесия. Пожав плечами, она закрыла книгу и поднялась. Все равно уже сидеть нет смысла: солнце теряет силу, да и размяться немного надо. Лизетта сняла солнечные очки, положила их поверх книги и направилась к бассейну. Почти бесшумно погрузилась в искрящуюся голубую воду, выныр- нула и несколько раз медленно проплыла взад-вперед. Затем вылезла, дер- жась за отделанный кафелем край бассейна. Вода стекала с ее тела; руки машинально потянулись к волосам, чтобы отжать лишнюю влагу. - Полотенце? При звуке этого голоса кровь застыла в жилах. Лизетта медленно обер- нулась: живым подтверждением ее недавних страхов перед ней возвышалась могучая фигура Джейка. Он олицетворял собой гибкую силу леопарда. Глаза их встретились; в голове Лизетты бешено вращались мысли, одна наконец возобладала: как он ее разыскал? - Луиза, - тихо ответил Джейк; ему ничего не надо было говорить, он все читал на выразительном лице Лизетты. ~ Maman? Нет, она не могла... - Лизетта пошатнулась; он мягко поддер- жал ее и притянул к себе. - Я сумел ее убедить, что мне крайне необходимо разыскать вас. - Вот как?
в начало наверх
В ее светло-карих глазах вспыхивали искорки гнева, а его глаза напо- минали укрощенную сталь, когда он бережно заворачивал в полотенце ее стройную фигурку. Он как бы нечаянно коснулся ее труди; Лизетту вновь охватило пламя. - Что вам от меня надо? Какого черта вы сюда явились? - зло прошепта- ла она. Он усмехнулся одними уголками губ. - Давайте продолжим беседу в номере - моем или вашем, все равно. - Не о чем нам беседовать! Джейк без лишних слов схватил ее на руки и понес, не обращая внимания на ее протесты и любопытные взгляды окружающих. - Сейчас же отпустите меня! - потребовала Лизетта, чувствуя, что он способен убить ее одним взглядом. - Такая легкая - как перышко! - пробормотал он. - Даже страшно прика- саться... Комок застрял у нее в горле, слова приходилось выталкивать буквально силой. - Джейк... - Мы уже пришли. Она уперлась руками вето широкие плечи; все сжималось у нее внутри, по мере того как он приближался к своему номеру. Чуть переместив ее влево, он достал из правого кармана брюк ключ, от- пер замок, внес Лизетту в помещение и ногой захлопнул дверь. - Поставьте меня! Не разжимая рук, он опустил ее на пол и, когда - она попыталась выр- ваться, еще сильнее стиснул в объятиях. - Будьте вы прокляты! - выкрикнула она. У нее было столько причин его ненавидеть, что и перечислять бессмысленно. - Мало вам того, что вы уже сделали?! Он, казалось, не слушал, а только вбирал в себя все ее черты: орехо- вые глаза, до боли прекрасные в гневе, горящие румянцем щеки, гордо вздернутый подбородок... В его взгляде что-то вспыхнуло - крохотный огонек, сменившийся улыб- кой. Джейк поднял руку и погладил ее по щеке. Лизетта раскрыла рот, собираясь послать его к черту, но вместо этого замкнулась в ледяном молчании, лишь скрестила с ним враждебный взгляд и словно утонула в этих глазах. - Ну почему, Лизетта?.. - Пауза длилась целую вечность. - Почему вы скрыли от меня, что мой отец был импотентом?! Вот так, без всяких экивоков! Джейк всегда выражается напрямик. Она вытянулась, застыла, и что-то мертвой хваткой сдавило ее горло. - Вы думали, я об этом не узнаю? Она испугалась: сейчас он с его властной бесцеремонностью станет опять выворачивать наизнанку ее душу! - Как мог я быть таким слепцом! - с мрачной усмешкой проговорил он. - Ведь вашему браку с самого начала можно было найти логическое объясне- ние... А я не нашел! У Лизетты бешено забилось сердце: что скрывается за этим тщательно сдерживаемым отчаянием? - Ну почему, Лизетта, почему? - В его голосе была тихая угроза. Она не только не могла ничего сказать, но и даже мысли все куда-то улетучились. - Три года назад я прилетел в эту страну, чтобы присутствовать на свадьбе моего отца. Я увидел, что его вторая жена годится ему во внучки. - Глаза еще больше потемнели. - Мало того, мне довольно было одного взгляда, чтобы понять: это я должен стоять радом с вами перед алтарем, это мне вы предназначены душой и телом! Лизетта снова собралась что-то сказать - и не сумела. В глазах задро- жали слезы, и она быстро опустила ресницы. - Это открытие выбило у меня почву изпод ног, - продолжал Джейк. - Я был самоуверенным циником и полагал, что мужчину и женщину в реальной жизни может связывать лишь секс. Лизетте казалось, что она стоит на краю пропасти; в его глазах она разглядела подавленный огонь и еще что-то такое, чего она не умела или боялась определить. - Выхода у меня не было. Я устранился. Чтобы успокоить душевные муки, я внушал себе, что вы охотитесь за деньгами моего отца и пустили в ход женские чары, чтобы завлечь его к алтарю. - Джейк сделал паузу и чуть понизил голос. - А потом, после его смерти, я узнал, что он от всех скрыл свою болезнь - от всех, кроме вас. Я был страшно уязвлен: со мной, своим сыном, он ничем не делился и от меня не принимал никакой откровен- ности! А вместо этого доверился чужой девчонке! Лизетта сглотнула ком в горле и хрипло проговорила: - Адам... он был не такой, как все... - Ей хотелось протянуть руку и приласкать Джейка, но не хватило смелости. - Я окунулся в бизнес, год работал как проклятый, и мне удалось кое-что сделать для "Холлингсуорт интернэшнл"... Но это не помогло. - Легкая улыбка тронула его губы, но теперь в ней не было ни цинизма, ни насмешки. - Как ни старался, я не мог выкинуть вас из головы. Лизетта явственно ощутила перерыв в сердцебиении, потом сердце заби- лось так, словно готово было выскочить из груди. Воцарилось тягостное молчание. Джейк провел пальцем по ее шее и улыбнулся, когда она отпрянула. - Боитесь? Несмотря на учащенный пульс, она твердо встретила его взгляд. - Нет, не боюсь. - А надо бы... - Он зачарованно смотрел, как бьется жилка у нее на шее, и Лизетта в который раз проклинала себя за то, что не может скрыть свою реакцию на его проклятую чувственность. - Вам еще повезло: пока я разыскивал вас, немного пришел в себя. - Она позволила его руке обвиться вокруг ее горла, потом захватить подбородок. - Будь вы в Мельбурне - придушил бы, честное слово! - На меня не стоит нападать. Помните, что случилось с теми юнцами? - усмехнулась Лизетта. Пальцы Джейка зарылись в ее влажные волосы. - Да вы бы и до телефона дойти не успели. А после нападения у вас бы просто не хватило на это физических сил... - Его губы остановились в дюйме от ее рта. - Потому что я бы вновь овладел вами... так медленно, с такой страстью, что у вас уже не осталось бы никаких сомнений... - голос его звучал все более прерывисто, по мере того как он привлекал ее к се- бе, ближе и ближе, - кому вы принадлежите и по какому праву... - Голый секс еще ничего не доказывает и никому не дает никаких прав, - возразила она, пытаясь увернуться от его ищущих губ. - И все же, как по-вашему, зачем я сюда прилетел? Не знаю! - выкрикнул ее внутренний голос. Во всяком случае, не за тем, чего бы мне хотелось. Сказки редко становятся былью, и нечего меч- тать о несбыточном. Она бесстрашно взглянула на него, надеясь, что он не заметит боли в ее глазах. - Maman не имела права... - Мать у вас - образец преданности, - насмешливо перебил он. - Я очень долго ее обхаживал, прежде чем она мне призналась. - И все равно я не понимаю... - Она поддалась на уговоры, только когда узнала, что ей вскоре предс- тоит стать моей тещей. Лизетта даже задохнулась. - Это неслыханно! Джейк улыбнулся и нежно поцеловал ее. - Это правда. Я хочу надеть обручальное кольцо тебе на палец. Хочу, чтобы ты спала в моей постели - всегда. Чтобы у меня было на это Право в виде брачного свидетельства. - Он широко улыбнулся, когда ее брови стре- лами взметнулись вверх. - И дело не в бумажке, а в слове, данном на всю жизнь. Я так люблю твою гордую независимость, твою нежную, ранимую ду- шу... так люблю все то, что есть ты! Он взял левую руку Лизетты, снял с ее пальца изящное кольцо с алмаз- ной насечкой и надел его на средний палец правой руки. - Вот здесь оно должно быть, - тихо сказал он. - В память об отце и о том, как он соединил нас. Он наклонился и поцеловал ее с такой бесконечной нежностью, что она часто-часто заморгала, сдерживая непрошеные слезы. А следующий поцелуй уже был крепким, утверждающим его права собственника. Если бы он смог, то поглотил бы ее всю, вместе с душой и телом, а Ли- зетта, покорная, податливая в его объятиях, отвечала ему с не меньшим пылом. Наконец Джейк поднял голову и улыбнулся, видя, как распухли ее губы. Она посмотрела на него огромными лучистыми глазами, как во сне подняла руку, провела пальцами по его щеке, и губы Джейка зарылись в ее мягкую ладонь. - Так и хочется задать тебе хорошую трепку за то, что ты не сказала мне правды, что так долго мучила меня! - пробормотал он. Взгляд Лизетты молил о прощении. - Пойми, - дрожащим голосом сказала она, - я никогда бы не вышла за- муж за Адама, если бы все было иначе. Мы спали в разных комнатах, за исключением последних недель, когда я боялась не услышать, если ему ста- нет плохо. Но при игом в квартире днем и ночью находилась сиделка. За ним был самый лучший уход. На миг глаза его приобрели угрюмое выражение. - Я сам во веем виноват. Я слишком мало уделял ему внимания, иначе бы заметил, как он болен и как нуждается в человеческом тепле. Это и побу- дило его вступить в брак, которого я так упорно не признавал. Он не отрываясь смотрел на Лизетту, и она чуть не захлебнулась в глу- бине чувств, отразившихся в его глазах. У нее защемило сердце, и два чистых ручейка медленно потекли по щекам. - Не плачь! - хрипло попросил Джейк, вытирая ее слезы большими пальцами. - Я не плачу, - дрожащим голосом отозвалась она. Лизетту вдруг осенило, что Адам непременно бы это одобрил, возможно, он даже рассчитывал, что его единственный сын и девушка, которая ему так дорога, когда-нибудь будут вместе. - А вот это тебе. - Джейк достал из кармана пиджака небольшой футляр и надел ей на палец кольцо с огромным брильянтом. - Со всей моей лю- бовью. - Я не говорила, что собираюсь за тебя замуж. - Слова вырвались не- вольно, и Лизетта едва не вскрикнула, увидев, какими беззащитными вдруг сделались его глаза. - Ты хочешь, чтобы я встал перед, тобой на колени? Она так долго была в его власти, что ей захотелось испытать свою власть над ним. Поэтому, прежде чем ответить, она выдержала паузу. - А ты встанешь? Он усмехнулся. - Встану. Ты этого не ожидала? - Взгляд его затуманился. - Во всем, что связано с тобой, я чувствую свою ущербность и, наверно, не смогу найти подходящие слова. Странная легкость объяла ее тело, и в глазах зажглись лукавые искор- ки. - А ты попытайся. Джейк насмешливо покачал головой, причем насмешка относилась, скорее, к нему самому. - Ах ты, дерзкая девчонка! - притворно возмутился он. - Пора бы тебе знать, что словам я предпочитаю действия. - Джейк... - Она металась между своими желаниями и опасениями. Он ласково ей улыбнулся, глаза его так потеплели и в то же время в них была написана такая страсть, что Лизетта вся затрепетала. - Ты нужна мне. Я хочу своей любовью стереть между нами все обиды и боль. Чтобы ты поняла, что значишь для меня. В тебе - вся моя жизнь. Лизетта была как в огне, страстное желание не давало ей дышать. Она привстала на цыпочки, обхватила руками голову Джейка, притянула к себе. Ее поцелуй был робким, но Джейк в ответ раздвинул языком ее губы, начал, дразня, ласкать внутренность ее рта, и это стало увертюрой к бесконечной симфонии наслаждения. Лизетта задохнулась от опустошающего накала чувств и подумала, что сердце ее сейчас разорвется. Два шелковистых лоскутка ее бикини упали на ковер; к ним тут же при- соединились его рубашка и брюки. Пальцы Лизетты легли на пояс его плавок и застыли в нерешительности. Потом с дрожью коснулись его плоти, и ее глазам предстало олицетворение мужской силы. - Не останавливайся! - простонал он. Два простых слова, произнесенных таким охрипшим от страсти голосом, дали ей понять, что Джейку стоит больших усилий владеть собой. И все же он сдерживался, позволяя ей проявлять инициативу. Благодаря этому Лизетта в несколько коротких секунд полностью вкусила прелесть
в начало наверх
власти женщины над мужчиной. Она упивалась им, все теснее прижимаясь к нему и сомкнув руки у него на затылке. - Я тебе в подметки не гожусь, - проговорил Джейк. - Все время чувствую себя школьником, робким, застенчивым. Так боюсь сделать тебе больно. Джейк робкий? Да ей совсем не нужна власть над ним, она сама готова покориться. - Ты не можешь сделать мне больно, - спокойно и просто сказала она, считая это непреложным фактом. - Нет, могу, - с горечью возразил Джейк. - Мог по крайней мере. От злости, от слепой ревности. Я был зол на отца - за то, что он сумел разглядеть твою чистую душу и присвоить ее. На себя - за то, что не встретил тебя раньше. И на тебя - за то, что ты не такая, какой я в сво- ей злобе хотел тебя видеть. Она потянулась к нему, раскрыв губы для поцелуя. И он опять впился в них на целую вечность. Да, она думала, что поцелуй никогда не кончится, но губы Джейка начали медленный, плавный спуск к ее груди, вволю насла- дились ею, потом проникли во впадинку ее пупка. Он все продвигался вниз, встал на колени, уткнулся головой в ее лоно, и ласки его горячего языка заставили ее вскрикнуть от возбуждения. Она накручивала на палец его волосы, изгибалась всем телом, подставляя свою плоть его языку и губами даже не чувствуя, что руки его поддерживают ее чуть ниже спины, чтобы не дать ей упасть. Лизетта как в тумане слышала мучительные гортанные стоны и не созна- вала, что они исходят из глубины ее существа. Стоило ей подумать: я не вынесу этого, - как Джейк начал медленное восхождение. Добравшись до грудей, вновь жадно напился их сладости, потом прильнул к губам в испе- пеляющем, высасывающем все чувства поцелуе. И она почти не почувствовала, как Джейк понес ее к кровати и осторож- но возложил на себя, так, чтобы ей было удобно соединиться с его высокой статью. Он ласково и снисходительно улыбнулся, отмечая ее легкое удивле- ние, затем она растворилась в его поцелуе. Лизетте было приятно ощущать в своем теле его движения, вначале медленные, потом с нарастанием ритма и силы и наконец судорожные, приводящие их обоих к взрыву невероятного наслаждения. Страсть понемногу отступила, сошла до приятной щемящей боли, которой - Лизетта инстинктивно это чувствовала - понадобится совсем немного, чтобы снова вспыхнуть огнем. Она вытянулась на постели и с озорным самодовольством встретила его темный затуманенный взгляд. - И как часто это будет повторяться? - игриво спросила она, наслажда- ясь щекочущим прикосновением его пальцев к своей шелковистой коже. - Что? Оргазм или просто секс? Нет, холодным словом "секс" невозможно описать то, что произошло сей- час между ними, это было нечто неизмеримо большее. - Я бы предпочла называть это любовью. И она была права: когда между мужчиной и женщиной возникает такая полная гармония, то это уже не просто физиология, это движение души, без которого нет истинного наслаждения. - Я бы тоже, - согласился Джейк, притягивая ее к себе. - Чем чаще, тем лучше. Глаза Лизетты смотрели нежно и лукаво. - Пожалуй, я смогла бы к этому привыкнуть, - поддразнила его она, и ее мягкий с хрипотцой смех потерялся в его властном поцелуе. ГЛАВА ОДИННАДЦАТАЯ Они поженились два дня спустя. Погода была ветреная и пасмурная; лишь изредка сквозь серую мглу пробивался солнечный луч, чтобы его тут же смыло шквалистым дождем. Но Лизетту не огорчило бы, даже если б дождь перешел в настоящий по- топ, - так она была счастлива. Счастье светилось изнутри, из глаз, про- рывалось наружу чарующей улыбкой. Длинное облегающее платье из кремового шелка со скромным вырезом и узкими рукавами подчеркивало ее изящную фигурку и дополнялось тоже длин- ной - до полу - вышитой фатой. Она выглядела очень хрупкой, стоя у алтаря бок о бок с высоким, тем- новолосым, одетым в строгий костюм красавцем. Они обменялись торжествен- ными клятвами, не замечая никого вокруг. Потом они пили шампанское, не уделяя должного внимания закускам, и медленно, рука об руку обходили избранный круг гостей, чтобы по традиции выслушать от каждого поздравления и пожелания. Глаза их часто встречались, и этот безмолвный диалог был понятен ок- ружающим, с невольной завистью взиравшим на счастливую чету. В конце концов парами и поодиночке гости стали разъезжаться. Луиза отбыла последней; на прощанье она крепко прижала к себе дочь, стараясь, чтобы та не заметила в ее сияющей улыбке оттенок легкой грусти. Затем благосклонно позволила зятю проводить ее до машины. - Берегите ее! - тихонько попросила она, когда Джейк наклонился и по- целовал ее в щеку. - Пока жив, - так же негромко пообещал Джейк, захлопнул дверцу, дож- дался, когда водитель отъедет, и вернулся в дом. Специально приглашенные официанты и посудомойки работали на совесть, и вскоре ничто, кроме нескольких переполненных пепельниц да полдюжины стаканов, в этой красиво обставленной гостиной не напоминало о недавно прошедшем тут свадебном торжестве. Через несколько минут все двери были заперты. Из кухни доносилось слабое позвякивание хрусталя, и Джейк медленно пошел туда, на ходу ос- лабляя узел галстука и расстегивая верхнюю пуговицу рубашки. Лизетта, заслышав его шаги, быстро обернулась и одарила мужа улыбкой победительницы. Это была их первая ночь в новом доме. В доме, который Джейк заново обставил и за который выложил фантастическую сумму, с тем чтобы ремонт и отделка были закончены к свадьбе. Он встал позади Лизетты, обнял ее за талию, уткнулся губами в мягкий изгиб ее затылка. - Думал, не дождусь, - пробормотал он, лаская языком душистую ямочку на шее. Лизетта засмеялась. - Да ну? Джейк слегка прикусил ей мочку уха. - Это в качестве прелюдии. Касаясь губами самых чувствительных областей, он начал эротическую игру, и Лизетта мгновенно воспламенилась. - Звучит многообещающе... - пошутила она, хотя голос уже стал преры- вистым. Джейк развернул ее лицом к себе и поднял на руки. Лизетта обхватила его шею, в восторге прислушиваясь к тяжелому, размеренному биению его сердца. Джейк направился к лестнице и пошел вверх по устланным толстым ковром ступенькам, легко неся свою добычу. В просторной спальне, куда вел широкий коридор, он аккуратно поставил ее и заглянул в глаза. - Счастлива? В голосе Лизетта уловила легкий оттенок незнакомого ей сомнения. Гла- за его были темными, почти черными от запрятанной глубоко внутри страс- ти. Лизетта изумленно взмахнула ресницами, когда он погладил ее по щеке. - Еще спрашиваешь! Джейк улыбнулся одними уголками губ, и в лице его появилась странная незащищенность. Выражение почти сразу исчезло, и Лизетта подумала, уж не пригрезилось ли оно ей. Ведь он знает. Он должен знать. За последние дни она, кажется, отдала ему всю себя, без остатка, с восторгом, с жадностью, с упоением перени- мая его чувственный опыт. Но почему-то этих слов так и не смогла произ- нести. Такие ясные, многозначительные, они непонятным образом ускользали от нее. Потом она лежала в его объятиях, измученная и счастливая, готовая погрузиться в блаженный сон. - Я люблю тебя. - Ее голос дрогнул, и она чуть поперхнулась застряв- шим в горле комком. Глаза Джейка потемнели и увлажнились от нахлынувших чувств. - Я боялся, что ты никогда мне этого не скажешь... - Я думала, ты уже понял... - Знаешь, в том, что касается тебя, я совершенно безоружен. Лизетта провела пальцами по его мужественному лицу, задержавшись воз- ле губ. - Джейк, любимый! Ты - часть моей души. - Она улыбнулась нежно и тро- гательно. - Жизнь моя, любовь моя! Он закрыл глаза, потом медленно открыл, и она чуть не ослепла от их сияния. - Докажи! И она доказала - отдала ему всю нежность, всю любовь, которые жили в ней. И так будет всю жизнь - это она знала наверняка.

ВВерх