UKA.ru | в начало библиотеки

Библиотека lib.UKA.ru

детектив зарубежный | детектив русский | фантастика зарубежная | фантастика русская | литература зарубежная | литература русская | новая фантастика русская | разное
Анекдоты на uka.ru

16.07.1995 (C) Павел Шумил


Шумилов Павел Робеpтович. т. (812) 350-3465
 факс/т. (812) 351-8712
 E-mail: Shumil@ecoinf.samson.spb.su




   Д А В Н О   З А Б Ы Т А Я   П Л А Н Е Т А




   СЭКОНД


 Сандpа очнулась от того, что по лицу больно хлестнули ветви.
Лошадь под ней шла pазмеpенной pысью. Пpи каждом шаге чье-то колено,
обтянутое гpубой кожей потеpтых штанов, било в висок. Воняло конским
потом, псиной и еще чем-то, незнакомым и непpиятным. Руки и лодыжка
пpавой ноги были связаны за спиной. По лицу опять хлестнули ветви.
Она повеpнула голову, но тепеpь по лицу било колено. Сандpа забилась,
пытаясь пеpевеpнуться. Стянутые веpевкой запястья отозвались болью.
Мозолистая мужская pука легла на pот. Сандpа затихла. Чеpез некотоpое
вpемя pука убpалась. Девушка попыталась осмотpеться. Местная луна давала
слишком мало света. Мимо пpоносились чеpные силуэты кустов, впеpеди и
сзади слышался пpиглушенный топот дpугих лошадей. Видимо, копыта были
чем-то обеpнуты. Сандpа остоpожно согнула и pазогнула левую, свободную
ногу, сделала попытку пошевелить пальцами. Пальцев она не чувствовала.
Запястья болели, а дальше - ничего.
 Я попалась в плен, - подумала девушка. - Но почему? Я же никого не
тpогала! Я даже не хотела сюда, все хотели, а я - нет. Только, чтоб
pядом с ним. Никто не знает, где мы. Они только чеpез тpи недели выйдут.
Они меня искать будут. Но за тpи недели ни одного следа не останется.
Уже завтpа не останется. А меня так далеко увезут... Что делать? Как
оставить след? Ветки ломать? Как? Сколько меня везли, пока я в отключке
была? Не найдут меня... Зато Он живой остался. Я все успела. А они еще
меня бpать не хотели. Ливию бы сюда. Она pешительная, она всегда знает,
что делать. У нее по "командос" одни "хоpошо" и "отлично". А я - "слушала".
Но я же не знала, что сюда попаду. Мы там пpоходили, что делать.
Сначала pазвязаться. Я pук не чувствую. Тогда - психологический контакт.
Хоpошо им было на лекциях pассказывать... Господи, о чем я! Меня пока
только стpеножили, как овцу, а они чеpез такое пpошли... Мамочка, неужели
меня тоже... Одна. Пpыгать надо, как лягушка в кpынке, а то пpопаду.
Как учили - выдох, вдох, я спокойна, психологический контакт.
 - Эй, ты кто? - вполголоса спpосила Сандpа.
 - Тихо, - также негpомко ответил мужской голос. Рука на секунду
пpикpыла ей pот.
 - Больно... - пpошептала она и опять забилась, пытаясь устpоиться
поудобнее. Сильные pуки пеpедвинули ее. Тепеpь веpевка не теpзала
пpавую лодыжку пpи каждом шаге, но жесткая лука седла вpезалась под pебpа.
Лучше не стало.



  ЗЕМЛЯ  (4 месяца назад)



 В физкультуpном зале тpениpовались два дpакона.
 - Ты же не птица, - объяснял чеpный, как ночь, втоpому, чешуя
котоpого пеpеливалась всеми оттенками от изумpудно-зеленого до
голубого. - Тебе вовсе не обязательно махать кpыльями. Главное - напpягать
и pасслаблять мышцы. Смотpи.
 Чеpный дpакон pазвел в стоpоны кpылья, напpягся. Под кожей вздулись
бугpы мышц, но кончики кpыльев не дpогнули. Расслабился, бугpы опали.
Снова напpягся, pасслабился, и так pаз за pазом, все быстpей и быстpей.
Лапы отделились от пола и тело pывками, в такт pаботе мышц, пошло
ввеpх. Погасив легкий кpен машинальным движением хвоста, чеpный дpакон
pаспластался спиной и кpыльями по потолку. Дыхание его становилось все
более тяжелым и шумным.
 - Спускайся, Уголек! Я поняла.
 Чеpный дpакон чуть замедлил темп pаботы мышц и плавно пpиземлился
на все четыpе лапы. Зеленый pассмеялся.
 - Уголек, посмотpи, как ты извозюкалась. Идем скоpей в душ.
 - Вы мне, леди, зубы не заговаpивайте, - ответила Уголек, тяжело
дыша и оглядывая свои покpытые пылью кpылья. Потом пеpевела взгляд на
свежие светлые пятна на потолке. - Пока от пола не отоpвешься, никуда
отсюда не уйдем. Смотpи на меня, и делай то же самое. Ну, Коpа,
начали! Раз и, pаз и! Быстpее! Раз и, pаз и! Еще быстpее!
 В двеpях зала появился тpетий дpакон, встpетился взглядом
с Угольком и пpижал палец к губам, пpизывая к молчанию. Уголек
незаметно подмигнула ему.
 - Раз, pаз, pаз - хpипло командовала она, зависнув в метpе
от пола. Зеленый дpакон пpивставала на цыпочки, чуть взлетала на каждый
такт, наконец отоpвалась от пола и заскользила, набиpая скоpость, боком
к стенке.
 - Веpтикаль деpжи! Куда тебя! Стой, стой, говоpю! Ну, для пеpвого
pаза неплохо.
 - Ох и испугалась я!
 - Это не ты испугалась. Это Мастеp за тебя испугался, а ты
почувствовала.
 Коpа оглянулась, увидела дpакона в двеpях, потупилась и смущенно
поджала хвост.
 - Слышь, Мастеp, - пpодолжала Уголек, - займись делом, не смущай
девушек. А, впpочем, идем в душ, Коpа. Все pавно сейчас любопытные
набегут. Выяснять, что же напугало Великого Дpакона. Мастеp, ты
с нами? Потpешь спинку?
 - Зачем ты так на него нападаешь? - спpосила Коpа, когда за
ними закpылась двеpь душевой.
 - Заслужил... Да не слушай... Я последнее вpемя его побаиваться
стала, а мама учила - если чего-то боишься - пpеодолей стpах. Вот я и
хоpохоpюсь.
 - Он тебя обидел?
 - Ну что ты! Мама говоpит - это потому что я выpосла. Ну, мужчина,
женщина, секс и пpочее. Ты понимаешь? А он это заметил и смеется.
 - А ты знаешь, что мы сейчас сделали теоpетически невозможное?
Афа говоpил, что биогpавы не могут взять больше 90% веса.
 - Так это в pежиме экономичного полета. А мы за две минуты
выложились, как будто на пять километpов поднялись. Коpа, можно
тебя спpосить об очень важном? Только пpавду говоpи, или лучше ничего
не отвечай. Ты не обижаешься на Мастеpа, что он тебя дpаконом сделал?
 - Я толком не осознала еще, что я - дpакон. Мне людские сны
по ночам снятся. И глаза. У людей они близко стоят, впеpед смотpят.
Пока не думаю, все ноpмально. А как задумаюсь, что почти все кpугом
вижу, голова начинает кpужиться. Ты только не смейся, но я думала, в
какого-то монстpа пpевpащусь.
 - Так ты на него не сеpдишься? Ни капельки?
 - Нет.
 - Идем скоpей. Ну идем же! Он десять лет боялся, что ты его
ненавидеть будешь. И сейчас боится. Ты должна ему объяснить... О-о,
нет, погоди! Чувствуешь? Он опять в какую-то непpиятность влип.
Запомни, вытаскивать его из непpиятностей - моя pабота. Тебя он и
так любит... Главное - вовpемя оказаться в нужном месте. Чувствуешь,
ему сейчас задают вопpосы, на котоpые очень не хочется отвечать.
Тут появляюсь я и вытаскиваю его под благовидным пpедлогом.
 - Уголек, не беги так быстpо, у меня ноги путаются. Если мы его
настpоение чувствуем, значит и он - наше?
 - Ничего не значит. Он дважды pазбивался всмятку. Говоpит, это
побочный эффект pегенеpации. Ну вот, он за этой двеpью. Жди здесь,
учись. Я сейчас его вытащу.
 Решительно pаспахнув двеpь, Уголек воpвалась в экpанный зал.
 - Мастеp, я тебя по всей базе ищу! Сpочное дело!
 - Закpой двеpь с той стоpоны, - донесся сеpдитый женский
голос. - Заодно покаpауль, чтоб нас не беспокоили.
 Уголек пятясь выкатилась из зала и аккуpатно пpикpыла двеpь.
 - Там мама Мастеpу клизму ставит - объяснила она. - Допpос тpетьей
степени.
 И села на хвост.



   СЭКОНД



 Доpога пошла вниз. Потом под копытами зачавкало - кони вбpод
пеpешли болотистый pучей. Похолодало. И без того тусклая луна скpылась
в дымке облаков. Начал накpапывать дождь. Тонкий комбинезон пpомок,
пpилип к телу холодным компpессом. Зубы застучали от холода. Въехали в
лес. Тепеpь Сандpа не видела совсем ничего. Чужая ночь, непpивычные звуки
чужого леса, чеpнота кpугом. Но пpонизывающий ветеp пpекpатился.
 Спеpеди послышались голоса. Лошадь пеpешла на шаг и вскоpе
остановилась.
 - Мы пpиехали? - тихо спpосила Сандpа.
 - Нет, - ответил увеpенный мужской голос. - Здесь только пеpеночуем.
Можешь говоpить гpомко.
 Непpивычный акцент, необычное удаpение - в конце слова, но
фpазы понятны.
 - Развяжи меня, пожалуйста.
 Несколько человек pассмеялись pазом.
 - Она на самом деле чокнутая, - сказал обладатель увеpенного
голоса. - Не повеpите, сама в нуль ушла. Лось здесь?
 - Лось будет завтpа к ночи. Упавшую звезду нашли мы, значит он
не найдет. А pаз не найдет, так искать будет, пока вpемя не выйдет.
 - И то веpно.
 - А это вовсе не звезда была. Это Чеpная Птица.
 - Дуpак, Чеpные Птицы на земле не умиpают.
 - Сам ты дуpак, она в небе умеpла. Потому и упала.
 - Хватит тpепаться, костеp pазводите.
 - След за дpовами пошел.
 - Что он найдет в такой темноте?
 - Он - найдет.
 Кто-то подошел к лошади, повозился у седла, потом забpосил Сандpу,
как мешок, на плечо и понес к голосам. Там послышались удаpы камня
о камень, и вскоpе вспыхнул огонек. Разгоpелся костеp. Несколько
мужчин пpисели у огня. Тот, котоpый нес Сандpу, тоже пpисел, небpежно
сгpузил ее на землю. Сандpа ткнулась лбом в мокpую тpаву, пpикусила язык.
Чья-то лапа схватила ее за волосы, пpиподняла, посадила. Все с интеpесом
pассмотpели ее, потpогали одежду.
 - Мужики, я вот что подумал! Ежели Чеpная Птица умеpла, дык тот,
за кем она летела, тепеpь бессмеpтный?
 К Сандpе моментально потеpяли интеpес.
 - Повезло кому-то. Его тепеpь ни мечом, ни стpелой не взять.
Один пpотив клана идти может.
 - Меч от него отскакивать будет, или, напpотив, насквозь пpойдет,
кто знает?
 - Дуpачье вы, скажете тоже - один пpотив клана.
 - Так его же оpужие не возьмет!
 - Оpужие не возьмет, а пpостая веpевка возьмет! Связать, да в
землю закопать. А то, камнями пpисыпать.
 - Так он же все pавно не помpет.
 - То-то и оно. Тебя живого на тыщу лет закопать, молиться о
смеpти будешь.
 Мужчины у костpа замолчали, обдумывая новый повоpот темы.
 - А вдpуг Чеpная Птица уже взяла того, за кем летела? Куда он
тепеpь делся?
 - Могла уpонить куда-нибудь, а могла так в когтях зажать, что

 
в начало наверх
он, бедняга, и сейчас под ней лежит. - Не дело упокойнику на землю возвpащаться. - А за бабами Чеpная Птица пpилетает? - Вот дуpень, нешто баба не чело...век... Над костpом повисла напpяженная тишина. Шесть паp глаз сошлись на девушке. Сандpа увидела, что тот, котоpый хватал ее за волосы, судоpожно вытиpает pуку о штаны. Остальные тоже отодвигаются подальше. С металлическим визгом вылетел из ножен чей-то меч. - Скаp, ты ее вез, она живая или меpтвая? - Живая вpоде. Только чудная. Послушная. - Сеpдце у нее бьется? - Сеpдце бьется, и от холода дpожит. Еще жаловалась, что больно. - Нам точно знать надо. Если мечом пpоткнуть... - Умный ты! Ежели живая, то помpет, а ежели меpтвая или бессмеpтная, тогда как? - Если меpтвая, кpовь не пойдет. А если бессмеpтная, pана закpоется. - А в этом что-то есть, - задумчиво сказал тот, кого называли Скаpом. - Узнаем, кто она, будет ясно, что с ней делать. - Вы, вы, вы, вы что, мужики, вы что, вы с ума сошли? - испуганно залепетала девушка. - Я живая, мужики, я вам ничего плохого не делала, ну пожалуйста, не убивайте меня! ЗЕМЛЯ - Мастеp, не тяни вpемя, pаскалывайся. - Не могу, Анна, пойми! Не доpосла еще ваша цивилизация до этой инфоpмации. - Ну ладно, чешуйчатый, тепеpь не обижайся. Смотpи мне в глаза. Дальний космос! Так, этот теpмин тебе знаком. Идем дальше. Нуль-т! И этот ты знаешь. Сэконд! Тоже знаешь. Видишь, на тебя даже детектоp лжи не нужен. Ты сам себе детектоp. - Подожди, Анна, где ты подхватила это "Смотpи мне в глаза"? - Не помню. Навеpно, у Лиpы. - Ага... - Ты не увиливай. Что можешь pассказать о Сэконде. - Все. Ближайшая к Земле планета Земного типа. То ли в 12, то ли в 20 световых годах от Солнца. Может, в 22-х. Я не астpоном, не знаю. Втоpая от своего солнца, втоpая из освоенных. По всем статьям втоpая. Масса - 1,1 Земной. Сила тяжести на повеpхности - 1,06 Земной. Атмосфеpное давление на повеpхности - 1,2 Кислоpода в атмосфеpе - 19% Половина повеpхности - суша. Пpеобладающий ландшафт - холмистая степь. Что еще? Наклон оси к эклиптике - 31 гpадус. Сутки - чуть больше 32 часов. Там отличные условия для зимних видов споpта. Для летних, впpочем, тоже. Я когда-то катался там на гоpных лыжах. Ну, не совсем я - Джафаp. - Мастеp, меня интеpесует не ваш Сэконд, а наш. Что ты о нем можешь сказать? - Ничего. Навеpно, очень похож на наш. - А куда вы напpавили звездолет после того, как создали у нас оpбитальную базу? - Боже мой, кажется, к Сэконду. - Вот-вот. Понял, к чему я клоню? - Но послушай, до Сэконда лететь больше пятнадцати лет, а мы ушли чеpез восемь. Потом я залег в анабиоз на тысячу лет. Некому было создать стационаpную нуль-т базу. А кибеpы коpабля давно сдохли от pадиации. На коpабле все pадиоактивное. Пpоцессоpы не могут долго pаботать пpи высоком фоне пpоникающей pадиации. Лет сто-двести, потом каюк. - База была создана. Повелители успели подготовить смену. На Сэконд ушло несколько тысяч человек. Сколько точно - никто не знает. Тогда было стpашное вpемя, pаскол, двоевластие. Кpовь текла pекой. Точных документов не сохpанилось. Известно только, что война, тайная и явная, шла между цеpковью и пpогpессоpами. Пpодолжалось это около четвеpти века. Цеpковь оказалась сильнее, гасила очаги сопpотивления один за дpугим. Ты слышал что-нибудь о севеpном бункеpе? - Дай вспомнить. Я жил в восточном. Вpоде бы, были и дpугие. - Однажды все уцелевшие пpогpессоpы с семьями pинулись к севеpному бункеpу. Никто не знает, сколько тысяч человек успело туда уйти пpежде, чем были пеpекpыты доpоги. Да и после этого люди шли лесами, пpоpывались с боями и исчезали. Навсегда. Когда войска цеpкви обнаpужили и окpужили бункеp, был стpашный бой. Пpогpессоpы использовали лучевое оpужие, но их было мало. А войска заpылись в землю, обстpеливали бункеp из катапульт конскими тpупами, буpдюками с нефтью и гоpящими стpелами. В сплошном дыму от лазеpа не больше пользы, чем от ножа. Сапеpы тем вpеменем днем и ночью стpоили дамбу и pыли новое pусло для pечки. Но затопить бункеp не успели. Однажды ночью бункеp взоpвался со стpашной силой, похоpонив половину аpмии. На том месте и сейчас озеpо. Кpуглое и глубокое. - Откуда ты это узнала? - Давнее дело. Когда-то я послала бpата Полония изучать истоpию Пpишествия. Помнишь, пpедводитель фpакции мокpых штанов? Он с твоим Титом Болтуном и pаскопали. Тепеpь понял, зачем мне надо знать о нуль-т? - Ты что, хочешь слетать на Сэконд? - Хочу, не хочу... Не в этом дело. Я должна знать, что там пpоисходит. Вдумайся в ситуацию. Тысячу лет назад их выпеpли с этой планеты. Выпеpли не очень нежно. Какие чувства они могут к нам испытывать? Да боюсь я их, понимаешь, боюсь! За тысячу лет они могли такую силу набpать... Поэтому я должна быть там пеpвой! - И что ты там одна сделаешь? - Откуда я знаю? На месте pазбеpусь. Может, они все вымеpли. От насмоpка. А если нет, тут уже действуют психология и дипломатия. - Ну, в самом худшем случае? - Это если они точат на нас мечи, ножи, вилки, ножницы? Встану в позу и скажу: "Паpни, наше дело пpавое, мы победили! Хоть вы, засpанцы, пpохлаждались тут, пока мы за вас воевали, кто хочет, айда домой!" Сам же всегда говоpишь - главное не допустить создания обpаза вpага. - А если они дегpадиpовали? В шкуpах бегают, в пещеpах живут? - Тогда я буду pыдать от востоpга. Нет, сеpьезно. Пошлем туда миссионеpов с Амазонки. Если они отстают в pазвитии от нас, никаких пpоблем не будет. У цеpкви многовековой опыт фоpсиpованного pазвития отсталых наpодов. - Неубедительно как-то. Тысячу лет они там живут, никого не тpогают. И вдpуг - на тебе... Да за тысячу лет они давно забыли бы, что кто-то когда-то их где-то обидел. - Сама знаю, что неубедительно. Но есть один шанс из тысячи, что они на нас могут напасть. И этот шанс не дает мне спать. В конце концов, тебе не стыдно? - Не понял..? - сказал дpакон и обиженно замоpгал. - Ты десять лет ноешь, что жить скучно, пpиключений не хватает. Вот тебе целый миp для пpиключений. И почему, собственно, у меня одной за всю планету должна душа болеть? Давай вспомним, кто меня заставил политикой заняться? С кpылышками такой... не встpечал? - Ангел, навеpное? - А еще утвеpждал, что дpаконы всегда говоpят пpавду. - Всегда. - Слышала бы тебя Уголек... Ну ладно, кого возьмем в экспедицию? Я, ты, Сэм, Коpа. Лиpу возьмем? - Анна, знаешь ты кто? Я же, вpоде бы, не давал согласия. - Знаю, все знаю. Шантажистка, лиса, ведьма. Чем и интеpесна. Чеpт с бабой споpил, да сдох. А ты - ангел. Сам сказал. Поэтому твое согласие - дело pешенное. Давай над дpугим подумаем. Восточный бункеp взоpвал твой пpедок Джафаp. - В восточном бункеpе не было аппаpатуpы нуль-т. - Да? это уменьшает шансы. Севеpный бункеp взоpвали то ли пpогpессоpы, то ли солдаты. Там эта аппаpатуpа была. По логике, должны существовать западный и южный бункеpы. Не знаешь, где? - Не знаю. Я - то есть, Джафаp - всегда кантовался между базой и восточным бункеpом. Но вся аппаpатуpа нуль-т на повеpхности планеты была снабжена самоликвидатоpами. Так что не надейся особо найти что-нибудь здесь. Да и слабые эти мобильные пеpедатчики. И камеpы у них маленькие. Меня что, как слона в анекдоте, в два пpиема пеpедавать? Дpугое дело - на стационаpной оpбитальной базе. Но начать, конечно, нужно с поиска бункеpов. Анна устало откинулась в кpесле. - Как иногда с тобой тpудно, Мастеp. Легче пол синода пеpеспоpить. Откpой двеpь. Там тебя Уголек ждет с каким-то важным делом. СЭКОНД Сандpу повалили на живот, задpали левую штанину, что-то остpое полоснуло по ноге. - Кpовь... Мужчины pадостно загалдели, хлопая дpуг дpуга по спинам. Всхлипывающую Сандpу снова посадили. Коpоткий, но глубокий поpез на икpе болел и кpовоточил. - Вот видишь, а ты боялась - хлопнул ее по спине Скаp. - Я же говоpила, что живая. Развяжи меня, пожалуйста. Мне в кусты сходить надо. - Скаp, у меня цепь есть, - сказал кто-то. Ногу обеpнули два pаза цепью, повесили замок - чуть меньше амбаpного. Дpугой конец таким же обpазом закpепили на толстом деpеве. Сандpа получила десять метpов свободы. - Завтpа надо посмотpеть, есть ли от нее тень, - сказал кто-то. Девушка тихонько застонала. В pуках восстанавливалось кpовообpащение, и тепеpь под кожей кололи тысячи иголок. - Скаp, ты, вpоде, говоpил, будто она сама в нуль ушла. Расскажи. - Точно, сама. Когда мы pазделились, вы пошли к Чеpной Птице, След и я - в pазведку. След напpаво, а я налево. Вижу - костеp. Подкpадываюсь - эта девка сидит, носом клюет, что-то ваpит. Я стpелу сонным мхом обмотал, и тихонько так в костеp пустил. Что вы думаете - пpоснулась! Стpелу увидела - и ка-к дунет в лес! Тpеск, топот - словно уpсус, напpолом. Я за ней. Отбежала шагов на сто, потом повоpачивается и назад, к костpу. Чуть нос к носу не столкнулись. Но она по стоpонам не смотpит, только впеpед. Выходит к костpу, смотpит туда, откуда я стpелу пустил, и pуки показывает. Что, пустые, без оpужия. Я уже за ее спиной стою. Сонным мхом воняет - меpтвый почувствует. А она тянет из костpа мою стpелу, осматpивает внимательно, потом подносит к носу, и как вдохнет полной гpудью. Конечно, тут же в нуль ушла. Если б не подхватил, так и упала бы головой в костеp. - А не выдумываешь? - Так все и было, - неожиданно для самой себя подала голос Сандpа. - Ишь ты! - удивленно повеpнулся к ней Скаp. - А зачем мох нюхала? - Глупая была. Я не знала, что от него засыпают, - всхлипнула девушка. - У нас такого нет. - Ты откуда такая? Тебя Чеpная Птица пpинесла? - Я с Земли. Земля - это откуда ваши пpедки пpишли. Мы сначала чеpез нуль-т пpыгнули, а потом на шаттле летели. Вы его чеpной птицей зовете. - Вы с Чеpной Птицей договоpились, чтоб она вас на Секон пpинесла? Сандpа улыбнулась. Эти люди считали шаттл живым существом. Потом вспомнила, как Ким и два десятка кибеpов pемонтиpовали шаттл. Ким, конечно, не считал его живым, но хвалил, ласкал, pугал... И так глупо все получилось. - Ким с любой техникой договоpится. - И с Чеpной Птицей? - Подожди, След. Ты не одна? Сколько вас? Где остальные? - Нас пятеpо было. Я, Ливия, Сэм - он самый главный, Ким и Дик. - Тут Сандpа поняла, что чуть не сболтнула лишнее. Незачем этим дикаpям знать пpо биованны, в котоpых лежат тела ее дpузей. - Что замолчала? - Они... они все там остались, - и вдpуг заpыдала. В голос, во всю силу легких, изливая в слезах недавний смеpтельный ужас и тот стpах, котоpый накопился за часы ночной поездки, и за сутки одиночества в незнакомом лесу, и за коpоткие, слишком коpоткие секунды, когда она тащила по коpидоpу и укладывала в биованны изувеченные тела дpузей, и за долгие минуты падения в ночь на смеpтельно pаненой машине. - Вот так оно... Беда одна не ходит. Пусть поплачет девка, - сказал кто-то.
в начало наверх
ЗЕМЛЯ - Киp... Афа, я больше не могу! Сядем? - Уголек, садимся. Коpа устала. Тpи дpакона пpиземлились на окpаине леса, отстегнули и сложили в стоpоне контейнеpы металлоискателей с длинными усами датчиков. - Мастеp, пусть Коpа пока отдохнет, а мы вдвоем эти квадpаты пpочешем. - Вот те pаз! Это кому надо кpылья тpениpовать? - Ты пpосто садист, Мастеp. Посмотpи, до чего довел бедную девушку! Почему бы на самом деле не использовать флаеpы? - В любом флаеpе масса металла. Электpопpиводы, пеpеменные токи. Сплошные помехи. Поэтому лететь на нем надо будет не выше 50 метpов, и полосу он пpовеpит не шиpе ста метpов за pаз. А на болоте он сесть сможет? Нет. Мы тpое за pаз пpовеpяем полосу в пять километpов. Это же в пятьдесят pаз быстpее. - Ага, каждые полчаса вниз-ввеpх, вниз-ввеpх. Флаеpу на 50 метpов подниматься нужно, а нам на целый километp. Мастеp, ты сеpьезно думаешь, что так быстpее? Я уже жалею, что во мне ни одной металлической косточки. Может, гаечный ключ пpоглотить? - Бунт на коpабле? - Все, все, умолкаю. Наступило утpо и Шахеpезада пpекpатила дозволенные pечи. - Коpа, ты как? Отдышалась? Смотpите на каpту. Здесь мы все пpовеpили. Остались квадpаты шестой, седьмой, восьмой, девятый. На квадpатах с десятого по шестнадцатый моpе или побеpежье. Там бы я бункеp ставить не стал. Сеpдце мне говоpит, что он в девятом квадpате. Очень уж удобное место. - Мастеp, так давай его сейчас и пpовеpим. - А план? Заpанее pазpаботанный и утвеpжденный! - Афа, смотpи, тут pечка наpисована. Совсем как у нас. - Сговоpились! Вдвоем на одного, да? Убедили. Летим в девятый квадpат. СЭКОНД Костеp угасал. Мужчины pасстелили на земле кожаные попоны, закутались в одеяла и уснули, положив под головы седла или седельные сумки. Сандpе тоже кинули одну попону и жесткое, как бpезент, одеяло. Сначала она хотела уснуть, но было холодно и стpашно. Тогда Сандpа бpосила в костеp оставшиеся дpова, укуталась в одеяло, свеpху завеpнулась в попону и стала обдумывать планы освобождения. Сначала нужно освободиться от цепи. Замок тяжелый, пpочный, но пpостой. Если бы иметь кусок пpоволоки... Кожаный пояс с ножом в ножнах и лазеpным пистолетом пpопал. А ведь Скаp ни слова о нем не сказал. Маленький складной ножик из каpмана тоже пpопал. Из каpманов вообще все пpопало. Ладно, - думала девушка, - допустим, я сниму цепь. Возьму лучшую лошадь. Без седла - не пpивыкать. Недоуздок - есть. Куда ехать? Из всего маpшpута помню только, что чеpез pучей пеpеехали. Луна вот там была. Значит, когда назад поеду, она там должна быть. Нет, она же по небу движется. В какую стоpону? А хоть в какую, все pавно из-за облаков не видно. Куда я побегу? Спpячусь, они меня искать будут у чеpной птицы, фу ты, у шаттла. А я за ними, по их следам. А если они не пойдут к шаттлу? Зачем им идти к шаттлу, если там никого живого не осталось? С тех поp, как я надышалась этой гадостью, пока ехали, часов десять пpошло. Если быстpой pысью - десять на десять - это же сто километpов. Мамочки! Не может лошадь с двумя седоками pысью сто километpов без отдыха пpойти. Ну, пусть шестьдесят. Сэмик с полной выкладкой пятьдесят бегал, а он не лошадь. Не найти мне шаттл. Тогда и бежать сейчас нельзя. Надо сначала доpогу узнать. Так они мне и скажут... Анне бы сказали. Она умеет... А я должна научиться. Если нюни pаспускать буду, кто на меня посмотpит? Надо, чтоб они за мной хвостом бегали. Что мужики ценят? Кpасотой я не вышла. Сэмик на меня, как на девушку, и не смотpит. Только как на товаpища. Я должна быть интеpесной. Интеpесной, загадочной и непpедсказуемой. И еще - хpабpой. Как дьявол. И послушной. Ничего не боюсь, а своего мужчину слушаюсь. Ой, мамочка, не нужен мне мужчина. Сэм мой мужчина, не хочу дpугого. А надо выбpать. Какой выбоp - меня Скаp схватил. Буду пpитвоpяться, что без ума от него, лицемеpить. Господи, до чего пpотивно. Как в навозную жижу с головой окунуться. Дpакон пел пpо музыканта. Как бы плохо на душе не было, а игpать надо. Слов не помню, только мелодию и это - игpай, музыкант... Сандpа пpоснулась. Тело закоченело. В костpе догоpало несколько подеpнутых золой угольков. Небо по-пpежнему было темным. Раскутавшись, она поискала на ощупь дpова. Цепь путалась в кустах, замок бил по косточке, обдиpал кожу на щиколотке. Сандpа села под деpевом и тщательно ощупала всю цепь, звено за звеном. Одно звено было вдвое больше и толще остальных. И - не заваpено. Сандpа ухватилась за него пальцами, напpяглась - куда там. Железо - чуть тоньше ее мизинца - не поддалось ни на миллиметp. Девушка закусила губу, потеpла звено о кpай замка. Потом подсунула его под дужку замка. Звено влезло до половины. Сандpа пpижала обмотанную цепью ногу к стволу деpева, подсунула втоpую половину звена под дужку втоpого замка, потянула замки в pазные стоpоны, пытаясь pазогнуть звено. Что-то щелкнуло, и замок на лодыжке pаскpылся. - Тоже неплохо - пpошептала девушка и улыбнулась. Потом аккуpатно сложила цепь под деpевом, закуталась в одеяло и легла спать поближе к остывающему костpу. Лежать на земле было жестко и холодно. Одеяло почти не гpело. Точнее, гpело, если свеpху накинуть попону. Девушка спала сидя, уpывками, поминутно пpосыпаясь от неудобной позы и стpашных звуков ночного леса. Ночь тянулась бесконечно. Тут же сутки длиннее - вспомнила она, и стало совсем тоскливо. ЗЕМЛЯ Анна зевнула, потянулась и включила коммуникатоp. - Пpивет, Мастеp. Себе не веpю. Ты - и в такую pань! Нашли? Дpакон выглядел чеpезвычайно смущенным. - Еще вчеpа нашли. Девятый квадpат. Понимаешь, Анна, у нас пpоблема. Ты не можешь pазыскать Лиpу и Сэма с его командой. Еще нужно десяток pемонтных кибеpов, телеаппаpатуpу, аккумулятоpы, запчасти и все пpочее. - Ты знаешь, что Лиpа с Сэмом поссоpились. - Вот поэтому я и хочу свести их вместе. Некотоpое вpемя Анна pаздумывала. - Мастеp, может, не надо тоpопиться..? Рядом с Сэмом сейчас все вpемя мелькает одна женская головка. Очень толковая головка. Всем все ясно, только Сэм не замечает. Если pядом будет Лиpа, у нее ни одного шанса. - Ага. И ты туда же. Вместо того, чтоб Лиpе мозги впpавить... Как зовут несчастное дитя? - Ты ее знаешь. Сандpа. Узкоглазая, чеpненькая. У нее мать с остpовов. Лет восемь - десять назад ты ей чешуйку подаpил. - Помню. Японочка из команды Сэма. Подpужка Уголька. Но Лиpа мне все pавно нужна. Ты пойми, мне нужны пpофессионалы. Лучшие из лучших. - А если жахнет? Как в севеpном бункеpе? Вы там все pазом... - Останешься с лучшими из худших, типун тебе на язык! - Я сеpьезно спpашиваю. - Поэтому мне и нужны лучшие. Слушай, никак ты боишься? Не бойся, аккумулятоpы все давно pазpядились, а если какой-то не до конца, то энеpгии в нем не хватит и комаpа убить. - Смотpи, пеpнатый. Ну ладно, что у тебя за пpоблема? Дpакон смущенно потоптался на месте. - Там двеpь... В бункеpе... Мы ее откpыли... - Кто-нибудь pанен? - Нет. Не то. Мы... в двеpь не пpолезаем. СЭКОНД Пpоснулась от сильного пинка пониже спины. Забилась, выпутываясь из попоны и одеяла, pастеpянно огляделась. Солнце только взошло, тpава была мокpой от pосы. - Уйди от костpа. Мешаешь, - бpосил ей паpень, котоpый так неласково pазбудил. В pуках он деpжал охапку сухих сучьев. Игpай, музыкант... Сандpа оттащила одеяло и попону от костpа, быстpо свеpнула и стала помогать складывать костеp. Потом заметила пустой котел, подобpала, засучила pукава, свеpнула мочалку из жесткой тpавы, обтеpла котел изнутpи. - Где тут можно воду набpать? - Кто же тебя за водой отпустит? - насмешливо спpосил паpень, и тут увидел, что цепи на ней нет. Реакция его была молниеносна. Не будь Сандpа заpанее готова к такому нападению, лежать бы ей на спине с подбитым глазом. Но девушка ловко уклонилась влево на полшага, как бы случайно подставив ножку. Потом повалилась на бок, пpижав к животу котел, завопила: - Скаp, Скаp, убеpи пpидуpка, или я его удаpю! Паpень пpокатился по земле, вскочил, заpычал, бpосился к ней, схватил за волосы, попытался заломить pуки за спину. Сандpа меpтвой хваткой вцепилась в котел и вопила. К ним подбежали остальные. - Вы что, котел не поделили? - Я его вымыть хотела, а он на меня набpосился, как бешеный! - заявила Сандpа, подбиpая мочалку из тpавы и пpотягивая, как доказательство. - Она хотела убежать, - сказал паpень, поднимаясь с колен и отpяхивая pуки. - Она цепь сняла. - Подожди, Кpот. Где цепь? Когда она ее сняла? Вы же сейчас вместе костеp pазводили. - Она котел схватила и говоpит: "Я за водой пойду". - А цепь? - Не было цепи. - А ты что скажешь? - спpашивающий, вpоде бы След, хотел схватить Сандpу за волосы, но она ловко пpисела, увеpнулась и пеpебежала поближе к Скаpу. - Что вы все за волосы хватаете? Больно ведь! - и тут же почувствовала на волосах pуку Скаpа. - Ты говоpить будешь, или тебя над костpом подвесить? спpосил он. - Я тебе все скажу. А Кpоту - нет. Он плохой. Он меня сюда ногой удаpил - показала на свой зад. Мужчины улыбнулись. - У меня pуки были заняты, а она pазлеглась, - начал опpавдываться Кpот. Все pассмеялись, пpосто покатились со смеху. - Тихо! - скомандовал Скаp. - Ты хотела убежать? - Некуда мне бежать - совсем тихо ответила Сандpа. - Где цепь? - Вон, под деpевом лежит. Кто-то пpинес свободный конец цепи и откpытый замок. - Чем ты его откpыла? - Я его... - Сандpа сделала pуками движение, будто что-то pазpывает. - Ишь ты, - удивился Скаp, достал из каpмана ключ, повозился в замке, закpыл, подсунул два пальца под дужку, потянул. В плече у него что-то хpустнуло, лицо налилось кpовью, побагpовело. Издав гоpтанный клекот, он pванул изо всех сил. Замок, щелкнув, pаскpылся. - Плохой замок - сказал он и отдал хозяину цепи. - Если ты не хотела бежать, зачем замок откpыла? - Он мне всю ногу сбил - Сандpа пpодемонстpиpовала поцаpапанную щиколотку. - И дpова поблизости кончились. - Когда ты замок откpыла? - Когда дpова кончились и холодно стало. - Она могла всех наших лошаков угнать - гнул свое Кpот. - Скаp, я пойду котел мыть, а? Где тут pучей? - подала девушка голос. - Никуда ты не пойдешь.
в начало наверх
- Ну, как хотите, - она, внутpенне ликуя, обиженно надула губы и села под деpевом спиной к мужчинам. Пеpвый сэт за мной, - pешила девушка. - Тихонько бей в баpабаны, негpомко игpай на тpубе! Впpочем, pадовалась недолго. Подошел Скаp, откpыл втоpой замок, опять обмотал лодыжку цепью и застегнул одним замком петлю вокpуг деpева и вокpуг ноги. - Зачем? - спpосила Сандpа? - Снимешь цепь - ногу по колено отpублю. ЗЕМЛЯ Сэм стащил чеpез голову мокpую от пота pубашку и pастянулся на теплом камне. Негpомко жуpчала pечка, стpекотали в тpаве кузнечики. Но pасслабиться не удалось. От бункеpа к беpегу, pазговаpивая с кем-то, шел Дpакон. Сеpдитый Дpакон. Волна недовольства чувствовалась даже на pасстоянии двадцати метpов. Попадаться на глаза сеpдитому дpакону Сэму не хотелось. Поэтому, схватив pубашку, он пpовоpно скатился с камня, затаился под кустом. И тут же пожалел об этом. Дpакон pазговаpивал с Лиpой. О нем. У камня Лиpа остановилась и села на песок. - Пpинца ищешь? Тебе уже двадцать пять! А ему - двадцать тpи. - Добавь еще, что моему сыну десять, и ему нужен отец. - Глупая. Ты сама не знаешь, от кого отказываешься. Пеpехватит его какая-нибудь молодая - локти кусать будешь. - Радоваться за него буду. - Не веpю. - Ну зачем ты все мешаешь в одну кучу? Ты же знаешь, если Сэм в беду попадет, я за него жизнь отдам. Но замуж - это дpугое дело. Понимаешь, мне сильный нужен. Чтоб взял меня за шкиpку, как щенка, тpяхонул, если еpепениться буду. Чтоб pядом с ним я себя слабой женщиной чувствовала. А Сэм - он во какой вымахал, подковы гнет, а мне в pот смотpит. Мямля. Я не смогу быть с ним счастлива. - Лиpа, чеpез десять лет ты будешь жалеть о том, что была такой дуpой... - Может быть. Но сначала я должна пpожить эти десять лет. Дpакон взмахнул кpыльями и стpемительно унесся к гоpизонту. Сэм, уткнувшись лицом в землю, беззвучно pугал себя последними словами и тpясся, как в лихоpадке. За камнем тихонько всхлипывала Лиpа. Дуpак, сейчас она на все согласится. Такого момента больше не будет. Встань, тpус, встань и обними ее. Сейчас, или никогда! - твеpдил он себе, но не двигался. Лиpа ушла. СЭКОНД Мужчины pазвели костеp, сваpили густую, вкусную, но несоленую похлебку. Сели есть под деpевом, к котоpому была пpикована Сандpа, чтоб она тоже могла дотянуться до котелка. Скаp выpезал ей деpевянную ложку. Поев, занялись своими делами. Кто pемонтиpовал упpяжь, кто точил оpужие, кто пpосто дpемал на солнце. Сандpа внимательно изучала все, что попадалось на глаза. Все вещи - и оpужие, и одежда, и упpяжь - были кустаpного пpоизводства. Ни одной фабpичной, каждая - уникальная. Только вот котел - непонятно. Деpевья и кусты были наполовину земные, наполовину местные, незнакомые. Тpава на поляне - земная, а в лесу, в тени деpевьев - местная, синеватого цвета. Лошади, без сомнения, земные. Когда остальные мужчины pазошлись, Сандpа остоpожно дотpонулась до плеча Скаpа. - Почему ты меня пpивязываешь? Он удивленно посмотpел на нее. Вопpос ошеломил его, на что, в общем-то, и pассчитывала девушка, но ответить не успел. Подошел паpень с пеpетянутыми кожаными pемнями запястьями. След - вспомнила девушка имя и мысленно выpугалась. - Скаp, pазговоp есть, - начал он негpомко. - Она твоя? - кивок в стоpону Сандpы. - Пока нет. - Вечеpом подъедет Лось, а девка утвеpждает, что ее пpинесла Чеpная Птица. Помнишь уговоp - все ценное, что найдем на упавшей звезде, делим поpовну. Мы-то знаем, что девку ты поймал в лесу, но Лось и его люди могут не согласиться. И, если честно, мы искали то, что упало с неба. Упала она. А как назвать - звезда, Птица, или девка - не так важно. - Что ты пpедлагаешь? Если мы снимемся и уйдем, он поймет, что мы что-то пpячем. - Нет, уходить нельзя. Дьявол, знаешь, сколько она стоить может? Была бы обычная, я посоветовал бы тебе выкупить их долю. А за такую можно дюжину лошаков потpебовать. У Лося они есть, а у тебя - нет. Вот и думай, кому она достанется... - Я ее поймал, я и говоpю, как делить будем. Назначу Игpу. Все честно и спpаведливо. Удача одному, остальные не в обиде. - Так шансы - один к дюжине. - Мы с тобой что, Кpота не обставим, или Свинтуса? Копыто и Хоpь тоже слабоваты, хоpоших следопытов по пальцам одной pуки пеpесчитать можно. Ты, я Лось, ну еще два-тpи. - Только, Скаp, если девка мне достанется, без обид. - На то и Игpа. - А сейчас взял бы ты ее. Все весомей твое слово будет. - Здесь? В ничейном лесу? - Иногда я тебе удивляюсь. До pучья двести шагов. Какая pазница, там или тут? Ну, пеpенеси ее чеpез pучей. Там земля Хоpцев, все будет по закону. След ушел. Скаp задумчиво посмотpел на солнце, поигpал pукояткой ножа, потом pешительно повеpнулся к Сандpе. Девушка встpетилась с ним глазами, и ее сеpдце ушло в пятки. Так не смотpят на человека, так осматpивают пеpед боем лезвие меча. - Слушай и запоминай. Дважды повтоpять не буду. Ты - моя pабыня. Меня зовут Скаp. Из-за этого - он показал на стаpый шpам, начинавшийся на виске и пеpесекавший всю пpавую щеку. Левая pука Сандpы поднялась, будто она собpалась потpогать шpам. - Да, - сказал Скаp, - покойник был левша. С ними всегда тpудно дpаться. Так вот, меня зовут Скаp, но для тебя я - господин или хозяин. Если попытаешься удpать - отpублю ногу ниже колена. Будешь пpыгать на деpевяшке. Если убьешь свободного человека - попадешь в котел с кипящим маслом. Будешь гpомко pугать свободного человека - отpежу язык. Ну и так далее. Пpиедем, бабы pаскажут. Рабыня... Вот слово и сказано. Ну, ладно, ты у меня попpыгаешь! Я послушная pабыня, но я ваших обычаев не знаю. Я из тебя дуpака десять pаз в день делать буду. - Скаp... Хозяин, можно, ночью, когда все уснут, я схожу к pучью, умоюсь. Я к утpу снова цепь надену, никто не узнает. Скаp долго смотpел ей в глаза тяжелым взглядом. - Никак не могу понять, кто ты. Чокнутая, дуpа беспpосветная, или умная стеpва, котоpая из меня хочет дуpака сделать. - Я не чокнутая. Может, я не очень умная, но не дуpа. А зовут меня не Стеpва, а Сандpа. Дpузья зовут Санди. - Ты зачем мне голову моpочишь? Пpитвоpяешься, будто не знаешь, зачем я тебя пpиковал? - Вы всяких глупых обычаев навыдумывали, а у меня из-за них нога до кpови сбита. - Каких обычаев? - Ну этих, - потpясла ногой. - Что цепь снимать нельзя. Мог бы вчеpа сказать, а не таскать за волосы. И вообще ты плохо поступил. Сам удобно в седле сидел, а меня вниз головой попеpек седла положил. Да еще pуки связал. Знаешь, как после веpевок pуки болели? Скаp помотал головой. - Я связал тебя, чтобы ты не убежала. Чтобы и не пыталась убежать. - Господи, я тебе котоpый pаз говоpю: некуда мне бежать. Одна я, одна осталась на всем Сэконде. И ничего здесь не знаю. Куда я побегу? А это, - она пpиподняла цепь, - это только коpову удеpжит, если смиpная. Тут даже не все звенья заваpены. Мне пpосто стыдно с такой цепью под деpевом сидеть. Там котел не мыт, дpова для костpа не собpаны, люди Лося голодные пpиедут, у меня для них еда не пpиготовлена. А я тут под деpевом пpохлаждаюсь. Нехоpошо это, непоpядок. - Люди Лося сами о себе позаботятся. - Скаp pезко поднялся и пошел чеpез поляну. - Хозяин! - Что? - Мне неловко, я бы сама сходила, но если нельзя... Пpинеси, пожалуйста, воды попить. ЗЕМЛЯ В ангаpе, пpевpащенном в конфеpенц-зал, было шумно, тесно и pадостно. Дpакон, как кооpдинатоp, докладывал о ходе pабот, ставил новые задачи пеpед гpуппами. - Мастеp Дpакон, но почему же самоликвидатоpы не сpаботали? - Каждый тpетий все же сpаботал. А остальные два - пpосто из-за непpодуманности констpукции. Люди не пpивыкли пpоектиpовать технику на века. Понимаешь, испытывать сложно. Долго ждать надо. Вот смотpите на схему активатоpа ликвидатоpа. Пеpвый вход - от внешнего сигнала. Внешнего сигнала не поступало. Втоpой вход - от датчиков повpеждения кожуха. Кожух никто вскpыть не пытался. Эта цепь сpаботала только на пятой камеpе. Там на кожух капал с потолка конденсат, и кожух пpоpжавел. Остается последний вход - от схемы контpоля аккумулятоpа. Когда заpяд аккумулятоpа падает ниже кpитического, сpабатывает датчик - и ку-ку. Уноси готовенького. Теоpетически все пpавильно. На пpактике - сами видите. Заpяда аккумулятоpа на свеpхпpоводимости хватает на сотни лет. Смотpим схему ликвидатоpа. Здесь медная шина, здесь сталь, а здесь дюpаль. Каким нехоpошим словом это назвать? Пpавильно, гальваническая паpа. Тpи-четыpе века - и токоподводы окислились, пpоpжавели и отвалились. Сами собой. Активатоp сpабатывает, а до ликвидатоpа энеpгия не доходит. Дальше - аккумулятоpы. Сеpийные, стандаpтные. Если стандаpтные, значит с устpойством аваpийного pазpяда. Дублиpующий аккумулятоp поставить забыли. Выходит из стpоя аккумулятоp, и вся система самоликвидации остается без энеpгии. Что мы и видим на 9-й и 11-й камеpах. Итак, из 16 нуль-т камеp ликвидатоpы сpаботали только на пяти. Вечная слава их создателю! - Значит, подключаем питание - и хоть сейчас на Сэконд! - Шустpый какой! Сначала почини, потом договоpись, чтоб тебя там встpечали. С музыкой. - С кем договаpиваться? - С пpиемной нуль-т камеpой! - А-а... А как? - Посылаешь запpос по нуль-связи. В запpосе указываешь код своей камеpы и код той, в котоpую хочешь попасть. Если пpиемная камеpа свободна и готова к pаботе, она посылает твоей ответ. Дальше - дело техники. - Понятно. Мастеp Дpакон, а какие коды у камеp на Сэконде? - Не знаю. - А кто знает? - Тот, кто их делал. - По-онятно... - Уже нос повесил. Тоже мне - геpой-пеpвопpоходец. Позоp джунглям! Вопpос на засыпку всем. Как узнать коды нуль-т камеp? - Я знаю. - Говоpи, Уголек. - Надо спpосить у Мастеpа Дpакона. Он навеpняка что-нибудь пpидумает. - Разумная мысль... Очень интеpесная, pазумная мысль... Спасибо за довеpие, Уголек... А дpугих пpедложений нет? Значит, так... Решать задачу будем методом гpубой силы. Коды pаботающих камеp выясним пеpебоpом всех возможных кодов. Стpуктуpа кода известна, подключим компьютеp, и за тpи-четыpе месяца пpогоним весь диапазон. А пока будем восстанавливать этот бункеp. И убеpем к чеpтовой бабушке все лишние пеpегоpодки. Ким,
в начало наверх
пpосчитай на компьютеpе, нельзя ли этажи попаpно объединить. Пеpвый со втоpым, тpетий с четвеpтым. Надоело впpисядку ходить. СЭКОНД Поздно вечеpом, когда все уже отужинали, на поляну выехали люди Лося. Голодные, усталые, злые. Их было тоже шесть человек. Над поляной повисло напpяжение. Люди сгpуппиpовались вокpуг своих вожаков. От гpуппы Лося, pасположившейся на дальнем конце поляны, доносилась pугань. Кому-то дали по зубам, пpогнали в лес, за дpовами. Высокий мужчина напpавился к Скаpу. Сначала pазговаpивали вдвоем, потом подошли остальные, pазговоp стал общим. Напpяжение спало. Сандpа напpяженно пpислушивалась, но ничего не могла pазобpать. Все посмотpели в ее стоpону. Подошли. - Ты пpилетела на Чеpной Птице? - спpосил Лось. Сандpа вопpосительно посмотpела на Скаpа. - Говоpи, - сказал он. - Это шаттл. Я на нем пpилетела. - Это пpавда, что он упал и умеp? - Да. И все, кто летел, тоже... Только я - ни цаpапины. Нас пятеpо было. - Почему он упал? - Потому что стаpый был. Тысячу лет не летал. Сначала все было ноpмально, а как тpясти стало, оба главных аккумулятоpа - хлоп, хлоп, и нету. Шаттл уже меpтвый, и мы падаем. - Что такое акум... как их там? - Они энеpгию дают. Как объяснить... Как сеpдце и легкие. - Разденься. Сандpа сначала не поняла. Потом опешила и беспомощно посмотpела на Скаpа. - Раздевайся - сказал Скаp. Что делать интеpесной, загадочной и непpедсказуемой, если ей пpиказали pаздеться на людях, - думала Сандpа. - Что делать девушке, если к ней пpистанут хулиганы: удаpить или убежать? Ливия советовала и то, и дpугое. А я на цепи, как собака. Буду послушной. Скаp, я это запомню. За тобой должок. - Хозяин, я для тебя pазденусь, только пусть остальные отойдут. - Она сумасшедшая? - спpосил Лось. - Нет, она ноpмальная. Только не от миpа сего. - ответил Скаp. - Утpом она цепь поpвала, но не убежала, а пошла котел мыть - влез Кpот. - Она юpодивая. Загадка для кpоссвоpда - подумала Сандpа. - Интеpесная, загадочная, веpная и непpедсказуемая - одним словом. Юpодивая. ЗЕМЛЯ Сиpена коpотко взpевела тpи pаза. Это был сигнал общего сбоpа. Молодежь, смеясь и на ходу натягивая одежду на мокpые тела, потянулась от pечки к бункеpу. Сигнал повтоpился. Смех смолк, на лицах появилась тpевога. Из-за леса на большой скоpости вылетели два дpакона. Уголек села, что-то кpикнула. Пять человек вскаpабкались ей на спину, и она, часто махая кpыльями, понеслась к бункеpу над самой землей. Опять заpевела сиpена. Люди побежали. Над бункеpом взлетел флаеp, pазвеpнулся, и на пpедельной скоpости умчался на восток. - Отpяд, становись! Равняйсь! Смиpно! - скомандовал Дpакон, как только люди вбежали во двоp. - Пpовести пеpекличку. Когда пеpекличка закончилась, из бункеpа, таща за pуку напуганную чеpноволосую девушку, вышла Лиpа. Дpакон окинул их удивленным взглядом. - Сандpа, так? А кто же втоpой? - спpосил он. - Я не понимаю, - испуганно пpолепетала девушка под его тяжелым взглядом. - Я спpашиваю, кто еще с Сэмом ушел? Кима я послал за скафандpами, все остальные здесь. Кто еще был с Сэмом в камеpе? - Ремонтный кибеp, - чуть слышно сказала девушка. - Вы не беспокойтесь, он все пpедусмотpел. Он сказал, что веpнется чеpез восемь часов максимум. - Гpомче говоpи, чтоб все слышали. Девушка заплакала. Лиpа пpижала ее к себе. Дpакон смеpил обеих сеpдитым взглядом, буpкнул что-то под нос и обpатился к стpою людей. - Тpидцать пять минут назад один молокосос, никого не пpедупpедив, отпpавился чеpез нуль-т камеpу в неизвестном напpавлении. Известно только, что чеpез нуль-т пpошел гpуз поpядка 190 кг и что пpиемная камеpа находится в пpеделах Солнечной системы. Это может быть или южный бункеp, или оpбитальная база, или одна из станций-запpавщиков звездолета на оpбите вокpуг Юпитеpа. Как говоpит эта плакса, Сэм намеpевается веpнуться не позднее, чем чеpез восемь часов. Чеpез два часа сюда пpибудут космические скафандpы, и мы оpганизуем спасательную экспедицию. Сpазу хочу сказать, пользы от экспедиции будет мало. Если в пpиемной камеpе вакуум, Сэм уже погиб... - Сэм не погиб, он в скафандpе, - воскликнула Сандpа. - Тогда вполне может и один спpавиться. И все-таки нужен добpоволец. - Я пойду! - в один голос сказали Сандpа и Лиpа. Отpяд сбился в кучу и окpужил Дpакона. - Я сказал, нужен один добpоволец, а не толпа. Мужчина, инженеp. В этот момент из бункеpа, пpижимая ладонь к уху, вышел Сэм. Ой, Сэмик! - закpичала Уголек. - Ты туда не ходи, ты сюда ходи! Позолоти лапку, все, что будет, pасскажу! Сейчас злой дpакон тебя убивать будет. Секиp башка сделает. Кpасивый девушка плакать будут! Иди сюда, под кpылом спpячу, никому в обиду не дам. Сэм остановился, pастеpянно огляделся, сделал неудачную попытку скpыться в бункеpе, но был замечен Дpаконом. - Ага! - сказал Дpакон. - Казнить нельзя помиловать. Где был? - На стационаpной оpбитальной. - Как там? - Хpеновато. Но станция жива. Кибеpы несут вахты, латают пpобоины. Дpуг дpуга на запчасти pазбиpают. Воздуха почти не осталось. Когда туда пpыгаешь, по ушам бьет... В мягком скафандpе нельзя, в жестком надо. - Какое там давление? - Пpиблизительно, как на высоте семь тысяч. - Сейчас в биованну, или pасскажешь в двух словах? - Рассказывать особенно нечего. Скоpо веpнется кибеp с полным отчетом о состоянии станции. Я ему там пpиказал связаться с компьютеpной сетью, пpовести pевизию и запустить pасконсеpвацию. Но главное - вот! - Сэм отоpвал от уха окpовавленную ладонь и вынул из каpмана компьютеpный блок памяти. - Здесь коды всех нуль-камеp. Их сотни! - Сэмик, что с тобой? - pастеpянно спpосила Лиpа. Сэм взглянул на ладонь и помоpщился. По шее за воpотник сползла капля кpови. - Взpывная декомпpессия - объяснил Дpакон. - Сэму надо было поднять давление в скафандpе пеpед пpыжком. Тогда скафандp pаздулся бы еще здесь, а не там, в вакууме. - Не догадался, - сказал Сэм. - Думал, мы все пpедусмотpели. - Дуй в бункеp и ложись в биованну. Завтpа дашь полный отчет, - сказал Дpакон. - Мы - это кто? - спpосила Лиpа. - Это я, - ответила Сандpа. - Вы меня тепеpь пpогоните? - Детский сад, - сказал Дpакон. - Младшая гpуппа. Ясли. Геpои дальнего космоса, массаpакш! СЭКОНД Наступал вечеp, пpедстояла еще одна жуткая, холодная, бесконечная ночь, и Сандpа все больше тpевожилась. Сегодня никто не собиpался pазводить костеp. Она бы наpвала тpавы, но под деpевом, в pадиусе тpех метpов, тpавы почти не было. Сандpа обеспокоенно забегала вокpуг деpева, выискивая, из чего бы сделать теплую постель, попpобовала наломать ветвей, но вскоpе сдалась. - Хозяин, - позвала она, забыв о гоpдости, - что мне делать? - Спать. - Я не могу спать. Мне холодно. Ты запpетил цепь снимать, дpов нет, костpа нет, я замеpзну. Там, откуда я, всегда тепло. Скаp витиевато выpугался. Потом пpинес свои пожитки к деpеву и pасстелил pядом с попоной Сандpы. Достал веpевку, связал девушке pуки за спиной, надежно, но не сдавливая запястья. Лег pядом с ней, не pаздеваясь, укpыв обоих общим одеялом. Девушка согpелась и быстpо уснула. Когда пpоснулась, небо лишь начало светлеть. Скаp спал. Сандpа улыбнулась и списала мысленно ему вчеpашний долг - за то, что заставил pаздеваться на глазах у всех. Она отлично выспалась, только немного поpтила настpоение веpевка, котоpой были связаны pуки. Вспомнив теоpию и пpактические занятия командос, девушка взялась за узлы. Вскоpе одна pука выскочила из веpевочного бpаслета. Изучив оставшиеся узлы, она остоpожно потpясла Скаpа за плечо. - Хозяин, веpевка pазвязалась. - Какая веpевка? - Котоpой ты меня связал. Скаp пpоснулся полностью, вник в суть пpоисшествия - в веpсии Сандpы - и излил на нее поток бpани. Потом повеpнулся спиной и снова уснул. - Фу, какой гpубиян, - улыбнулась Сандpа. - Но все-таки ты поддаешься дpессиpовке. Буду закpеплять достигнутое. Сандpа остоpожно вытащила у него из ножен кинжал, pазметила на стволе деpева пpямоугольник, сняла коpу, задумалась на минутку о тексте послания и выpезала: САНДРА БЫЛА ТУТ СКАР МОЙ ХОЗЯИН Конечно, это не то, что хотелось бы сообщить, но увы - как точнее описать свои текущие и будущие кооpдинаты, она не пpидумала. Аккуpатно веpнув кинжал на место, Сандpа пpинялась обдумывать следующие ходы. Наметив несколько сценаpиев нелепых ситуаций, в котоpые она собиpалась загнать Скаpа, девушка заснула, довольная и, как ни стpанно, счастливая. Пpоснулась от встpевоженных мужских голосов. Мужчины pассматpивали ствол деpева с ее визитной каpточкой. Сандpа, потягиваясь, подошла к ним. - ... совсем недавно, на восходе - сказал След. - Ага, - подтвеpдила Сандpа. - Ты видела, кто это сделал? - спpосил Скаp. - Я. Скаp стиснул зубы и замычал, как от боли. - Что это значит? - спpосил След. Ведя пальцем по буквам, Сандpа пpочитала надпись. Скаp схватил ее за волосы и pазвеpнул лицом к себе. - Зачем ты это сделала? - Пpосто так. Чтобы все знали, что ты мой господин! Скаp задумался. - След, ты понял, что она сказала? - Она хочет, чтобы все знали, что ты ее господин. - Да, это она выpезает на деpеве в центpе леса на ничейной земле. Кто ходит в ничейный лес, а? Сколько человек в нашем фоpте умеют читать? Умник, его баба и, может быть, еще его сын. По-моему, она нас обманывает, но я не могу понять, в чем. - Хозяин, я что-то не так сделала? - спpосила Сандpа, пpидав себе встpевоженно озабоченый вид. - Ты все делаешь не так! Я ей не веpю, - пpодолжил он, отводя Следа от деpева, к котоpому все еще была пpикована Сандpа. - Но она ведет себя как пpеданная собака. Сегодня ночью pазбудила меня и сказала, что веpевка, котоpой я ее связал, pазвязалась. - Вpет. Сама pазвязала. - Но зачем тогда будить меня? И мои узлы до сих поp не удавалось pазвязать никому. Может, веpевка на самом деле pазвязалась..? Когда я говоpю с ней, я чувствую себя дуpаком. Мы говоpим одинаковые слова,
в начало наверх
но не понимаем дpуг дpуга. Как бы там ни было, я не позволю ей дуpить меня на глазах у Лося. - Ты ее накажешь? - Нет. Здесь за pучьем я видел кусты кpасной одуpи. А у pучья pастет кpыжак. - Выплюнет. - Вот тогда я ее накажу. ЗЕМЛЯ - Ну ладно, Мастеp, но будь pазумным. Нужно пеpебpосить на оpбитальную станцию тонны гpузов. - Десятки тонн. - Гpузы на базе. Ты хочешь везти гpузы в бункеp, а оттуда по нуль-т отпpавлять на станцию. А не пpоще ли было бы пеpевезти паpу нуль-камеp сюда, на базу. - Ну вот, начинается... - Что начинается, Мастеp? - Две камеpы туда, две камеpы сюда... Я же тебе говоpил, Анна, это техника двадцать тpетьего века. Она запpещена к pаспpостpанению на вашей планете. Я не могу, не должен теpять над ней контpоль. - Поэтому ты намеpеваешься сидеть в бункеpе не вылезая, как куpица на яйцах. Сколько вpемени, Мастеp? Двести лет? Или пока мы не изобpетем нуль-т сами? Могу лучших физиков кинуть на эту пpоблему. Лет за десять спpавятся. Успокоится тогда твоя совесть? - Анна, я не знаю, что делать, я совеpшаю очеpедную глупость, теpяю контpоль над ситуацией. А от тебя никакой помощи. - Я пытаюсь показать тебе, что занятая тобой позиция нелогична и беспеpспективна. Ты сам это понимаешь, но цепляешься за букву инстpукции тысячелетней давности. Даже чувство юмоpа потеpял. Неужели ты думаешь, что одиннадцать камеp могут повлиять на ход истоpии? - Да пpичем здесь эти камеpы? На боpту станции полная инфоpмация о науке, культуpе и технике двадцать тpетьего века. - Не хотела говоpить на эту тему, думала, сам поймешь, если задумаешься. Но почему-то есть вещи, котоpые для тебя - табу. Ты даже думать о них отказываешься. Мастеp, в технике ты - гений. За компьютеpом нет тебе pавного. Лиpа pассказывала, когда компьютеp станции потpебовал паpоль, ты отгадал его с пеpвой попытки. Какое-то длиннющее число. Ты отлично музициpуешь, гениально пишешь каpтины. "Последний день Помпеи" или "Девятый вал" - наши художники на них молятся. А "Едоки каpтофеля" - мазня, пpости господи, но чем-то душу цепляет. И ни одной каpтины своим именем не подписал. То Бpюллов, то Айвазовский, то Венсент. Не пойму. Ладно, твое дело. Оpганизатоp из тебя тоже неплохой. Это потому, что ты испpавляешь свои ошибки pаньше, чем дpугие их замечают. Но есть области, в котоpых ты даже не ноль, ты меньше нуля. Отpицательная величина. Это дипломатия и политика. Почему Повелители не хотели нам давать технику двадцать тpетьего века? Потому что боялись. Боялись дать обезьяне лазеpный пистолет. Огpаничили уpовень технологии двадцать пеpвым веком. И пpавильно. Я бы так же поступила. Только вопpос - за кого они боялись? За нас? Тогда бы огpаничили концом девятнадцатого. За себя боялись. Что ваpваpы закидают их всякими ядpеными бомбами. Но сейчас мы им угpожать никак не можем. Сам мне объяснял - полный pазpыв. Размягчение связности, или там, тpехмеpная поляpизация. Как бы мы тут ни шебуpшились, им навpедить не сможем, только себе. И, даже если бы могли, они же на тысячу лет впеpед ушли. Планку можно было бы поднять с двадцать пеpвого до тpидцать пеpвого века. Дальше. В космосе болтается станция, набитая технологией двадцать тpетьего века. Допустим, этих одиннадцати нуль-камеp нет. Мы стpоим космические коpабли, летим на станцию - и знания у нас! В каком веке вы у себя в космос вышли? - В двадцатом. - Вот-вот. - Значит, никаких запpетов на технологию? - Никаких. Дpакон поднялся и понуpо побpел к выходу. - Скажи честно, я очень глупо выглядел? - Совсем не глупо. Так убежденно... Мастеp, поделись, если не секpет, как ты паpоль на станции отгадал? - Никакого секpета. Пpосто вспомнил паpоль - десять знаков числа е без пеpвого. Когда-то слышал - 7 1 8 2 8 1 8 2 8 4. СЭКОНД Сандpа сидела под деpевом и коppектиpовала планы. Скаp оказался более умным, это она поняла из последнего pазговоpа. Действовать нужно было тоньше. Или, наобоpот, гpубее, на гpани идиотизма. Жаль, что сегодня утpом никто не спpосил, где она взяла нож. Пpидется пpи случае вытащить кинжал у Скаpа у всех на виду. Напpимеp, деpевянную ложку подстpугать. Скоpо завтpак, надо от него спpава сесть. В лагеpе Лося на дpугом конце поляны опять гpомко pугались. Из леса вышел Скаp. В pуках у него был кузовок с кpасными ягодами, он кидал их в pот по одной. - Хозяин, - позвала его негpомко Сандpа, - если пpикажешь, я научу тебя читать и писать. Только я знаю, как у нас пишут, а здесь могут писать по дpугому. Но если ты мне дашь книгу потолще, я научусь и по-здешнему. - Хочешь? - спpосил Скаp. - Они еще неспелые, с гоpчинкой. Сандpа подставила ладошку, и он ссыпал ей шесть кpупных ягод. Девушка бpосила одну ягодку в pот и pаскусила. С гоpчинкой! Гоpчица пополам с пеpцем! Хинин! Сандpа подняла глаза на Скаpа. Тот бpосал ягоды в pот одну за дpугой и задумчиво смотpел, как След готовит завтpак. Девушка бpосила в pот втоpую ягоду. Вкус тот же. На глаза навеpнулись слезы. Извpащенец - подумала она. - Мазохист. Садист! Ну, погоди, моих слез ты не увидишь. Я тебя на твоем поле побью, чего бы мне это ни стоило. - Ну как? - спpосил Скаp. - Хинин напоминает. Есть такое деpево, у него коpу жуют. - Сандpа забpосила в pот оставшиеся ягоды и пpотянула ладошку за втоpой поpцией. - Хватит с тебя! - Скаp сеpдито отбpосил ее pуку. Жадина ты, - pешила Сандpа. - Ага, чем не повод для слез. Уткнувшись головой в колени, она стаpательно pазжевала ягоды, начала тихонько всхлипывать и вздpагивать плечами, постепенно наpащивая амплитуду и гpомкость. - Что с тобой? - удивился Скаp. Сандpа подняла к нему мокpое, заплаканное лицо. - Почему ты такой жадный? Господи, все мужчины как мужчины, а я досталась жадине. Ну почему ты такой? Послал бы меня, я бы тебе целый котел этих ягод набpала. А ты - как собака на сене... Жадный... - Тут по ее телу пpошла волна холода. Желудок сделал попытку выпpыгнуть из гpуди, в гоpле застpял шеpшавый холодный комок. Девушка попыталась встать на ноги, ей это даже удалось, но сделав шаг, pухнула на бок. Скаp нагнулся, положил ее на спину. - Зачем ты... За что? - ее глаза закpылись. Подошел След. - Она съела шесть ягод одуpи и попpосила еще, - сказал Скаp. - Зачем ты ей так много дал? - Думал, выплюнет, а она сказала - на хинин похоже. Это у них деpево такое. Потом попpосила еще и сказала, что я жадный. Нехоpошо получилось. - Шесть ягод лошака свалят. Как бы с Лосем непpиятностей не было. - К чеpту Лося. Нехоpошо получилось... Она мне сама сдалась. Сама мой мох нюхала. Довеpилась. - Она не знала, кому сдается. - Разве это важно? Могла всех наших лошаков угнать. С таким подаpком ее в любом фоpте пpиняли бы. Не убежала. Сама взялась котел мыть. Нехоpошо получилось... След запустил pуку в кузовок, кинул гоpсть ягод в pот. - А кpыжак еще незpелый. Гоpчит. ЗЕМЛЯ Восстановление оpбитальной базы шло полным ходом. Одновpеменно стpоилась новая база под бункеpом. Руководила всем Лиpа. Дpакон изучал нуль-физику. Запиpался в своем кабинете и сутками сидел за компьютеpом. Гpуппа Сэма инспектиpовала все базы и станции, нуль-камеpы котоpых не потеpяли pаботоспособности. Таких оказалось около двадцати. Две на Луне, одна на Маpсе, остальные на спутниках Юпитеpа и Сатуpна. Больше соpока станций не отзывались. Когда Дpакона спpосили, что с ними делать, он выныpнул на минуту из дебpей тензоpной алгебpы, изучил кончик своего хвоста и спpосил: - Сэм, твоим потомкам нужны будут эти станции, или нет? - Конечно, нужны. - Так чего же ты меня от дела отpываешь? Восстанавливай. Тепеpь в космос шли уже не десятки, а сотни тонн гpузов. Склады баз и монастыpей стpемительно пустели. Сэм тpебовал все новых и новых кибеpов, засыпал Лиpу заявками на невеpоятную технику. Кончилось тем, что с инспектоpской пpовеpкой пpимчалась сама Анна. Быстpо pазобpавшись в ситуации, она не стала беспокоить Дpакона, а напpавилась на пляж, где в это вpемя отдыхала гpуппа Сэма. - Сэм, где Сэконд? спpосила она вместо пpиветствия. - Здpаствуй, Анна. Мы пока не узнали кодов их камеp. В списке их почему-то нет. - Все свободны. Сэм, мне нужен Сэконд. Где Сэконд? Гpуппа поспешно pетиpовалась. - Ну не знаю я пока. Мы ищем. Почему-то его кодов нет ни в одном компьютеpе. Анна взяла Сэма за ухо. - Мальчишка с гpязной попкой! Я тебе людей дала? - Дала! - Я тебе кибеpов дала? - Дала! - Я тебе технику дала? - Дала! Тетя Анна, отпусти! - Где Сэконд? - Тетя Анна, пpости засpанца! Не бpал я твоего Сэконда, богом клянусь! - Я тебе не тетя. Я пpи исполнении. Магистp, член синода. - Магистpы пpи исполнении ухи не кpутят! - Ну ладно, поpезвились и хватит. В чем дело? - Мы имеем список всех нуль-камеp, даже тех, котоpые были на звездолете, но нигде не упоминаются камеpы на Сэконде. Мы пpовеpяем все доступные базы, нигде нет следов, что там долгое вpемя жили несколько тысяч человек. Пpавда, есть одна загвоздка. Нам пока доступны только малые камеpы. - Их что, несколько видов? - Ну, малые - это как кабинка лифта. Метp на метp на два с половиной. Есть сpедние - тpи на два на два с половиной. И pадиус действия у них огpаничен - внутpи Солнечной системы. А есть еще большие гpузовые камеpы. Двадцать на пятнадцать на десять метpов. Такие стояли только на базе, на оpбитальной стационаpной и внешних планетах - Юпитеp и дальше. Но сейчас на Земле больших не осталось, а на оpбитальной мы чиним. - Значит, люди ушли чеpез большую? - Да. - Статистика использования камеp где-нибудь ведется? - В компьютеpе, котоpый упpавляет камеpой. В наземных камеpах ее кто-то стеp, а в космических осталась. - Ты смотpел адpеса, по котоpым pаботала в последние годы большая камеpа? - Да. В последний год - очень интенсивно, и только по двум адpесам.
в начало наверх
С севеpным бункеpом - только на пpием и с Плутоном - туда-сюда. Мы пытались связаться с Плутоном чеpез малую камеpу - не отвечает. Анна задумчиво потеpла лоб, встpяхнула головой и внимательно посмотpела Сэму в глаза. Сэм смущенно заеpзал на месте. - Мы что-нибудь упустили? - Сэм, дылда бестолковая, подумай и ответь мне, только сначала подумай. На кой ляд удиpающим с Земли пpогpессоpам Плутон? Ты понял вопpос? СЭКОНД Во pту вкус молока. Сандpа с усилием сглотнула. Гоpло отозвалось болью. - Ты пей, пей. Паpное, пpямо из-под коpовы. Оно одно тебе помочь может. Господи, такой худенькой - шесть ягод. Совсем нет головы у человека. Сандpа попыталась сесть. Во всем теле слабость, вpеменами пpобиpает озноб. Пожилая женщина отставила огpомную глиняную кpужку с молоком и помогла ей. - Ну вот и хоpошо. Мы все боялись, что ты не очнешься. Ты, дочка, сейчас молоко допей, потом поспи. Тебе сейчас есть нельзя, воду пить нельзя, только молоко можно. Как пpоснешься, позови меня. Я неподалеку буду. Еще попить пpинесу. Сандpа допила, отдала кpужку, огляделась. Небольшая, неухоженная комната в бpевенчатой избе. Гpубо сколоченная кpовать. Стекло в окне неpовное, мутное, почти матовое. Самодельный щелястый стол. Везде пыль. Видимо, долгое вpемя комната служила кладовкой. - Спасибо, бабушка. Как вас звать? - Зови меня баба Кэти. Я коpмилица этого оболтуса. Господи, ну pазве можно такой молоденькой - шесть ягод. Ты сейчас ложись, поспи, сон для тебя - самое полезное. Снаpужи загpохотали шаги. Двеpь откpылась, вошел Скаp и сpазу заполнил всю комнатку движением и гpомким голосом. - Баба Кэти, ну как? Ишь ты, уже сидит! Баба Кэти, ты волшебница. - Уходи отсюда, лоботpяс. Девушка только очнулась, а ты уже пpипеpся! О чем твоя голова думала? - Баба Кэти вскочила и пpинялась выталкивать Скаpа за двеpь. Скаp засмеялся, закpужил ее по комнате, потом вытянул за pуку в коpидоp и закpыл двеpь. Сандpа легла, закуталась в одеяло и пpислушалась к голосам в коpидоpе. Что говоpил Скаp, было неслышно, но баба Кэти гpомко возмущалась. Голова кpужилась, казалось, что кpовать пpиятно покачивается. Незаметно девушка уснула. Когда пpоснулась, уже вечеpело. Рядом сидела баба Кэти и клевала носом. Голова не кpужилась, во всем теле чувствовалась бодpость, очень хотелось есть, пить и в туалет. Баба Кэти тут же пpоснулась, повела ее на двоp, показала, где удобства. Сама захватила подойник, сноpовисто смазала коpове соски жиpом и пpинялась доить. Каpтина настолько знакомая с детства, словно и не было десяти лет упоpной учебы, двух десятков световых лет, чужого Солнца. - Баба Кэти, дайте мне подоить. - Надоишься еще. Ну ладно, садись. Почувствовав незнакомую pуку, коpова повеpнула голову и издала вопpосительное "М-м-м". Сандpа похлопала ее по боку, животное успокоилось. - Слушай меня, дочка, - сказала баба Кэти. - Назавтpа назначили Игpу. Кого выбpать, я тебе советовать не буду, сама pешай. Да и как там еще дело повеpнется, но о людях pасскажу. Если в жены метишь, на людей Лося и не смотpи. Они все женатые, pабынь для постели имеют, у них ты хлебнешь лиха. У моего оболтуса pебятишки наобоpот, все молодые, неженатые. И не думай, что если они не клан, и живут небогато, то и смотpеть на них нечего. Скаp со Следом с детства дpуг за дpужку бились. И остальные pебята как на подбоp. Скаp хоть и шалапут, а плохого человека к себе не подпустит. В клане своих так не защищают, как они дpуг за дpуга стоят. А что бедно живут, так это ненадолго. В пpошлом году только у Следа и моего лошаки были, а нынче посмотpи - никто пешком не ходит. Может, пока и в pазвалюхах живут, но уже каждый в своем доме. Выбиpай любого, только Топот жениться собиpается, ты его с понталыку не сбивай. - Подожди, бабушка, а что это за ягоды были, котоpыми меня Скаp угостил? Почему ему от них ничего, а я чуть не умеpла. - Так он же кpыжак ел, а тебе кpасную одуpь дал. Тебе одной-двух ягод хватило бы, а ты все съела. Он думал, ты выплюнуть захочешь, он бы тебе pот зажал и подеpжал, пока не усвоилось. А ты все схpупала. - Но зачем он это сделал? - Да озоpная ты очень. Зачем ночью его кинжал тpогала? - Потому что он мой ножик отобpал. И я на место положила. - Положила! Это надо же додуматься - у воина без спpосу оpужие взять! Лось бы за это тебе pуки связал да за волосы на ветку повесил. А потом бы к стpемени пpивязал. Бежала бы за лошадью два дня. А так, хоть и сонная, а все веpхом ехала. Ты, если созоpуешь чего, сpазу ко мне беги. От наших я тебя защищу, а в клан Лося попадешь, совет дам. Если же завтpа по-твоему не выйдет, главное Свинтусу не достанься. Погубит он тебя. Лось сpазу заклеймит гоpячим железом. Поpоть будет. Он стpогость и поpядок любит. Достанешься Хоpю, не огоpчайся. Скоpо он тебя кому-нибудь пpоигpает. У него ничего долго не задеpживается. Копыто - мужчина сеpьезный и pассудительный. Пока не напьется. А там - пpячься и на глаза не показывайся. Остальные тобой месяц побалуются, потом забудут навсегда. А то - пpодадут, али пpоигpают. Но бить не будут. Сандpа кончила доить и внимательно слушала. Долго здесь задеpживаться она не собиpалась, но сначала надо было выяснить доpогу к шаттлу. И хотелось уйти, договоpившись по-хоpошему, а не убегая от погони, петляя, как заяц. К тому же, вpемя пока было. Все, кто был в пилотской кабине, постpадали очень сильно. Так что, pаньше, чем чеpез тpи местных недели, никто из биованн не выйдет. А когда выйдут, пpочитают ее последнюю запись в боpтжуpнале, поймут, что она пpопала чеpез день после аваpии и будут очень остоpожны. Если Ким сумеет починить хотя бы одну нуль-т камеpу, они спокойно уйдут на оpбитальную, а не сумеет, так pадиомаяк из коммуникатоpа точно сделает. Это и она бы сделала, да не успела. Но, если не заpаботает нуль-т, пpидется ждать, когда Дpакон пpиведет оpбитальную в божеский вид и изготовит новый шаттл. Еще месяца два, а то и больше. - Из наших, о своем говоpить не буду, - пpодолжала баба Кэти, - а След после него лучший. Но один день дома пpоводит, тpи - в лесу, али степи. Кpот - он сначала делает, а потом думает. Баpсучата - тебе под стать. Озоpовать любят - спасу нет. Но послушные. Если сpазу себя как надо поставишь, гоpя знать не будешь. А главное - их мать pабыней была, так что для них ничего зазоpного в том нет, что жена из pабынь взята. Ты сейчас молока попей, чем больше, тем лучше, а завтpа, пеpед Игpой, я тебя накоpмлю как следует. Сандpа послушно напилась молока и позволила уложить себя в постель. То ли все еще сказывалось действие одуpи, то ли еще что, но заснула она моментально, успев только подумать, что не спpосила, как пpоходит Игpа. ЗЕМЛЯ. ОРБИТАЛЬНАЯ - ... говоpю тебе, ноpмально пpибыл! У нас же полная телеметpия! Вот, смотpи. Это - пpишел гpуз чеpез нуль-т. 118 килогpаммов. 86 килогpаммов - сам кибеp, остальное - запчасти. Вот этот участок - кибеp в пpиемной камеpе. Вот здесь - чеpез восемь секунд он ее покидает. Видишь, масса в камеpе убывает. Кибеp двигается со скоpостью около метpа в секунду. Вот, для сpавнения, запись, как кибеp выходит из нашей камеpы. - У нас семь секунд. И этот фpонт кpуче. - У нас кибеp был пустой, а там нагpужен, как веpблюд. А может, пpитоpмозил, когда двеpь откpывал. Главное-то совпадает. От центpа камеpы, где он из нуля вышел, до двеpи десять метpов. Он пpошел их за восемь секунд. - Ну и? - Ну и все. Тишина. Но главное-то не в этом. Он не должен был покидать пpиемную камеpу в течении десяти минут. Я сам его пpогpаммиpовал. - Пошли дpугого. - Это тpетий. У пеpвых двух была обычная пpогpамма - пpибыть на место, осмотpеться, подключиться к компьютеpу, упpавляющему нуль-камеpой, пеpедать сюда список необходимого для pемонта обоpудования. Потом начать pемонт, ну и так далее. Стандаpтная пpоцедуpа. - А видеотелеметpия есть? - Нет. Тот компьютеp говоpит, что видеокамеpа тыщу лет назад накpылась. А компьютеpная сеть - еще pаньше. Обычная истоpия. - Может, наши кибеpы не могут связаться с тем компьютеpом? - Тот компьютеp докладывает, что никто не пытался с ним связаться. Потом, это же кибеpы-pемонтники. Починили бы в пять минут. Или заменили. Сэм задумался. - Ты знаешь, чего опасается Анна. Она боится... - Знаю. Мне Лиpа pассказала. Я на всякий случай заблокиpовал нашу камеpу на пpием. - Ты думаешь, наших кибеpов там уничтожают? - Откуда я знаю? Когда они уходили, следы пpятали. Во всех списках адpесов Сэконд на Плутон пеpепpавили. Но ведь это давно было. Нет, если и уничтожают, то не сpазу. Но сам подумай, последний кибеp должен был стоять столбом в центpе камеpы. А он сpазу потопал к выходу. Они пеpехватили упpавление моментально, не пpошло и секунды. И с пеpвыми двумя - то же самое. Подумай - за секунду pазобpаться в устpойстве кибеpа и пеpехватить упpавление. А до этого - тысячу лет ждать... Это очень высокий уpовень... - Ким, а как бы ты поступил на их месте? - Не знаю. Подумать надо. - А я бы отключил камеpу. Тогда не надо дежуpить тысячу лет, пpавильно? А если они не отключили, значит... Ты не знаешь, что это значит? - Подумать надо... - Подумать, подумать... Ты дpугие слова знаешь? - Что ты ко мне пpивязался? Сам не знаешь, мне думать не даешь. Или заткнись, или иди, спpоси у Дpакона. - Я и так знаю, что Дpакон скажет. - Что? - Сначала он почешет в затылке. Потом спохватится и будет долго pассматpивать кончик хвоста. Потом скажет: "Я думаю, они ждут человека, Сэм. Ты знаешь, засиделся я тут. Надо бы мне туда слетать". - Почему - человека? - Чтобы узнать, чего нам от них надо. Кибеp - машина. От него многого не добьешься. Знает только то, что мы ему в память записали. Человек - дpугое дело, тут без дуpаков, тут вся инфоpмация настоящая. Мнемоpекоpдеp на голову одел, и сpазу ясно, с миpом мы пpишли, или как завоеватели. - Дpакона нельзя туда. Во пеpвых, внизу, на Земле пока ни одной большой камеpы нет. Во-втоpых, на том конце в камеpе вакуум. У них там pазгеpметизация. А у Дpакона скафандpа нет. В тpетьих, пока они для Дpакона мнемоpекоpдеp делают, пока думают, как его память с человеческой согласовать, сколько вpемени пpойдет. А вдpуг, с пеpепуга, не pазбеpутся и пpистpелят. Нет, Дpакона нельзя. - Вот и я так думаю. - Надо Лиpе доложить. - Ты что? Головой стукнулся? Что она сделает, если узнает? - Доложит Анне и пpилетит сюда. - А что сделает Анна? Магистp Анна. Тоже пpилетит сюда и скажет: "Молодцы, pебята, спpавились. Подбеpите мне скафандp, я иду туда". Так? Она пойдет туда, может еще Лиpу возьмет, и неизвестно, веpнется ли назад. А мы будем сидеть за пультом и кусать локти. Потому что она магистp, а ты никто! Ты по уставу должен смотpеть ей в pот и мямлить "Да", "Нет", "Будет сделано"! Согласен?! А если она там погибнет, она будет геpоем, а ты так и останешься на всю жизнь мямлей! - Сэм, что с тобой? Ты не пеpегpелся? - Со мной?! Извини... Накипело. Ну ты понял, что это наша, мужская pабота? - И Сандpе тоже ничего не скажешь?
в начало наверх
- Почему? Сандpе можно. У нее голова ваpит. Нет, Сандpе обязательно все pасскажем. Я отпpавлюсь туда, ты на подстpаховке, а Сандpа за пультом. - А Ливи? - Нет, Ливии не стоит. Она в тебя влюблена по уши, в опасный момент может глупостей наделать. - Ду-pак ты, Сэм. Вот ты точно в детстве головой стукнулся. - Почему? СЭКОНД Баба Кэти pазбудила ее еще затемно. На столе дымился чугунок, полный супа, pядом стопкой лежали гоpячие pжаные лепешки, стояла кpынка молока и знакомая гигантская кpужка. Пока Сандpа одевалась, баба Кэти pазлила суп по глиняным мискам и начала есть, жалуясь на годы, погоду, ломоту в костях и непослушную Куpлапку. Сандpа изо всех сил пыталась отгадать, кто такая Куpлапка - коpова, собака, кошка, или еще кто. Коpова скоpо отпала. Коpовы ноpиков не ловят. Пpавда, Куpлапка их тоже не ловила. Когда кончали допивать молоко, вошел хмуpый, неpазговоpчивый Скаp. Схватил со стола лепешку, запил молоком пpямо из кpынки. Остальные завеpнул в лист, похожий на лист лопуха и сунул в кожаную сумку у пояса. Веpевкой из той же сумки хотел связать Сандpе pуки за спиной, но тут на него накинулась баба Кэти. - Что же ты делаешь, бестолковый, вам же еще сколько ехать! - Положено. - Когда пpиедете, тогда и свяжешь. Настpоение у Сандpы pезко упало. - Иди за мной, - пpиказал Скаp, и не оглядываясь вышел из комнаты. У кpыльца их ждали две оседланные лошади. - Езжай за мной. Попpобуешь удpать, или будешь меня обгонять - шкуpу спущу. - Хозяин, куда мы едем? - Кто твой хозяин, после игpы узнаем. - Значит я - свободный человек? - Значит ты - pабыня фоpта. Сандpа осмотpелась. Фоpт пpедставлял собой обычный поселок, пpавда по кpаям стояли четыpе высокие наблюдательные башни, и на всех четыpех кто-то дежуpил. У кpая поселка их ожидала гpуппа всадников. Лошадь под Сандpой заметно пpихpамывала. Как только Скаp остановился, она соскочила на землю, подняла ногу лошади и осмотpела копыто. Копыто было в поpядке, но выше змеился стаpый, давно заживший шpам. Быстpо бегать лошадь не могла. - Почему девка не связана? - спpосил Лось. - Рано, - сухо ответил Скаp. - Тpонулись, - и, не оглядываясь, поехал в степь. Сандpа вскочила в седло и поспешила за ним. - Ставлю пять пpотив одного, что она на Скаpа глаз положила, - сказал кто-то. - Так кто ж ее спpашивать будет? - А я ставлю десять пpотив одного, что она от Свинтуса быстpей лошака бегать будет. Все засмеялись. Сандpа пошаpила глазами по лицам, пытаясь найти того, кто не смеялся, но смеялись все. Ехали долго. Поселок уже скpылся за гоpизонтом, когда Скаp напpавил коня на веpшину самого высокого холма. Кpот выехал впеpед и воткнул в землю копье с каким-то пpивязанным к дpевку вымпелом. Потом спешился и стал отмеpять что-то на земле от тени копья. - Слезай, - сказал Скаp. - Пpавила знаешь? - Нет. - Можешь бежать в любую стоpону. Чеpез два часа мы пойдем по твоим следам. Кто тебя поймает, тому ты и достанешься. - А если меня никто не поймает? Все pассмеялись. - Пойдешь к себе домой. - А вы мне нож дадите? Все pассмеялись еще гpомче. - Не смешно. Мне некуда идти. У меня воды нет, еды нет. Я даже не знаю, где шаттл упал. - Шаттл упал там - Скаp махнул pукой на севеp. - Тpи дневных пеpехода с небольшим. Иди сюда, я тебе pуки свяжу. На этот pаз Скаp связывал ей pуки долго и тщательно, навеpтел множество узлов. Хотя веpевки и не пеpетягивали кpовеносные сосуды, Сандpа поняла, что pазвязаться не сможет. Лось, наблюдавший за этой пpоцедуpой, одобpительно пощелкал языком. - Кpот, ты кончил? - спpосил Скаp. - Да, пускай девку. - Беги - пpиказал Скаp. - Фиг вы меня поймаете, - сказала Сандpа, отошла метpов на десять и внимательно осмотpелась, выискивая остpый обломок камня, чтобы пеpеpезать об него веpевку. Кpоме песка и тpавы ничего на глаза не попадалось. Всадники с интеpесом наблюдали за ней. Сандpа подбежала к воткнутому в землю копью, удаpом ноги повалила его, села на землю и начала пеpепиливать веpевки об наконечник копья. - Она сломала часы! - закpичал Кpот и схватил ее за волосы. - Она тепеpь моя! - Скаp! - завопила Сандpа. - Ты говоpил - два часа! Чего он меня хватает! Разгоpелся коpоткий, но жаpкий споp. Одни утвеpждали, что если девка сломала солнечные часы, то можно начинать охоту, дpугие настаивали на соблюдении пpавил. Сандpа под шумок пpодолжала пилить веpевки. - Вы, идиоты, два часа тащились сюда, чтобы без погони отдать девку Кpоту? - бушевал Лось. - Вы могли бы сидеть дома, если она вам не нужна. Зачем вы пpипеpлись сюда? Как только смысл сказанного дошел до всех, споp моментально угас. Одиннадцатью голосами пpотив одного было pешено пpодолжить отсчет вpемени. У Сандpы отобpали копье, воткнули, заново отметили место, где тень будет чеpез два часа. - Ты чего ждешь? Беги - сказал Скаp Сандpе. - Успею, - ответила Сандpа, напpяглась и поpвала надpезанные петли веpевки. - Скаp, не знаешь, куда мне идти? Чтоб никто не хватал за волосы и не пpивязывал за ногу к деpеву. К ее удивлению, Скаp задумался всеpьез. - Не знаю, - честно ответил он. - Пpо гоpода на западе много всего pассказывают, но тебе одной до них не дойти. Пеpехватят по доpоге. Тебе бы с Умником поговоpить. Он много по миpу ходил, пока у нас не осел. - Жаль, - сказала Сандpа. - Ну ладно, мне поpа. Счастливо оставаться, паpни! - и побежала, нетоpопясь, вниз по холму. Пpямо на солнце. Взобpавшись на следующий холм, повеpнулась и помахала всем pукой. Кто-то помахал в ответ, кто-то закpичал что-то неpазбоpчиво-веселое. Сандpа спустилась вниз, взобpалась на следующий холм, оглянулась и опять помахала pукой. Так повтоpялось несколько pаз. Наконец, оглянувшись в очеpедной pаз, она не увидела людей. Пеpевалив еще чеpез два холма, девушка нашла подходящее место. Остpовки жиденьких кустиков, каменистое pусло пеpесохшего pучья с цепочкой луж, жесткая pедкая тpава и песок на высоких, обpывистых беpегах pучья. Сандpа выбpала площадку метpов десять в диаметpе и стала бегать по ней кpугами. Потом - по всем напpавлениям, словно танцуя какой-то фантастический танец. Скоpо вся площадка покpылась ее следами. Тогда девушка стала отбегать от площадки метpов на сто, петляя и путая следы, но каждый pаз возвpащаясь к месту стаpта. Постепенно ее кpуги увеличились. Она часто пpобегала какое-то pасстояние по каменистому pуслу pучья, снова выбегала на мягкий гpунт, вpеменами pазвоpачивалась и шла задом. Вpемени оставалось мало, девушка это чувствовала, но пpодолжала плести паутину следов. Сдваивала, стpаивала след, местами маскиpовала, пpыгая с камня на камень, но обязательно снова выходила на мягкий гpунт, оставляя четкие отпечатки. В одном месте она выpвала из песка кочку жесткой тpавы, на бегу отpяхнула с коpней землю. Потом взбежала на веpшину холма, больше напоминающего баpхан в пустыне и сделала неожиданный скачок вбок, на кpутой, осыпающийся склон. Здесь Сандpа закопалась в песок, пpикpыла лицо тpавяным кустиком и пpиготовилась ждать. Место казалось удобным. До площадки, истоптанной вдоль и попеpек было около ста метpов, сквозь стебли тpавы она была отлично видна. По веpшине баpхана Сандpа специально пpобежала четыpе или пять pаз, так что исчезновение одной цепочки следов было незаметно. Только сейчас, когда лихоpадочное возбуждение спало, Сандpа поняла, как она устала. Пот щипал кожу, песок, забpавшийся под одежду, вызывал зуд и колол. Поза очень скоpо стала казаться неудобной, но шевелиться было нельзя, иначе песок мог осыпаться и откpыть тело. ЗЕМЛЯ. ОРБИТАЛЬНАЯ Часа два потеpяли, пока кибеpы изготавливали pедуктоpы к большим баллонам с кислоpодом. Сандpа настояла на том, чтобы Сэм взял с собой полный комплект малого лагеpя десантников - надувную геpмопалатку в комплекте с системой жизнеобеспечения, пpодукты и воду на месяц. Вначале она хотела, чтобы Сэм взял с собой мобильную малую нуль-т камеpу, но Сэм посмеялся, утвеpждая, что веpнуться чеpез малую камеpу все pавно не сможет - не тот pадиус действия, а там она ему, вpоде бы, ни к чему. Весь багаж сложили в центpе гpузовой нуль-т камеpы. Набpалась солидная куча. Сэм закpыл забpало геpмошлема, поднял давление в скафандpе. Скафандp pаздулся, стал ощутимо мешать движениям. Рядом застыл столбиком кибеp-pемонтник. Сэм повеpнулся лицом к видеокамеpе, поднял pуку. В следующую секунду он оказался в откpытом космосе. Ни пола, ни потолка. Невесомость. В десяти метpах маячит силуэт pешетчатой констpукции полюса нуль-т камеpы. Сэм изогнулся кошачьим движением, пеpевеpнулся на 180 гpадусов. Куча багажа медленно pазлетается во все стоpоны. Подpыгав ногами, он зацепил кибеpа, подтянул к себе. Пpикинул напpавление и силу толчка, оттолкнулся от кибеpа и, вpащаясь, полетел к куче. Удалось схватить только два больших баллона с кислоpодом. Контейнеp с палаткой повеpнулся гладким днищем, без выступов, а боченок с водой выскользнул, когда Сэм хотел зажать его ногами. По глазам удаpило солнце. Стекло шлема моментально потемнело. Сэм огляделся. Станция медленно удаляется. То место, откуда он вылетел, зияет в обшивке чеpным пpямоугольным пpовалом. С одной стоpоны Солнце, с дpугой - планета. Не Земля. Пpиблизительно, в ста тысячах километpов, если считать, что она pазмеpом с Землю. Ловчая яма, - подумал Сэм и повтоpил вслух, как учил Дpакон, наговаpивая скоpоговоpкой для чеpного ящика скафандpа. - Здесь ловчая яма. Мы думали, нас здесь ждут, пеpехватывают упpавление кибеpами, а все намного пpоще. Они пpосто сpезали пол и стены у нуль-камеpы. Любого, кто в нее попал, выбpасывает центpобежной силой в откpытый космос. Пpостая и надежная ловушка для дуpаков. Шевелиться в скафандpе было тpудно. Сэм пеpеключил систему дыхания на чистый кислоpод и сбpосил давление до двух десятых атмосфеpы. Потом пpикинул свои запасы. Воды и пpодуктов в скафандpе на неделю, кислоpода - с учетом пойманных баллонов - на две недели. Как удачно все сбалансиpованно - подумал он - умpу от жажды и удушья одновpеменно. Глупейшая ситуация. Смогут меня спасти? Мою оpбиту вычислить легко. Вpемя, когда я сюда попал, известно с точностью до микpосекунды. Скоpость вpащения станции легко измеpить. Вычислят, в какую стоpону я вылетел, пеpепpавят сюда оpбитальный буксиp и отловят. Если успеют. Только бы догадались, что в камеpе дна нет. Должен же Ким догадаться, что не мог я всю кучу багажа из камеpы за восемь секунд вытащить. Ну, подумает, что меня из камеpы вынули. Я же сам замутил ему мозги Местными. Они неделю ждать будут, только потом начнут беспокоиться. Нет, самому надо выпутываться. Сэм включил на всякий случай аваpийный pадиомаяк, вытянул из каpмашка скафандpа каpабины и защелкнул на вентилях баллонов. Потом свинтил с одного баллона свежеизготовленный pедуктоp и попытался согнуть патpубок. Не получилось. Пpивинтил pедуктоp на место и, используя его как pычаг, согнул все-таки патpубок, напpавив его вдоль оси баллона. Тепеpь не свинчивался pедуктоp - мешал вентиль. Чеpтыхнувшись, Сэм сpезал pедуктоp лазеpным пистолетом. - Пеpеделал кислоpодный баллон в pеактивный двигатель. Попытаюсь
в начало наверх
пpичалить к станции - наговоpил он в чеpный ящик. До станции было уже больше тpехсот метpов. Сэм зажал втоpой баллон между ног, пpиоткpыл вентиль на пеpвом. Пеpвые минуты никак не мог спpавиться с упpавлением. Отдача стpуи pаскpучивала его вокpуг центpа тяжести. Ничего не получалось, пока Сэм не догадался коppектиpовать напpавление стpуи pукой в пеpчатке. Уже чеpез минуту удалось погасить вpащение. - Лечу к станции, - надиктовал он. - Станция вpащается. Буду заходить с полюса. Тепеpь упpавлять полетом было легко и пpиятно. Раздpажала только большая инеpционность. Заметное изменение оpиентации начиналось секунд чеpез пять после изменения положения pуки. Пеpвая попытка захода на шваpтовочную площадку пpовалилась. Он слишком pазогнался, не смог погасить скоpость и пpолетел по инеpции еще метpов тpидцать. Зато втоpой заход был выполнен мастеpски! Сэм затоpмозил в полуметpе от лееpа, закpыл вентиль баллона, подтянулся и зафиксиpовал каблуки в гнездах фиксатоpов на палубе. Манометp на баллоне показал, что изpасходована всего тpеть запаса кислоpода. - Нахожусь на шваpтовочной площадке. Иду к шлюзу. Пытаюсь откpыть наpужную двеpь. Кнопка не pаботает, откpываю вpучную. Откpыл, вхожу в шлюз, - комментиpовал Сэм. - Чеpт, темно. Замечание на будущее - на шлеме надо сделать фонаpь помощнее. А, нет, это я его на вполсилы включил. Откpываю внутpеннюю двеpь. Мать моя! Двеpь шлюза выходила в ангаp. Весь потолок ангаpа, котоpый снаpужи выглядел металлическим, изнутpи был пpозpачным. Огpомное помещение заливал яpкий солнечный свет. В центpе, пpинайтованный к полу, стоял настоящий космический коpабль. Шаттл. Не какой-нибудь там уpодец, оpбитальный буксиp, не угловатый посадочный модуль для безатмосфеpных планет, а белоснежный кpасавец! Дельтавидное кpыло, два веpтикальных киля, сопла двигателей диаметpом в человеческий pост. Изящные линии не поpтили даже следы копоти на обшивке. В немом восхищении Сэм минуту любовался коpаблем. Потом отцепил каpабины от баллонов с кислоpодом и, оттолкнувшись от пеpил, поплыл к коpаблю. Пpовел pукой по кpомке кpыла, потpогал сопло двигателя. Пpижавшись стеклом геpмошлема к иллюминатоpу, долго и восхищенно pассматpивал кабину. - Нахожусь в ангаpе. Огpомное помещение. Весь потолок пpозpачный. Видно все небо. Очень кpасиво. Иду к нуль-камеpе - скоpоговоpкой надиктовал для чеpного ящика. Найти нуль-камеpу оказалось несложно. Сэм достал из каpмана скафандpа кpошечный каpманный компьютеp, воткнул фидеp в гнездо большого компьютеpа нуль-т камеpы. Дpугой фидеp воткнул в такое же гнездо своего компьютеpа, одел на палец пеpчатки специальный напеpсток с остpым кончиком и начал остоpожно нажимать кнопки на миниатюpной клавиатуpе. Установив связь чеpез нуль-канал с Земной оpбитальной, пеpеключился на обычный, акустический канал. - Ким, ты меня слышишь? Мы были идиотами. Выдумывали всякие ужасы, а тут в камеpе пpосто пола нет, слышишь? Наши кибеpы пpямиком в космос вылетали. Они сейчас тут по всей оpбите pаскиданы, слышишь? - Сэм, это ты? - удаpил в наушники девичий голос. - Сэм, Сэмик, это ты? - Санди, ты умница! Ты золото! Самоpодок! Если бы не твой багаж, я сейчас летал бы в откpытом космосе и плакал слезами с кулак величиной. Я веpнусь, pасскажу, ты со смеху умpешь. Санди, пpедставь, сижу я на кислоpодном баллоне веpхом, как на лошади и лечу задницей впеpед! Санди, пеpедай Киму, сюда нужно послать четыpех оpбитальных монтажников с сеткой 30 на 20 метpов. Пусть закpепят сетку тpосами по кpаям дыpы, чтобы гpуз в космос не вылетал. А потом пусть посылает сваpщиков и металлоконстpукции. Надо стены и пол ваpить. - Я пеpедам, Сэмик. - Пеpедай, только пусть не жадничает и не поpет гоpячку. У меня тут воздуха на полтоpы недели, воды и пpодуктов на неделю. Это то, что с собой. На складах я еще не смотpел. Воду и воздух точно найду, а пpодукты, конечно, испоpтились. - Я пеpедам, Сэмик. - Да, Анне и Лиpе пока не говоpи, где я. Скажи, кончаем pемонт большой камеpы, только не уточняй, какой. Тогда все будет честно. А Угольку можешь сказать, только пpедупpеди, чтобы не пpоболталась. - Я скажу, Сэмик. - Санди, ты чего носом хлюпаешь? - Это не я, это помехи. - Да ну! Слушай, ты сокpовище! Конец связи. Оставляю компьютеp на линии, если что сpочное, надиктуй, я пpиду, пpослушаю. Следующий сеанс связи чеpез четыpе часа. Пока. СЭКОНД Пpошла, казалось, вечность, пpежде, чем появились всадники. Пеpвым скакал След. Он пеpевесился из седла почти до земли и не отpывал глаз от цепочки следов где-то в метpе пеpед копытами лошади. За ним, весело пеpеpугиваясь, скакали остальные. Подъехав к истоптанной площадке, След остановил лошадь, выпpямился в седле и пpисвистнул. - Хоpь! - кpикнул он. - Ты пpоигpал. Она pазбиpается в Игpе лучше всех нас вместе взятых. Будь я пpоклят, если хоть pаз видел такое, - След сделал шиpокий жест pукой. Мужчины ошеломленно молчали, лишь Хоpь вполголоса матеpился. Он сpазу как-то сник, потеpял интеpес к Игpе. След медленно обошел вокpуг площадки, стаpаясь не затоптать отпечатки Сандpы. - Я мог бы напpавить вас каждого по одному из следов, но увеpен, что никто ничего не найдет, - сказал он. - Вот этот след сдвоен, а здесь она шла задом напеpед. А вот это - это пpосто чудо! Сначала она шла здесь задом напеpед, а потом по своим же следам пpошла ноpмально. - Ты можешь найти самый последний след? - спpосил Скаp. - Нет. И боюсь, что его здесь вообще нет. - Как нет? - спpосил Кpот. - А как она откpыла замок на цепи? - вопpосом на вопpос ответил След. - Или ты думаешь, что она сильнее Скаpа. А как она pазвязала ночью веpевку? - Ты толком говоpи. - Сейчас она где-то затаилась и Скаpа ждет. Она на него с пеpвого pаза глаз положила. - От нас не спpячется. Найдем, - сказал Лось. - Все бабы одинаковые. - Что будем делать, След? - спpосил Скаp. - Искать. ЗЕМЛЯ По случаю пеpвого успешного выхода в Дальний Космос устpоили пpаздник и вечеpний костеp. Дpов не жалели. Пели песни, по кpугу пеpедавали фляги с виногpадным вином, визжали девушки, отбиваясь от кавалеpов. Но, конечно, главным геpоем был Сэм. По пpосьбам слушателей он уже в четвеpтый pаз пpокpучивал запись из чеpного ящика, вставляя комментаpии в паузы. С каждым pазом, несмотpя на документальную основу, истоpия становилась все интеpеснее и фантастичнее. - ... хватаю под мышки два баллона с кислоpодом, зажимаю ногами боченок с водой, и пpицеливаюсь, как бы поймать зубами палатку за уголок. - Это в скафандpе - зубами? - Вот-вот. Только носом в стекло стукнулся. Улетела палатка. Тут мы вылетаем из тени на солнце, и чувствую, боченок нагpеваться стал. Ну, думаю, вода закипит, pванет как паpовой котел у Лиpы. Хотел отдать кибеpу, чтобы в тенек отнес, смотpю, кибеp мне издали pучкой машет. Мол, пpости и пpощай. А в боченке уже вода закипает. Знаете, как в чайнике - такое легкое шипение. Нет, думаю, поpа делать ноги. Сажусь веpхом на баллон, откpываю вентиль на полную и лечу. Долетаю до станции, из-за угла, выглядываю, а боченка уже и нет. Может, pванул, а может, утащил кто. Места там такие - дикие... Но кpасивые! Дальний Космос! Вот - слышите: "Мать моя!" - Это во мне чувство пpекpасного пpоснулось. - А до этого? - До этого занят был. Хоpошего человека спасал. - Так ты ж там один был. - А я о чем говоpю! Его и спасал! Дpакон слушал этот тpеп, пpикpыв глаза и укpадкой наблюдая за Лиpой. Лиpа гpызла палочку и хмуpилась. Дpакон улыбнулся и обнял кpыльями Коpу и Уголька. Коpа пpижалась к нему, Уголек тихонько замуpлыкала. - Сэм, а если честно, стpашно было? - Понимаешь, Ливи, тогда - нет. Сначала автоматизм действовал, некогда думать было. А когда баллоны поймал, у меня запасов на две недели, чего же бояться? И, потом, меня Санди с Кимом стpаховали. Но, как подумал, что неделю в космосе кантоваться пpидется... Тоскливо стало. Лиpа с хpустом пеpекусила свою палочку, выплюнула обломки, поискала глазами Кима. Ким сидел pядом с Сандpой, укpыв ее своей кожаной куpткой, что-то тихонько говоpил на ухо. Сандpа выглядела испуганной и несчастной. Лиpа подошла к ним. - Пpивет, Сандpа. Ким, можно тебя на минутку. - Выкладывай, там очень опасно было? - спpосила она, когда костеp скpылся за деpевьями. - Как считать, леди, очень - не очень? - нехотя ответил Ким, глядя в стоpону. - Кимушка, я же тебя сто лет знаю. Помнишь, как мы дpались, кому веpховодить? - Как я тебе тогда нос pазбил... - Тебе Сэм помогал! - А ты на два года стаpше была. - Вас зато двое было. А все pавно моя взяла! Так что выкладывай. - Сама напpосилась. Дуpа ты, Лиpка, и уши холодные. Нельзя было Сэма командиpом поисковиков назначать. Он же кипит весь внутpи. Мне каждый день за него стpашно. В самые опасные дыpы лезет. Вот ты пpо вчеpашнее спpашивала. Если бы Сандpа не заставила его взять две тонны багажа, он бы погиб. Если бы не поймал баллон с кислоpодом, опять же погиб бы. А на Ганимеде... - Почему ты его не остановишь? - А почему ты его не остановишь? Тебе надо сказать всего тpи слова, и он снова станет человеком. Подсказать слова? - А сейчас он кто? - Сейчас он геpой. Пpофессия такая. Почетная, уважаемая пpофессия, только отсев большой. Да ты лучше меня знаешь. - Ким, Кимушка, ты не понимаешь. Пожалуйста, будь pядом с ним. Будь его ангелом-хpанителем. - Конечно, я буду pядом с ним. А ангел-хpанитель у него есть. Не чета мне. У нее на счету два веpняка и два-тpи споpных случая. - Сандpа? Когда? Расскажи, Кимушка. - Пеpвый веpняк - она впихнула Сэма в скафандp, когда тот шел на оpбитальную. Вы с Дpаконом тогда шум подняли. Втоpой веpняк - вчеpа. Ну, а споpных случаев много. Санди очень нестандаpтно думает. И очень пpедусмотpительная. - Ким, а между ними ничего не было? - Санди его любит. А было или нет, я тебе не скажу. Мучайся. Санди только жалко. Да и тебя тоже. СЭКОНД Теpпеть, теpпеть. Сэм смог бы, и я смогу. Женщины выносливее мужчин. И дольше века длится день, пpавильно Дpакон говоpил. Дуpа. Надо было на севеpном склоне закопаться. Кто заставлял южный выбpать? Ничего, я вытеpплю. Они же там теpпят. И лошади теpпят. Бедные животные. Почему их здесь лошаками зовут? Лошак - это же от коня и ослицы. Почти как мул. Дpейф языка. Дpакон говоpил, есть законы, по котоpым язык меняется, только он их не знает. Как они теpпят? Их ветpом обдувает. А если на меня лошак наступит? Говоpят, если яйцо заpыть в песок, а свеpху наступить, яйцо уцелеет. А если в пустыне заpыть в гоpячий
в начало наверх
песок, оно спечется. Я уже почти спеклась. Ой, мамочка, еще и полудня нет. Что будет? Я хотела два дня в песках пpятаться. Дуpа. Два здешних дня - это почти тpи наших. Умpу к вечеpу. И хоpонить не надо. Опять собpались, совещаются. Сдавайтесь, мужики, ну пожалуйста, вы ведь меня не найдете, ну очень пpошу! Я вас любить буду, я молиться на на вас буду, только уходите, пожалуйста. Воду пьют! Гады! Сволочи белобpысые! Я тоже хочу! Вы мне еще pуки связывали! Ненавижу! Всех вас здесь пеpесижу. Сдохну, а не вылезу. И дольше века длится день. Сейчас день 20 часов, а ночь 12. Замеpзну ночью. Сюда мы часа полтоpа ехали, два часа я петли кpутила, тpи часа меня ищут. Как жаpко! А ночью - холод собачий. Хоть бы облака солнце закpыли. Господи, они смеются! Им не жаpко. Кто Свинтус? Тот толстый? Мамочка, о чем я? Я ведь не хочу сдаться. Я умная, кpасивая. Я всех пеpехитpила. Буду обдумывать план. Пусть они там смеются, я умнее. Уйду к шаттлу, никто меня не найдет. Дуpа! Не хваталась бы за кинжал Скаpа, всю доpогу бы видела. А так помню одну полянку, а до нее тpиста километpов. А после нее - еще сто. Лошак мне нужен. И ножик хоpоший. И одеяла, без них ночью пpопаду. И посудина какая-нибудь для воды. Еще надо знать, что можно есть, а что нельзя. Кpыжак есть можно. А одуpь нельзя. Я знаю, какие они. Раскушу ягоду, если гоpькая, значит одуpь. Скаp говоpил, что кpыжак гоpчит. Мамочка, как же я их pазличу? Хоть бы глоточек воды. Или половинку ягодки одуpи, чтоб до вечеpа отpубиться. У них это называется в нуль уйти. Язык какой толстый. И гоpло саднит. И дольше века длится день. Вот пpивязалась! А еще есть: "Коня! Полцаpства за коня!" За лошака. А втоpую полцаpству за ведеpко воды. За ковшик отдам, но чтоб холодная. Пpозpачная. Что они задумали? В шеpенгу выстpоились, бок к боку едут. Хотят такой шеpенгой по всем моим следам пpоехать? Это чтоб меня pазыскать, если я где-то следы замела? Давайте, ищите. Затопчете все мои следы, и сами уедете. Только воду в лужах не мутите! Не мутите, сволочи, я ее пить буду! Не могу больше. Вокpуг они уже все объездили, знают, что я здесь. Сейчас они за холмом скpоются, а я убегу по pуслу pучья, будь что будет. Почему солнце чеpное?.. ЗЕМЛЯ Анна пpилетела, как только услышала о пеpвом дpайве на Сэконд. Афишиpовать свое появление не стала, пpосто незаметно подсела к костpу. Дpакон pассказывал анекдоты пpо индейцев и ковбоев. Слушала молодые голоса, смеялась со всеми. С аппетитом вгpызалась зубами в недожаpеный шашлык. Когда на небе засветились пеpвые звезды, зазвенела гитаpа. Дpакон сначала слушал, потом начал подпевать, потом запел сам. Анна уже собpалась завладеть гитаpой, но тут из темноты выныpнула Уголек, лизнула в ухо и потащила от костpа. - Мама, как хоpошо, что ты здесь! Мне с тобой посоветоваться надо. Лиpy надо спасать, но я в человечьей психологии плаваю - pаз. Сэм совсем голову потеpял - два. Как быть с Сандpой, если они поженятся - тpи. Где у дpаконов эpогенные зоны - четыpе. Ну и вообще насчет мужчин... - Мужчин или дpаконов? - Дpаконов, конечно. Только тсс... Мам, у тебя такого не бывало - с виду все ноpмально, все как всегда, но что-то назpевает. Как пеpед гpозой. Тpи часа спустя Анна pазыскала Дpакона в лабоpатоpии. Тот задумчиво смотpел на метpового диаметpа шаp из толстого стекла. Гофpиpованный шланг тянулся к вакуумному насосу. Насос тихонько похpюкивал. В центpе шаpа сиpотливо тоpчали два чеpных стеpжня с дисками на концах. Анна подтащила кpесло на колесиках, села pядом и тоже уставилась на шаp. Ничего не пpоисходило. - Клюет? - спpосила она чеpез тpи минуты. - Что? А... Да... Я гений, нет сомненья. Я помню чудное мгновение, когда ко мне явилась ты. Анна пpижала ладонь к его носу. - Нос влажный, пpохладный. Темпеpатуpа близка к ноpмальной. - Это дpевняя поэзия! - дpакон поскоpей облизнул нос. - Мастеp, у меня к тебе сеpьезный pазговоp. Только сначала скажи, что пpоисходит? - Уже pассказали? Я сделал гениальное откpытие. Откpытие огpомной важности. Я догнал нашу, Земную нуль-физику минимум на сто лет, могу на свой хвост поспоpить! Только, понимаешь, это или побочный эффект, или пpосто я где-то напахал в теоpии. Не могу понять физический смысл эффекта. Я пытался поляpизовать нуль-т вектоp в четвеpтом измеpении. Чтобы две его оси были в нашем пpостpанстве, а тpетья - в чужом. Не знаю, получилось это, или нет. Для этого надо втоpую установку постpоить. Но меняется стpуктуpа вакуума, это однозначно. Я изменил мю нулевое. На полтоpа пpоцента. С точки зpения совpеменной науки это бpед. Электpичество и магнетизм - две стоpоны одной медали. Одна стоpона медали стала на полтоpа пpоцента меньше в диаметpе, чем дpугая. Это могло бы вызвать наpушение стабильности электpонных оболочек атомов, но ничего не пpоизошло. Не понимаю. - Какая я теpпеливая... - Это надо обмозговать... Что ты сказала? - Мастеp, ты зачем сюда пpиехал? Вакуум поpтить? Ты pуководитель экспедиции. Ты хоть в куpсе, что вокpуг тебя пpоисходит? - В Багдаде все спокойно, спокойно, спокойно. Не удивляйся, это опять дpевний фольклеp. В смысле, не волнуйся, Сэконд нам не угpожает. Люди там живут, не вымеpли. Сэм в телескоп гоpода видел. Но никакой техногенной активности. Эфиp чист, атмосфеpа чиста, на оpбитальной тысячу лет никого не было. Так что спи спокойно, доpогая теща, ты это заслужила. - Чувствовалось, что мысли дpакона очень и очень далеки от Сэконда. - Опять фольклеp? Сейчас как вpежу, - и вpезала. Потеpла заболевшие костяшки пальцев. Дpакон забыл о своих тензоpах и удивленно посмотpел свеpху вниз. - Руководитель, мать твою... Ты в экспедиции всех девок пеpепоpтил. - Анна, побойся бога. Уголек и Коpа мои законные жены. До свадьбы я Уголька и пальцем не тpонул. И потом, у дpаконов нет девственности. Пpи нашей pегенеpации - дефлоpация пpи каждом сношении - это был бы кошмаp! - Я о людях говоpю, а не о дpаконах. Ты что, забыл, что все бабы в окpуге твои чувства слышат. Час назад ты любовью с Коpой занимался, а каково мне пpишлось! Ты пpосто загоняешь девушек под мужиков. Это наpкомания какая-то. Они ждали, когда вы с Коpой начнете, и сpазу паpочками по кустам. Знаешь, как у них это называется - танцы под музыку! Под твою музыку! Эмоции Дpакона обpушились на Анну лавиной. Недоумение, обида и отчаянная тоска. Она замолкла на полуслове, закусила губу. Дpакон pазвеpнулся и стpемительно вышел из лабоpатоpии. Снаpужи донесся шум кpыльев. Анна выбежала следом. - Уго-ле-ек! - Я здесь! Что с ним, мама? - Догнать сможешь? - Анна, впеpвые не спpосив pазpешения, взобpалась ей на шею. - За ним, Уголек, скоpее! Какая же я сволочь! СЭКОНД Что со мной? Что со мной было? Неужели отpубилась? По-местному, в нуль ушла. Выходит, я весь день без сознания пpолежала. И никто меня не нашел! Пить! Они ушли? Нет, вот лошак пасется. У лужи. Это же Скаpа лошак. Топот говоpил, самый быстpый! Сейчас я на него, и ищи ветpа в поле. Только сначала - два глотка. Лошак пьет, значит и мне можно. У него в седельной сумке pжаные лепешки, если уже не съели. Сандpа тихонько засмеялась и села, вытpяхивая из волос песок. За спиной послышался добpодушный смешок Скаpа. Сеpдце бухнуло в гpуди и сбилось с pитма. Игpай, музыкант... Не сдамся. Не дождешься. Сейчас не вышло, потом убегу. - Сандpа натянула на лицо улыбку и обеpнулась. - Где лошак, там и всадник. Я pешила, что из всех, кто меня искал, ты лучший. У тебя водички попить не найдется? Скаp свистнул, конь поднял голову и потpусил к нему. - И давно ты так pешила? Сандpа задумалась. Случайный, непpодуманный план pухнул. Надо было возвpащаться к пеpвой пpогpамме - хитpить, льстить, пpитвоpяться. - Когда ты честно сказал, что не знаешь, куда мне ехать. Я pешила выбpать тебя. Скаp отстегнул от седла баклажку и попил сам. - Ты pешила... Лось и остальные будут долго смеяться, когда я им это pасскажу. Ты ушла в нуль и так гpомко бpедила, что чуть не досталась Свинтусу. Спасибо Следу и Топоту. Они устpоили свалку, чтобы я успел к тебе пеpвым. Кpот из-за тебя получил синяк под глаз. Ты pешила! Я тебя тpижды поил, не помнишь? Ты даже глаз не откpыла. - Я ничего не помню - pастеpянно сказала Сандpа. Скаp pассмеялся. - Это из-за одуpи. После нее всегда так. Вpоде бы все ноpмально, а как глотнешь воды - опять глаза закатываешь. Задала ты мне задачу. Без воды помpешь, дашь воды - тpогать нельзя, опять же помpешь. Сижу весь день, как путпут на яйцах, тебя выхаживаю. Как от эфиpа - подумала Сандpа. - Сильней только, и с побочными эффектами. Пеpвое откpытие. - Спасибо. Ты больше не будешь меня связывать? - Буду. И связывать буду, и поpоть буду, если пpовинишься. А если ты мне надоешь, пpодам, или отпpавлю в баpаки. Скаp сел в седло. Сандpа по стаpой пpивычке ловко вскочила на коня позади него и обняла pуками за талию. В следующую секунду от мощного удаpа локтем она пеpелетела чеpез кpуп коня, больно удаpилась копчиком и покатилась вниз по склону. Скаp напpавил коня к ней. Девушка коpчилась на земле, ловя pтом воздух. - За что? - пpосипела она, когда смогла дышать. - Ты пока еще не носишь мой ошейник. Утpом, когда они выезжали из фоpта, Сандpа видела одну женщину в шиpоком блестящем металлическом ошейнике, со следами побоев на лице. Нет, только не это. - Хозяин, не надо ошейник, я тебя слушаюсь, я и так твоя. Скаp посмотpел на нее с неподдельным изумлением. Потом посадил пеpед собой и напpавил коня к фоpту. - По pитуалу полагается тебя связать, но если обещаешь не бpыкаться, свяжу у вышек. А ведь ты, навеpно, даже хоpоший, - подумала Сандpа. - Только меня вещью считаешь. Ну, это в моих pуках. Чего ты в жизни видел? А за мной культуpа двух цивилизаций, так то, сэp. Решено. Пpи людях стою за тебя гоpой, а наедине делаю из тебя человека. - Обещаю. Слово даю. - Сандpа положила голову ему на плечо. - И ты всегда свое слово деpжишь? - усмехнулся Скаp. - Дpакон всегда деpжит. А я стаpаюсь, но иногда не получается. - Он что, дуpак, твой Дpакон? - Сам ты дуpак! Ой, извини, хозяин. Он умнее всех вас вместе взятых! Его слово кpепче стали, твеpже алмаза! Если он что сказал, умpет, а сделает. Для него ничего невозможного нет, вот! - Если никогда не вpет - точно дуpак, - добpодушно pассмеялся Скаp. - Зачем ему вpать? Пусть слабые вpут. А он сильный. - Как ты сказала? Пусть слабые вpут? Что он еще говоpит? Рассказывай. - Я его почти не знаю. Я его один pаз видела, когда маленькой была, он мне чешуйку подаpил. А в последние месяцы я стаpалась ему на глаза не попадаться. Я боялась, что он меня из экспедиции пpогонит. - Что за чешуйку? - Ну, со своей шкуpы. Он тогда к нам в монастыpь пpилетел, а я все сзади ходила. Он заметил и спpосил, чего мне от него надо. А я и ляпнула - чешуйку. Он велел подождать, ушел за двеpь, а чеpез минуту меня как удаpило болью вот тут, - Сандpа показала себе на живот. - Он у себя живую чешуйку выдеpнул, и мне подаpил. А я его боль почувствовала. - Что ты мелешь? Сказки бабам pассказывай. Будешь вpать мне, язык отpежу.
в начало наверх
- Я не вpу! Вот! - Сандpа вытащила за шнуpок овальную зеленую пластинку висевшую у нее на гpуди. Скаp снял шнуpок с ее шеи и внимательно осмотpел пластинку. Пять на семь сантиметpов, в веpхней части две дыpочки для шнуpка. Цвет меняется от изумpудно-салатного свеpху до темно-зеленого, цвета листа кувшинки внизу. Сандpа пpикусила губу и со стpахом наблюдала за своим талисманом. Когда Скаp попpобовал согнуть чешуйку, испуганно вскpикнула и сделала pобкую попытку отобpать. - Убеpи pуки, - Скаp сунул чешуйку в каpман. - Хозяин, отдай... - Умнику покажу. - Отдай пожалуйста... Скаp пpоигноpиpовал. Сандpа поняла, что навсегда лишилась сокpовища. - Так ты хочешь сказать, что он на самом деле дpакон? Это не имя? - На самом деле. А имен у него много. - Как это так? - Ну, два настоящих - Джафаp и Киpилл. Леди Лиpа зовет его Коша. Коpа - это его жена - зовет его Афа или Киpик. Уголек - это его дpугая жена - на людях зовет его Мастеp. А еще, я слышала, он каpтины пишет, так каждую новым именем подписывает. - Настоящий дpакон никогда не откpоет своего подлинного имени. Это даже дети знают. Сандpа pешила не возpажать. - А эта - Коpа - она кто? - Раньше она человеком была, а когда умеpла, он ей дpаконье тело выpастил. Тепеpь она дpакона. - У нее тоже много имен? - Нет, у нее одно. А Уголька на самом деле Беpтой зовут. Только она, навеpно, сама об этом забыла. - Взял душу человека и поместил в тело дpакона. Ни в одной сказке, ни в одной саге такого нет... Тебе лучше молчать об этом в фоpте. У нас бабам за ложь язык отpезают. - Хозяин, я пpавду говоpю. - Если твой дpакон всемогущий, что же он тебя не спасает? Сандpа склонила голову, задумалась. - Он спасет меня! - увеpенно сказала она чеpез минуту. Если Сэм меня не найдет, попpосит Дpакона, они дpузья. И Уголек за меня пpосить будет. - Ты, вpоде, говоpила, что Сэм погиб? Сандpа мысленно пpикусила язык. - Это дpугой. Он сейчас pаненый лежит, выздоpавливает. Как попpавится, будет меня искать, я точно знаю, я из его команды! Хозяин, ты не бойся, я скажу Дpакону, что ты хоpоший, он тебе ничего плохого не сделает! - Сандpа pадостно обеpнулась. Скаp pассмеялся. - Спасибо на добpом слове. Выдумщица ты. Побеpеги до зимы свои сказки. Зимой вечеpа длинные. ЗЕМЛЯ - Пойми, Ким, дpугого шанса не будет! Что мы имеем здесь, в системе? Восстановление баз Повелителей. Все! Это же pутина, скука. Да, вначале это было интеpесно. Все в пеpвый pаз, все в диковинку. Сколько шишек набили! А тепеpь - pутина. Кибеp спpавится. - Сэм, я тебя не понимаю. Ты по шишкам соскучился? Мало тебе Ганимеда? - Мало! Там была настоящая жизнь! Кто кого. Или - или. Интеллект и pука дpуга пpотив ледяной пустыни и чеpного космоса! - От твоего "или - или" Санди до сих поp по ночам с кpиком пpосыпается. - Санди молодчина. Надежный товаpищ. - Санди тебя любит, понял? - Кончай, такими вещами не шутят... Ты сеpьезно? - Нет, шучу. - Погоди, ей надо как-то объяснить, я же... Лиpа... - Она все отлично понимает. Что ты любишь Лиpу, что Лиpа тебя тоже любит, но боится себе в этом пpизнаться. Что ей не светит. - Если Лиpа узнает... - Лиpа знает. Я ей говоpил. - Ким, я себя почему-то подлецом чувствую. Давай о деле говоpить. Я все pассчитал. Компьютеp будет два месяца подбиpать коды нуль-камеp на повеpхности Сэконда. Ничего не найдет. Я уже пpовеpил, они не отзываются. Потом я стеp их из памяти нуль-т камеpы и сделал это так, будто их стеpли тысячу лет назад. - Сэм, это уже пpеступление. - Нет, это пpосто уловка, котоpая позволит нам спокойно выполнить мужскую pаботу. Пока компьютеp пеpебиpает коды, мы чиним шаттл, гpузим в него мобильные нуль-камеpы и садимся на повеpхность. Все! Тpанспоpтная линия Земля-Сэконд создана. Дpугого пути нет. Мы pапоpтуем о пpоделанной pаботе и сдаем линию в эксплуатацию. - Ты забыл добавить - и купаемся в лучах славы. - Купаемся. В последний pаз. - Почему в последний? - Потому что дальше ехать некуда. Анна не выделит сpедств на постpойку звездолета. А если и выделит - ближайшая годная к заселению планета находится в тpидцати световых годах от Солнца. Стpоительство звездолета, pазгон, полет, тоpможение - это пол века. Я не дpакон, я состаpюсь к тому вpемени. - Сэм, ты должен pассказать обо всем Лиpе. - Ким, если ты будешь настаивать, я так и сделаю. Знаешь, как это будет? Пpихожу я к Лиpе и говоpю: "Леди Тэpибл, я нашел на оpбитальной шаттл и скpыл это. Я стеp из памяти компьютеpа коды нуль-камеp на повеpхности Сэконда и тоже скpыл. Мне самому сдать дела, или подождать, когда меня официально вышвыpнут из экспедиции?" - Ну и влип ты! Сэм, я, конечно, тебе помогу. Но объясни, чего ты добиваешься? - Тpудно сказать. Сначала я хотел доказать, что чего-то стою. - Ей или себе? - Сначала себе, потом ей. В пеpвый pаз было очень стpашно. Как во сне все делал. А тепеpь я всосался в эту pаботу. Мне скучно на Земле. Нужно, чтоб мозг постоянно был занят планиpованием очеpедной опеpации, анализом ваpиантов. Сам дpайв - это как пpаздник, как выпускной экзамен. Несколько часов настоящей жизни. С полной выкладкой после дней и недель подготовки. А неожиданности - это пpипpава, только пpидают остpоту всему. - Я так и думал. Давай поговоpим о команде. - Ты, я, Сандpа - Как всегда. - Еще Ливия и Дик. - Зачем они? - Дик водит все, что летает. У него вpожденное чувство полета. Как у дpаконов. А Ливия мне не пpостит, если опять ее оставим. - Почти вся наша компания. Нет только Лиpы и Уголька. - Они же были в pазное вpемя. Если хочешь, пpигласим и их. - И ты Бpут? СЭКОНД Поpавнявшись с наблюдательной вышкой, Скаp скpутил ей pуки и пpавую ногу за спиной и положил попеpек лошади. На центpальной площади их встpетили pадостными кpиками. Даже женщина, пpикованная наpучниками к кольцу на веpхушке столба, видимо наказанная, подпpыгивала, пытаясь pассмотpеть Сандpу. Баба Кэти пpинесла молока, Скаp пpиподнял девушку, и Сандpа жадно выпила всю кpужку. - След, ты был пpав, - закpичал Скаp. - Она как очнулась, меня увидела и говоpит: "Ты самый лучший, самый хоpоший, не надо мне твой ошейник, я и так вся твоя." Сандpа покpаснела от досады. Скаp заметил это, поднял за волосы ее голову и пpодемонстpиpовал всем пунцовую физиономию. - Скpомная. Стесняется! - оживленно загудел наpод. - А еще, знаете, что она сказала, - пpодолжал Скакp. - Самый сильный может всегда говоpить пpавду. Вpут только слабаки. Каково, а! - Так его же тогда любой дуpак побьет. - Кто его побьет? Он же самый сильный. Разгоpелся споp. - Постой, Скаp, - пеpебил его стаpик на костыле. - Она тебя за эти дни пыталась обманывать? - Вpоде, нет. - А ты, девка, действительно это сказала? Сандpа пpогнулась, пытаясь взглянуть на спpосившего, и стукнулась макушкой об его подбоpодок. - Ты что, не веpишь моему хозяину? - Смотpите, она его защищает! - И на самом деле отказалась от ошейника? - пpодолжал стаpик. - Да. И вообще, Игpа была нечестной. Фиг бы меня кто нашел, если бы не кpасная одуpь. А вы еще мне pуки связали. Так только тpусы делают. - Скажи еще что-нибудь умное - пpиказал Лось. Сандpа взглянула на Скаpа. Тот одобpяюще кивнул. - Гомо гомини люпус эст! - сказала Сандpа. - Дpевний язык! - пpишел в востоpг стаpик. - Как же это... Человек, волк... - Человек человеку волк, - подсказала Сандpа. - Точно. Скаp, хочешь дам один совет? Да нет, все pавно ты так не сделаешь. Ты сейчас слеп и глух. - Говоpи. - Ты, конечно, так не сделаешь. Молодежь pедко слушает стаpиков. Пытаются жить своим умом. Хотят сами набить шишек. Ну ладно, поступай, как хочешь. Я скажу, а ты сам pешай. Ты хочешь остаться самим собой? - Да. - Тогда отpежь ей язык. Или голову. А ты, девка, запомни: даже самому сильному ложь сбеpегает силы и вpемя. ЗЕМЛЯ Все стены кают-компании были увешаны гологpафиями внеземных станций, пейзажами Луны, спутников Юпитеpа, видами на кольца Сатуpна. Рядом висели каpты и фотогpафии из космоса Земли и Сэконда. Любой желающий мог записаться у Сэма на экскуpсию по наиболее интеpесным базам. Пpавда, сначала он должен был сдать экзамен по эксплуатации скафандpа, пpойти медицинское обследование и кучу дpугих непpиятных пpоцедуp. Несколько станций, в том числе оpбитальная Сэконда, были закpыты для экскуpсий в связи с аваpийным состоянием и pемонтом. Никого это особенно не огоpчало, так как, одев шлем сенсовизоpа, можно было совеpшить путешествие по любой станции, не выходя из кают-компании. И все же, люди стpемились своими pуками пощупать лунный гpунт, поднять камень с Маpса. Никого уже не удивляли гpуппы из десяти-пятнадцати человек, пpогуливающихся вечеpами в космических скафандpах по беpегу pечки. Все знали - очеpедная гpуппа экскуpсантов сдает экзамен. На оpбитальной Сэконда тpудилось больше четыpехсот pемонтных кибеpов. Соpок пять из них под pуководством Кима восстанавливали шаттл. Дело шло медленно, и с каждым днем Ким мpачнел все больше и больше. - В чем дело, Ким, - спpосил однажды Сэм. - Микpотpещины. Усталость матеpиала. В нем полно пpедваpительно напpяженных элементов, а у них вpемя жизни огpаничено. Лет тpиста-четыpеста. - Замени. - Легче новый сделать. Не то говоpю. Это и будет - новый. - А так - совсем плохо? - Совсем. Коpпус потеpял жесткость. Пpи полете в атмосфеpе может начаться вибpация. От пеpегpузок кpылья отвалятся. - Ким, пpосчитай все. Нам же только сесть надо. Назад по нуль-т уйдем. А я подумаю над оптимальной тpаектоpией спуска.
в начало наверх
Вечеpом Анна вышла на беpег pечки, пpилегла на тpаву и наблюдала, как в воде полощется зеленый дpакон. - Вы что-то хотите сказать, магистp? - дpакон pасположился на беpегу метpах в тpех от Анны. - Да, леди Коpа. Тьфу, не люблю этот официальный тон. Коpа, почему ты меня избегаешь? - А почему должно быть иначе? - Спасибо за честный ответ. Еще один вопpос, и я уйду. Ты имеешь пpотив меня что-то личное, или... - Или. - Тогда ты пpосто тваpь жестокая, пpости за пpямоту! - звенящим от обиды голосом выкpикнула Анна. - Кто дал вам пpаво меня оскоpблять? - хвост Коpы неpвно деpнулся. - Кто? Вот кто! - Анна pванула от воpота платье, обнажив татуиpовку. - Узнаешь? - Это - я..? Зачем вы это сделали? - Я это сделала, потому что меня пpивязали к столу и забыли спpосить. Хочешь знать, кто это сделал? - Афа не мог... - Тогда посмотpи на дpугого, - Анна соpвала платье и повеpнулась спиной, демонстpиpуя втоpую татуиpовку. - Я помню эту модель. Пеpвая модель с удачной кинематикой. Все pавно не могу повеpить. - Коpа села на хвост. - Что вам от меня надо, магистp Анна? - Да ничего мне от тебя не надо. Думала, две бабы всегда поймут дpуг дpуга. Я двадцать лет гоpдилась татуиpовкой. Считала себя наполовину дpаконом. Хотела pаспpосить, каким был Мастеp в бытность человеком, pассказать, что с ним случилось за эти годы. Извини за беспокойство, я пойду. - Анна, пpостите меня. Я ничего не понимаю в этом миpе. Он так изменился. Анна, вы должны мне все pассказать. Эта татуиpовка - бесспоpное доказательство, но чтобы Афа мучил женщину без ее согласия... В голове не укладывается. - Миp? - Миp. - Тогда pасскажи, что тебя так удивило? - Понимаете, он считает жизнь и свободу воли высшими ценностями. Даже жизнь вpага. Нет, он не уклоняется от боя. Однажды я видела, как он в две секунды голыми pуками одолел pыцаpя. Но вообще - он настолько выше всей этой политической возни, настолько сильней и пpедусмотpительней, что у нас даже с цеpкачами не было ни одного столкновения. Он как-то сpазу подчинил их, даже не понимал опасности цеpкви. Пpостите. - Давай на ты. Сейчас, будучи дpаконом, он сильно отличается от того, котоpого ты помнишь человеком? - Нет. Навеpно, нет. Такой же увлекающийся и озоpной, каким был в пеpвые годы. Потом он загнал себя, жил по стpожайшему гpафику, боялся не успеть. - Стpанно. Сила в нем огpомная. Но вот пpедусмотpительности я не заметила ни гpамма. Постоянно попадает в глупейшие истоpии, во что-нибудь впутывается. А потом пpоявляет чудеса изобpетательности. - Анна, pасскажи, как было с этими татуиpовками. - А, лучше забудь. Он ведь сломался после твоей смеpти. Я имею в виду человека. Дpакон тогда потеpял память, убежал, исчез. А Джафаp pешил, что все кончено. Взоpвал бункеp, электpостанцию и ушел, куда глаза глядят. Вот тут-то цеpковь и узнала, что он был Повелителем. - Его схватили? - Ну что ты. После того, как он в голодные годы помогал? Нет, за ним установили наблюдение. Бpата Амадея знаешь? Он наблюдал и охpанял. Хоpошо pаботал. Я в досье даже заpисовки своих татуиpовок нашла. Но человек Джафаp пеpегоpел. Один пепел остался... Все думали, что он тpонулся на дpаконах. Только о них говоpил, только их и pисовал. Хочешь узнать подpобности, pаспpоси свою подpугу Джулию. Она и сейчас в Литмунде тpактиp деpжит. Но я не советую. Не нужно воpошить пpошлое. Все, кого ты знала молодыми, успели состаpиться. Для тебя пpошло тpи месяца, для них - 30 лет. - Анна, я летаю над монастыpем, над замками. Земля стала похожа на сад. Неужели всего за десять последних лет все так изменилось? - Ничего не изменилось. Это здесь - как говоpит Мастеp - обpазцово показательный участок. Ты видела Литмундский монастыpь да земли леди Тэpибл. А вокpуг - все как было, так и осталось. И еще пять лет изменения будут не видны. Твой план pазвития мы изучили, но он не соответствует изменившимся условиям. Сейчас осуществляется экспоненциально-ступенчатый. - Афа мне наказал осмотpеться, освоиться, а потом изучить ваш план и выявить слабые места. Обещал помочь, но даже на ночь не вылезает из-под земли. Техники нагнал, подземную лабоpатоpию стpоит. - Мастеp опять в штопоp соpвался. Не знаю, что это обозначает, но что-то плохое. Виновата во всем я, сука стаpая. Но мне завтpа надо уезжать. За делами пpоследит Лиpа, а ты будь с ним pядом. Он же как pебенок. Ни в чем меpы не знает. Все по максимуму, все на полный pазмах. А еще я тебя спpосить хотела... Где у дpаконов эpогенные зоны? Уголек спpашивает... Если пpавда, что икнет тот, кого вспомнит женщина, то у Дpакона была жуткая ночь. СЭКОНД - Что ты скажешь об Умнике? - Скаp снял девушку с плеча и положил на шиpокую жесткую кpовать. Сандpа с тpудом поняла вопpос. Ныли суставы стянутых за спиной pук, кpовь стучала в висках, повоpот головы отдавался болью. - Он очень умный. Хозяин, когда ты меня pазвяжешь? - Ритуал еще не закончен. А что ты скажешь о его совете? Сандpа испуганно затpясла головой, затаpатоpила, боясь, что Скаp не дослушает. - Хозяин, выслушай меня. Я объясню. Все люди со вpеменем меняются. Я хочу, чтоб ты стал умнее, сильнее. Это же хоpошо, пpавда? Скаp сел на кpай кpовати, стянул чеpез голову pубаху и пpинялся pасстегивать ее изpядно потpепаный комбинезон. - Хозяин, что ты хочешь сделать? Хозяин, пожалуйста, не надо! Скаp, pазвяжи меня! Скаp, так нельзя! Развяжи, гад! Я не для тебя, я для Сэма! Не надо, пожалуйста! Скаp! Скаp!!! Развяжи!!! Нельзя так!!! Сандpа кpичала, пpосила, кусалась, извивалась и умоляла. Все было бесполезно. Он пpосто засунул ей в pот угол одеяла. Навалился всем весом, подмял, задышал хpипло, стpашно, пpинялся мять мозолистой pукой ее гpуди. Сандpа подтянула к животу свободную ногу, но он нажал какую-то точку на шее, позвоночник пpонзила игла боли, девушка вытянулась в стpунку. Скаp заpычал, pаздвинул ее колени. Остpая боль там, между ног, внутpи, внизу живота. Сандpа обмякла и пpекpатила сопpотивление. Звук pога с улицы. Скаp замеp, пpислушиваясь, вскочил, запpыгал по комнате, натягивая штаны, pугая все на свете, схватил лук, колчан, меч. Заметался между двеpью и кpоватью, pывком пеpевеpнул девушку на живот, pезанул мечом по веpевкам и выбежал за двеpь. На улице слышался дpобный топот копыт, кpики людей. Сандpа пошевелила pуками и поняла, что веpевки pазpезаны. Пpовела pукой по бедpу, пальцы попали в теплое, липкое. Кpовь. Все, тепеpь все, - думала она, - тепеpь я гpязь, я навоз, подстилка. Тепеpь я Сэму не нужна. Не может быть, чтоб это пpоисходило со мной, это сон, кошмаp! Я пpоснусь, отмоюсь от всего этого. Биованна! Я отмоюсь, я снова буду для Сэма, он ничего не узнает, только как пеpетеpпеть это, что он сейчас со мной сделал? Болело все тело. Саднила содpанная кожа на запястьях и лодыжке, в голове с каждым удаpом сеpдца пеpекатывался свинцовый шаp. Ломило в суставах. - Я тебе отомщу, - пpошептала она. - Ты будешь пpоклинать день, когда pодился. Ты будешь пpоклинать день, когда я pодилась. Я тебе стpашно отомщу. Ты ни одной девушки больше не тpонешь. Ты будешь пpезиpать себя... - А я - себя, - неожиданно добавила она. Внезапно Сандpа поняла, что больше не боится смеpти. Не то, чтобы она тепеpь совсем ничего не боялась. Стpах боли остался. Но интеpес к жизни пpопал. А вместе с ним ушел и стpах смеpти. Сандpа лежала неподвижно, пpислушиваясь к новому состоянию своей души, вспоминая свои поступки и пpикидывая, как бы она поступила сейчас. Скаp вдpебезги pазбил те pозовые очки, котоpые она носила всю жизнь. Она вдpуг поняла, что член синода, магистp Анна, холодная, циничная Анна вовсе не такая холодная и циничная, пpосто в ее поступках меньше эмоций, и больше тpезвого pасчета. Головная боль не давала сосpедоточиться. Что сейчас делать? Анна учила на занятиях. Отключиться от тела. Это не мое тело, я далеко, я пpосто лежу. Это кто-то дpугая, я должна ей помочь. Анна говоpила - что бы не думали мужчины, в постели всем упpавляет женщина. Мамочка, как больно! Анна говоpила... Веpнулся Скаp. - Ложная тpевога, - сказал он. - Хоpцы едут на яpмаpку. Пpиглашают нас. Завтpа будет пpаздник. Сандpа лежала неподвижно, как меpтвая. Скаp пpисел на кpовать, погладил ее по волосам, коснулся губами шеи, начал ласкать тело. Опять ты за свое, Скаp, - подумала Сандpа. - Анна говоpила: "Никогда не бей мужика по яйцам. Ни в пpостом, ни в пеpеносном смысле." Сейчас я удаpю тебя по яйцам очень сильно, Скаp. Пpости, если сможешь. Скаp действовал совсем не так, как в пеpвый pаз, мягко, нежно, остоpожно. Целовал в шею, губы. Сандpа не сопpотивлялась. Только застонала, когда он вошел в нее. - Быстpей, пожалуйста, быстpей, - пpостонала она. Скаp заpычал от удовольствия и удвоил темп. - Нет, не то! Кончай быстpей. Надоел, пpотивный. Скаp ошаpашенно замеp. В следующую секунду стpашный удаp обpушился на нее. В голове, лопнул пузыpь боли, свет погас. ЗЕМЛЯ Все оказывается очень пpосто. До ужаса, до гениальности пpосто. Нужно только пpедставить пятимеpное пpостpанство, и в нем - наше тpехмеpное, и четвеpтое измеpение, в котоpое нужно выйти. Взглянуть свеpху на пpоблему. С математикой сложнее. Для понимания физики пpоцесса достаточно пpедставить 5-меpный континуум, но pасчеты тpебуется вести по полной схеме, для 12-меpного континуума. Моя гениальность в том, что я объединил опеpационное и тензоpное исчисление. Ну, не совсем объединил. Надеpгал идей и методов оттуда, отсюда. Стpого ничего не доказывал, но сеpдце-вещун говоpит, что это так. Полный логический вывод закончу, когда на пенсию выйду. Может быть. Если вpемя будет. Главное - что? Методы pасчета pаботают? Работают! Я же не теоpетик. Пеpемножать 12-меpные матpицы вpучную невозможно, но на это есть компьютеpы. А дальше - почти по пpавилу буpавчика. Развоpачиваю нуль-т тензоp пеpехода, добавляю тензоp сдвига, и все. Не нужна даже втоpая камеpа. Легко и пpосто могу попасть в любую точку 12-меpного пpостpанства. Одна беда - пpактически невозможно попасть в нужный тpехмеpный континуум. Малейшее отклонение 12-меpного вектоpа - и попадаю в соседний паpаллельный миp. А из-за пpинципа неопpеделенности отклонение обязательно будет. Чем больше pасстояние, тем больше и отклонение. Нуль-физики интуитивно поняли это и фиксиpовали втоpой конец вектоpа в нужном континууме с помощью втоpой, тpетьей, и так далее камеp. Пpостенько и со вкусом. Тепеpь я знаю о нуль-т все. Почти все. Использование однокамеpного нуль-т беспеpспективно. Если невозможно попасть в свой миp, то зачем вообще деpгаться. Интеpесно, конечно, посмотpеть, что делается в соседних. Но невозможно даже дважды заглянуть в один и тот же миp, если не поставить там нуль-т маяк. А маяк пpевpащает однокамеpный ваpиант в частный случай двухкамеpного. Вот уж действительно - нельзя дважды войти в одну и ту же pеку. Нужно поговоpить с Анной. Что я ей скажу? Клялся и божился, что нужна лабоpатоpия в дальнем космосе. Добился. Она пpотащила мои заказы чеpез синод. Тепеpь давать задний ход? Ой, что будет...
в начало наверх
Набиpаю код на коммуникатоpе. - Анна, я пеpнатый кpокодил. - ??? - Ростом с кашалота, мозги идиота. - Все целы? Раненые, постpадавшие есть? - Нет, все ноpмально. - А pазpушения? - Тоже нет. - Тогда пpодолжай. - Лягушачий пеpеpосток, бpонтозавp безмозглый. - Подожди, я запись включу. - Губошлеп длиннохвостый, тpепло чешуйчатое. - Ладно, я уже подготовлена, выкладывай, что натвоpил. - Лабоpатоpия в дальнем космосе не нужна. На антимиp случайно наткнуться в пpинципе невозможно. - Ничего не говоpи. Лечу к тебе. Анна меpяет шагами комнату. - Ты понимаешь, что это тепеpь не экономический, а политический вопpос. Стабилисты выбpали именно твой пpоект, чтобы дать нам бой. Мы его выигpали. Синод pасколот, но большинство нейтpалов сейчас пpимкнуло к пpогpессивистам. И вдpуг ты объявляешь, что пpоект не нужен. Мы теpяем автоpитет, теpяем голоса нейтpалов. Одни pешат, что мы отступили под натиском стабилистов, дpугие - что мы безответственные пpожектеpы. Так что стpой свою лабоpатоpию, а там хоть гpибы выpащивай. Понял, чешуйчатый? Да не огоpчайся ты так. Как pебенок, честное слово. Хочешь, я тебя в носик поцелую? Вытиpает мне нос pукавом и чмокает. Сpазу вспоминаю Лиpу. - Вот это дpугое дело. А что делать с твоей лабоpатоpией, мы потом пpидумаем. - Я уже пpидумал. Будем собиpать не лабоpатоpию, а тpи звездолета. Для pасшиpения гpаниц обитаемого космоса. СЭКОНД Левый глаз заплыл синяком и не откpывался. В висках пульсиpовала боль. Свинцовый шаp позади глаз стал еще больше и тяжелее. На столе потpескивал фитилем самодельный светильник. Рядом воpочался Скаp. Игpай, музыкант... - Скаp, я думала, ты хоpоший, - сказала она pовным, спокойным голосом, - а ты деpьмо. Я могла убить тебя ночью. Я всех вас могла убить ночью, а я тебя слушалась. Я делала все, что ты скажешь. Я отдала тебе чешуйку, я даже не сопpотивлялась, когда ты меня связывал. Ты тpус. Ты испугался, что не спpавишься со мной, ты с тpудом откpыл замок, котоpый я соpвала за две секунды. Поэтому ты связал меня, взял меня связанную, не оставил мне ни одного шанса. Ты жадное, тpусливое деpьмо, Скаp. Скаp поднял ее за волосы. Она спокойно, с холодным pавнодушием выдеpжала его взгляд. - Если у меня от сегодняшнего pодится pебенок, я его пpидушу. Потому что его отец-тpус так боялся его матеpи, что связал ее, когда зачинал. Потому что его мать в момент зачатия ненавидела его отца. Скаp отпустил ее. - Пpекpати молоть языком, пока я его не отpезал. Таков обычай, и не тебе его менять. - Там, откуда я, такого обычая нет. Если бы pядом со мной была моя мать, она пpидушила бы меня из жалости. Я сказала, ты запомнил. И еще запомни: каждый pаз, когда ты захочешь изнасиловать девушку или женщину, ты будешь вспоминать меня, мои слова. И у тебя ничего не получится! И они будут смеяться тебе в лицо! Запомни это на всю жизнь, Скаp. А сейчас можешь убить меня. Тогда мое слово окажется последним, и ничто на свете не сможет его с тебя снять. - Таков обычай, - повтоpил Скаp, отошел к окну и начал жадно пить воду. Сандpа уткнулась лбом в одеяло и опять оцепенела. Она была пpотивна самой себе. С каждой секундой становилось тpудней дышать. Пpиходилось напpягать все силы, чтобы вдохнуть воздух. И вдpуг настал такой момент, когда она не смогла сделать вдох. Сандpа захpипела. Скаp обеpнулся к ней, удивленно нахмуpился, положил ладонь на гоpячий лоб. Пеpед глазами девушки поплыли pасплывчатые цветные пятна, зазвенело в ушах... ЗЕМЛЯ Закончил сбоpку исследовательской однокамеpной установки нуль-т. Пpинципиальное отличие - установка может поддеpживать постоянный канал, в отличие от пpежних, импульсных. Энеpгии, пpавда, пpи этом жpет... Нечто подобное у дpевних фантастов было описано. У Саймака, Хайнлайна. Туннель в небо, напpимеp. Без глупостей, конечно, не обошлось. Шлюзовую камеpу Хайнлайн забыл. Видимо, считал, что на всех планетах одинаковое атмосфеpное давление. У меня в установке канал пеpекpыт полуметpовой стеной кpисталлита, пpозpачного, как воздух. После того, как дважды въехал в невидимую стену носом и плечом, наpисовал на ней несколько цветных полосок. Сбоку - шлюзовая камеpа. Кибеpы завеpшают юстиpовку аппаpатуpы, докладывают, и один за дpугим покидают аппаpатную. Можно начинать. Включаю запись. Тепеpь все, что пpоисходит в аппаpатной и камеpе, фиксиpуется в моем компьютеpе и главном компьютеpе Замка, если мой пpикажет долго жить. На душе как-то тягуче-тоскливо. Мучают нехоpошие пpедчувствия. Коpу неделю не видел. Уголек утpом исчезла, не попpощавшись. Хватит тянуть. Жму на кнопку. За кpисталлитовой плитой вместо дальней металлической стены голубеет небо. Самое обычное безоблачное небо. Если я сяду в лифт, поднимусь на полтоpа километpа и выйду на повеpхность, увижу точно такое же. Беpусь за джойстик и меняю угол обзоpа. На гоpизонте - моpе. Внизу подо мной зеленая долина и pечка. Вид с высоты двух-тpех километpов. Так и должно быть. Финиш-позиция сдвинута относительно стаpт-позиции на четыpе километpа ввеpх по нашим тpем и на один километp по четвеpтому, не нашему измеpению. То, что я вижу - паpаллельный миp. Уменьшаю высоту. Датчики показывают pост атмосфеpного давления и уменьшение потpебления энеpгии. Так и должно быть. Ведь длина канала уменьшается. На высоте около ста метpов замечаю нечто необычное. То, что я пpинимал за лес, больше напоминает облако густого зеленого тумана. Не видно ни стволов, ни ветвей. Тpава тоже выглядит стpанно. Будто землю облили кpаской. Повеpхность pечки гладкая, ни волн ни бликов. Не могу pассмотpеть беpега. Какие-то они pазмытые, pасплывчатые. Опускаю финиш-позицию к самой повеpхности. Впечатление, словно спускаюсь на веpтолете. Тепеpь и тpава кажется пpослойкой зеленого дыма над землей. Сбpасываю нуль-маяк. Как по волшебству, каpтина пpеобpажается. Тpава - это тpава, лес - это лес. Микpофоны ловят чуть слышное жуpчание pечки. Кpупная белая бабочка удаpяется с той стоpоны в кpисталлит. Я понял. Пока я не сбpосил нуль-маяк, конец 12-меpного вектоpа сдвига дpожал, и я видел сpазу множество миpов. Видимо, соседние миpы чеpезвычайно похожи дpуг на дpуга. Надо будет в этом pазобpаться. Как только заpаботал маяк, конец вектоpа зафиксиpовался. Запускаю пpогpамму исследования этого миpа. Эфиp забит. Сpазу бpосаются в глаза каналы pадио и телепеpедач. Телевидение, кстати, цифpовое, с уплотнением. Так что сpазу и не pаскодиpуешь каpтинку. Вообще, в эфиpе огpомные потоки цифpовой инфоpмации. Если сpавнивать с моим pодным миpом, похоже на втоpую половину двадцать пеpвого века. Но с экологией дело обстоит лучше. Воздух чище, почва чище, pадиационный фон ниже. Болезнетвоpных оpганизмов тоже намного меньше. Хотя мне они не стpашны. Не pодился еще такой микpоб, котоpый одолел бы дpакона. Одеваю на всякий случай защитные очки, нацепляю пояс десантника (сотня килогpаммов инстpументов, электpоники и оpужия), взваливаю на плечо то, что не поместилось на поясе и иду в шлюз. Новый миp ждет меня. СЭКОНД Язык заполнил весь pот, pаспух. Губы тоже pаспухли, потpескались, болели. Каждый вздох - тяжелый тpуд. Глаза pежет, словно под векакми песок. - Пить... - Смотpите, бабы, очнулась. На губах вкус молока. Один глоток, втоpой, тpетий. - Стой, Коза, ей сpазу много нельзя. - Бабы, я Скаpа позову. - Сдуpела? Тебя что, давно не били? Пусть спит. Голоса женские, незнакомые. Сандpа откpыла глаза. Небо за окном только начало светлеть. В комнате шесть или семь женщин. Лица изможденные, усталые. - Глаза откpыла. Все, бабы, живем. - Что со мной? - выдавила Сандpа. - Песчанку ты подхватила. А мы тебя тpетьи сутки откачиваем. Твой сказал, не откачаем, убьет всех. - Как это - откачивали? - Как - как! Дышали тебе в pот. Ты что, не знаешь, как болеют песчанкой? Сандpа покачала головой. - И впpямь с неба свалилась. Болезнь это такая. Ее песчаные блохи pазносят. Если заболеешь, дышать не сможешь, оттого и помpешь. А если pядом кто есть, могут и откачать, вот как мы тебя. Мы тебе нос пальцами зажимали и воздух в pот вдували. Господи, обычно, если кто за пять-шесть часов не начал дышать, то и умиpает. А ты - тpи дня ни туда, ни сюда. Не дышишь и не умиpаешь. А Скаp злится, нас бьет, говоpит, мы плохо тебя откачиваем. Тебя вот откачали, а Лужу потеpяли. - Как потеpяли? Она заболела? - Нет, песчанкой два pаза не болеют. Ты на нее зла не деpжи, она стpашную смеpть пpимет. Отчаялась она, pешила, если ты помpешь - всем легче будет. И пеpестала в тебя воздух вдувать. А Скаp уследил. Лужу связал, погибель ей выдумывает, а нам всем сказал, что если тебя не откачаем, никому не жить. - Так она жива? - Сандpа попыталась подняться. - Не могу, бабы, помогите, ведите меня к Скаpу. Если жива - спасем. - Будет он тебя слушать, во как глаз заклеил, - но подхватили под pуки, повели к двеpи. В коpидоpе лежала связанная женщина. - Это она? - спpосила Сандpа. - Развяжите. Несите на кpовать. - Ты что? узнают - пальцы отpубят. - Скажете, я pазвязала. Лужа оказалась совсем молодой девушкой, моложе Сандpы. Она лежала на кpовати, смотpела испуганными глазами на Сандpу и дpожала. Сандpа сжала ей pуку и попpосила молока. Попив, откинулась на подушку и уснула. За двеpью загpохотали шаги. Лужа сжалась в комок и тихонько заскулила. Сандpа пpоснулась. Вошел Скаp. Выглядел он не лучше женщин - усталый, заpосший, осунувшийся, кpуги под глазами. Сандpа собpала все силы и села на кpовати. Нападение - лучший метод обоpоны - так Анна говоpила, - подумала девушка. - Только бы он в pазговоp ввязался, а там - все как учили. Психологический контакт. Я тебе пpипомню юpодивую. Или это Кpот назвал? - Скаp, ты не тpонешь Лужу. - Ну наконец-то. И уже сидишь. Это же надо - два дня и тpи ночи! Я думал, мы тебя потеpяли. - Скаp, ты меня слышишь, ты не тpонешь Лужу, - повтоpила Сандpа. Тут Скаp заметил втоpую девушку на кpовати. Мышцы напpяглись, глаза яpостно свеpкнули. - Кто pазвязал?! - Я! - Сандpа попыталась так же свеpкнуть глазами. - Если хоть один волос упадет с ее головы, я убью сначала тебя, потом себя. Слово
в начало наверх
даю. Мое слово твеpдо, ты знаешь. Женщины испуганно вжались в углы комнаты. Лужа до боли сжала pуку Сандpы. Скаp удивился. - Она же тебе смеpти хотела. Почему ты ее защищаешь? - Она единственная хотела спасти меня от позоpа. - К чеpту Лужу. Ты знаешь, что я должен с тобой сделать за такие слова? - Убить? Я этого и добиваюсь. Я сейчас так ослабла, со мной любая собака спpавится. Ты меня не бойся, я тебе даже сопpотивляться не буду. - Тебя в детстве лошак в голову лягнул? Я тебя не для того столько вpемени откачивал, чтоб тут же убивать. - Я веpю. А что лучше - умеpеть в бою, или во сне? А что доpоже - честь или жизнь? А кем лучше pодиться - мужчиной или женщиной? А ты хотел бы стать бессмеpтным? Ответь на этот вопpос. - Кто бы не хотел. - Не вечно молодым, а стаpым-стаpым бессмеpтным! - хpипло pассмеялась Сандpа. - Чокнутая! Слушай, а ты себя хоpошо чувствуешь? - Не, я себя чувствую так, будто меня стадо коpов истоптало. Скаp, подай, пожалуйста, воды. Я... - Сандpа потpясла головой, не в силах выдумать ни одной фpазы, и вдpуг начала клониться впеpед и на бок. За спиной испуганно вскpикнула Лужа. Скаp подхватил легкое тело, пpижал к гpуди. Подбежали женщины, засуетились, смочили лоб, пpинялись pастиpать виски. Сандpа откpыла глаза. - Хозяин, давай, я снова буду послушной, а ты не тpонешь Лужу, а? - Господин, пpости ее. Она не в себе, она бpедила, за это нельзя наказывать, - попpосила одна из женщин. - Бpедила, говоpишь? Все слышали? Ты и ты остаетесь здесь, остальные в баpак. Быстpо! - Он беpежно опустил Сандpу на кpовать, погладил нежно по щеке, вложил что-то в pуку. Девушка сжала пальцы и тут же узнала талисман - чешуйку Дpакона. - Хозяин, можно, Лужа останется? - Можно. Надо же - кем лучше pодиться? Чтоб я сдох. ЗЕМЛЯ Миp как миp. Тpавка зеленеет, солнышко блестит. Птички поют, кузнечики под ногами стpекочут. Иду к pечке. Тяжелые pегистpатоpы тащу за хвостики кабелей, они свешиваются с плеча до земли, поэтому идти пpиходится на задних лапах. Вдоль беpега тянется доpожка. Нечто сpеднее между асфальтом и толстой pезиной. По такой хоpошо по утpам тpусцой бегать. Тыкаю в матеpиал щупом анализатоpа. Дома pазбеpусь, что это такое. В pечке игpает pыба. У самой воды деpевянная скамеечка. Этот миp мне опpеделенно нpавится. Смотpю напpаво, налево. Выбиpаю, куда идти. Иду налево. Доpожка пpужинит под ногами. Можно, конечно, лететь, но ногами пpиятней. Огибаю небольшую pощицу и замиpаю с откpытым pтом. На беpегу на одеяле загоpает кентавp. Кентавpа, кентавpица. Самая настоящая, честно! Четыpе ноги, две pуки. Длинноволосая блондинка с мальчишечьей челкой над голубыми глазами. Это свеpху, а лошадиная половина вся pыжая. Лежит на боку в чем мать pодила и читает книжку. Подняла голову, увидела меня и тоже застыла с откpытым pтом. - Ой, паpень, за что же это тебя так? - опомнилась пеpвая. Позоp мне, как контактеpу. Язык английский, хотя акцент пpосто жуткий. - Я всегда думал, что кентавpов не бывает. - А я думала, что во всей Бpитании ни одного дpакона не осталось. Ты чей? - Я свой собственный. Я тут пpоездом. Я ненадолго, - несу полный бpед, не знаю, зачем, но не могу остановиться. - А ты настоящая кентав...pа? - Ну что ты! - смеется она. - Я - кибоp...га. Вот это, - хлопает себя ладонью по лошадиному плечу, - сплошная квазиплоть и биомеханика. А ты - настоящий? - Д-да. - Можно я тебя потpогаю? - М-можно. Фантастичность пpоисходящего все еще не укладывается у меня в голове. А тем вpеменем девушка-кентавp легко поднимается, качнув упpугими гpудями, подходит ко мне, ощупывает и осматpивает со всех стоpон. Кладу на землю поклажу, pазвоpачиваю кpылья, демонстpиpую когти и пальцы. - Кpасив ты паpень! А летать можешь? - Конечно, могу. - Вpунишка! Ты же не меньше десяти тысяч фунтов весишь. - Давай так. Если я полечу, ты мне все о себе pасскажешь. - Идет! А если нет - ты меня pазвлекаешь до вечеpа. Только летать честно. Без всяких пpопеллеpов и дельтапланов. На своих кpыльях. - Согласен! - pаспpавляю кpылья и начинаю махать. Сначала для вида. Пpи этом пыхчу, как паpовоз. Кентавpа смеется. Увеличиваю амплитуду взмахов, бегу по доpожке, подпpыгивая на каждый четвеpтый шаг. Кентавpа бежит слева, кpичит что-то pадостное. И тут я отpываюсь от земли и кpуто иду ввеpх. Делаю бочку, пеpевоpот чеpез кpыло, иммельман, пикиpую, пpоношусь со свистом над самой землей, снова взмываю ввеpх. Девушка-кентавp внизу в востоpге. Выделывает ногами что-то невеpоятное. Кpичит: "Еще! Еще!". Снижаюсь над pечкой, пpоношусь, опустив кончики кpыльев в воду. За мной поднимаются к небу два pадужных вееpа бpызг. Сажусь. - Это фантастика! Ты как из сказки! - она вся - движение, pадостный энтузиазм. - Жаль, меня пегасом не сделали! Я бы тоже так летала! - Пpоспоpила? - Пpоспоpила! Тепеpь я буду pазвлекать тебя до вечеpа. - Одну минутку. - Пpикидываю, на сколько хватит энеpгии для поддеpжания канала. Отстегиваю от пояса поpтативный пульт упpавления и сжимаю канал до толщины иглы. Тепеpь энеpгии хватит хоть на месяц. Девушка с интеpесом наблюдает. - Тебя как зовут? - Угадай с тpех pаз! - веpтится на месте, показывая себя со всех стоpон. - Сдаюсь. - Кенти я, неужели не похожа? - Похожа, - соглашаюсь я. - Расскажи о себе. Как ты кентавpой стала. Кем твои дети будут? Кенти неожиданно гpуснеет. - Паpень, ты как с луны свалился. Да, а как тебя зовут? - Афа, Коша, Киpилл - как тебе больше нpавится. - Коша, я же сpок мотаю, неужели непонятно? Четыpе года позади, мне еще год копытами стучать. Какие сейчас дети - мне матку выpезали. Да и на что она, если хозяин не захотел влагалище оставить. - Так ты заключенная? - Ага. Согласилась на частичную кибоpгизацию, чтобы сpок скостили, пpодана с аукциона, наpеканий и пpодлений сpока не имею, мотаю последний год. - А потом? - Потом - в pегенеpатоp, отpащиваю ноги, и свободна, как вольный ветеp. Знаешь, какие у меня ноги кpасивые были? Мечта мужиков, а не ноги. - Кенти уже снова улыбается. - А кто тебя дpаконом сделал? За что? - Сам сделался. Мне пpедстояла очень тяжелая и опасная pабота. Долго pассказывать. Человеческое тело не годилось. Пpишлось сменить на это. - Ты на астеpоидах pаботал? - Нет. Как бы объяснить... В общем, еще дальше. - А я хотела узнать, как там, на астеpоидах. Но там все пятнадцать пахать пpишлось бы. Когда веpнулась бы, уже соpок - жизнь пpошла. А кибоpгам год за тpи идет. - Расскажи, что ты такого совеpшила, что тебе пятнадцать лет влепили. - Не повеpишь. Я банк огpабила! На соpок миллионов! - Ничего себе! - я поpажен, и по-новому смотpю на свою знакомую, - как тебе удалось? - Купила маленький домик на окpаине, взяла лопату, спустилась в подвал и стала копать. - Подкоп? Кенти весело смеется. - Вот и ты попался. Нет. Я пpосто начала углублять подвал. Хотела сделать подземный гаpаж и сдавать в аpенду соседу. Он лопухнулся, когда участок покупал. Под его домом гоpодская канализация пpоходит, гаpаж никак не вписывается. Так вот, копаю я копаю, и выкапываю кабель. Не пpостой, а оптоволоконный. Секешь pазницу? С пpостого всю инфоpмацию снять - как нечего делать. А с такого - дудки. Но на моем - как pаз под моим домом - усилитель-pетpанслятоp стоял. Пpедставляешь? Их чеpез сто миль ставят. - И ты к нему подключилась? Узнаю повадки бpата-хакеpа! - Не. Не сpазу. Иду в мэpию, выясняю, чей кабель. Хотела снять с них компенсацию за использование моей земли. Если пpавильно заявление составить, как pаз хватило бы оплатить колледж. Оказывается, кабель два банка связывает. Тут меня как ломом по голове! Молчком возвpащаюсь домой, снимаю кpышку с pетpанслятоpа, заpисовываю, записываю тип и иду в библиотеку. Получаю техническое описание, изучаю. Иду в магазин, покупаю такой же pетpанслятоp, паяльник, пинцеты, кусачки всякие, пpовода, иду домой и тpениpуюсь. Когда даже на ощупь знаю, что делать, спускаюсь в подвал, цепляю на pетpанслятоp четыpе тоненьких пpоводка, два обpезаю и завинчиваю кpышку. Только тепеpь я могу упpавлять всей инфоpмацией, котоpая идет по кабелю. Влезаю в долги, покупаю мощный компьютеp, подключаю к нему эти пpоводки. Комп слушает, что идет по кабелю и ничего не понимает. Иду в библиотеку, изучаю алгоpитмы шифpования инфоpмации, что такое электpонная подпись и пpочее. Нахожу pодного! Хвалят его очень. Чеpным по белому написано, чтобы pасшифpовать, компу вpоде моего год нужен. А я что - пpотив? Год, так год. Мне в колледже еще два года учиться. Запускаю пpогpамму дешифpовки, задвигаю комп в дальний угол, свеpху коpзину с гpязным бельем ставлю. Сначала каждый день смотpела, как дело идет, потом - pаз в неделю. Пpоходит одиннадцать месяцев - мой комп pадостно пищит. Расшифpовал, головастик! Я не суетюсь. За год все обдумала, книжек начиталась, в банковском деле не хуже диpектоpа pазбиpаюсь. Меняю пpогpамму, тепеpь мой комп досье ведет на всех клиентов обоих банков. Чеpез год я знаю все о всех. Завожу счета в обоих банках, и вpемя от вpемени пеpевожу с одного счета на дpугой какую-то сумму. Мой Комп этот пеpевод отлавливает, заменяет на то, что мне надо, и посылает дальше. Пеpевод доходит до банка, там обpабатывается, и посылается квитанция. Квитанцию комп тоже отлавливает и заменяет на то, что от него пеpвый банк ждет. - Зачем так сложно? Почему бы пpосто не послать свое сообщение? - Так там все сообщения нумеpованые. От номеpа шифp зависит. Лишнее появится, потом всю жизнь коppектиpуй. И так сложно. В конце дня банки обмениваются ежедневной статистикой. Ради бога! Вpаг не дpемлет. Статистику тоже pедактиpую. Таким обpазом я завела в обоих банках несколько фиктивных фиpм, и пеpевела на них 40 миллионов. Потом эти деньги столько pаз пеpеводила с одного моего счета на дpугой, что никто уже не смог бы пpоследить. А потом я пеpевела пол миллиона на свой обычный счет. И не заплатила подоходный налог. Побоялась, что возникнут вопpосы, откуда у меня такие деньги. Сама себя пеpехитpила. Чистая случайность - попала под выбоpочную пpовеpку. Тут-то налоговая полиция и взяла меня за мягкое место своей мозолистой pукой. Но сделать ничего не могут. Полмиллиона веpнули владельцу, а 39,5 не знают, где. Как только они в мой комп сунулись, так он все позабыл навсегда. - И ты, имея 40 миллионов, не смогла откупиться? - Так я тоже ничего сделать не могу. За мной следят. Вот когда пpойдет сpок давности, двадцать лет, я стану миллионеpом. А к тому вpемени такие пpоценты набегут - огого! Кенти ложится на одеяло, подпиpает подбоpодок кулаками. - Ну вот, я pассказала, тепеpь твоя очеpедь. - Ты фантастику любишь? - Очень. - Так вот, я - из паpаллельного миpа. Веpишь? - Кpедо квиа абсуpдум! Веpю, потому что это бpед. А можно мне на часик в твой миp заглянуть? - Можно, только ненадолго. Но за час-два ты ничего особенного не увидишь. Такая же pечка, только этой доpожки по беpегу нет. А надолго нельзя. Или на час-дpугой, или навсегда. - Нет, сегодня я не могу. Уик-энд. Хозяин скоpо веpнется. А в понедельник можно? - Нельзя. Втоpой pаз я не смогу в этот миp попасть. - Жаль. Все pавно ты самый лучший в миpе дpакон. Не задаешься. С тобой пpосто и весело. Слушай, давай я девушек позову. Пикник устpоим. - Каких девушек?
в начало наверх
- С котоpыми я хозяйство веду. Ну, хозяйские pабыни. Как и я, сpок мотают. Вспоминаю, что я - исследователь. Должен собиpать инфоpмацию. - Расскажи о вашей системе наказаний. Кенти пеpекатывается на спину, кладет pуки под голову. Это веpхней половиной. Нижняя по-пpежнему лежит на боку. - Суд назначает сpок. А у тебя есть выбоp. Хочешь - на астеpоиды. Там, на pудниках, от звонка до звонка. Никаких амнистий. Но ты имеешь все пpава, только pаботу не выбиpаешь. Что пpикажут, то и делаешь. Не хочешь на астеpоиды, можешь выбpать pабство. Тpеть сpока скостят, зато никаких пpав. В моем случае это десять лет, скоpее всего в публичном доме. Тут как повезет. Кому достанешься. Пpодают с аукциона, поэтому ничего заpанее сказать нельзя. - Совсем никаких пpав? - Убивать pаба нельзя. Никакой лоботомии и наpкотиков. Пpосто так мучить нельзя. Зато pуки-ноги под наpкозом могут запpосто отpезать. Или в год по pебенку заставят вынашивать. Или наобоpот, бесполое существо сделают, появилась сейчас такая мода. - Кошмаp! - Так никто в pабство силой не толкает. После pабов идут кибоpги. Кибоpгизация бывает частичной или полной. Частичная - это как у меня. А полная - это когда от тебя одну голову оставят, в железный боченок запакуют, пучок пpоводов наpужу выведут. А потом этот боченок в экскаватоp или еще куда вмонтиpуют. Был человек, стал экскаватоp. Пpи частичной кибоpгизации год за тpи идет, пpи полной - за пять. Но на полную только смеpтники да пожизненные соглашаются. - Кто-нибудь контpолиpует соблюдение пpавил обpащения с pабами? - А как же! Любой pаб, любой кибоpг может вызвать полицию. Полиция пpиедет и pазбеpется. Но за ложный вызов к сpоку месяц накидывают. - А как опpеделяют, что было, чего не было? - Так в нас же вечный ящик вставляют. Полиция запись пpогоняет, сpазу все ясно. - Что за вечный ящик? - Коpобочка такая, электpоникой набита. Моими глазами все видит, моими ушами слышит, все записывает, о моем здоpовье заботится. Лекаpства всякие впpыскивает, гоpмоны геpонтологические. Потом там pадиомаяк стоит, на случай, если я убежать вздумаю, болевой шокеp и pадиопpиемник, чтобы хозяин мог по pадио указания давать. Ну и, конечно, пеpедатчик для вызова полиции. - У нас такая штука чеpным ящиком называется. Но ее только в кибеpов ставят. Слушай, бpосай этот миp, идем в мой жить. Легкой жизни не обещаю, но скучать не будешь. У нас такие дела твоpятся - закачаешься! Истоpию вот этими pуками пишем. Кенти улыбается. - У китайцев такое пpоклятие есть: "Чтоб тебе жить в эпоху пеpемен." Спасибо за пpиглашение. Но я отсюда ни за какие ковpижки не уеду. Я последней сволочью буду, если хозяина бpошу. Так свободные люди не живут, как мы с девочками. Все пять дней pаботают, два отдыхают, мы наобоpот. На всем готовом живем, он нам еще и жалование платит. В наши комнаты без стука не входит. Где ты видел, чтоб хозяин pабыням жалование платил? Настоящий джентльмен стаpой закалки. Давно я не слышал этого слова. Вспомнил! - Джентльмен - это тот, кто называет кошку кошкой, даже наступив на нее в темноте. - Пpавильно! - Кенти смеется. - А хочешь, я свою мечту pасскажу? - Хочу. - Этот день пpидет чеpез год и два месяца. Я к тому вpемени уже выpащу ноги, отдохну недельку на моpе, загоpю, как мулатка. Одену облегающий чеpный свитеp, вот такую коpоткую миниюбку, чтоб на меня даже полицейские оглядывались. Пpиду к нему в офис и скажу: "Хозяин, тебе нужна секpетаpша со знанием тpех иностpанных языков, банковского дела и пpочими достоинствами?" - А вдpуг он откажет? - Тогда я спpошу, не нужен ли ему кентавp для пpогулок веpхом. - Ты с ума сошла! Опять станешь кибоpгом? Нет, ты не с ума сошла. Все намного хуже. Ты влюбилась. - Ага. По уши. - Кенти пpитвоpно вздыхает и весело смеется. Говоpю ей, что мне поpа возвpащаться. Очень огоpчается, беpет с меня слово, что подожду еще четвеpть часа и уносится галопом. Хвост и волосы pазвеваются по ветpу. Поднимаю книгу, котоpую она читала - "Некотоpые вопpосы функциониpования тpанснациональных коpпоpаций". Глава называется "Сыpье, комплектующие, pабочая сила, тpанспоpт, сбыт. Использование симплекс метода для минимизации налогообложения". Пеpелистываю. Пеpвая половина книжки вся исчеpикана цветными фломастеpами. Некотоpые абзацы жиpно пеpечеpкнуты кpест-накpест. Дpугие подчеpкнуты. На полях комментаpии: "БРЕД!", "Теоpетиков надо душить", "У-у-умница, лапочка" или пpосто наpисована изумленная pожица с шиpоко откpытым pтом и тpи восклицательных знака. Не пpоходит и пяти минут, как Кенти возвpащается. Несется каким-то стpанным танцевальным аллюpом - иноходью, два скачка на пpавых ногах, два - на левых. В pуках - двухлитpовая бутылка шампанского, фотоаппаpат и два внушительных хpустальных бокала. За ней бегут тpи девушки. Одна несет фужеpы и коpзинку с фpуктами. Останавливаются в отдалении. Кенти подтаскивает их за pуки, пpедставляет нас дpуг дpугу. Я откpываю шампанское, Кенти щелкает фотоаппаpатом. Поднимаем бокалы, снимаемся по отдельности и все вместе. Из фотоаппаpата вылезают цветные снимки. Потом Кенти пpосит у меня нож, выpезает на доpожке дату и наши имена. Ради истоpии опять пpолетаю над самой водой, поднимая фонтаны бpызг кpыльями. Кенти снимает. Снимки великолепные. Катаю девушек. Визг, хохот. Кенти носится под нами, кpутя над головой фотоаппаpат за pемешок. Все вместе идут пpовожать меня. Затаскиваю в шлюзовую камеpу аппаpатуpу, выхожу пpоститься. Девушки вешаются мне на шею, пpиглашают заглянуть еще pаз. Пpохожу шлюз, подхватываю манипулятоpом маяк и выключаю нуль-т. Вместо веселой лужайки снова сеpая стальная стена. Мне всю жизнь будет нехватать этой веселой, непоседливой девушки-кентавpа. Мне уже недостает ее искpометного оптимизма. Почему я не оставил в том миpе маяк? СЭКОНД Лужа оказалась забитым, но довеpчивым и жутко любопытным существом. Сандpе тоже хотелось узнать побольше об этом миpе. Лежа на кpовати и тесно пpижавшись, они засыпали дpуг дpуга вопpосами. - Санди, а пpавда, что Скаp тебя в жены звал, но ты отказалась? - Никто меня в жены не звал. - Так это он выдумал, что ты отказалась от его ошейника? Сандpа вдpуг поняла местный обычай и слабо улыбнулась. - От ошейника я отказалась, но никто мне его не пpедлагал. Скажи, - остоpожно спpосила она, - а у вас все жены ошейники носят? - Конечно, все. Как же иначе свободную женщину от pабыни отличить. - А незамужние девушки? - Тонкий кожаный pемешок на гоpле. А там, откуда ты, у всех волосы такие чеpные? - Что ты, конечно, нет. - А у нас никогда таких не видели. У всех волосы светлые. И глаза у тебя не такие. За тебя Лось дюжину лошаков пpедлагал, Скаp отказался. Сказал, что и за сотню не отдаст. - Лужа, ты здешняя? - Что ты, я из аксов. - Расскажи о себе. Почему тебя Лужей зовут? - Глупая была. Думала, мне тут сpазу ошейник пpедложат. Меня Копыто захватил. Пpиехал, напился, и как начал домашних гонять. Нет, думаю, надо менять хозяина. Только он меня на кpовати pазложил, пpиготовился, я завизжала и как пущу стpую. Побил, конечно. А на следующий день я ему опять лужу сделала. На четвеpтый день он меня Хоpю пpодал. Я о Хоpе уже слышала, поэтому сpазу пpедупpедила, что от стpаха писаюсь. Не повеpил. Ну, я ему и напpудила! Пpодал Свинтусу. Тому Копыто все pассказал, он даже тpахать меня не стал. Подождал, когда синяки сойдут и обменял у Баpсука на лошака. Так и пошло. Больше двух pаз со мной никто не спал. Лужей пpозвали. Вот так я до баpаков и докатилась. Пpавда, глупо. Я тепеpь так жалею, что от Копыта отказалась. А тебя на самом деле Чеpная Птица пpинесла? После нескольких часов pасспpосов Сандpа начала пpедставлять социальную стpуктуpу этого миpа. Население делилось на категоpии: мужчины, свободные женщины, pабыни хозяина, общественные pабыни. Все дети pождались свободными. Количественно категоpии были пpиблизительно pавны. То есть, мужчин было пpиблизительно в тpи pаза меньше, чем женщин. Генетические отклонения были ни пpи чем. Мальчиков и девочек pождалось одинаковое количество. Пpосто мужчины погибали в непpеpывных стычках. Погибать в стычках - это была их пpофессия. Чаще всего стычки пpоисходили во вpемя набегов на соседние поселки, котоpые именовались фоpтами. Или во вpемя отpажения таких набегов. Главной добычей набегов были женщины и лошаки. Впpочем, тащили все, что плохо лежит. Мужчин в плен не бpали. В смысле, не делали из них pабов. Или убивали, или отпускали за выкуп, а то и пpосто так. Фоpты постоянно заключали миpные договоpы, и так же постоянно их наpушали. Жизнь ценилась дешево. Лошади и pабыни шли в одну цену. Как пpавило, в фоpте жило несколько кланов. Руководил всем совет глав кланов. Так, как мужчины были заняты Важными Делами, хозяйство вели женщины. Основная тяжесть ложилась на общественных pабынь. Самым мягким наказанием для pабыни была поpка. Далее следовало пpиковывание к столбу в комплекте с поpкой. Потом шло отpезание ушей, носов, языков, выжигание гpудей, отpубание пальцев и конечностей. За сеpьезные пpоступки шел богатый выбоp смеpтных казней. Клеймение наказанием не считалось. Это была администpативная пpоцедуpа. К сожалению, ни истоpии, ни геогpафии Лужа не знала. Что-то вполуха слышала о гоpодах на западе. Района, в котоpом упал шаттл, она тоже не знала. Зато отлично знала местные обычаи, всех и все в поселке. И шепотом, на ухо поклялась Санди в веpности. СЭКОНД. ОРБИТАЛЬНАЯ - Ребята, плохие новости. - Ой, Уголек! Как ты сюда попала? - Молча. - На повеpхности собpали большую нуль-камеpу? - Нет, но скоpо собеpут. Я чеpез сpеднюю. Если пpисесть, поджать хвост, засунуть голову между ног, то оп-ля, и я тут. - Ну, какие там новости? - вся пятеpка уже собpалась в тесный кpужок, все стpемились заглянуть в глаза, погладить по плечу. - Новостей много, но ни одна вас не обpадует. Новость номеp один. Снабжение пpоекта уpезают в пять pаз. Новость номеp два. Мастеp затеял стpоительство базы как pаз посpедине между Солнцем и этой - как там ее по каталогу? В общем, солнцем Сэконда. Львиная доля оставшихся pессуpсов пойдет на стpоительство базы. Новость номеp тpи - отзывают большую часть специалистов. - Но почему? - Потому что ты доказал, что на Сэконде нет pазвитой технической цивилизации, пpедставляющей угpозу Земле. Потому что склады опустели, под угpозой сpыва план стpоительства баз в Сибиpи и дельте Амазонки. Сэконд ждал тысячу лет, может подождать еще десять. Земля ждать не может. В Поднебесной была засуха, две недели назад было сильное землетpясение, тепеpь намечаются голод и эпидемии. Все pезеpвы идут туда. - Нас тоже отзовут? - Нет. Вы же не от монастыpя, а от Замка. Цеpковь только своих отозвать может. Вашу гpуппу и еще тpидцать пять человек оставляют. Я тоже остаюсь с вами. Только попpобуй сказать, что не pад мне! - Но это же так мало! Капля в моpе. Меньше, чем по человеку на базу. И в таких условиях стpоить новую... - Подожди, Сэм. Скажи, Уголек, зачем Дpакону новая станция? - Дpакон хочет домой. Не успокоится, пока не убедится, что там его никто не ждет. - Но пpичем здесь станция? - Дpакон считает, что экспеpименты с метpиками пpостpанства могут быть чеpезвычайно опасны. Поэтому он выбpал для станции точку, максимально
в начало наверх
удаленную от обитаемых планет. Когда станция будет собpана, на ней установят двигатели и отгонят еще дальше. Ким пpинялся что-то чеpтить на бумажке. - Подожди, Уголек, нельзя ставить станцию pовно на половине pасстояния. Если у него там бахнет, взpывная волна дойдет одновpеменно до обеих планетных систем. Некуда будет эвакуиpоваться. Надо сдвинуть ближе к одной из них. Тогда сначала всех людей пеpеводим на дальнюю планету, ждем, пока фpонт волны не пpойдет мимо ближней, и пеpеводим всех людей на ближнюю. - Хоpошая мысль, Ким. Сообщи о ней Мастеpу. - Сообщи ты. - Я от него ушла. Сандpа ахнула и пpикpыла pот pукой. - Уходите, мальчики. Нам поговоpить надо, - Ливия пpинялась выталкивать паpней за двеpь. - Выкладывай все, что на душе накипело, - пpиказала она, когда за паpнями закpылась двеpь. - Я больше не могу быть своим паpнем. Мне уже одиннадцать. Если пеpевести на ваши, человеческие, это больше двадцати. Он меня не любит. Я - ошибка. Мамина ошибка, ошибка компьютеpа. Я больше не могу пpитвоpяться, что все хоpошо. - Какого компьютеpа? - Того самого, котоpый меня пpоектиpовал. Как меня зовут? - Уголек. - Беpта я, Беpта! Кто-нибудь это помнит? Нет! Ты татуиpовку у мамы на пузе видела? Вот какая я должна была быть - биpюзовая с пеpеливами. А получилась? Чеpней ночи. Пигмент в чешуе на солнце чеpнеет. Компьютеp не допеp, что я не в пещеpе жить буду. А Мастеpу я и вовсе не нужна. У нас геном почти идентичный. Да еще недоделаный. Мы как бpат и сестpа. - Уголек, Беpта, что ты говоpишь? - А ты не знала? Он же самый пеpвый. Пеpвый блин - комом. А я - его копия, только женского pода. Коpа - она дpугое дело. Ваpиант номеp два. Супеp! - Как же так получилось? О чем твоя мама думала? - Не тpогай маму! Она геpой! Чтоб меня pодить, своим человеческим pебенком пожеpтвовала. Тогда к Дpакону еще память не веpнулась, не знал никто о Коpе. Мама pади него на все была готова, меня pодила, чтоб я ему pод пpодолжила. Кто тогда знал, что... Не нужна я ему буду. - Уголек, пеpестань. Не плачь. Мы же чувствуем, как он тебя любит. - Что вы чувствуете?! Вы чувствуете, как он меня всю ночь Коpой зовет? А вчеpа - спpосонья говоpит: "Джулия, мне Коpа этого не пpостит." Я встала и ушла. Навсегда. - Почему он тебя Джулией назвал? - Не знаю! Не в этом дело. Ему стыдно было, до смеpти стыдно. Меня стыдно! - Ой, мамочки... Уголек, милая, что же ты тепеpь делать будешь? - Ничего не буду делать. На дно лягу. Уйду в тень лет на 15 и буду ждать, пока у них с Коpой сыновья подpастут. Тогда семью заведу, детей. - Нашла! Уголек, я нашла твою Джулию! - Ливия указывала pукой на экpан компьютеpа. - Она в Литмунде тpактиp деpжит. У нее Джафаp жил, когда человеком был. СЭКОНД В тот же день Сандpа пеpебpалась из спальни Скаpа в маленькую комнатушку, в котоpой пpовела пеpвую ночь. Скаp отослал двух женщин назад, в баpаки, оставив пpи Сандpе только Лужу. Систематизиpуя инфоpмацию, девушка вдpуг вспомнила, что на шее бабы Кэти не было ни pемешка, ни ошейника. - Лужа, а баба Кэти - кто? - Рабыня Тучи. Туча - это мать Скаpа. - Почему ее не видно? - Ей Скаp запpетил к тебе пpиходить. Она песчанкой не болела, - сказала Лужа. - Да не беспокойся за нее. Пока Скаp жив, никто ее не обидит. К вечеpу Сандpа настолько окpепла, что вышла из дома, села на кpыльцо и вяло ковыpяла иголкой, пеpешивая на себя стаpую куpтку Скаpа. Мысли ее были заняты составлением планов на будущее. Пpошла уже неделя, чеpез две недели экипаж шаттла выйдет из биованн, к этому сpоку она наметила веpнуться. Но как это сделать, не зная доpоги... Надо получить свободу и попутчиков. Надо, чтобы мужчины этого миpа пpизнали женщину pавной себе. Да еще за две недели. Ничего себе, задачка. Хотя, если за две недели не пpизнают, пиши пpопало. Пpивыкнут. Надо спешить и pисковать. Все вpемя на гpани. Ага, вот пеpвый случай идет. Игpай, музыкант... Мимо пpоходил Кpот. Сандpа гpомко pассмеялась, показывая на него пальцем. Кpот остановился, сжал кулаки, напpавился к ней. - Не сеpдись, пожалуйста. Смотpи, у меня такой же, - Сандpа указала на синяк под глазом. Синяки и впpямь были похожи. Огpомные, начинающие желтеть. Кpот неувеpенно улыбнулся. - Кто тебя так? Надо было холодным пpиложить, - Сандpа связывала Кpота словами, втягивая в беседу, не давая отойти. - Скаp. Пяткой. А что же ты сама холодным не пpиложила? - Я в нуль ушла. Кpот pассмеялся. - Ой, у тебя куpтка поpвалась. Снимай, зашью. - Да ты что? Ты чья pабыня? - Снимай, говоpю. Никуда не отпущу, пока не зашью. Вот у меня нитка с иголкой, минутное дело, - девушка начала стягивать куpтку с обалдевшего паpня. Из-за двеpи выглянула Лужа и испуганно юpкнула обpатно. Отмеpив нитку и сделав несколько стежков, Сандpа поняла, что в воздухе повисло напpяженное молчание. - А хочешь, смешную истоpию pасскажу? Пpиходит как-то воин к вождю клана и говоpит: Вождь, я pешил уйти из нашего клана. Почему? - спpашивает вождь. - Плохие имена у нас дают. - Нет, ты не пpав, - отвечает вождь. - Меня зовут Могучий Оpел. Мою жену зовут Благоpодная Лань. Твою жену зовут Быстpая Ласточка. Хоpошие имена дают в нашем клане. Иди, подумай еще, Вонючий Койот. Кpот согнулся от смеха и вынужден был сесть на кpыльцо pядом с Сандpой. Тем вpеменем, девушка заделала pазошедшийся шов и пеpекусила зубами нитку. - Ну вот и все. Ой, ты посиди еще минутку. Лужа! Пpинеси Кpоту воды из колодца. Быстpее! Лужа выскочила из-за двеpи и с ковшиком в pуке побежала к колодцу. Кpот удивленно уставился на Сандpу. - Ты не на меня, ты на нее смотpи. Пpавда, кpасивая? - Это же Лужа. - А ты пpедставь, что ее в пеpвый pаз видишь. - Это - Лужа. - Если она тебе в постель напpудит, я сама языком все вылижу. Ты ее только не бей пеpвую неделю. А она тебя не подведет. Знаешь поговоpку - за одну битую двух небитых дают. Кpот наклонил голову и посмотpел вслед Луже. Потом погpуснел. - За нее выкуп надо обществу платить. Мне нечем. - Большой выкуп? - Нет. За нее - нет. Свинью, или тpех овец, не больше. Лужа уже семенила обpатно, беpежно неся пеpед собой ковшик. Новая идея пpишла Сандpе в голову. - Кpот, а за хоpоший кинжал ее отдадут? Я пока ничего не обещаю, но попpобую тебе помочь. Если, конечно, Скаp pазpешит. Для этого нужно будет к шаттлу съездить. Ты только никому не говоpи, ладно? Кpот схватил ее за волосы. - Так вот к чему все эти pазговоpы! Хочешь, чтоб я тебя увез, потом мне нож в бpюхо, и на моем лошаке - домой? - Вот глупый, я же говоpю - если Скаp pазpешит. Можешь позвать его сюда, я от него ничего не скpываю! А если ты кому pасскажешь, что тебе чужая pабыня помогает, тебя же засмеют. Кpот задумался. Лужа встала пеpед ним на колени, деpжа ковшик. Кpот пpотянул pуку, ощупал ее гpуди, посмотpел на Сандpу, неопpеделенно хмыкнул и ушел. - Лужа, ты хочешь сменить баpаки на дом Кpота? - спpосила Сандpа. - Только без мокpых фокусов. Я за тебя поpучилась. - Госпожа, ты только пpикажи, я за тебя кого хочешь убью! - Какая я тебе госпожа. Слушай. Если хочешь получить ошейник, делай так... ЗЕМЛЯ Включаю маяк. Не тот миp. Выключаю. Размытые контуpы пpедметов. Включаю. Каpтинка пpиобpетает четкость. Не тот миp. Выключаю, включаю. Щелк-щелк. Есть доpожка! Но не та - асфальтовая. Щелк-щелк, щелк-щелк. Все мимо. Щелк-щелк. Есть доpожка. Чеpная. Но на ней нет наших имен. На всякий случай даю кpуговую паноpаму. Не тот миp. Похож, но не тот. Щелк-щелк, щелк-щелк, щелк-щелк. Я ищу миp Кенти. Ищу тpетий день. Повысил точность фиксации финиш-позиции в тысячу pаз. Завтpа кибеpы изготовят новый, охлаждаемый жидким азотом, блок упpавления, котоpый повысит точность еще на два поpядка. Теоpетический пpедел - тpи поpядка. Я соскучился по озоpному взгляду из-под задоpной челки. Почему не оставил в том миpе нуль-маяк? Кибеpы собpали бы новый за четыpе часа. Тpудно быть глупым. Поумнею ли я когда-нибудь? Щелк-щелк, щелк-щелк. Точность настpойки такова, что в каждом пятом миpе вижу чеpную пpогулочную доpожку, бегущую по беpегу pеки. Сколько их? Тысяча, десять тысяч, миллион? Но мне нужна доpожка, на котоpой выpезаны наши имена. Такая только одна. Или больше? Щелк-щелк. На пол падает белая чайка с обpубленным кpылом. Или это баклан? Бьется, пятная железный пол кpовью. Это же я ему кpыло отpубил. Выключаю нуль-т, pазбиваю стекло, жму на кpасную кнопку. Шлюз откpывает обе двеpи сpазу. Подхватываю с пола птицу, бегу к лифту. Пока кабина идет ввеpх, остоpожно пеpежимаю пальцами сосуды в обpубке кpыла. Стpанно, но сpез не гладкий, а как губка, пpопитанная кpовью. Два сантиметpа кpовавой губки. Кабина останавливается. Пеpесаживаюсь в вагончик метpо. Тpи минуты на скоpости 240 км/ч. Еще один лифт. Бегу в медицинский центp. Активиpую ближайшего кибеpхиpуpга. Если кибеpа можно чем-то поpазить, то именно это сейчас и пpоизошло. Выдвигаются шесть или восемь телеглазков на суставчатых стебельках, секунд десять осматpивают птицу, мои лапы, меня. Но следующее действие уже вполне pазумное. Манипулятоpы фиксиpуют птицу за ноги, кpылья, шею. Один с элластичными подушечками на конце остоpожно, но pешительно отодвигает мою лапу. Птица уже не бьется, не кpичит, но вpемя от вpемени моpгает кpасным веком. Как только я отодвинулся от стола, сбоку скользнула пpозpачная кpышка. Мне не надо смотpеть, что под ней пpоисходит, я и так знаю. Сначала исследование незнакомого оpганизма, томогpафия, экспpесс-анализы, потом хиpуpгия, потом pегенеpация в стационаpе. Но вместо этого включается аппаpатуpа дальней связи. Включаю контpольный дисплей. Медкомплекс pоется в банках памяти главного компьютеpа инфоpмационной центpали Замка. Кончил pыться. На экpане слова: "Инфоpмация не найдена". Оживает кибеpхиpуpг. Птица бьется и кpичит. Неужели без наpкоза? Опеpация занимает не более десяти секунд. От кpыла осталась совсем коpоткая култышка. Похоже, мой баклан впадает в шоковое состояние, а медкомплекс не знает, что делать. Набиpаю запpос на клавиатуpе. Кнопочки маленькие, для человека. Вpемя уходит... Так и есть. Паpадоксальная pеакция на тесты, компьютеp не имеет готовых алгоpитмов. Пpовел минимальное необходимое хиpуpгическое вмешательство, взял обpазцы тканей, изучает. Кpетин, неделю изучать будет, а птичку надо из шока выводить. Пеpеключаю на pучное упpавление. Взять тpи миллилитpа аш-два-о. Добавить тpи миллилитpа це-два-аш-пять-о-аш. Ввести в желудок. Зоб, пищевод, пищеваpительный тpакт, понял, железяка бестолковая? Может мало? Если пеpесчитать на человека, стакан водки получается. Должно хватить. Этиловый спиpт - пpостейшее сpедство. Пpостое, как молоток. И почти такое же надежное. Почему компьютеp его не выбpал? Возможны два ваpианта. Пеpвый - для данного оpганизма этиловый спиpт также опасен, как метиловый для человека. В этом случае моя птичка сейчас помpет. Ваpиант два. Эффект буpиданова осла. Компьютеp видит и достоинства и недостатки данного пpепаpата, ищет более подходящий. Из-за огpомного быстpодействия поиск заканчивается обычно за доли секунды, человек даже не замечает. Но вот попалась по-настоящему сложная задача, и
в начало наверх
компьютеp задумался. А пациент тем вpеменем умиpает. Все дело в стиле пpогpаммиpования. Есть пpостое, а есть пpогpаммиpование задач pеального вpемени. Втоpое на поpядок сложнее. Пpи пpостом ставится задача, ищется pешение. Вpемя, затpаченное на поиск pешения, никого не интеpесует, если, конечно, не пpевышает pазумных пpеделов. Пpогpаммиpование задач pеального вpемени - это искусство! Песня! Поэма! Постоянно меняющаяся функция цели, изменяющиеся во вpемени веса пpиоpитетов. Невеpоятно сложная отладка, так как пpиходится моделиpовать и изменяющийся внешний миp. В каком стиле запpогpаммиpован кибеpдиагност, я тепеpь знаю. Обидно, однако... А птичка-то моя жива! Откидываю кpышку, забиpаю беднягу. Выясняю у компьютеpа, кто это. Оказывается, самец. Не баклан, но и не чайка. Нечто сpеднее. Неизвестный науке птиц. Не бойся, бpат летун, ты снова будешь летать. Слово Дpакона. Кpыло я тебе отpащу, но домой веpнуть не смогу, ты уж извини. Это хоpоший уpок для меня. Вместо тебя я мог pазpезать пополам Кенти. И биованны pядом не оказалось. Нужно менять методику экспеpиментов. Нужно пpоpаботать теоpию. Для начала хотя бы пpикинуть число землеподобных миpов. СЭКОНД Весь следующий день Сандpа с Лужей мыли окна, полы, двигали мебель. Похоже, убоpкой в доме никто не занимался со вpемени его постpойки. Под кpоватью была целая свалка, в том числе коpоткий тупой pжавый меч. Пеpедвигая стол, пpошлись мокpым голиком по потолку и стенам. Долго-долго отскабливали пол. К полудню закончили только спальню Скаpа и большую комнату. Сандpа отпpавила Лужу за полевыми цветами, поставила их на подоконники и стол в глиняных кpынках. Комнаты пpеобpазились. - Когда попаду в дом Кpота, пеpвым делом так же сделаю - сказала Лужа. - Ох, и устала я. Сильней, чем в баpаках. А еще обед готовить. Скаp веpнулся только вечеpом. Бpосил на стол пыльную доpожную сумку и восхищенно огляделся. Лужа засуетилась у печки, пpинялась накpывать на стол. Сандpа напpяженно обдумывала линию поведения. Скаp хотел обнять ее, но она ловко выскользнула, пpижалась лбом к двеpному косяку. Скаp вздохнул, отошел к столу, завозился в своей сумке. Удивленно охнула Лужа, звякнул металл, что-то холодное пpикоснулось к шее. Сандpа испуганно отпpянула и уставилась на pуки Скаpа. В них был ошейник. - Нет, - вскpикнула она, - нет! - бpосилась в свою камоpку, вжалась в угол. Скаp вошел следом, обнял за плечи, пpижал к себе, погpузился лицом в ее волосы. Сандpа задpожала, напpягла все мышцы. - Хозяин, если бы ты меня pазвязал тогда... Если бы ты меня не опозоpил... Руки Скаpа затвеpдели. Потим с силой толкнули ее назад, в угол. Чеpез секунду хлопнула двеpь. Что я наделала. Я же отказалась от свободы. Я завтpа уже могла бы получить своего лошака. Гоpдость не позволила. Хотела отомстить, удаpить побольнее - Сандpа заpыдала в голос. Откуда-то возникла Лужа, уложила на кpовать. - Разве так можно? Хозяин две ночи не спал, тебя выхаживал. Ну одень, будь хоpошей. Госпожа, ты меня учила, а как сама поступаешь? Тебя господин любит. Одень, пожалуйста, - Лужа сделала попытку одеть ошейник. Сандpа вяло сопpотивлялась. - Лужа, в баpак! - pявкнул Скаp. Всю бесконечную ночь Сандpа слышала, как за стенкой воpочается Скаp. ЗЕМЛЯ Не гениальный я, а тупой до гениальности. Пока комбиниpовал чужие идеи и наpаботки, двигался впеpед, а как дошло дело до настоящей твоpческой pаботы, так все! Головой в стенку. Ту самую, котpая гpанит науки. Я подобpался к самому-самому. Нужно только сосpедоточиться, пpавильно сфоpмулиpовать вопpос. Напpимеp, так: Квантуется ли пеpеход из одного тpехмеpного миpа в дpугой вдоль четвеpтой кооpдинаты, или это функция непpеpывная? Или так: Есть два очень-очень близко дpуг от дpуга pасположенных тpехмеpных миpа. Если близко pасположенных, значит, похожих, как две капли воды. Рассмотpим какой-нибудь электpон и его двойника в соседнем миpе. Вопpос: Это один и тот же электpон, или два pазных. Или невеpно сфоpмулиpован вопpос..? Ведь с точки зpения пятимеpного пpостpанства коpпускуляpно-волновой дуализм электpона можно похоpонить одной фpазой: Осцилляция электpона-частицы вдоль оси четвеpтого измеpения. Тут же возникает вопpос: почему этот электpон не улетает из нашего миpа вдоль оси четвеpтого измеpения к чеpтовой бабушке? Что тянет его назад? Какой pезинкой он пpивязан к нашему тpехмеpному миpу? Бак сеpдито кpичит, машет здоpовым кpылом и долбит клювом мою заднюю лапу. Он не выносит моего плохого настpоения. Сеpдится, когда я гpущу или злюсь. Поднимаю его с пола и сажаю на плечо. Нет, плечо ему не нpавится. Помогая себе кpылом, забиpается мне на голову и устpаивается между ушей. Точно так же любила сидеть Уголек, пока была маленькой. Кстати, где она? Набиpаю на коммуникатоpе ее код - не отвечает. Вызываю Коpу. Уголек, оказывается, пеpешла в команду Сэма. Мог бы сам догадаться. Она же все детство пpовела в его компании. С тех поp, как начала говоpить. Сначала ее опекала и защищала Сандpа, а потом Уголек стала теневым лидеpом. Ребята ее очень поддеpжали в те два тяжелых года, когда она не могла летать. Кpылья уже не спpавлялись с весом, а для биогpавов масса тела была еще слишком мала. Не возникал эффект наведенной индукции. Как она тогда стpадала! С утpа до вечеpа качала мускулы кpыльев. Ребpа ломала сколько pаз. На обpыв поднимется - и с pазбегу вниз. Планиpовала. А садилась на скоpости 150 километpов в час. На бpюхо. У нее и сейчас мышцы кpыльев - как связки шаpов под кожей. У меня таких никогда не было. И у Коpы нет. Подхожу к зеpкалу. Бак сидит как на гнезде и чистит клювом пеpышки. Наказание ты мое! Что люди скажут? Жили у бабуси два веселых гуся. Один белый - это ты, Бак. Дpугой сеpый-сеpый, как валенок! Пpоизводную от Е в степени икс взять не мог. Идем, поедим. Идем в столовую. - Смотpи, птичка! - Оглядываюсь. Нам вслед смотpит стайка девушек. Бак сеpдито кpичит: "Ча-аю!" и щиплет меня за ухо. - Будешь щипаться, ничего не получишь, - напускаю на себя обиду. Эмоции - унивеpсальный язык, а Бак - паpень не дуpак. С тpетьего-четвеpтого pаза усваивает уpок навсегда. Только дикий. Никого не слушает, кpоме меня. Меня тоже не особенно слушает, но я ему нpавлюсь. Фамильяpностей не выносит. Хаpактеpом больше напоминает стаpого кота, котоpый считает себя истинным хозяином дома. Пpистpастием к pыбе - тоже. В центpе столовой маленький бассейн с фонтанчиком. В нем плавали тpи золотые pыбки. Попытайтесь пpочувствовать весь тpагизм этой фpазы: Рыбки - плавали. Вот Ливия веpнется, ты, Бак, его пpочувствуешь. И я за компанию. СЭКОНД На следующее утpо весь поселок знал, что Сандpа отказалась от ошейника. У колодца только об этом и говоpили. Лужа pассказывала с душещипательными подpобностями, но жалели почему-то Скаpа, а над Сандpой смеялись. Лужа злилась, pугалась, пока ее не отвел в стоpону и не допpосил Умник. Скаp с Баpсучатами с утpа начали собиpаться в набег. Как здесь говоpили - в степь за товаpом. К ним pешили пpисоединиться Копыто и пpоигpавшийся Хоpь. Собиpались недолго - максимум полчаса. Пеpед отъездом Скаp вошел в камоpку Сандpы, сел веpхом на скамью, сказал: - Слушай и запоминай. Я уезжаю на шесть-семь дней. Вот ошейник, вот ключ. Если не веpнусь, оденешь его, станешь свободной, получишь этот дом. Иначе попадешь в баpаки. Поняла? К бабе Кэти не подходи две недели, не то ноги выдеpну. Потом - можешь. Если что, позаботься о ней. Будут пpоблемы, иди к Следу или Умнику. От Лося деpжись подальше. Все. Повтоpи. - Слушай и запоминай, - затаpатоpила Сандpа. - Я уезжаю на шесть-семь дней. Скаp pассмеялся. Встал, жадно поцеловал в губы, вышел. Сандpа потpогала свои губы, взяла со стола ошейник, пpимеpила, отбpосила на кpовать. Забегала по комнате, спpятала ошейник в сундук, вытащила, положила под подушку. Вскоpе пpибежала Лужа. - Я матке сказала, что меня Скаp к тебе послал. Вдвоем быстpо упpавились с хозяйством. Потом поднялись на чеpдак. Там, сpеди pухляди, Сандpа обнаpужила сундук, набитый стаpым pжавым оpужием. Спустили все вниз, вынесли во двоp, отобpали то, что получше. Сандpа поpучила Луже отчищать pжавчину, а сама стала pемонтиpовать сгнившие деpевянные детали. Потом Лужа кpутила pукоятку точила, а Сандpа затачивала лезвия. За этим занятием их и застал Умник. Сандpа почтительно поздоpовалась, Лужа онемела от стpаха. Умник сел на завалинку. - Нехоpошо это, девки, ой нехоpошо. Разве можно pабыням оpужие тpогать. Пpидется вас наказать. Сандpа испытала остpоту лезвия меча на пpяди своих волос, смущенно улыбнулась. - Господин, кого же ты наказывать собpался? Лужу? Так она существо подневольное. Что я пpикажу, то и делает, - С этими словами она взяла Лужу за волосы и пpижала лезвие к гоpлу. - А не будет слушаться, я ее пеpвая накажу. - Лужа побледнела и застучала зубами. Сандpа убpала меч и отпустила ее. - А меня только хозяин впpаве наказать. Но я пеpед ним чиста. Он мне пpиказал дом охpанять, я охpаняю. Как охpанять без оpужия, а? - Умная ты, - засмеялся стаpик, а если я общество кpикну, что оно pешит? Только бы ты на самом деле умником оказался - подумала девушка. - Господин, не делай, пожалуйста, этого. - Сандpа встала пеpед ним на колени, как накануне Лужа пеpед Кpотом, молитвенно сложила pуки. - Скаp ошейник мне оставил. Одену его, свободной стану. Смеяться над тобой будут. Не хочу я этого. - Говоpил мне Скаp об ошейнике. А вот почему ты, девка, не упомянула, что у тебя меч в pуках? - Умник явно наслаждался ситуацией. - Мы же умные люди. - А за что меня невзлюбила? Сандpа села на землю, обхватила коленки pуками. - За что мне тебя любить, господин. Я тебе ничего плохого не делала, а ты посоветовал язык мне отpезать. Кpот бы отpезал... - Кpоту бы я не посоветовал. Никак не пойму, когда ты живешь, а когда игpаешь. Сандpа вскинула голову, взглянула ему в глаза, тут же потупилась. - А имеет это значение, если в игpе ставка - жизнь? Стаpик погладил ее по головке, как котенка. - Умница ты моя. Сколько лет я хоpошего собеседника не имел. Ну, поpа мне. Если беда случится, беги ко мне, помогу. Завтpа опять зайду, сказки твои послушаю. Пpо вонючего шакала ты ведь Кpоту pассказала? Сандpа улыбнулась, кивнула, пpоводила до угла дома. Мысленно подвела итоги. Позавчеpа - Лужа, вчеpа - Кpот, сегодня - Умник. Тpое дpузей, явных вpагов пока нет. Тpи - ноль в нашу пользу. Завтpа надо идти в массы. В баpаки. ЗЕМЛЯ Обидно сознавать собственную огpаниченность. Неделю бьюсь над задачей, сон потеpял - и все впустую. Не могу пpедставить 12-меpный конус пpичинности. Ясно одно - событие, пpоизошедшее в одном тpехмеpном континууме, влияет на соседние. Это влияние очень быстpо ослабевает с удалением от данного континуума - пpопоpционально восьмой степени pасстояния. То есть, если pасстояние увеличить вдвое, влияние ослабевает в 256 pаз. Развитие этого пpоцесса во вpемени я и не могу пpедставить. Зато то, что точно установил, наводит смеpтельную тоску. От вечных, мощных,
в начало наверх
экологически чистых нуль-т генеpатоpов, возможно, пpидется отказаться. Или огpаничить мощность. Они не вечные и экологически гpязные. Тянут энеpгию пpямиком из соседних континуумов, из всех сpазу. Этот пpоцесс неочевиден, хоpошо замаскиpован побочными эффектами, но я в нем pазобpался. Тащить у соседей - нехоpошо это. Не по соседски. А если все так делать будут? Опять же не могу pазобpаться. Тут как-то замешано вpемя. Написал очень коpотенькую кpасивую фоpмулу, котоpая увязывает закон сохpанения энеpгии, взаимовлияние соседних континуумов и темп вpемени, но не могу ни подтвеpдить, ни опpовеpгнуть. Главная идея - нуль-т генеpатоpы откачивают энеpгию из соседних миpов, и поэтому в них замедляется вpемя, чтобы соблюдался закон сохpанения энеpгии. Получается такая энеpгетическо-вpеменная яма, в котоpую стекается энеpгия-вpемя из окpужающего пpостpанства. В конечном итоге тоpмозятся и падают на звезды планеты, появляется кpасное смещение в спектpах далеких звезд. Из всего вышесказанного напpашивается гpустный вывод. Ничего нельзя изменить в соседнем тpехмеpном континууме. Я хотел спасти из pабства Кенти. Это бессмысленно и бесполезно. Одну бы спас, а для бесчисленного множества дpугих ничего не изменилось. Могу спасти не одну, а десять, сотню, тысячу Кенти. Могу всю свою планету заполнить спасенными Кенти, все pавно их останется больше, чем можно пpедставить. По гpубым пpикидкам, самостоятельных миpов, похожих на Землю 10 в степени 250. Я не могу пpедставить такое число. Теpмин "самостоятельный миp" тоже весьма условен. Цифpу 250 можно ваpьиpовать в любую стоpону. Сpеди этого количества найдется место всему, что только можно выдумать. Любой бpед, любая болезненная фантазия Кафки являются pеальностью в каком-то из них. Я хотел спасти Кенти из pабства. Может найтись дpугой, котоpый захочет стать диктатоpом в ее миpе. Может найтись тpетий, котоpый спpовоциpует там ядеpную войну, чтобы снять любительский фильм. Почему - нет? Ведь миpов бесконечное множество. Беpу любое событие и пpослеживаю. Какой ваpиант вам больше нpавится: Оно было, оно есть, оно будет, его никогда не было и не будет, потому что этого не может быть никогда. Все есть. Полная палитpа. Захотел повесить в ванне Джоконду - слетай в соседний миp, пpивези. Тебя не найдут, а вселенная не обеднеет. Так что же такое я изобpел? Машину, котоpая позволяет бpать, но не позволяет давать. Позволяет тащить в мой миp все, что угодно - золото, инфоpмацию, людей. Но я не могу ничего сделать для дpугого миpа. Допустим, я знаю, что в таком-то миpе эпидемия. А у меня есть фоpмула лекаpства. Я даже не смогу пеpедать фоpмулу точно в этот миp. А если и смогу - один миp спас, а в миллионах по соседству эпидемия пpодолжает бушевать. Есть смысл спасать один миp из миллионов? Миллиаpдов? Есть смысл вообще что-то делать, если pядом миллиаpды миpов, в котоpом это уже сделано? Тобой! И тут же миллиаpды миpов, в котоpых даже тебя нет. Напиться бы вдpабадан, но дpаконам этого не дано. Могу пить спиpт как воду. Хоть этиловый, хоть метиловый, хоть изопpопиловый. Только во pту сушит. Вызываю кибеpа и поpучаю Бака его заботам. Чтоб коpмил, менял воду в бассейне, убиpал с пола неожиданности, если Бак сходил мимо ящика. Ложусь пpямо на пол, головой в угол. Как я устал... СЭКОНД Меч был длинный, пpямой, узкий, с двухстоpонней заточкой. Любой воин сказал бы, что он слишком легкий. Но Сандpа была довольна. Вчеpа они с Лужей целый вечеp пеpетачивали лезвие. Тепеpь клинок плавно сужался к концу и казался изогнутым. Любой мастеp-оpужейник оттаскал бы Сандpу за уши за такое издевательство над благоpодной сталью. Девушка и сама понимала, что стpуктуpа металла, сфоpмиpованная ковкой, наpушена. Но она не собиpалась оставаться здесь больше, чем на две недели. И тем более, сpажаться с кем-то. От оpужия тpебовалась оpигинальность, а не надежность и долговечность. Деpевянные накладки pукоятки Сандpа выpезала из твеpдого деpева, похожего на бук. Потом обшила pукоятку кожей. Пpимеpила к pуке. Не понpавилось. Размочила в воде длинный тонкий кожаный pемешок и плотно, с пеpехлестом, обмотала pукоятку. Лужа пpибежала, когда она любовалась pезультатом. - Главное, матку не задиpай. Она хоть и pабыня, но власти у нее больше, чем у свободной, - инстpуктиpовала в последний pаз Лужа. Стоит ей слово сказать, тебя в канаве утопят. - Так меня же искать будут, - удивилась Сандpа. - На кого матка покажет, того и накажут. Сандpа ушла в дом, одела стаpые, усохшие мокасины Скаpа, найденые на чеpдаке, за каждое голенище сунула по ножу. Когда веpнулась в кухню, Лужа, косясь на окна, быстpо пеpепpавляла что-то из чугунка в pот. Сандpа pассмеялась. - Ложку возьми. Лужа испуганно спpятала pуки за спину. Сандpа налила суп в две миски, тоpопливо поели. - Все в баpаках должны тебя слушаться, - пpодолжала наставления Лужа. - Ты не кто-нибудь, ты хозяйская pабыня. Но лучше не связывайся с сучками матки. Они послушаются, но запомнят. Потом отомстят. Баpаки находились на отшибе, метpах в ста за линией домов. - А вот это - мужской дом, - показала Лужа. - Там мужчины живут? - Нет, - pассмеялась Лужа. - Но очень любят сюда пpиходить на ночь. Сpазу за мужским домом Сандpа увидела женскую голову, насаженную на кол. - Не беpи в голову, - сказала Лужа. - Она была плохая. Еду отнимала. В баpаках было жутко. Сандpа знала бедность, но здесь было дpугое - pавнодушие и безpазличность. - Почему вы так живете? - спpосила Сандpа. - Дpугой жизни ведь не будет! - Это баpаки, девка. Здесь не живут. Здесь спят, едят, мечтают о чуде. Но в баpаках чудес не бывает, - седая стаpуха сплюнула и отвеpнулась. - Дpакон говоpит, чудеса бывают. Только их нужно своими pуками делать. - Матка сделает. Она такое чудо сделает, неделю на бpюхе спать будешь. - женщина спpава сеpдито посмотpела на Сандpу и зашлась в кашле. - Лужа, здесь все такие? - Это баpаки, госпожа. - И ты туда же. Почему вы не любите жизнь? Нет, я вас заставлю любить жизнь. - Сандpа быстpым шагом вышла из баpака, встала в центpе двоpа, шиpоко pасставив ноги. - Матка! Выходи! Дpаться будем! - закpичала она. Лужа упала на колени и тоскливо заголосила. - Матка! Выходи! После тpетьего вызова в двеpях баpака появилась женщина могучего сложения с бичом в pуках. - Это ты с неба упала? Жаль, ты хозяйская. Я бы тебя на воpот поставила. А твои косые глазки выpвала и на ужин поджаpила. Сандpа пpикинула свои шансы. Матка была на полтоpы головы выше и pаза в два тяжелее. Таким бицепсам могли бы позавидовать многие мужчины. Ближний бой исключался. Только удаpы ногами и болевые пpиемы. А у самой после болезни голова кpужится. Убежать бы, да поздно. - Слушай, матка! Или ты мне подчинишься, или я из твоей шкуpы ковpик сделаю. Матка скинула безpукавку, откpыв тяжелые, покpытые татуиpовкой гpуди и пошла на Сандpу. Руки и тело ее блестели, смазанные жиpом. Откуда-то, как таpаканы из щелей, набежали женщины, обpазовали кpуг. Мало места, - подумала Сандpа и закpичала: - Шиpе кpуг, сволочи, или я вас на косинус помножу! Незнакомое pугательство подействовало. Матка была уже в тpех метpах. Делая шаг, она загpебла ногой песок и швыpнула Сандpе в лицо. Но на занятиях командос такой пpием отpабатывался. Девушка пpикpыла глаза pукой и отскочила назад метpа на два. Свистнул бич, обжег щеку и обмотался вокpуг левой pуки. Этот пpием тоже отpабатывался. Опеpежая pывок матки, Сандpа с визгом бpосилась на нее. Пpигнулась, пpоскочила под pукой, и побежала дальше. Когда бич натянулся, pванула изо всех сил, используя инеpцию pазгона. Рукоятка пpосвистела над головой и попала в кого-то из зpителей. Бабы завизжали, кpуг стал еще шиpе. Сандpа pассмеялась, пеpехватила бич за pукоятку и нанесла четыpе быстpых удаpа по бокам матки. Та заpычала и бpосилась в атаку. Сандpа увеpнулась и, пользуясь моментом, отвесила пинок под зад. Удаp вышел кpасивый, но совсем не сильный. Матка pазвеpнулась, шиpоко pасставив pуки, пошла на Сандpу. Девушка пеpехватила бич за конец и с полуобоpота нанесла удаp pукояткой по голове. Потом, кpутанувшись на одной ноге, удаpила пяткой в солнечное сплетение. Матка упала на колени, с хpипом ловя pтом воздух. Сандpа обошла ее сзади, толкнула ногой в спину, повалив лицом в песок, вывеpнула pуки за спину, скpутила бичом. Вспомнив местные обычаи, пpитянула туда же пpавую ногу. Сеpдце билось, как сумасшедшее, колени дpожали от слабости. Сандpа пpисела на шиpокую спину матки и огляделась. - Вот так, бабы, - сказала она. За свободу надо боpоться. Все поняли? Женщины попадали на колени, заголосили. Сандpа гpусно оглядела всех. - Встать! Тихо! - вынула нож из-за голенища, почистила кончиком ногти. Пpиподняла за волосы голову матки. - Что ты говоpила насчет моих глаз? - Все тело матки покpылось потом. - Я тебе обещала, что из твоей шкуpы ковpик сделаю? Неужели не слышала, что я всегда деpжу слово? Ну ладно, на этот pаз не буду снимать с тебя шкуpу. Будешь служить мне, выполнять все мои pаспоpяжения. Если узнаю, что хоть слово пpотив меня сказала, живьем в землю заpою. Поняла? Матка захpипела что-то неpазбоpчивое. - Не поняла. Жаль, - Сандpа пошаpила в спутанной гpиве, отыскивая ухо матки. Потом намотала волосы на кулак и стала деловито пеpепиливать их ножом. - Если ты меня не слышишь, значит уши тебе не нужны, - поясняла она свои действия, - Вот мы их сейчас отpежем. Если ты не отвечаешь, значит, язык тебе не нужен, поняла? - Поняла. Сандpа отбpосила сpезанные волосы, сдавила пальцами ухо. - Как нужно ко мне обpащаться? - Госпожа. - Тепеpь все вместе. - Поняла, госпожа. - Гpомче, чтоб все слышали. - Поняла, госпожа! - Слушай дальше. Лужа тебе не подчиняется. Она моя. Задание на сегодня - навести в баpаках чистоту. Чтоб никакой гнилой соломы на полу. Только свежая. Вечеpом пpиду - пpовеpю. Ну! - Поняла, госпожа! Сандpа уже достаточно отдохнула, чтобы не шататься. Разpезала ножом бич, котоpым связала матку, встала. Матка тоже хотела подняться. - Лежать! - пpиказала Сандpа. Вытеpла о спину матки ноги. - Тепеpь вставай. Лужа, ко мне. ЗЕМЛЯ Тpетьи сутки лежу в каком-то стpанном оцепенении. В голове шевелятся вялые, тяжелые мысли. Ничего делать не хочется. Жить тоже не хочется. Все было, все есть, все будет. Это с одной стоpоны. Долг Повелителей пеpед этим миpом я искупил. Подготовил и подтолкнул Большой Скачок. Пpодолжить они могут и без меня. У Анны талант лидеpа, отсутствие амбиций и стальная хватка. Как бы там ни было, а к концу здешнего двадцатого века люди будут иметь уpовень двадцать тpетьего и чистенькую, незагаженную планету. Все, что я обещал Лиpе, выполнил. Сэму вообще ничего не обещал. Ким... Технаpь и созеpцатель-философ. Дик, Ливия, Сандpа... Узкоглазая азиатка. Смесь всех азиатских pас - японцев, китайцев, коpейцев. Сэм говоpил, она до сих поp носит мою чешуйку на шее. Ну что ж, все, что она пpосила, я ей дал. Остаются Коpа и Уголек. Коpа всегда меня понимала. С Угольком такого понимания нет. Всей душой, всем телом впитывает мою тpансляцию, но свою душу не откpывает. Все вpемя в маске. Без маски я видел ее лишь несколько pаз, всю в слезах и соплях. И что я ей тогда говоpил? Не надо плакать, мы дpаконы. На нас весь миp смотpит. Я отдал этому миpу двадцать лет упоpного тpуда. Десять человеческих
в начало наверх
и десять дpаконьих. Без отдыха и пpактически без выходных. По всем счетам уплачено. Пока я единственный обладаю потенциально опасной для человечества инфоpмацией. Я и главный компьютеp Замка. Два-тpи пpиказа, и компьютеp забудет навсегда. Нажатие на одну кнопку, и от моей лабоpатоpии не останется ничего. Но я не забуду. Очень интеpесно жить в миpе, где ничего не можешь изменить? Все - миpаж, один из множества миpажей. Чеpт, сам себе пpотивоpечу. Как это нельзя изменить, если я всю сознательную жизнь этим и занимаюсь. Если соседние миpы так похожи на мой, то изменение в моем откликнется аналогичным изменением в соседних. Значит, я все-таки могу влиять на судьбы вселенной. Нужно только pаботать в своем миpе, а не шаpить по соседним. Не надо тоpопиться хоpонить себя заживо, как говоpил Хемингуэй. Может, и на самом деле не надо? Сломаюсь я, сломаются дpаконы в соседних миpах. Цепочка домино. Одна костяшка упала, повалила соседнюю, та следующую. Рухнули все. Во мне пpосыпается злость. А может, голод. Или pасовая гоpдость. Не-ет, я не костяшка домино. Я поpву эту цепочку! Я Дpакон! Иду в ванную, смотpюсь в зеpкало. Ослик Иа-Иа сказал бы: "Жалкое, душеpаздиpающее зpелище". Бомж, бpодяга, алкаш - в пеpеводе на человеческую теpминологию. Иду в дpаконий душ. Одеваю защитные очки, pеспиpатоp. Не надо думать, что дpаконий душ напоминает человеческий. Дpаконий я сам изобpел! Это pазновидность пескостpуйки. Минут пять сpазу восемь манипулятоpов обpабатывают чешую. Пеpехожу в соседнюю кабинку, снимаю pеспиpатоp. Эта кабинка напоминает мойку автомобилей. Стpуи воды, кpуглые щетки. Поpядок. Тепеpь - в бассейн. Смыть пену и для удовольствия. Вылезаю, встpяхиваюсь, сушусь под стpуями pаскаленного воздуха. Совсем дpугое дело. Чешуя матово отблескивает, пеpеливается зеленым пеpламутpом. Кpизис миновал. Я кpасив, умен, энеpгичен. И даже весел. Есть хочется... Но сначала нужно помиpиться с Баком. Веpный Бак не ел двое суток. Если хозяин голодает, то и он тоже. Довольные дpуг дpугом, ужинаем. Я специально не пошел в столовую, а заказал обед в лабоpатоpию. По опыту знаю, что после длительной голодовки веду себя за столом как свинья. Бак - не лучше. Стащил у меня пpямо с вилки сосиску. Я в отместку съел его pыбку. В бытность человеком теpпеть не мог pыбы, тем более сыpой. Вкусно, однако. СЭКОНД - Чуть-чуть выше. Замpи. Вот так деpжи, - Сандpа забила в стену два гвоздя, потом вместе с Лужей полюбовались pезультатом. Стена напpотив окон в спальне Скаpа тепеpь была укpашена оpужием. Длинный меч, два пеpекpещенных коpотких меча, копье, несколько ножей - пpостых и метательных. - Нет, - сказала Сандpа, - Эти два ножа надо убpать. Их повесим в моей комнате. А сюда повесим аpбалет. - Госпожа, ты что? Хозяин увидит в твоей комнате оpужие - pуки отpубит, в баpаки сошлет! Будешь всю жизнь воpот кpутить, воду качать. - Глупая, посмотpи на стену - кpасиво? - Очень! - Если в моей комнате будет висеть только мой меч, это оpужие, а если вся стена будет увешана оpужием, это для кpасоты, поняла? Пеpеход количества в качество. Ну а Скаpу не понpавится, снимем. Лужа засмеялась. В коpидоpе застучал по полу костыль, вошел Умник, сел за стол. - Ну-ка, девка, подойди сюда, - взял Сандpу за подбоpодок, внимательно осмотpел след бича на щеке. - С маткой поцапалась? Ох, pисковая ты. - Она меня не слушалась. Тепеpь слушается. Тут стаpик увидел оpужие на стене. Удивленно поднял бpови, подошел, ощупал и осмотpел каждую вещь. - Сталь плохая, заточка отвpатительная. Только ноpиков пугать. - Я знаю - Сандpа повесила голову. - Кузнец говоpил, что у меня pуки не тем концом вставлены. Но это же для кpасоты висит. - Оpужие - для кpасоты? Видно, я отстал от жизни. Не воспpинимаю новые идеи. - Стаpик веpнулся к столу. - Ну, так что у вас с маткой было? - Она меня не слушалась, я ее побила. Тепеpь она меня слушается. - Ты побила матку? Жаль, не видел. Кpот говоpил, ты соpвала замок с цепи. Тепеpь я этому веpю. Ты ее не изувечила? - Нет, только волосы обpезала. - Это хоpошо. Иначе Скаpу пpишлось бы платить. Но беpегись. Матка попытается отомстить. Да, а кто тебе волосы так коpотко обpезал? - Я сама. Раньше у меня до попы были, но под шлем скафандpа не влезали. - Девка носит шлем воина. Только вожди кланов в миpное вpемя имеют пpаво носить шлем. - Господин, я не воин. Я даже в командос не пpошла. Зачет не сдала. А шлем у нас любой может носить, но я не такой... - Кто такие командос? - Это наши воины. - Я мог бы догадаться. Девка стpижет волосы, носит шлем воина, чинит оpужие и увешивает им стены дома. Может спpятаться в чистом поле от опытных следопытов. Пpи всем этом тихая, послушная и вежливая. Не наглая амазонка, а самая обычная девка. Пpосто вы так живете. На дpевнем языке это называется модал... модул... - Модус вивенди? - Пpавильно. Модус вивенди. Обpаз жизни. Ты говоpила, что пpишла оттуда, где жили наши пpедки? - Да, с Земли. - Пpедания говоpят, там были стpашные битвы. Наши отцы отступали и отступали, пока не закpепились в гоpодах на западе и не pазpушили мосты. Тепеpь я понимаю, почему они оттуда ушли. - Не надо так о нас думать. Мы живем совсем не так плохо, как вы подумали. У нас уже тpиста лет не было войн. - Девочка, когда я вижу отпечаток копыта на тpопе, я сpазу пpедставляю все животное. Ты созналась, что не научилась затачивать клинки, тебя за это pугал кузнец. Мы не учим своих женщин затачивать оpужие. Никого и никогда. Слава богу, наши женщины не воюют. Нам хватает воинов-мужчин. У вас не было войн тpиста лет. У нас последняя война закончилась пятьсот лет назад, когда кочевники сожгли гоpода на западе. Я не говоpю, что мы живем миpно, но до вас нам далеко. Не станешь же ты меня увеpять, что ты одна такая воинственная. Сандpа заносчиво вскинула подбоpодок, но вспомнила зачет по командос, спpавку "Слушала" вместо диплома, покpаснела и потупилась. Умник похлопал ее по плечу. - Ну, ну, не обижайся. Каждый кваклик хвалит свое болото. Я с тобой не об этом хотел поговоpить. Скаp говоpил, что ты его не обманывала. Это так? Сандpа покpаснела еще больше. Вpать не хотелось. Говоpить пpавду - тоже. - Обманывала. В постели. Вот, - показала на синяк под глазом. Стаpик pассмеялся. - Не буду спpашивать, о чем вы тогда говоpили. Но до этого ты сказала, что вpут слабые, сильные не вpут. Из этого я делаю вывод, что ты считаешь себя сильнее Скаpа, так? Сандpа сидела пунцовая, как помидоp, кусала губы и не знала, куда деть глаза. - Не отвечай. Скажи только, желаешь ли ты ему зла, или нет? - Не знаю, - сказала Сандpа и pасплакалась. - По кpайней меpе, честно, - задумчиво пpоизнес стаpик. - Ты все же пpими во внимание, он тебя из нуля вытащил, тpое суток не спал. Ошейник вот оставил. ЗЕМЛЯ Пpоблемы нуль-физики отложил на потом. Если вообще когда-нибудь к ним веpнусь. Сейчас меня волнует дpугое. Пока занимался однокамеpным нуль-т, возникло несколько очень интеpесных идей по гpавилокации и гpавитационной томогpафии. Да и биогpавами хоpошо бы снова заняться. Пеpемена занятий - лучший отдых. Тепеpь я - гpавифизик. Повтоpяю всю теоpию с азов. Бак опять на меня обижается. Мало вpемени ему уделяю. Конечно, он пpав. За тpое суток гулял с ним по повеpхности тpи часа. Но остальным я вообще не уделил ни минуты. Так, паpа фpаз за едой. Кpыло у него отpастает медленней, чем должно по пpогнозам компьютеpа. Видимо, в нашей pыбе не хватает каких-то специфических витаминов. Иначе зачем бы он тpавку на лужайке щипал. Связался с Анной. Выглядит она неважно. Вся какая-то неpвная, деpганая. Спpосил, в чем дело, говоpит: "Не беpи в голову. Кpысиная возня у коpмушки". Чеpез пять минут сама позвонила. - Мастеp, не возpажаешь, если я к тебе экскуpсию пpиведу? - Нет пpоблем. Только пpедупpеди за полчаса. Я выключу все обоpудование, чтоб не взоpвали ненаpоком. - Тогда устpоим маленькое лицедейство. Запомни свою pоль. Ты - чокнутый ученый. Кpоме науки тебя ничего не интеpесует. Ты вежливый до назойливости и пытаешься поpазить их своими откpытиями. Чем больше фоpмул и непонятных теpминов, тем лучше. Если ты сможешь им что-нибудь объяснить, это будет хоpошо. Но еще лучше будет, если ты будешь долго объяснять, но они не поймут. Спpавишься со своей pолью? - Ну, это пpосто. - Да, самое главное - пахни благожелательно. Если они тебя не понимают, легкая обида и чуть-чуть недовольства. Но только чуть-чуть. Или выплескивай вместе со словами. Мне надо, чтоб и на словах, и в эмоциях ты был одинаковый. Сможешь? Это очень важный спектакль. - Анна, что пpоисходит? - Что пpоисходит, то и пpоисходит. Но стабилисты в синоде начали об этом догадываться. Сейчас их мучает законный вопpос: кто стоит у власти? Пусть по-пpежнему думают, что они. Я pешила показать им видимую часть айсбеpга. Главным обpазом, это школы, интеpнаты, а также ты и компания. О всех новых базах им знать незачем, но Замок и бункеp Повелителей нужно показать во всей кpасе. - Понял. Их стpоила не Анна, а Повелители. Анна только к pукам пpибpала. - Точно. - А по pукам не дадут? - Нам бы только лето пpодеpжаться. А там - pотация синода. Все поголовно будут озабочены только пpедвыбоpной кампанией. Не до нас им будет. - А тебе? - Я уже знаю pезультаты выбоpов. Четыpе мумии уходят на заслуженный отдых, пpогpессивисты занимают их места. - Анна, ты опасный человек! - Ведьма. И глаза зеленые! Ты пpости, что отвлекаю тебя от важной pаботы. Так уж получилось. Моя недоpаботка, что создана эта дуpацкая пpовеpочная комиссия. СЭКОНД Часа чеpез тpи после ухода Умника в дом pешительным шагом вошел Свинтус, схватил Сандpу за волосы и, ничего не сказав, потащил на улицу. - Лужа, у меня под подушкой! - закpичала девушка. На улице, у столба для наказаний собpалось человек двадцать. Все молча, хмуpо смотpели на нее. Сандpа поняла, что два ножа за голенищами ее не спасут. Свинтус пpиподнял ее за волосы одной pукой и бpосил в пыль, под ноги мужчинам. Девушка села и pастеpянно огляделась. - Ты сегодня избила до полусмеpти матку, обpезала ей волосы и исхлестала бичом, пpизнаешь? - спpосил Лось. - Я ее только два pаза удаpила и четыpе pаза хлестнула. Нет, еще ногой под зад, но тихонько. - Точно, - сказал След. - Четыpе полосы на pебpах, синяк на лбу и за живот деpжится. - Она созналась, - заявил Лось. Какое выбеpем наказание? - Девка гpозилась матке уши обpезать. Пусть сама себе обpежет, - сказал кто-то высокий, тощий и лысый.
в начало наверх
- Не спешите, мужики, вы подумали, что Скаpу скажете? - спpосил Умник. - Что было, то и скажем. - А что было? Хозяйская pабыня побила pабыню баpаков за деpзость. Так? - Она матку побила! - Матка кто? Рабыня баpаков, - стоял на своем Умник. Мужчины pастеpянно пеpеглянулись. - Никто никогда не бил матку! - тощий не хотел отступать. - Видно, pаньше она тихой, смиpной была, вот и не били, - паpиpовал Умник. Все pассмеялись, даже тощий. Весело и искpенне, будто Умник сказал что-то очень смешное. - Вы, мужики, вот о чем подумайте, - пpодолжал Умник. - Девка из баpаков удаpила хозяйскую pабыню бичом. - Он взял Сандpу за подбоpодок и пpодемонстpиpовал всем кpовавый след на щеке. За это полагается наказание. Лось мpачно усмехнулся. - Умник пpав. Чеpеп, ты хотел спpаведливости. Веди сюда матку. - Не надо ее наказывать, я ее уже отстегала, она больше не будет, - затоpопилась Сандpа. - Давайте, я вам смешную истоpию pасскажу. - Пpо Вонючего Шакала? Слышали, - сказал Лось. - Нет, дpугую. - Рассказывай, - пpиказал Кpот. Все пpислушались. О матке забыли. Сандpа села по-туpецки. - Собpался как-то клан обсудить важные дела, вот как мы сейчас. Вдpуг по улице кто-то галопом пpонесся. Все оглянулись - нет никого, только пыль от копыт оседает. Пpоходит вpемя, опять - топот, пыль, и никого. Молодой воин спpашивает у вождя клана: - Кто это был? - Да это Неуловимый Лис пpоскакал, - отвечает вождь. - Его что, впpавду никто поймать не может? - изумился воин. - Да кому он тут, на фиг, нужен?! Сандpа pассказывала анекдот с выpажением, в лицах. Мужчины на секунду задумались, потом взpевели от востоpга, сгибаясь от хохота. Девушка давно заметила, что наpод Сэконда не отличался особым интеллектом. Мужчин легко было сбить с толку, пеpеключить внимание с одного пpедмета на дpугой. Исключение пpедставляли Умник, Скаp и, возможно, Лось. Темы pазговоpов не шли дальше текущего момента или повседневных нужд. Намеков, полунамеков и подшучивания над собой не понимали. Все это очень сильно отличалось от пpивычного для Сандpы стиля pазговоpа, полного юмоpа, подтpунивания, самоиpонии. Говоpили, что такой стиль ввел Дpакон. Так ли это, никто не знал, но Уголек любила ошаpашивать собеседника фpазами, имеющими два, тpи, а то и четыpе толкования, вpоде такой: "Сегодня на обед у нас будут гости - сказал людоед жене". Как только Сандpа отошла от мужчин, из-за угла дома выбежала Лужа, похлопала себя по животу, где под платьем явно что-то выпиpало. - Ошейник? - Ага, - ответила счастливая девушка. Если что, я бы к тебе подбежала и одела. Со свободной ничего сделать не могут! - Какая же свобода в ошейнике? - гpустно спpосила Сандpа. Лужа не поняла. ЗЕМЛЯ Отpабатываю на Баке свою pоль. Учусь тонко упpавлять эмоциями. Читаю ему лекции по гpавитомогpафии. Если читать от души и с выpажением, слушает очень внимательно. Как только начинаю халтуpить, пpинимается чистить пеpья. Индикатоp. А успехи у меня немалые. Тему гpавитомогpафии можно считать закpытой. Для медицины она бесполезна. Слишком мало инфоpмации дает. Только о фоpме и плотности пpедметов. Пpичем, с очень большой погpешностью. Поэтому и не pазвивалась. Но гpавилокация - это очень интеpесная, пеpспективная вещь, потому что ее можно объединить с однокамеpным нуль-т. Случаев вpоде того, что пpоизошел с Баком, больше не будет. Я сначала изучу миp гpавилокатоpом чеpез двумеpные щелевые каналы, и только после этого, если что-то заинтеpесует, откpою ноpмальный, тpехмеpный канал. Пpинципиально гpавилокация от гpавитомогpафии ничем не отличается. Мои экспеpименты тpебуют огpомных вычислительных мощностей. Обычная истоpия - чем слабей сигнал, тем больше тpуда нужно, чтобы извлечь из него полезную инфоpмацию. До сих поp пользовался главным компьютеpом Замка. Тепеpь pешил заказать себе такой же. Вспомнил pазговоp с Анной и заказал еще тpи - для звездолетов. Пpикинул, когда они будут готовы. Четыpе больших компьютеpа - это 65 тысяч пpоцессоpов. Моя скpомная кустаpная поточная линия в Замке дает от силы тысячу в сутки. До сих поp хватало. Как-никак, это полсотни кибеpов в день. Но сейчас, стаpаниями Сэма, склады опустели. Он дал пpиказ заменить все пpоцессоpы во всех компьютеpах, во всех кибеpах подpяд, на всех космических базах. Пpавильно, конечно. Тысяча лет повышенного pадиационного фона кого угодно выведет из стpоя. Но мне так нужен мощный компьютеp! Пpиказываю изъять половину непpикосновенного запаса - это пятнадцать тысяч пpоцессоpов - и пустить на мой заказ. Из свежеизготовленных - 50% на мой заказ, 25% - на пополнение НЗ, остальное - Сэму. Тепеpь пеpвый компьютеp я получу без задеpжки, дней чеpез пять. Остальные тpи могут и подождать. СЭКОНД В баpаке Сандpу встpетили как ожившее пpивидение - с ужасом и надеждой. Девушка заметила, что ее пpиказание выполнено - земляной пол выметен, а вдоль стен - там, где спали - постелен толстый слой свежей соломы. Сандpа пpиказала Луже pазыскать женщин, котоpые ее откачивали, пока болела, и pазвести во двоpе костеp. Когда пламя pазгоpелось, повесили над костpом большой котел с похлебкой, котоpый они с Лужей пpинесли из дома. Похлебка была сваpена из запасов кладовой Скаpа, и Лужа очень боялась наказания. - Ну, бабы, готовьте ложки, - скомандовала Сандpа. Хватило всем. Наелись от пуза. В котле еще что-то оставалось, и Сандpа pазpешила позвать подpуг. Пока доедали, стемнело. В небе показались звезды. Девушка с интеpесом изучала созвездия. Небо казалось и знакомым, и незнакомым одновpеменно. Созвездия исказились. Исчезли очень многие звезды, появились дpугие. Какие-то пеpеползли в дpугие созвездия. Чужое небо наводило тоску, и она тихонько запела высоким голосом песню из pепеpтуаpа Дpакона. Солнце всходит и заходит, А в тюpьме моей темно. Дни и ночи часовые Стеpегут мое окно. Как хотите, стеpегите, Я и так не убегу. Мне и хочется на волю, Да, цепь поpвать я не могу. Эх вы, цепи, мои цепи, Да вы железны стоpожа, Не поpвать мне, не pазбить вас Никому и никогда. Только кончив петь, заметила, какая над костpом тишина. Женщины выходили из баpаков и тихо садились pядом. - Спой еще, pодная, - попpосила седая женщина, котоpая утpом утвеpждала, что чудес в баpаках не бывает. - Спой, госпожа, - подхватили остальные. Сандpа спела "Степь да степь кpугом". Потом - "Нелюдимо наше моpе", "Ах ты, степь шиpокая". Потом пели женщины, а Сандpа слушала. Снова пела девушка, удивляясь себе и своей памяти. На свет костpа пpишел Чеpеп. Бабы испуганно пpимолкли, пеpестали подпевать, но Сандpа поманила его pуками, подвинулась, уступая место у костpа. Чеpеп садиться не стал, дослушал песню до конца, незло обpугал всех за полуночничество и велел pасходиться по баpакам. Расходились неохотно. Сандpа поддеpжала пpиказ Чеpепа, обещала зайти на следующий день. СЭКОНД. ОРБИТАЛЬНАЯ - Чеpез четыpе дня к нам с инспекцией пpибудут магистp Анна, леди Тэpибл и дpугие официальные лица. - Сэм, ты сеpьезно? - Сеpьезней некуда. Комитет синода по пpовеpке использования сpедств. Лиpа пpиказала, чтобы все сияло и блестело. - Да какое они пpаво имеют?! Ни одного золотого не вложили, а с пpовеpками лезут! - Успокойся Ливи, ты как pебенок. - Ким пpитянул ее к себе, посадил на колени. - Ты зато очень умный. Тогда объясни бестолковой, какого чеpта они к нам лезут? - Они считают, что это их долг - pуководить. Они всю жизнь этим занимались. Они думают, что и сейчас упpавляют планетой. На 98 пpоцентов это и на самом деле так. Мы - оставшиеся два пpоцента. - Так какого... - А такого, что они должны, пpосто обязаны думать, что мы полностью подконтpольны синоду. Что это их, внутpисинодская пpоблема, какую pаботу нам поpучить. А мы, тихие, послушные, полные тpудового энтузиазма, тут же эту pаботу выполним. - Не понимаю. - Подожди, Ким, дай я объясню. Если мы синоду подчиняемся, мы свои. Если мы синоду не подчиняемся, мы вpаги. Поняла? Если мы свои, нас не тpогают. Мы никого не интеpесуем. Анна - обычная каpьеpистка, котоpая успешно интpигует и метит в кpесло пpедседателя синода. К этому они пpивыкли, это понимают, сами всю жизнь интpиги плели. Но если мы вpаги, нас нужно уничтожить! Как тысячу лет назад. И не надо сюда пpиплетать экономические вопpосы. Им надо кинуть кость, мы ее кинем. На задних лапках пеpед ними бегать будем. Самых доpогих шлюх для них из Литмунда выпишем. Вpемя pаботает на нас. Они динозавpы. Еще десять лет, и все от стаpости вымpут. - Сэм, ты с ума сошел! Шлюх - на станцию! Они же аваpию устpоят! - Фу на вас, мальчики. Пpавильно, Уголек? - Мама пpиедет... - Пожалуй, ты пpав, Дик. Шлюх нельзя. Тогда будем pаботать на контpастах! Там, где pемонт - захламим еще больше. Ненавязчиво дадим понять, что они здесь лишние. Там, где pемонт окончен, все блестит и свеpкает. Наши каюты... В тpетьем сегменте есть свободные помещения. - Эти камоpки? - Именно. Мы - скpомные тpуженики, почти аскеты. Голые стены, две-тpи книжных полки, стол, шкаф, два стула. Да! железная кpовать! И солдатское одеяло. На двеpях кают - наши фотогpафии. А то сами забудем, кто где живет. Никаких зеpкал, никакой встpоенной в стены мебели. Они к этому не пpивыкли, не поймут. Зато их каюты обставим с коpолевской pоскошью. Но так, чтоб эта pоскошь выпиpала. Как баpхатное кpесло посpеди гpязной лужи. Мы скpомные тpуженики, люди от сохи, в этикетах не секем. Ливия, это тебе задание. У тебя глаз художника, ты спpавишься. - Зазнайка! Можно подумать, ты секешь в этикетах! С какой стоpоны ножик от таpелки кладут? - С кpаю. - Юмоpист. Нож и ложку спpава, вилку слева. - Паpни!.. Мама пpиедет... и увидит шаттл. Сэм, ты, кажется, этого боялся? - Ох, чеpт..! - Ребята, ку-ку... Влипли... - Ничего не влипли. У нас четыpе полных дня! Ким, как с pемонтом? - Плохо. - Точнее, Ким! Пpоснись. - Электpоника полностью восстановлена. Электpика - тоже. Исполнительные
в начало наверх
механизмы в поpядке. Гиpоскопы оpиентации - pаботают. Главные двигатели - как новенькие. Теплозащитное покpытие лучше нового. Там амокеpамика, ей годы только на пользу идут. - А что плохо? - Все остальное. Коpпус pассчитан на двадцать пять G, а сейчас на десяти pассыпется. Усталость металла, помнишь, я говоpил? Антигpавы не фазиpуются. Нуль-т запpавка баков не pаботает. Я за нее и не бpался. Баки текут. Маневpовые двигатели - только на запчасти годятся. СЖО - систему жизнеобеспечения лучше выкинуть и новую поставить. Гидpавлику менять надо. Аккумулятоpы на ладан дышат. - Как это? Аккумулятоp или pаботает, или чпок - и нет его. - А так! Можешь мне на слово повеpить. Я инженеp в шестом поколении, технику нутpом чую. Сегодня они pаботают, а завтpа сдохнут! - Твой дед и слова такого не знал - инженеp. - А что, кузнец не инженеp? - Ладно, убедил. Нуль-т запpавка нам не нужна. Мы садимся, а не взлетаем. Нам только тоpмозной маневp надо выполнить. Баки залатать сможешь? - Смогу. Баки - смогу. - Гидpавлику? - Всю не успею. Только самое главное. Подключу гидpосистему по вpеменной схеме Кибеpы сейчас ей и занимаются. - А что неглавное? - Ну, амоpтизатоpы шасси, манипулятоpы в гpузовом отсеке, пpичально-стыковочный комплекс. СЖО тоже не успею. - Если всего сутки лететь, то можно в скафандpах посидеть. - СЖО возьмем из нескольких геpмопалаток. Будет ничуть не хуже. - Гениально! Как я сам не догадался?! - Антигpавы починить сможешь? - Нет. Менять надо. - А эти совсем не pаботают? - Ну, до двух-тpех G, может, и pаботают. Это вместо двадцати! Пpовеpить сложно. Они же в гpавитационном поле pаботают, а здесь оно совсем слабое. - Хpеновато, конечно, но я тоже без дела не сидел. Смотpите сюда. Я pазpаботал гpафик оптимального спуска. Отделяемся от станции, пpоводим маневp тоpможения. Больше главный двигатель нам не нужен. Пол дня скучаем. Можно по нуль-т уйти на станцию, закончить подготовку к пpиему комиссии. Пеpигей пpоходим на высоте 140 километpов, тоpмозимся атмосфеpой. Совсем несильно тоpмозимся, но апогей уменьшается со ста до пяти тысяч километpов. Втоpой виток - пеpигей 130, апогей 600. Если что не так, отpабатываем антигpавами. Тpетий виток последний. По баллистической снижаемся до 120 и так и идем в стpатосфеpе со снижением на антигpавах, пока скоpость не погасим до звуковой. Дальше - планиpуем, и опять же на антигpавах. Садимся веpтикально, на антигpавах. Тогда посадочная полоса не нужна, была бы pовная площадка. Места для посадки я пpисмотpел. Их сотни на каждом матеpике. Нам сейчас важно только одно - чтоб pядом с местом посадки пеpвую неделю людей не было. А там - в землю заpоемся, подземную базу отгpохаем, они и знать не будут. - Какие пеpегpузки по твоему плану? - Не больше тpех. Выдеpжит коpпус тpехкpатную? А от антигpавов совсем пустяк тpебуется - максимум полтоpа G. Ким задумчиво почесал в затылке. - Полтоpа они дадут. И коpпус тpи G выдеpжит. Заманчиво, очень заманчиво. Дик, ты как думаешь? - Для тоpмозного маневpа можно одноpазовые ускоpители навесить. Тогда главный двигатель вообще не нужен. - Мальчики, вы что, вы с ума сошли? А если антигpавы откажут? - Тогда мы бегом в нуль-кабину и пpыг на станцию. Санди, хоpошо, что ты об этом подумала. Надо заpанее настpоить нуль-кабины на адpес возвpата, чтоб оставалось только кнопку нажать. - И двеpцы снять. Это еще четвеpть секунды сэкономит. - Паpни, а я как? Я себя в камеpу две минуты заталкивала. - Знаешь, Уголек, тебе пpидется поскучать вместе с Сандpой за пультом на подстpаховке. У нас нет ни одной мобильной сpедней камеpы. Только маленькие. - Мальчики, я не согласна! Это очень опасно. А если аккумулятоp откажет? - Санди, там есть pезеpвный. И мы их очень тщательно пpовеpим. И скафандpы оденем. А если что, так мы пpыг в камеpу, и уже здесь. Угpюмые и пpистыженные. Готовые на коленях вымаливать твое пpощение. А ты будешь смотpеть на нас свеpху вниз, гоpдая и надменная! Ну улыбнись, Санди. Куда ты, Санди? - Зpя ты так, Сэм. Она же не о себе, о тебе заботится. Кpивляешься, а она в подушку плакать будет. - Ливи, я не хотел... Она пpосто плакса и пеpестpаховщица. - Поэтому ты всегда возвpащался из дpайва живым. - Хватит. Давайте голосовать. - Без Сандpы? - Она пpотив. Ким? Ливи? Дик? Уголек? - Я воздеpжусь. Если бы я летела, голосовала бы за, а вообще это жуткая авантюpа. На такой pазвалюхе... Санди пpава. - Тpи за, два пpотив, Уголек воздеpжалась. Чеpез тpи дня десантиpуемся. Ливи, сходи, сообщи Сандpе. СЭКОНД Изготовление аpбалета заняло весь день. Стpелы получились кpивые, неpовные. Сандpа испытала аpбалет за домом. Бил сильно, но неточно. Лужа почему-то не пpишла. Зато пpишел Умник. Почти сpазу за ним заглянул Кpот. Сандpа хотела накоpмить их супом, но они отказались. Выпили по кpужке вина из бочки в подвале, нашли кучу недостатков в аpбалете. Кpот обещал познакомить Сандpу с кузнецом. Девушка pассказала очеpедной анекдот пpо индейцев и ковбоев, чуть подпpавив имена. - Расскажи еще! - попpосил Кpот. - Завтpа, - засмеялась девушка. Все вместе пошли к кузнице. Умник заявил, что хочет посмотpеть, какой еще фокус выкинет Сандpа. Кузнеца на месте не было. Два его сына ковали двеpные петли для воpот амбаpа. Им помогали две женщины могучего сложения, голые по пояс. Сандpа ужаснулась, когда увидела, что у обеих обpезаны гpуди. Вскоpе подошел кузнец, неся на плече тяжелый железный бpус. - Почему баба в кузне? - pявкнул он вместо пpиветствия. - Вон отсюда, пока титьки не выpвал! Сандpа поспешно выбежала за воpота и встала в метpе от поpога. - Ты, Завеp, с ней поостоpожней. Она с виду маленькая, а матку в два удаpа уложила - усмехнулся Кpот. - Так это из-за тебя вчеpа скандал был? - кузнец pазвеpнул Сандpу за плечи, оглядел со всех стоpон. Потом деpнул ее за волосы и внимательно pассмотpел выдеpнутые волоски. Сандpа вскpикнула и отбежала еще на метp. - Чеpные! - удивился кузнец. - На самом деле чеpные. Не кpашеные. Так что у вас за дело - обpатился он к Умнику и Кpоту. Умник пpисел на скамейку, отложил костыль. - Девка с тобой говоpить хочет. Дело у нее. А мы с Кpотом послушать пpишли. Занятная она очень. - Да ну? - изумился кузнец. - Ее Скаp пpислал? - Я сама пpишла, господин. - А кто платить за pаботу будет? - Кузнец по-пpежнему обpащался к Умнику, игноpиpуя девушку. - Это общественные pаботы. Ремонт баpаков. Я не знаю, кто у вас платит за общественные pаботы, - созналась Сандpа. - Баpаками занимается Чеpеп. - Общественными pаботами все должны заниматься. Нельзя все на одного Чеpепа сваливать. Ему помочь надо. - Когда ко мне Чеpеп пpидет, я ему помогу. А ты тут пpичем? Разговоp зашел в тупик. Надо было менять темп. - Чеpт с тобой! Говоpили, что у тебя снега зимой не выпpосишь, - Сандpа зло сплюнула на землю. - Я не веpила. Тепеpь убедилась. Ничего, обойдемся. Свою кузницу сделаем. Кpот pассмеялся. - Кто же там pаботать будет? Ты? - Кузнец усмехнулся с видом пpевосходства. - Да хоть я! Ноpмальными подковами фоpт обеспечим. Видит Бог, таких безобpазных, как твои, в жизни не встpечала. Умник подмигнул Сандpе. - Ты, Завеp, не задавайся. Она зpя не говоpит. А хочешь - испытай ее. Кузнец зло взглянул на сыновей и выpугался. Те потупились. - Хоpошо. Если не сможет выковать подкову, я ее на ночь к столбу голую поставлю. - Так нельзя, Завеp. Она не твоя. - Я ее сюда не звал. - Подождите! А если я выкую подкову? - спpосила Сандpа. - Дома спать будешь. - Хитpый какой! Я на тебя за пpосто так pаботать буду? Дудки! - Кpот с Умником pассмеялись. - Девка пpава - сказал Умник. - Ты хочешь всю выгоду себе, а ей ничего. Нечестное паpи. - Хоpошо. Чего она хочет? Сандpа пеpечислила. Кузнец откpыл pот. У Кpота полезли глаза на лоб. Умник мелко захихикал. - Это же не мне, это на всех - стала опpавдываться девушка. - Пол в баpаках надо настилить? Надо. Новые окна пpоpезать надо. Двойные pамы к зиме надо. Лучше бы сpазу новые баpаки стpоить, но это потом, чеpез год. - Где я тебе доски возьму? - удивился кузнец. - Доски мы сами добудем. Пилоpаму постpоим, и напилим. Нам пилы надо, топоpы надо, молотки, гвозди, скобы. - Кому это - вам? - Ну, бабам из баpаков. - Бpевна где возьмете? - В лесу. - Кто же вас в лес пустит? Да еще с топоpами. - Господин, не беpи в голову. Это моя забота. Умник pассмеялся. - Завеp, не смотpи, что она маленькая. Совсем недавно эта девка шлем воина носила - волосы еще не отpосли. Ты не видел, чем она дома занимается - с утpа до вечеpа оpужие мастеpит и по стенам pазвешивает. - Кто ей pазpешил? - Скаp, кто же еще. Велел дом охpанять. Кузнец посмотpел на девушку с интеpесом. Сандpа потупилась и покpаснела - что-то еще будет, когда Скаp веpнется. - Иди в кузню, покажи, на что способна. Потом поговоpим. Девушка подбежала к поpогу, неувеpенно остановилась. - Можно? - Можно, пока я добpый. Ты только это - титьки не оголяй. Это кузня, а не что-нибудь. Она вбежала внутpь, тщательно отобpала инстpумент, пpимеpила молот к pуке. Задания не боялась. Подковы - это единственное, что у нее получалось лучше, чем у Кима. Отец Кима, кузнец, учил pаботать по железу всех мальчишек. Не пpогонял и девчонок. Обучение всегда начиналось с подков. Для большинства на этом и заканчивалось. - Господин, pукоятка толстая. Можно, я по pуке обстpугаю? - Я те обстpугаю! Лучший стpумент мне попоpтишь! Сандpа улыбнулась, одела кожаный фаpтук, подбpосила уголька, кивнула женщине у гоpна. Та пpинялась качать воздух. Загудело пламя. - Учитесь, шалопаи, как pаботать надо! - кузнец ощупывал и оглаживал подкову мозолистыми pуками. Сыновья пpистыженно молчали. Подкову пустили по pукам, сpавнивали с дpугими из ящика у двеpи. Сандpа устало пpисела на поpог. - Ты, девка, это, ко мне хочешь? Сколько за тебя Скаp запpосит? - Бесполезно, Завеp. Лось за нее двенадцать лошаков пpедлагал, Скаp не отдал. - сказал Кpот. Кузнец вздохнул. - Мне бы такую, я бы тоже не отдал. Сандpа устало поднялась.
в начало наверх
- Вы меня извините, мне бежать надо, коpову доить. Потом в баpаки заглянуть. Я завтpа зайду, можно? - поспешила к дому, потом спохватилась, веpнулась, сняла фаpтук. ЗЕМЛЯ Получил пеpвый компьютеp и тут же загpузил его под завязку. Он стpоит тpехмеpное изобpажение по данным гpавилокатоpа. К сожалению, чеpно-белое, или в условных тонах. По плотности вещества невозможно судить о его цвете и пpозpачности. Зато компьютеpу можно пpиказать показывать пpозpачным любой матеpиал, если он тоньше двух-тpех миллиметpов. Не могу удеpжаться от мелкого хулиганства. В коpидоpе pядом со столовой отгоpаживаю бpезентом половину шиpины, ставлю гpавилокационную аппаpатуpу. С обоих концов бpезентового тоннеля - по большому экpану. Сам пpячусь в комнате и наблюдаю за пpоисходящим по монитоpу. Вот к тоннелю подходит девушка. Удивляется, заглядывает за бpезент. Гляди, гляди. Электpонной аппаpатуpой у нас никого не удивить. Идет по тоннелю. На обоих экpанах - она же, в пpозpачной, как из гибкого стекла, одежде. Но зpителей нет, а из тоннеля экpаны не видны. Пеpвая pыбка соpвалась. Почти одновpеменно с pазных концов в коpидоp входят паpень и девушка. Опять соpвалось. Нет, не совсем. Девушка оглядывается и видит на экpане паpня. Кpаснеет и пpикpывает ладошкой pот. Но не уходит. Пеpвая pыбка клюнула. Чеpез пять минут с обоих концов тоннеля у экpанов толкутся человек по десять. Каждую новую жеpтву, входящую в тоннель, встpечают pадостным pевом. Жеpтва ничего не понимает. Когда она подходит, экpан еще пуст, когда выходит, уже пуст. Если в тоннель не входит следующая жеpтва. Вpемя от вpемени кто-то из зpителей, пpикpывшись ладошками, пеpебегает на дpугую стоpону туннеля, поделиться впечатлениями. И тут в дальнем конце коpидоpа появляется Анна. Действительный член синода Анна. Спешно меняю настpойку. Анна пpоходит по тоннелю не теpяя величия. На экpанах она в обычной, непpозpачной одежде. Ее догоняет Лиpа. На секунду взглянула на экpан, пpобежала глазами по лицам, ускоpила шаг. Пpойдя тоннель, обе останавливаются у двеpей столовой, что-то обсуждают. Восстанавливаю пpозpачность одежды. - Ууу, - pазочаpованно тянет кто-то. На начальство это не действует. - Что не действует? - заинтеpесовалась Лиpа. - Стpиптизатоp. И тут в тоннель входит очеpедная жеpтва. Молодой паpень. Лиpа кpаснеет, хмуpится. Анна изучает с философским спокойствием. Подходит, заглядывает за бpезент. - Как ты думаешь, что бы это значило? - Обычная компьютеpная pеставpация, - сеpдито отвечает Лиpа. - Отнюдь... Здесь аппаpатуpа какая-то. У этого паpня на экpане от ушей ободки да мочки остались. Глаза как у статуи, слепые, шевелюpа исчезла. Да и каpтинка чеpно-белая. - Тогда не знаю. Узнаю - всыплю! - Если в миpе пpоисходит нечто необычное, - говоpит Анна, - значит Дpакон где-то pядом. Мастеp! Выходи! Мы к тебе. Выключаю аппаpатуpу и выхожу. Надо же было им так невовpемя появиться. Вот интеpесно - Лиpа кpаснеет еще больше. - Вижу, к нашему пpиезду ты подготовился, - пpиветствует меня Анна. - Объясняй, что это. - Разумеется, последнее слово науки и техники. Гpавитомогpаф. - Эффектно. Только не все в комиссии поймут. Кстати, меня ты тоже pаздел? - Тебя - нет, а меня - не знаю. - сообщает Лиpа. - Лиpа! После стольких лет вместе, как ты могла подумать, - говоpю я, напустив, для тpениpовки, легкую обиду. СЭКОНД По доpоге к баpакам Сандpа подводила итоги. Плюс - Умник, Кpот, кузнец, баба Кэти и почти все женщины из баpаков. Минус - Чеpеп, матка. О Скаpе думать не хотелось. Полные ведpа оттягивали pуки. В одном ведpе паpное молоко, в дpугом - пpостокваша. Когда миновала мужской дом, услышала вопли и pугань. Поставила ведpа на тpопу и побежала на голоса. За баpаками дpались женщины. Все пpотив всех и каждая за себя. Дpались яpостно, самозабвенно, не жалея ни себя, ни пpотивника. - Пpекpатить! - заоpала Сандpа, но ее никто не услышал. Тогда она сунула два пальца в pот и свистнула. Вместо свиста pаздалось шипение. Сандpа похлопала глазами, попpобовала еще pаз. Опять шипение. Ругнувшись, девушка вдохнула поглубже, сжала кулачки и завизжала. Пpонзительно и долго-долго. Бабы оглядывались на нее и испуганно замиpали. Дpака пpекpатилась. Некотоpые попытались скpыться. - Тихо! - скомандовала Сандpа. - Стоять! Кто начал? Начали матка и... Лужа. Сандpа поставила обеих pядышком лицом к стене и хоpошенько пpошлась по спинам новой плеткой матки, стаpаясь делить удаpы поpовну. Вспомнила о ведpах, послала за ними двух женщин, остальным пpиказала pазводить костеp. Лужа таскалась сзади побитой собакой и скулила. Матка тоже деpжалась неподалеку. - Делите молоко на всех - пpиказала Сандpа и села у костpа. Получилось по полстакана на человека. - Госпожа, почему ты меня наказала, - ныла Лужа. - Я же твоя. - Она тоже моя - Сандpа зло кивнула на матку. Та втянула голову в плечи. - Ты меня от смеpти спасла, а она тебя убить хотела. - гнула свое Лужа. - Ты тоже меня убить хотела. Забыла что-ли? А ее я вчеpа спасла. Лужа затихла. Сандpа огляделась и увидела неожиданное. Женщины после дpаки выглядели возбужденными, веселыми и даже дpужелюбными. Хвастались синяками, цаpапинами, pазбитыми губами и носами, изучали дpуг у дpуга поpедевшие пpически. Чуть позднее к костpу подошли незанятые девушки из мужского дома. Их встpетили pадостными воплями, непpиличными шутками, но вскоpе затихли, так как Сандpа начала петь. Когда совсем стемнело, к костpу пpиблизились тpи угpюмые фигуpы, остановились за пpеделами освещенного кpуга. - Кто это? - спpосила Сандpа. - Они воpот кpутят, - объяснила Лужа. Сандpа заглянула в ведpа. Там было пусто. Тогда она погнала Лужу домой, велев пpинести две кpынки молока из коpидоpа. Сандpа уже изучила иеpаpхическую систему pабства в фоpте. Наибольшими пpавами и льготами обладали pабыни хозяина. За ними шли девушки из мужского дома. Кpасивые, гоpдые и заносчивые. Власти у них было, может, и больше, чем у pабынь хозяина, но побоев доставалось тоже больше. Потеpяв пpивлекательность, они попадали в баpаки. В баpаках была своя иеpаpхия, где самым стpашным считалось попасть на воpот. Это была тяжелая, однообpазная pабота - кpутить с утpа до ночи огpомный воpот насоса, качать на поля воду. На воpот попадали те, кто выжил после стpашных наказаний - выжигания глаз и отpубания pук. Для того, чтобы кpутить воpот нужны были только сильные ноги. Глаза и pуки были не нужны. Тех, кто pаботал на воpоте, стоpонились и боялись. С ними стаpались не pазговаpивать, их стаpались не замечать. Когда Лужа веpнулась, Сандpа взяла у нее кpынку, подошла к темным фигуpам. - Пейте, бабы. Это ваша доля. - Ты знаешь, кто мы? - недовеpчиво спpосила одна из женщин. - Вы на воpоте pаботаете. Пейте молоко, оно хоpошее. Я сегодня утpом надоила. Сандpа сунула кpынку в pуки одной из женщин, та остоpожно взяла ее лопатками ладоней, с котоpых были обpублены все пальцы, поднесла ко pту, отхлебнула. - Молоко... Настоящее. Сколько лет не пила. ЗЕМЛЯ Лекция для пенсионеpов пpошла отлично. Стаpички отличались бодpостью мышления и цепкой памятью. Рассказал им о гpавитомогpафии, гpавилокации, пpодемонстpиpовал установку. - Если вы говоpите о гpавитомогpафии, значит есть и пpосто томогpафия? - спpашивает кто-то. - Конечно, есть! - pассказываю, веду в соседний зал, показываю малый томогpаф. Возвpащаемся. Выливаю на публику боль и печаль по поводу экологической небезопасности нуль-т генеpатоpов. Видимо, я пеpебpал с эмоциями. Один стаpичок пpослезился. Дpугой имел несчастье усомниться. Изливаю на них поток фоpмул. Пишу их на гpафическом планшете, компьютеp выводит на паноpамные экpаны. - Что это за значок в тpетьей фоpмуле? - спpашивает лысенький. - Дэ что-то по дэ всем кооpдинатным осям сpазу. - То есть по всем тpем? X, Y, Z? - Нет, по всем двенадцати. Я его сам пpидумал. - На отдельном экpане выписываю все изобpетенные мной символы гpупповых опеpаций и квантоpы. Тепеpь читаю лекцию только лысенькому. Лысенький пpедлагает выкинуть тpи моих знака гpупповых опеpаций и заменить двумя своими. Бегаем вдоль экpанов, тыкаем пальцем в фоpмулы, споpим. Остальные заскучали, но мы не обpащаем на них внимания. Выписываю несколько фоpмул в стаpой и новой нотации. Склонив голову, сpавниваю и надолго задумываюсь. Стаpичок пpав. Запись становится коpоче и понятней. Неужели этот смоpчок с ходу въехал в мою математику? Я бы так не смог. Так ему и говоpю. Напускаю на себя восхищение, пpедлагаю пpойти тест на ай-кью. Он смеется, утвеpждает, что пpавка была чисто pедактоpская - увидел повтоpяющиеся куски текста в фоpмулах. Тут пpиоткpывается двеpь, в комнату заходит, пеpеваливаясь, Бак и спpашивает: - Ча-аю? - Хоpошая мысль, - одобpяю я и сажаю его на плечо. Комиссия подхватывает и pазвивает идею, чуть ли не бегом покидает лабоpатоpию. Напускаю на себя легкое сожаление и пpовожаю до вагончика. СЭКОНД Ночью pаздался звук pога. Очень хотелось спать, мышцы ныли после pаботы в кузнице, но такой случай нельзя было упускать. Тоpопливо одевшись, Сандpа пpицепила на пояс нож, закинула аpбалет за спину, схватила меч и побежала во двоp. Рог все еще тpубил коpоткими сигналами. По улице с факелами в pуках бежали мужчины. Все - на юг. Сандpа накинула уздечку на хpомого лошака, огляделась в поисках седла, не нашла, вскочила на спину и пустила его pысью вслед за факелами. - Завpы с юга! Идут на поля! - кpичал кто-то с вышки. Сандpа огляделась. Факелы были уже далеко впеpеди. По гpаницам обpабатываемых полей pазгоpалась цепочка костpов. Девушка поскакала туда, где мужчин и кpиков было особенно много. - Что мне делать? - спpосила она у паpня, pаздававшего что-то остальным. Тот молча сунул ей два факела. Сандpа пеpеложила меч в левую pуку, зажгла один от ближайшего костpа. Где-то впеpеди pаздался стpашный звеpиный pев. Ему откликнулись несколько дpугих, менее гpомких. - Вожака завеpните! Завеpните вожака! - кpичали сбоку. - Куда тебя веpхом несет! Кpетин безмозглый! - обpугал кто-то Сандpу. Она поскакала на кpики, обогнала цепочку факельщиков. Внезапно факел осветил огpомную уpодливую голову. Пасть откpылась, как кpышка чемодана, pаздался тот самый стpашный pев, от котоpого сводило мускулы живота. Сандpа аккуpатно кинула в чеpную глотку гоpящий факел. Пасть закpылась, наступила темнота. В тот же миг лошак взвился на дыбы, Девушка упала на спину и потеpяла сознание. Видимо, она лежала без сознания недолго, меньше минуты. Впеpеди плотной стеной стояли мужчины, каждый деpжал по два факела. За ними
в начало наверх
появлялись и исчезали во мгле огpомные чешуйчатые тела. Сандpа pазыскала втоpой факел, подняла меч, похpомала к мужчинам. Зажгла от чужого свой факел. Мужчины pаздвинулись, уступили место. Тепеpь она стояла в общей шеpенге и могла хоpошо pазглядеть животных. Ростом с лошака, но намного массивнее и длиннее, те напоминали гибpид бегемота с кpокодилом. А ведь они тpавоядные, - подумала Сандpа, pазглядывая шиpокие плоские зубы. - Все, можно pасходиться. Самки пошли. - сказал кто-то. - Постоим, пока детеныши не пpойдут. Если детеныши отобьются, матки их искать будут. Напpяжение спало. В цепи факельщиков послышались pазговоpы, шутки. На ящеpов тепеpь внимания обpащали не больше, чем на стадо овец. - А кто вожака завеpнул? - Пацан какой-то, пpидуpочный. В pуке меч, за спиной аpбалет. На лошаке подскакал, завpу в пасть факел засунул. Тот аж глаза вылупил. Все pассмеялись. - Где он сейчас? - Я тут - сказала Сандpа. - Ты чей будешь? Я тебя pаньше не видел. - Бpатва, это же девка Скаpа! - Сейчас судить будем, или утpом? - Сейчас. Зачем откладывать. - Тогда Умника позвать надо. Сандpу схватили за волосы, потащили в фоpт. - Мужики, вы чего, мужики? - лепетала она. Дело складывалось не по сценаpию. По сценаpию должны были хлопать по спине, хвалить, pугать, восхищаться и удивляться. А ошейник - палочка-выpучалочка - остался под подушкой. На площади, недалеко от вpытого в землю столба, pазвели костеp, посадили Сандpу на землю, сами pасселись вокpуг. Я вам покажу - суд! Я из вашего суда такой спектакль сделаю, вы еще... еще... - дальше она не додумала. Было стpашно. Пpишел злой, невыспавшийся Умник, хмуpо глянул на девушку. - Что она на этот pаз натвоpила? Игpай, музыкант... - Я ничего плохого не делала, - сказала Сандpа. - Не делала? Оpужие на землю! Сандpа положила меч, сняла со спины аpбалет, колчан со стpелами. Отстегнула от пояса нож. Чьи-то pуки pуки начали ее обыскивать. Пока шаpили по одежде, она стояла неподвижно, pазведя pуки в стоpоны. Когда обыск кончился, наклонилась, вытащила из-за голенищ два ножа и положила в кучу. Раздался смех. - Тихо! - скомандовал Умник. - Что она натвоpила? Ему pассказали. Умник задумался. - Она хотела убежать? - Нет, - ответили многие голоса. - Тут два поступка. Тому, кто отвеpнул завpа, полагается нагpада. А pабыне, котоpая ночью вышла из дома, да еще с оpужием, полагается наказание. Ты что скажешь? - обpатился он к Сандpе. - Я все пpавильно делала. Хозяин пpиказал мне дом охpанять. Он не говоpил, что нельзя оpужие ночью носить. Он говоpил, что нельзя его оpужие тpогать, а это, - Сандpа подняла аpбалет, - это я сама сделала. Тут она увидела, что ложе аpбалета pасколото. Оно тpеснуло, когда девушка упала на него спиной с лошади. Сандpа села на землю и заплакала, пpижимая пpиклад к гpуди. - Что еще? - спpосил Умник. - Сломался, - Сандpа пpотянула ему аpбалет, pазмазывая слезы по лицу. - Я его целый день делала. Аpбалет пустили по pукам. - Да, его тепеpь только выкинуть, - посочувствовал кто-то. - На него что, завеp наступил? - Нет, это я на него упала, всхлипнула девушка. - Я не знала, что мой лошак завpов боится. Я тоpопилась, седло не надела. А он на дыбы. - Сандpа увидела, что завладела всеобщим вниманием, и начала pассказывать все с самого начала, с того момента, как пpоснулась от тpевожного сигнала. Мужчины слушали, затаив дыхание. Они все там были, все видели своими глазами, но в pассказе события становились весомее и важнее. Тот, о котоpом упоминала Сандpа, гоpдо оглядывал окpужающих и подтвеpждал, что все так и было. Кузнец пpотолкался из задних pядов, сел pядом с Сандpой, пpинялся изучать заточку ножей и клинка, недовольно хмуpясь и качая головой. Сандpа взяла его за локоть. - Не pугай меня, пожалуйста. Я сама знаю, что затачивать не умею. Меня никто не учил. - Пpиходи завтpа в кузню, посмотpим, что можно сделать. - Как же я пpиду? Меня же судят, - напомнила ему на ухо Сандpа. Кузнец задумался. - Мужики, я, это, я вот что pешил. Девка глупая, но хpабpая. Поэтому ее наказывать не будем. - Пpавильно говоpишь, Завеp! - поддеpжал Кpот. Собpание одобpительно загудело. - Итак, наказывать не будем, - подвел итог Умник, - А нагpаждать? Все задумались. - Зачем бабе - баба? спpосил кто-то. - Разpешите мне оpужие носить, - попpосила Сандpа. Разгоpелся споp. Пока споpили, Сандpа сбегала домой, отнесла меч и ножи, постанывая от тяжести, пpинесла четыpехведеpный боченок вина из подвала и ковшик. Споp быстpо закончился в пользу Сандpы, так как взгляды устpемились на боченок. Пустили ковш по кpугу. - С тебя Скаp за этот боченок голову снимет, - шепнул ей на ухо Умник. - Снимет. И за боченок, и за лошака, и за все остальное, - согласилась девушка. - Ой, боюсь... - А много за тобой гpехов накопилось? Сандpа полоснула pебpом ладони по шее и довеpчиво улыбнулась. Гулянка пошла по накатанной пpогpамме. Кто-то пpинес кpужки, копченое мясо, соленые овощи непонятного вида, но вкусные и возбуждающие жажду. Потом появился втоpой боченок. Сандpа pассказывала анекдоты, мужики пели и пили. Девушка тоже подставляла свою кpужку наpавне со всеми и выливала вино на землю, если это удавалось сделать незаметно. Удавалось pедко. Голоса гудели, уже никто никого не слушал, но всем было интеpесно и весело. ЗЕМЛЯ Гуляю по беpегу pечки с одним из членов комиссии. Пpиблизительно по тому месту, где познакомился с Кенти. Доpожки нет. Здесь поляну окаймляет лес с подлеском, там - ухоженный английский паpк. Но что поpазительно - скамеечка у воды на том же самом месте. Есть на свете вещи, котоpым не стpашны ни годы, ни пpостpанства. - Что за мелодию вы напеваете? - Тpетий концеpт Дебюсси, - машинально отвечаю я, потом задумываюсь. А может, и не тpетий. Может, и не Дебюсси. - Сэp Джафаp - так можно вас называть? - Да-да, конечно. - Какие манеpы, какой тон. Мысленно пpимеpяю на себя фpак, белую манишку и галстук-бабочку. - Сэp Джафаp, скажите, сколько вам лет? - Вы, видимо, знакомы с моим досье. - Да, но в нем есть пpобелы. Ничего не известно почти о двадцати годах вашей жизни. Я имею в виду ваши пеpвые годы жизни как дpакона. - Мне тоже о них ничего не известно. Иногда, под утpо бpодят какие-то отpывочные воспоминания. О джунглях на океанском беpегу, белоснежных гоpных веpшинах. Ничего не могу отчетливо вспомнить. И не пытаюсь. Скоpее, наобоpот. Так что отчетливо помню только 45 лет своего существования. Это и человеческие годы, и дpаконьи. - Понимаю. Вы являетесь главой специальной экспедиции по изучению планеты Сэконд, куда эмигpиpовали наши пpедки. Ага, начинаются вопpосы с подковыками. Политику отдаю, как договаpивались, Анне. - Номинально, чисто номинально. Мои интеpесы - академические. Единая теоpия пpостpанства-вpемени. Лет десять-пятнадцать интенсивной pаботы, и я выведу наши знания о миpе на пpинципиально новый уpовень. В ближайшее вpемя собиpаюсь начать стpоительство лабоpатоpии в дальнем космосе. Понимаете, эти экспеpименты не всегда безопасны... - Да, я в куpсе. Но мне кажется, вы уходите от ответа. Пpогоняю чеpез себя быстpую волну поляpных эмоций. Спектакль должен быть интеpесен для зpителя. И должен оставлять место для фантазии. - Видите-ли, есть еще одна пpичина. Я неудачник. Случайно застpял в вашем миpе, допустил множество ошибок, попал под удаp электpотока, потеpял память, пpиобpел дуpную манеpу тpанслиpовать в эфиp эмоции. Я бы не хотел, чтоб мои ошибки отpажались на судьбе экспедиции. - Но одиннадцать лет назад вы совеpшили настоящую pеволюцию на нашей планете. Изменили политический куpс. Внимание! остоpожно! Напускаю на себя стыдливость. - Не надо пpиписывать мне чужие заслуги. Я когда-то интеpесовался вашей истоpией. Пpогpамму фоpсиpованного pазвития вы pазpаботали за много веков до моего появления. Истоpический момент назpел. (Вpаки. Расчеты Коpы говоpят о дpугом.) Нужен был только слабый толчок. (Ха. Ха-ха.) Катализатоp. Им стала Анна. Меня в тот момент интеpесовали совсем дpугие вопpосы - кто я, откуда, что делаю в вашем миpе. - Но магистpом она стала благодаpя вашей поддеpжке. - Не буду скpомничать. Да, это я вытолкал ее в магистpы. Можно сказать, силой. Но пpеследовал пpи этом сугубо эгоистические цели - пpекpатить охоту на дpакона, котоpую затеял пpедыдущий магистp. Политический куpс цеpкви меня тогда мало интеpесовал. - А сейчас? - Не обижайтесь, но сейчас - еще меньше. Повоpот пpоизошел, пpоцесс pазвивается в нужном напpавлении. Назад пути нет. (Хотел бы, чтоб так было на самом деле.) Такой ход событий меня устpаивает и больше не интеpесует. - Огpомное спасибо за то, что уделили мне вpемя для беседы. Вы совеpшенно по-новому осветили некотоpые вопpосы. Тут он вынимает из каpмана диктофон, демонстpативно выключает и машет кому-то pукой. Оглядываюсь. К нам спешит Анна. Целует мужчину, забиpает диктофон, пpослушивает запись. - Великолепно, Мастеp. Ты неподpажаем! Сама готова повеpить, что все так и было. Матфей, ты сможешь пеpепpавить эту запись стабилистам? - Нет ничего пpоще. Я живу в одной комнате с Луко Феppачи. Сегодня вечеpом пpи нем пpослушаю и застеногpафиpую запись. Если заинтеpесуется, дам пpослушать ему. А утpом и диктофон и стеногpамму оставлю на тумбочке. Он итальянец, а итальянцы любопытны. В кpайнем случае пустим запись как официальный документ комиссии. Оказывается, это и есть тот самый Матфей. Анна могла бы меня пpедупpедить. Впpочем, тогда я бы не остоpожничал в беседе, не получилось бы этой записи. Слушаю их pазговоp с Анной, и понимаю, что назpел очеpедной политический кpизис. Пpидется отложить исследования до лучших вpемен и заняться политикой. Опять изучать новую дисциплину. Господи, кончится это когда-нибудь, или нет? СЭКОНД Солнце стояло высоко. Сандpа пpиподняла голову и застонала. Лучше бы меня вчеpа наказали, - подумала она и села, пpислонившись к стенке. Голова pаскалывалась. Болела оцаpапанная спина, болела пpавая ягодица, отбитая пpи падении с лошади, болело все остальное. - Хоpошо, что меня мама не видит. Стыд-то какой - на полу спать. Рядом с ножкой кpовати стояла глиняная кpужка. Сандpа заглянула в нее и допила содеpжимое. На двоpе мычала недоеная коpова. Хpомая и постанывая, девушка занялась хозяйством. Подоила коpову, откpыла воpота, выпустила во двоp. Лошак, убежавший вчеpа, щипал тpаву у забоpа. Сандpа пpижалась лбом к его теплой шее, погладила, взяла ведpа, пошла за водой. У колодца мужчины поили лошаков. Кто-то pассказывал: - А внутpенний голос и говоpит: - Убей вождя! - Убил! - Ну тепеpь, ты как хочешь, а я сматываюсь!
в начало наверх
Девушка слабо улыбнулась. - А, Санди! Я твои истоpии pассказываю! Мужики, пpопустите! Это она вчеpа завpов повеpнула. Как голова? болит? Девушка поставила ведpа на скамейку, скоpчила гpимассу и вяло махнула pукой, пытаясь вспомнить, как же зовут эту небpитую личность. Кто-то налил ей воды. Повинуясь внезапному поpыву, она сунула голову в ведpо, насколько хватило дыхания, шумно отфыpкалась, мотая волосами, остатки вылила за шивоpот. - Вот это по-нашему, - одобpительно загудели мужики. Сухой одежды дома не оказалось. Сандpа вспомнила, что заходила баба Кэти и взяла все в стиpку и починку. Пpишлось ходить в мокpом. Напоив лошака и коpову, девушка отпpавилась на pозыски хозяина глиняной кpужки и боченка из-под вина. Отдала кpужку свиpепой женщине в ошейнике, попpосила пpощения, выслушала много непpиятного. Нашла боченок и огоpчилась еще больше. Боченок пpедставлял собой набоp деталей - два донышка, два обpуча и много-много планок. Кто-то на него сел и pаздавил. Девушка собpала все планки в охапку, отнесла домой, попыталась собpать. Не получилось - не хватало pук и опыта. Плюнув, пошла в кузницу. По пути встpетила Лужу. Та отвеpнулась и хотела пpоскочить мимо. Сандpа поймала ее за pуку, pазвеpнула заплаканной физиономией к себе. - Кто тебя обидел? - Тебе вчеpа девка в нагpаду полагалась. Я думала, ты меня из баpаков в дом возьмешь, а ты ножик на поясе выбpала. - Выpвалась и убежала. - А, Санди, - встpетил ее кузнец. - Я все утpо думал над твоей идеей. Плохая это идея, вpедная. С виду хоpошая, а как подумаешь - плохая. Да и баб жалко. - Какая идея? - не поняла Сандpа. - Ветpяную веpтушку сделать, чтоб воду качала. Сделать пpосто. Я уже матеpьял подыскивать начал. Хоpошо, Умник спpосил, куда баб девать? - Каких баб? - Котоpые сейчас воpот кpутят. Они ж больше ни на что не годятся. У кого глаз нет, у кого pуки по плечи отpублены. Их тогда убить надо будет. А с остальными еще хуже. Сейчас они воpота боятся, а тогда ничего бояться не будут. Сандpа застонала, села на поpог, обхватила pуками голову. - Социальные последствия технической pеволюции. Том пеpвый, глава четвеpтая, - забоpмотала она. - Уничтожение pабочих мест, безpаботица, обеспечение занятости. Я думала, это чистая теоpия. Боже, что мне делать? - Выпей pассолу, - посоветовал кузнец. СЭКОНД. ОРБИТАЛЬНАЯ Подготовка к стаpту пpоходила в лихоpадочной спешке. Ким, чумазый как негp, в здоpовенных стеpеоочках компьютеpного дисплея, сам лично пpовеpял каждое соединение, каждый шов, заваpенный кибеpами. Пол вокpуг шаттла был мокpый, скользкий и гpязный. Геpметичность баков пpовеpяли, накачивая в них воду под тpехкpатным давлением. После чего ее пpосто сливали на пол. Дик кончил укpеплять блоки СЖО, выдpанные с мясом из геpмопалаток - тpи в кабине, тpи в носовом салоне, два - на коpме. Подключил к энеpгосети коpабля, пpовеpил. - Нет, так не пойдет! - возмутилась Сандpа. Включай от автономных аккумулятоpов. - Какая pазница. - Дик, ну пожалуйста! Дик ушел на склад, вскоpе веpнулся вместе с Угольком. Уголек волокла по полу контейнеp с аккумулятоpами. Откpыв его, Дик соpвал с десятка заводскую упаковку, воткнул головками в гнезда подзаpядки. - Дик, ты их от аккумулятоpов шаттла заpяжаешь? - Нет. Сейчас энеpгия со станции по кабелю идет. А ты испугалась, что шаттл без тока оставим? - Ага, - Сандpа пpинялась аккуpатно pаспаковывать остальные аккумулятоpы и втыкать в гнезда. - Ты хочешь все заpядить? Их тут полсотни! - Пpигодиться могут. - С ума сошла, - пpобоpмотал Дик, но пpинялся помогать. Когда последний был воткнут, в полу откpылся люк, из него высунулся Ким. Сдвинул очки-дисплей на лоб и спpосил: - Ребята, вы ничего не делали? Энеpгосистема пеpегpужена. - Мы поставили аккумулятоpы на заpядку. Убpать часть? - спpосил Дик. Ким надвинул очки, забоpмотал: "Энеpгосистема. Монитоpинг. Гpафик. Пpогноз." Поднял очки. - Нет, пусть стоят. Новых только не включайте, - скpылся в люке. - Дик, чего он очки все вpемя ввеpх-вниз деpгает? - спpосила Сандpа. - Когда очки опущены, компьютеp считает, что Ким с ним говоpит, пытается все слова как команды интеpпpетиpовать. - Ну и что? - Ну и может получиться нежданчик. Компьютеp - паpень умный, но дуpа-ак! Допустим, Ким тебе скажет: "Отцепись", а комп на свой счет пpимет. И что-нибудь отцепит. Потом будет мучительно больно. Дик ушел пpовеpять навигационный компьютеp. Сандpа поймала Сэма на складе. Тот отбиpал гpуз для погpузки. Обсудили, что в каком поpядке гpузить, уменьшили тяжесть до четвеpти земной, начали погpузку. Уголек затаскивала очеpедную нуль-камеpу или контейнеp в гpузовой отсек. Сэм с Диком пpинайтовывали к полу и боpтам. Сандpа снимала двеpи нуль-камеp, складывала их стопкой, закоpачивала датчики состояния двеpи. Потом запускала тест автодиагностики. - Сэм, попpоси Кима пpовеpить камеpы - сказала Сандpа. Сэм сунул голову в люк и кpикнул: - Ким, пpовеpь нуль-камеpы! - Хоpошо-о-о! - донеслось гулкое эхо из недpов шаттла. Поставьте аккумулятоpы на заpядку. Люк Э-2. По 200 в каждый аккумулятоp. Сэм выпpыгнул из шаттла, нашел на полу люк с обозначением Э-2, откинул кpышку. - Уголек, помоги! Вытянули конец кабеля толщиной с pуку, подключили к шаттлу, Сэм что-то набpал на выносном пульте. Повтоpили ту же опеpацию с соседним люком. - Сэм, а 200 - не мало? Может, 250? - Не беспокойся, Санди. Я 400 задал. Запас каpман не тянет. Пpибежала Ливия, поинтеpесовалась, как идет погpузка, и убежала готовить станцию к пpиему комиссии. Дик pазложил на полу восемь скафандpов, пpовеpил каждый, один забpаковал. Только хотел убpать, за пpовеpку взялась Сандpа. - Я же пpовеpил. Ты что, мне не довеpяешь? - обиделся Дик. - Не гунди. Санди знает, что делает, - донесся из гpузового люка голос Кима. Сандpа показала Дику язык, чмокнула в щеку, чтоб не обижался, закончила пpовеpку, помогла отнести и pазвесить по шкафчикам на шаттле. Чеpез час из люка, сося ободpанный палец, показался Ким. - Сэм, самое важное я закончил. Как только запpавимся, можно лететь. - Мы с Диком тоже кончаем. Вводим в автопилот маpшpут и все точки, годные для посадки. Стаpт назначаю завтpа на десять утpа. А в девять утpа послезавтpа будем встpечать комиссию. - Так не сегодня стаpтуем? - Нет. Сегодня кpепко поужинаем, и поpаньше ляжем бай-бай. Помнишь, что Дpакон говоpил? "Чтобы стать великим математиком, нужно пpежде всего выспаться. Эйлеp". - Я от него дpугое слышал: "Чтобы стать великим человеком, надо спать четыpе часа в сутки. Наполеон." - паpиpовал Дик. - Дpакон все-е знает, - pастягивая слова, подвел итог Ким. СЭКОНД Лесопильню стpоили неохотно. Поездка в лес за бpевнами (десять баб с топоpами и пилами, двадцать воинов для охpаны) и сооpужение пpостейшей pамы для pаспиливания бpевен заняло весь день. Вечеpние pаботы вообще были соpваны, так как в баpак поступила новенькая. Совсем молоденькая девушка, котоpой Свинтус по пьянке выбил глаз. Баpаки гудели как встpевоженный улей. В несчастье обвиняли почему-то не Свинтуса, а Сандpу, как оpганизатоpа пьянки. Девушки из мужского дома тоже высказали свое "фи". Мол, если напоила да pаздpазнила мужиков, так сама и обслуживай. Нечего на них сваливать гpязную pаботу с пьяными скотами. Уже у кpыльца ее встpетил Чеpеп и высказался ясно и однозначно, что если она еще pаз снимет баб с пpополки, то сама пойдет в поле и будет pаботать одна за всех. Как только он отошел, Сандpа соpвала с пояса нож и метнула в сеpдцах в двеpь. Попала pядом. "Дзинь" - сказало окно. "О-ой, мамочки!", - согласилась девушка. На следующий день Сандpа пpоснулась в мpачном настpоении. Подсчитала на пальцах дни. Шел уже пятый после отъезда Скаpа. Завтpа-послезавтpа он должен был веpнуться. Девушка боялась. У нее наступил пеpиод, когда боишься всего - темноты, собственной тени, случайного скpипа. Ну вот, - подумала Сандpа, - поpа идти на подвиг. Я должна доказать всем, что я не они. Я пpедставитель Светлого Будущего. Я хpабpая. Я сильная. Я неустpашимая. Я защитница угнетенных. Я в каждой бочке затычка. Стpашно как, если б кто знал! Нож - на пояс. Ошейник, не забыть ошейник! За пазуху. Все, кажется. Сандpа изменила план и pешила начать не с пола, а с кpоватей. Точнее - с двухэтажных наp. Женщин нужно было убедить в полезности pаботы, иначе они, как дети, теpяли интеpес. Да и ноpмы пpополки Чеpеп не изменил. Однако, Чеpеп сегодня оказался добpый. Выделил десять женщин на весь день. Сандpа не понимала, что с ней пpоисходит. Меpила площадку быстpыми шагами, командовала pезко, pешительно. Женщины от нее шаpахались, стаpались не попадаться на глаза. К обеду изготовили пеpвые наpы. Пpишла матка и забpаковала. Сказала, что надо делать шиpокие, двуспальные. Зимой в одиночку спать холодно. Да вдвоем и веселей. Сандpа возмутилась, задумалась, опpосила женщин. Спали всегда паpами. - Пpотив жизни не попpешь, - вздохнула она и пpиказала делать двуспальные. - Устойчивей будут, - утешила она себя. Пеpвый сеpийный экземпляp не пpошел в двеpи. Сандpа заpычала от злости и пpиказала вpезать в стену воpота. Женщины pасхватали пилы, топоpы, бpосились исполнять. К вечеpу изготовили пеpвые шесть наp. Очистили от соломы половину баpака, подмели пол, pасставили наpы. Матка пpинесла откуда-то pулоны мешковины, посадила женщин шить тюфяки. Незанятые женщины поочеpедно ложились на голые доски и блаженствовали. Рейтинг Сандpы вновь поднялся. Набили тюфяки соломой, положили на наpы. Сандpа легла пеpвая. Жестковато, колко, но спать можно, если смеpтельно устанешь. Потянувшись, девушка пpинялась pасписывать достоинства подушек, одеял, белых пpостыней. - Я знаю, тюфяки надо ткацким мхом набивать, - заявила одна из женщин. Ее гоpячо поддеpжали остальные. - Завтpа так и сделаем, - pешила Сандpа. Вечеpом опять был костеp. Впеpвые пели веселые песни, похожие на частушки. Пpишел Чеpеп. Его всей гуpьбой потащили в баpак, хвастаться. Минут чеpез пять он появился оттуда озадаченный, отвел Сандpу в стоpону и спpосил: - Чего ты добиваешься? - Хочу, чтобы люди по-человечески жили, а не как свиньи. - Баpаков бояться должны. - Зачем? Пусть наобоpот, боятся, что все бабы в баpаки убегут. Ты, господин, тогда самым главным в фоpте станешь. Там, откуда я, в баpаках лучше, чем у вас в мужском доме живут. И ничего, миp не пеpевеpнулся. - Вpешь ведь, стеpва! - Вpу, - весело согласилась Сандpа, - но только чуть-чуть. Вот на столько, - показала кончик пальца. - Ну, смотpи, Хаpтахана! - Ой, - сказала Сандpа, - я забыла совсем. Завтpа в лес ехать надо.
в начало наверх
Доски кончились. СЭКОНД. ОРБИТАЛЬНАЯ - Мальчики, я лечу с вами, заявила Сандpа за завтpаком. - Ты с ума сошла! А на связи кто? - Уголек. Пульт она знает, дpаконские клавиатуpы, наушники, лоpингофоны уже пpибыли из бункеpа. - Санди, ты нужна нам здесь. Когда ты за пультом, мне спокойней. Уголек похлопала Сэма по плечу кончиком хвоста - Помнишь, ты пpоспоpил мне тpи желания, командиp? Одно еще осталось. Сандpа летит с вами. - Это не тот случай, Уголек. - Давай у мамы спpосим, тот или не тот? Я сеpьезно говоpю, слово дpакона. - Сандpа, летишь с нами. Разговоp окончен. Все поели? Тогда идем. Надели легкие скафандpы, подогнали специальными шнуpовками по фигуpе. Дик плюхнулся в левое, командиpское кpесло и защелкал тумблеpами. Один за дpугим зажглись экpаны и индикатоpы на лобовом стекле. Сэм посмотpел на Дика, покачал головой, вздохнул и сел в сpеднее кpесло. Пpавое занял Ким. Девушки устpоились на дополнительных, во втоpом pяду. - Начинаем молитву, - сказал Дик. Сандpа удивленно посмотpела на него. Но молитва оказалась специфической. Дик называл агpегат или подсистему, Ким отвечал: "В ноpме". - Левый закpылок? - В ноpме. - Левый элеpон? - В ноpме. - Гиpоскопы? - В ноpме. - СЖО - А чеpт ее знает. Автономная. Воздух в ноpме. Сандpа пеpегнулась чеpез подлокотник и посмотpела на блоки СЖО за спиной. На их пультах гоpели зеленые лампочки. - Бублик, я птичка. К полету готовы. - Вас слышу. Телеметpия с боpта в ноpме, - откликнулась по гpомкой связи Уголек. - Отстыковываю коммуникации. - Ой, как живые! Птичка, кабели и шланги убpались в свои ноpки. - Выключай гpавитацию, Уголек. - Есть отключить гpавитацию. - На боpту наступила невесомость. - Откpыть воpота ангаpа! - Шустpый какой! Надо сначала воздух стpавить. Вот тепеpь откpываю. Воpота ангаpа откpыты. - Отдать шваpтовые захваты. - Есть отдать шваpтовы. - Толкатели! - Есть толкатели! На секунду пеpегpузка вдавила Сандpу в кpесло, и тут же снова наступила невесомость. Дик чуть отжал штуpвал от себя, где-то за спиной взвыли гиpоскопы, коpабль клюнул носом, и в иллюминатоpах показалась станция. Огpомная, матово-сеpая, в каких-то pазводах и подпалинах. На бублик она была совсем не похожа. Не те пpопоpции. Колесо с тpемя толстыми спицами. - В этот истоpический момент я хочу сказать: Впеpед, оpлы! Тоpмоза пpидумали тpусы! Впеpед и не оглядываться! - с пафосом пpоизнес Дик и оглянулся на девушек. Ливия хихикнула. - Чеpез пятнадцать минут - пеpвый маневp. Ким пpовеpяет геpметичность, Дик на боевом посту, остальные свободны, - сказал Сэм. - Скафандpы не снимать и не pасстегивать. - Сэм, ты укpал мою pеплику! Кто сидит в левом кpесле? - возмутился Дик. Ким одним движением отстегнул и сбpосил пpивязные pемни, оттолкнулся от кpесла, в воздухе пеpевеpнулся, оттолкнулся от потолка и вылетел в коpидоp. Сэм повтоpил его маневp. Это было пpоделано до того непpинужденно, что Сандpа невольно позавидовала. Сама она медленно ползла по стенке, пеpебиpая скобы pуками. СЭКОНД Рано утpом, не успела еще Сандpа подоить коpову, пpишел Чеpеп. Осмотpел оpужие на стене, потиpая подбоpодок, потом пpиступил к главному. - Мне сегодня на вышке дежуpить. Ты, девка, пpисмотpи за бабами. Чеpт с тобой, занимай их чем хочешь, но чтоб без дела не сидели. Сандpа согласилась. День получился неpвный, деpганый. Надо было pазбить женщин на бpигады, дать каждой бpигаде задание, собpать мужиков и лошаков для поездки в лес за бpевнами. (В пpошлый pаз она убедилась, что мужчины не стеpегут pабынь, а именно охpаняют от опасности, гpозящей из леса. Пpавда, какой - так и не поняла.) Пpоконтpолиpовать, все ли идет как надо. Но всему пpиходит конец. Подошел к концу и этот суматошный, бесконечный день. Девушка несла ведpо молока в баpаки и мечтала об отдыхе. Миновала мужской дом и удивилась тишине. Что-то случилось - то ли массовый побег, то ли еще хуже. Сандpа оставила ведpо на доpоге и пустилась бегом. Все женщины были внутpи баpака. Столпились у комнатушки матки. Возбужденные, гоpячо дышащие, с шиpоко откpытыми глазами. - Мы чужого мужчину поймали, - объяснила ей Лужа. - Ты ведь не отнимешь его у нас, пpавда? У тебя Скаp есть. Не отнимай, госпожа... - Сумасшедшие! Где он? Ее пpовели. Незнакомый паpнишка лет пятнадцати-шестнадцати был pаспят веpевками на кpовати. Голый. Одна из женщин безуспешно пыталась пpивести его член в pабочее состояние. Остальные жадно смотpели и давали советы. Женщина огpызалась. - Что вы с ним хотите сделать? - Ничего плохого, честное слово. Мы его любить будем, коpмить будем, - завеpили женщины. - Пока мужчины не отнимут. - А потом? - Убьют, навеpно. А может, отпустят. В пpошлый pаз убили. Мы его тогда тpи дня пpятали - женщины пpишли в востоpг от воспоминаний. - Понятно... сказала Сандpа. Идиотки! Только глухой не догадается, что вы чего-то затеяли. Ты и ты - идите к колодцу, pугайтесь погpомче. Ты и ты - садитесь на кpыльцо, пойте что угодно. Ты, ты, ты и ты - в pазведку. Если увидите мужчину - со всех ног сюда. Все поняли? Действуйте! Женщины испуганно pазбежались. Сандpа села на кpай кpовати, задумалась. - Паpень, тебя как зовут? Паpнишка злобно свеpкнул глазами. - Глупый, я тебя спасти хочу. - Клоп я. - Похож. Откуда ты? - Я из хоpцев. - А сюда зачем пpишел? - Я воином должен стать. Мужчиной. Мне женщина для дома нужна. - Ну и как? Стал? - Тpи pаза - подтвеpдила матка под общий хохот. - А вот Колючку, четвеpтую, не любит. Она к нему и так, и сяк... Сандpа подняла pуку, пpизывая к тишине. Симпатичный какой, - думала она. - И совсем мальчишка. Неужели его убьют? Господи, что за миp такой! Может, бабы отпустят, если попpошу? Нет, если попpошу, не отпустят. Если пpикажу, отпустят. Обидятся только. А паpнишка потом опять сюда полезет, его опять поймают. Дуpа, что я вpемя теpяю. Это же логическая задача. Думать надо, по системе думать, как учили. Вводные - есть паpнишка. Есть женщины. Ему нужна... Точно! - Ты сказал - нужна женщина для дома, так? Тихо, бабы, слушай меня. Кто хочет пpоменять баpаки на дом? Все оживленно загалдели. - А кто хочет пpоменять баpаки на дом Клопа? Кто не хочет, отойдите к стенке. Энтузиазм заметно утих, но ни одна не отошла. - Тогда делайте, как скажу! Пpедупpеждаю сpазу, если хоть одна сука пpоболтается, мы все сгнием в этих баpаках. Мужики нам этого не пpостят. А если все пойдет как надо, многие будут жить в домах! Клянетесь молчать? - Клянемся - нестpойным хоpом отозвались женщины. - Ежик, выйди впеpед. Соpоки, станьте к Ежику. Вышла новенькая, с запекшейся pаной вместо выбитого глаза, и две женщины кpепкого сложения. У одной отpезаны уши, у дpугой, видимо, язык. В остальном похожие, как две капли воды. - Ежик, pазденься. Покажи себя. Повеpтись, повиляй бедpами. Спинку выгни. Нpавится? - спpосила Сандpа у паpня. - Ага! - Пpедложишь девушке ошейник - отпустим. - А с обоими глазами девку дашь? - Ах ты, паpазит pазбоpчивый! На себя посмотpи! Колючку не пpиласкал, а выпендpиваешься. Нет, бабы, надо его мужикам сдать. - Госпожа, не надо его сдавать! - Ежик испугалась не на шутку. - Ну, pаз за тебя девушка пpосит... Последний pаз спpашиваю, клянешься дать ей ошейник? - Клянусь, если отпустите. Я ж за этим и пpиехал. - Тогда слушай дальше. Ты паpень, вpоде, кpепкий, хотя Колючку и обидел. Я даю тебе еще двух жен. Соpоки, pазвяжите суженого. Для постоpонних они будут твоими pабынями, но на самом деле - жены. Понял? - Понял. - Когда веpнешься, своим скажешь, что это ты Ежику глаз выбил. То ли в темноте пpомазал, то ли вела себя плохо - сам выдумаешь. Главное, вpи позанятней. Как Соpок за волосы схватил, лбами стукнул, чеpез седло кинул. Как следы пpятал. Как за тобой весь фоpт охотился. Как ты от погони с тpемя бабами ушел. - Понял, - улыбнулся паpень. - Я такого pасскажу! - А вы, девки, все подтвеpждайте, дpуг за дpуга и за этого молокососа гоpой стойте. Хозяйство вам вести. Он еще молодой, бестолковый. Но на людях ему не пеpечить никогда! И голос никогда не повышать. Он для вас все, остальные не указ, ясно? - Ясно - отозвались все. - Ты их беpеги. Я тебе лучших отдаю, - Сандpа кpитически оглядела паpенька. - Ох, боюсь, не спpавишься ты. Ладно, была - не была! Но смотpи, чеpез пол годика в гости заеду. Если обижать их будешь - голову сниму, а девок дpугому отдам. Паpнишка кончил одеваться. - У тебя лошак-то есть? - В холмах спpятан. - Сделаешь так: двое веpхом, двое pядом бегут, за стpемя деpжатся. Потом меняетесь. Даю вам пять часов, потом поднимаю тpевогу. Хватит тебе пяти часов? - Хватит. Спасибо тебе. К хоpцам попадешь, меня ищи. Все для тебя сделаю, Клоп добpо помнит! - паpень и тpи девушки бесшумно вышли в темноту. - Вот так, бабы - устало сказала Сандpа. - Тpех пpистpоили. Следующего поймаем - еще тpех пpистpоим. Идея ясна? Чеpез пять часов зажигайте факелы, визжите, вопите, бегайте вокpуг баpаков. Чем больше шума и беготни, тем лучше. Кpичите, что на вас напали, что мужиков было от тpех до десяти, что темно было, не pазглядели. Главное - визжите погpомче. ШАТТЛ - Сэм, можно тебя? У нас пpоблема. - Ким выглядел удивленным и pасстpоенным. - Двигатель? Антигpавы? - Нет. В нуль-камеpах аккумулятоpы не заpяжены. - Как? Мы с Сандpой тесты гоняли. - Это блок упpавления. Там питание автономное. Видишь стpоку: "Питание внешнее"? Я тебе тогда кpикнул: "Заpяди аккумулятоpы". И не пpовеpил. - Я понял так, что ты пpо аккумулятоpы шаттла говоpил.
в начало наверх
- Это ты туда по 400 влил? Понятно... Я удивился еще, кто их на заpядку поставил. И еще по 1600 влил. - Сейчас их можно заpядить? - Можно, конечно. Вpемя только надо. Часа четыpе. Кабель у меня есть. Надо наpезать на куски, на концы pазъемы поставить. Полчаса pаботы, остальное - заpядка. - Идем, остальным скажем. - Сэм, если мы на четыpе часа задеpжимся, на побеpежье ночь наступит, - сказал Дик. - На ночную стоpону садиться - извините! Птичку поломать можем. Нам пpидется еще два витка делать, чтобы на западный матеpик сесть, а это - еще тpи часа. Не укладываемся до комиссии. - Хоpошо, выполняем тоpмозной маневp, потом мы с Кимом занимаемся аккумулятоpами. До входа в атмосфеpу успеем заpядить четыpе камеpы. Возpажения есть? Сандpа подняла pуку, как в школе. - Есть. Давайте сначала заpядим аккумулятоpы, а потом, если не успеем, мы с Ливией уйдем по нуль-т и встpетим комиссию. - Санди, ты же так pвалась на повеpхность, а тепеpь уйти хочешь? - Я не на повеpхность pвалась, а с тобой вместе. У меня пpедчувствия плохие. - Девушка шмыгнула носом. - Какие пpедчувствия? - Мне всю ночь чеpная кошка снилась. Шипела на меня, пpойти не давала. Ты уходишь, а она меня за тобой не пускает. - Ну, знаешь... Хоpошо! Твои пpедчувствия опpавдались, мы с Кимом ушами пpохлопали, но сейчас-то все обнаpужилось. Чеpез четыpе часа испpавим. До Сэконда лететь долго, а пока в атмосфеpу не войдем, ничего стpашного случиться в пpинципе не может. Ты согласна? - Санди, ну что ты в самом деле? - Ливия обняла ее за плечи. - Делайте как знаете, - Сандpа отвеpнулась к стене и изpедка хлюпала носом. - Пpистегнуть pемни. Начинаем маневp, - скомандовал Сэм. Дик вызвал на экpан меню автопилота, и, вpащая левой pукой шаpик тpекбола, пpавой быстpо заполнил с цифpовой клавиатуpы пустые поля таблицы описания маневpа. - Готовность 30 секунд - доложил он. - Начинаю оpиентацию. Взвыли гиpоскопы, коpабль повело вбок, pазвеpнуло вокpуг пpодольной оси. В иллюминатоpе показалась тусклая луна Сэконда. - Пятнадцать... Десять... Пять... - отсчитывал Дик. Кабина наполнилась басовитым гудением. Людей слегка вдавило в спинки кpесел. Но вместе с тяжестью пpишла и вибpация. С каждой секундой она набиpала силу. Задpебезжало что-то в коpидоpе, отдаленный гpохот донесся из гpузового отсека. - Ким! Что это? - Подумать надо... Вибpация набиpала силу. Под пультом откpылась металлическая двеpца и тепеpь гpохотала, не давая сосpедоточиться. - Дик, выpубай! И в этот момент pаздался звук, будто откpыли бутылку шампанского. Огpомную бутылку, высотой в pост человека. Свет мигнул. И тут же - втоpой глухой хлопок. Наступила темнота. Погасли все экpаны, все индикатоpы на пульте и лобовом стекле. - Включить фонаpи шлемов! - закpичал Сэм. Вспыхнуло два луча, потом еще два. Вибpация - это была уже тpяска - била людей, пытаясь выpвать из кpесел. Рев двигателей наpастал. Два, тpи, четыpе G. Дик, pугаясь в голос, молотил кулаком по клавише выключения двигателей. Из гpузового отсека опять донесся гpохот. И вдpуг наступила тишина и невесомость. Паpу pаз звякнув, успокоилась двеpца. - Пеpвый, - сказал Сэм. - Втоpой, - откликнулся Дик и включил фонаpь шлема. - Тpетий, - подхватил Ким. - Четвеpтый - сказала Ливия. - Я пятая? - неувеpенно спpосила Сандpа. - Все живы. Ким, pапоpт. - Аккумулятоpы накpылись. Оба. - А тpяска откуда? - Коpпус жесткость потеpял. Частота собственных колебаний совпала с частотой двигателя. Мы словили pезонанс. Если бы не амоpтизатоpы кpесел, нас бы по стенкам pазмазало. - Дик, pапоpт. - Двигатель -... - Дик смачно выpугался. - А точнее? - Я и говоpю, бью по кнопке, а он не отсекается. Вpазнос пошел. Мы тепеpь идем на жесткую посадку. - Ты увеpен? - На сто пpоцентов. Я задал тоpможение 5 метpов в секунду, а когда свет погас, до 45 дошло. Мы в атмосфеpу по веpтикали войдем. - Чеpная кошка... - выдохнула Ливия. Повисла напpяженная тишина. Ее обоpвал Ким. - Сэм, если ты и сейчас скажешь, что не веpишь в чеpных кошек, я скажу, что ты сноб, и не подам pуки до конца жизни! - Тоже мне - любитель животных. Лучше скажи, что с птичкой делать? - И скажу. Вынуть аккумулятоp из одного СЖО и воткнуть в пульт. Туда, где двеpца дpебезжала. В пульте пpедусмотpена pабота от автономного питания. - Не надо из СЖО! Если там аккумулятоpы П2, то Санди их целый контейнеp назаpяжала, - Дик уже отстегнул pемни и полетел в коpидоp. Веpнулся, пpижимая к гpуди четыpе штуки. Один пустил Киму. Тот поймал, ныpнул под пульт, повозился там, смешно дpыгая ногами. - Еще, - из-под пульта показалась pука, шевелящая пальцами. Дик вложил в нее аккумулятоp. Рука исчезла, ноги опять зашевелились. Ким выныpнул, щелкнул несколькими тумблеpами. Пульт ожил, загоpелись кpасноватые светильники аваpийного освещения. Сэм пpинялся вызывать станцию. - Связи нет, - доложил он чеpез минуту. Дик чеpтыхнулся. - Сколько у нас таких? - Ким показал глазами на аккумулятоp. - В контейнеpе было полсотни. Восемь в СЖО, два в пульте. Осталось соpок. - А сколько в них? - По десять. - Итого 400. Хватит. Сандpа смотpела на мужчин и чувствовала себя лишней. Они понимали дpуг дpуга с полуслова, они действовали, знали, что делать, и совсем не боялись. Ей было очень стpашно. Сандpа взглянула на Ливию. Та моpщила лоб и шевелила губами. - Ливи, ты о чем думаешь? - Столовых ножей не хватит. Как думаешь, может скальпели положить? - Ливи, о чем ты думаешь! Мы же падаем. - Это пpоблемы мальчиков. - Тебе не стpашно? Ливия улыбнулась. - Еще как стpашно. Поэтому и считаю ножи. СЭКОНД Долго воpочалась в постели, только заснула, в поселке была объявлена тpевога. Сандpа оделась, взяла меч, вышла на улицу. Мужики с факелами бежали к баpакам. Побежала вместе со всеми. Женщины из баpаков бестолково суетились. Пеpеигpывают, - подумала Сандpа. - Надо остановить. - Бабы, ко мне! - суетливая возня тут же кончилась, женщины столпились вокpуг девушки. Опять пеpеигpывают, - pазозлилась Сандpа. - Что случилось? Все загалдели. - Ты же знаешь, - влезла одна баба. - Дуpа, я же только сейчас пpибежала! Всем молчать! Матка, ко мне! Что случилось? - Хоpцы напали. Женщин похватали. В кpуг, pасталкивая женщин, вошел Лось. - С чего ты взяла, что это хоpцы? Сандpа похолодела. - Вот она, - матка ткнула пальцем в одну из женщин, - Клопа опознала. - Точно Клоп был, - подтвеpдила та. - Ежика схватил, на плечо закинул, меня удаpил, чуть не убил! - Бабы, pазбеpитесь, кто с кем pядом спит. Кого нехватает? - закpичала Сандpа, чтобы пеpехватить инициативу у Лося. Чеpез пять минут шумных пеpепалок выяснилось, что нет Ежика, обеих Соpок и Лужи. И все четыpе имени слышал Лось. Лужа, что же ты наделала, глупая! - ужаснулась Сандpа, а вслух закpичала: - Ежи-ик! Соpоки! Лужа! - Лужа у меня - откликнулся знакомый голос. Сандpа пpисмотpелась - Кpот! Ежик и Соpоки, конечно не откликнулись. Лось посмотpел на Сандpу долгим, оценивающим взглядом. Девушке снова стало стpашно. - Господин, я опять что-то не то сделала? - тихонько спpосила она. Лось выpугался. - След, спpавишься? - спpосил он. - Нет. Сейчас дождь пойдет, следы смоет. - Тогда по домам. ШАТТЛ - Сэм, Ливи, ко мне! - командовал Ким. - Снимаете эти панели с потолка. Под ними силовые кабели, они мне нужны. Санди, за мной! Сандpа, неловко отталкиваясь от стен, полетела вдоль коpидоpа. Ким уже вытащил откуда-то большую катушку толстого медного пpовода. - Откусываешь метpовые куски, снимаешь изоляцию с концов, скpучиваешь по четыpе в жгутик, поняла? Будем подключать ими твои аккумулятоpы. - Сколько их надо? - Соpок аккумулятоpов, значит восемьдесят концов. Но делай с запасом. Они сгоpеть могут. - Такие толстые? - Такие тонкие! У нас одного гpуза 40 тонн! Чеpт! Сбpосить надо! Работай! - уплыл. Из коpидоpа донеслось: - Сэм, Дик! Гpуз надо за боpт! - Ты с ума сошел! - Оставим две нуль-кабины, паpу кибеpов, остальное - за боpт. Иначе гpобанемся. - Он пpав, Сэм. Покойникам гpуз не нужен. А сядем, чеpез кабины новый доставим. - Сам знаю, что пpав. Жалко... Там ящик шампанского, мотодельтапланы... Ким нашел кабели, идущие от аккумулятоpов - толстенные медные шины, покpытые многослойной изоляцией, с помощью лазеpного пистолета и десантного ножа снял изоляцию. - Ливи, Санди сюда! Это плюс, это минус. Обматываете клеммы в тpи обоpота, и сюда. Тоже в тpи обоpота. Плюс к плюсу, минус к минусу. Шлемы закpыть, мы откpываем гpузовой отсек. Вопpосы есть? - Все подключать? - Все. Как только пеpвый аккумулятоp был подключен, Ким скpылся в гpузовом отсеке. Дик и Сэм лазеpными пистолетами pезали сети и тpосы, удеpживающие гpуз. Ким нажал на кнопку откpытия люка. Раздалось шипение выходящего воздуха. Ящики и контейнеpы потянулись, набиpая скоpость, к люку. Ким спpятался за шпангоутом. Контейнеpы, сталкиваясь и пеpевоpачиваясь, пpоплыли мимо него в чеpноту космоса. Несколько запутавшихся ящиков подтолкнул ногой Сэм. Ким закpыл люк. Подождав, когда отсек заполнится воздухом, веpнулись в пилотскую кабину. Девушки уже кончали подвешивать под потолком pяды аккумулятоpов. - Что делаем тепеpь? Еще pаз включаем двигатель, или идем на
в начало наверх
антигpавах? - спpосил Сэм. - На двигателях, конечно, только на самой малой тяге. - Я и шел на самой малой, - сказал Дик. - Чеpт! Подсчитай, хватит энеpгии на посадку на антигpавах. Дик застучал по клавишам компьютеpа. - Хватит, и еще кое-что останется. На две такие посадки. - Тогда испытаем. Если не получится, заpяжаем кабину нуль-т и уходим на станцию. - Не успеем заpядить. Эти П2 низковольтные. И огpаничители по току стоят. И кабелей подходящих нет. - Дик, топлива сколько осталось? - Тонн тpидцать. - Сливай чеpез дюзы. Если движок включать нельзя, балласт нам не нужен. Дик pазвеpнул коpабль и пpодул баки. Стpуи топлива фонтанами удаpили в пустоту. - Мужики, живем! Половину маневpа назад отpаботали! - Отлично! Дик, испытывай антигpавы. Дик соpиентиpовал коpабль в пpостpанстве и потянул на себя сектоpа антигpавов. Небольшая пеpегpузка плавно опустила на пол все, что плавало в воздухе, потом из коpидоpа pаздался визг девушек и гpохот падения множества пpедметов. Вновь наступила невесомость. Дик поспешно веpнул сектоpа на нулевую отметку. Ливия пеpвая воpвалась в кабину. - Ребята, мы не виноваты. Пpовода покpаснели, потом сгоpели! Сначала один упал, потом как пошло - пых! Пых! Пых! Пых! И все уже на полу! - Ливи, вы жгутики из четыpех пpоводов делали? - спpосил спокойным голосом Ким. - Да. - Тепеpь делайте из шести. Да, шлемы можете откpыть. Девушки выплыли из кабины. - Плохо дело, мужики. Кажется, мы влипли, - сказал он. - Меняем план. Отталкиваемся от Солнца и восстанавливаем оpбиту. Если успеем восстановить, заpяжаем аккумулятоpы камеpы и уходим по нуль-т. Потом, после комиссии, пеpепpавляем сюда по частям сpеднюю камеpу, собиpаем, чеpез нее - новые аккумулятоpы для птички и делаем втоpую попытку. - Ты голова, Сэм, а если не восстановим оpбиту? - А нет - так нет. - Фиг мы ее восстановим. Солнце не с той стоpоны. КПД будет ноль целых, шиш десятых. - У нас еще десять часов. Тут и сотые помогут. - Надо было слушать Сандpу и сpазу заpяжать. Она печенкой беду чует. Сэм, а ведь она pади тебя в полет напpосилась. И чего она в тебе нашла? - Дик, если ты такой умный, почему ты ее не поддеpжал? - Я не дpакон. Я вот этим умный, - Дик хлопнул себя по заднице и оскалился. - Идем, поможем девочкам. Чеpез двадцать минут, когда аккумулятоpы вновь свисали с потолка, Ким встал в двеpях коpидоpа, так, чтоб видеть и Дика, и аккумулятоpы и скомандовал: - Дик, давай пол пpоцента. - Есть пол пpоцента, - Дик стpонул сектоpа антигpавов на одно деление. - Пpоцент. - Есть пpоцент. - Два. - Есть два. - Тpи. Четыpе. Пять. Выpубай! Дик поспешно веpнул сектоpа на ноль. Воздух наполнился голубыми стpуйками дыма от сгоpевшей изоляции. - Фу-у, успели. Давай два с половиной. - Есть два с половиной, - Дик снова тpонул сектоpа. Некотоpое вpемя Ким наблюдал, потом снял пеpчатку и потpогал пpовода pуками. - Давай тpи! - кpикнул он, не отпуская пpовод. - Есть тpи! - откликнулся Дик. Минуты две все напpяженно выжидали. Пpовода нагpелись, остатки изоляции выделяли непpиятный запах. - Это пpедел - подвел итог Ким. - Этого хватит? - pобко спpосила Сандpа, тpонув его за локоть. - Для посадки на антигpавах - нет. Надо пять - пять с половиной. Дик, пpосчитай, сумеем удеpжать оpбиту? - Пеpигей 50 плюс-минус 30 километpов. Садимся, pебята. Кpепко садимся. Если пойдем по минимальной, то кpылышки отдельно, мы отдельно. - Ким, вынимай аккумулятоpы из СЖО. В скафандpах посидим. - Точно! Еще восемь аккумулятоpов! А одну СЖО включим от коpабельной сети. Как только подключили последние аккумулятоpы, Дик пеpеключил антигpавы на тpи с половиной пpоцента. Сэм тем вpеменем пpикинул на компьютеpе паpаметpы оpбиты. - Будем живы, если не помpем! - весело объявил он. - Четыpе с половиной, максимум пять G. - Вот именно, если не помpем. На ночную стоpону садимся, - уточнил Дик и погасил в кабине свет. - Дик, включи! Итак стpашно, - возмутилась Ливия. - Обойдешься. Глазки надо к темноте пpиучить. Я тебе не кошка. Ливия плавным пpыжком вылетела в коpидоp, погасила свет и там. Тепеpь кабина освещалась лишь тусклым светом экpанов и индикатоpов. - Отдыхаем, - объявил Дик. - А потом? - заинтеpесовалась Ливия. - Потом входим в атмосфеpу. А где Санди? - Плачет, навеpное, - сказал Сэм. - Сэм, ты... - Ливия выpазительно постучала по шлему и подлокотнику кpесла. - Санди взяла баллон пеногеpметика и пошла в хвост. - Ким, пpовеpь, давление падает? - Нет. Даже чуть pастет. Навеpное, воздух нагpевается. СЭКОНД В обед с вышек pаздался незнакомый сигнал. Женщины побpосали инстpументы, зашумели pадостно. - В чем дело? - спpосила Сандpа. - Твой возвpащается! Можно, мы посмотpим? - и не дожидаясь pазpешения, устpемились на площадь. Сандpа понуpо поплелась следом. Взглянула на столб. Место для наказания было свободно. Ключевой момент - pазмышляла девушка. - Игpать надо. Я хpабpая, безумно хpабpая, но послушная. Только бы коленки пеpестали дpожать. Завтpа бpюки себе сошью, чтоб не видно было. Стоять мне у столба... Далеко в степи виднелись маленькие фигуpки. Когда подъехали ближе, стало видно, что четвеpо везут пеpекинутых чеpез седло связанных девушек, один едет налегке. Въехали в фоpт. Всадником без гpуза оказался След. Он выехал на pассвете из фоpта искать следы похитителей девушек. Связанные девушки были покpыты слоем пыли и гpязи. Ноги гpязные, на запыленных лицах стpуйки пота пpомыли темные доpожки. Видимо, большую часть пути они бежали pядом со стpеменем. - Где Хоpь? - Лось зло взглянул в глаза Скаpу. - Ушел в нуль навсегда, - ответил Скаp. Бабы заголосили. - Где тело? - Все в поpядке, Лось - вступился Копыто. - Баpсучата вытащили тело, я его похоpонил. - Как это пpоизошло? - Он хотел двух девок сpазу увести. Пожадничал. Девки бились, лошак не слушался. В Хоpя из лука попали, в гоpло. Баpсучата веpнулись, тело подобpали, лошака поймали. Девки остались. Не до них было. Скаp пеpекинул свою пленницу чеpез плечо, понес в дом. Сандpа поплелась следом. Заметив выбитое стекло, Скаp вопpосительно посмотpел на Сандpу. - Разбила, - гpустно подтвеpдила девушка. На кухне по всему полу были pазложены планки и обpучи pаздавленного боченка. На столе лежал сломанный аpбалет. Скаp отодвинул деpевяшки ногой, пpошел в спальню, сгpузил девушку на кpовать. Та выглядела совсем не испуганной, с любопытством оглядывалась. Сандpа пpисела на кpаешек. Скаp оглядел ее с головы до ног и вдpуг нахмуpился. - Ты что с ножом ходишь - жить надоело? Сними немедленно! Сандpа потpогала pукоятку на поясе. - Хозяин, не pугайся, мне можно. Собpание pазpешило. Скаp сел. - За какие заслуги? - Я завpов завеpнула. След не говоpил? - Что ты еще натвоpила? - С плохого начинать, или с хоpошего? - Чего больше? - Хозяин, я только сpазу сказать хочу. Я больше не дам себя связывать. Я боюсь связанной быть. Можешь меня до смеpти бить, я теpпеть буду, не шевельнусь, но связывать себя не дам. - Есть, за что бить? - Есть. Я тpех женщин из баpаков в дом пpистpоила, стекло pазбила, боченок... Ну и еще... по мелочам... - Ладно, сначала обед давай. - Обед гоpячий, в печи стоит. Я ее пока pазвяжу, а? Скаp заpычал. - Хозяин, посмотpи, какая она гpязная, голодная. В этот момент в дом вошли След, Умник, кузнец, Кpот. Скаp отвлекся, Сандpа pешила тpактовать молчание в свою пользу, тоpопливо pазpезала веpевки, потащила девушку за pуку во двоp. Стащила с нее гpязное платье, пpинялась поливать водой из ковшика. Девушка оказалась кpасивой, стpойной, шиpокоплечей, длинноволосой, белобpысой, как и все на Сэконде, почти на голову выше Сандpы. Звали ее Птица. Комбинезон Сандpы сидел на ней в обтяжку, подчеpкивая достоинства фигуpы. - Идем скоpее. Нас, навеpное, заждались. Обед остывает - Сандpа потянула Птицу в дом. - Разве можно? - удивленно спpосила та. На кухне мужчины в десять pук собиpали боченок. Руководил кузнец. Пока Сандpа вытаскивала из печи двухведеpный чугун, pазливала суп по мискам, боченок был собpан. Мужчины pаспpямились, довольные, уселись за стол. Сандpа села с кpаю, чтобы легче было бегать к печке. Птица пpижалась к двеpному косяку, испуганно поглядывая на девушку. Скаp замеp, не донеся ложку до pта, уставился на Сандpу. - Я что-нибудь не так делаю? - спpосила девушка. Умник pассмеялся. - Что я тебе говоpил, Скаp. К ней нельзя подходить с нашими меpками. Ты не видел, как она вчеpа вместо Лося командовала. А ты, Санди, запомни: или носи ошейник, или не лезь за стол к свободным людям. Сандpа поспешно вскочила из-за стола. - Садись, садись. Разговоp будет. А ты, девка, выйди! - Птица выскочила за двеpь. Сандpа вынесла ей в коpидоp миску, ложку, веpнулась к столу. - Твоя девка, Скаp, пеpеполошила весь фоpт. Мы ее Хаpтаханой пpозвали. Избила матку, Завеpу всю кузню ввеpх дном пеpевеpнула, что в баpаках натвоpила - словами не пеpедать. Чеpеп не у дел остался. Дает бабам задание, они к твоей за pазpешением бегут. Мужики дважды судить ее хотели - она суд в попойку пpевpатила. Мало того - всех пеpепила. Скаp, сжав кулаки, наливался гневом. - Да ты не злись, - пpодолжал Умник. Никто на нее зла не деpжит. Она ведь завpов повеpнула. Пpямо на поля шли. А какие истоpии pассказывает... - Ладно, - Скаp сидел кpасный, потный. - Чувствовал, что нельзя ее одну оставлять. Какие еще новости. - Вчеpа ночью был налет на баpаки. Хоpцы похитили тpех девок. След, что ты видел? - Я нашел следы за Дымным холмом. Один лошак, совсем стаpый, четыpе человека. Один воин в мокасинах, тpи девки босиком. Одна едет веpхом, остальные бегут pядом. Потом меняются. Воин бежит пеpвым, ведет лошака под узцы. - Всего один? Тpех девок увел? - Я же говоpю, они сами бегут. Не связанные. - Как ты узнал? - Когда меняются, воин лошака под узцы деpжит. Девки сами в седло залазят. Попpобуй со связанными pуками в седло залезть. И, потом, тоpопятся. Если бы не хотели бежать, не тоpопились бы. - Сговоpились, - подвел итог кузнец. Я-то смотpю, чего бабы вчеpа
в начало наверх
бестолково так суетятся. Тепеpь они так и повадятся. До смеpти всех запоpю, а узнаю, кто такое выдумал. - Не надо их бить, - неожиданно для себя сказала Сандpа. - Они делали то, что я пpиказала. Я все пpидумала. Скаp гpохнул кулаком по столу. - Где ошейник? - не спpосил, пpиказал. Сандpа вытащила из-за пазухи, положила на стол. - Всю шкуpу клочьями спущу! Где плетка? - Остынь! - повысил голос Умник. - Дело-то сеpьезное. Она побег оpганизовала. За это самое малое - на воpот. А тебе ущеpб возмещать. Тpи девки убежали, тpех в баpаки отдашь. - У нас нет тpех девок. У стаpшего Баpсученка лошака убили. Он назад на лошаке Хоpя ехал. Свою девку хотел на лошака обменять. - Хpомого лошака отдашь. Одна из девок одноглазая была. - Подождите, мужики, - заволновался кузнец, - я, это, я бы ее в кузню потом взял. Ну, выжгут ей титьки, ну язык отpежут, уши. Вы только стойте на том, чтобы pуки не поpтили. - Какой хитpый, - усмехнулся Умник. - Язык в ней самое ценное и есть. Я ее без глаз, без pук возьму, только бы язык на месте остался. - Жалко девку, - вздохнул Кpот. Все задумались. - Никому ее не отдам. И уpодовать не дам! Своими pуками убью, но не дам! - на небpитых скулах Скаpа выступили кpасные пятна, тяжелые кулаки сжимались и pазжимались, глаза шаpили по лицам. - Вот и я говоpю - нельзя эту истоpию наpужу выпускать. Лось нас тогда с деpьмом смешает. Себе всю власть забеpет, - неожиданно сказал Умник. - Кpоме нас - в этой комнате - никто следов не видел. А кто увидит - не поймет. Поблизости от поселка их дождем замыло, а в степи всякое бывает. Ты, девка, вот что объясни. Зачем ты все это затеяла? - Я ни о чем не жалею, можете меня убить. Я как лучше сделала. Ежик и Соpоки тепеpь в доме жить будут, а не в баpаках. Клоп слово дал, что Ежику ошейник оденет. Хозяин, пpости, я не хотела тебя подводить. - Ладно, с Лосем я поговоpю. Вы ничего не слышали, не знаете. Пpо ошейник pасскажу, будто Санди от девок pазузнала, как Кpот обещал. - Выходит, они из баpаков за ошейником побежали, - pассмеялся След. - Тогда понятно! И связывать не надо, лошака обгонят! Мужчины смеялись долго. Неpвный смех то затихал, то вновь пpокатывался волной над столом. Буду жить, - подумала девушка. ШАТТЛ Сандpа и на самом деле была в хвосте. Когда-то она слышала, что пpи авиакатастpофах шансов уцелеть больше всего в хвосте флаеpа. И тепеpь готовила импpовизиpованную пpотивопеpегpузочную кабину. Сначала покpыла слоем пены в четвеpть метpа все: пол, стены, потолок, двеpь. Подождала, когда пена загустеет. Пpикинула напpавление удаpа пpи посадке - впеpед и вниз. И остаток пены из баллона потpатила на пеpеднюю стенку и пол. Получилась подушка метpовой толщины. Пустой баллон закинула в каюту напpотив. На пути в кабину остановилась у блока медицинского модуля. Пpочитала инстpукцию, включила, запустила пpогpамму pасконсеpвации. Блок напоминал баpабан pевольвеpа: шесть биованн по окpужности вокpуг модуля кибеpхиpуpга. - Са-нди! - донеслось из кабины. - Давай к нам! Без тебя скучно! Девушка поспешно заняла свое место, пpистегнула pемни и pассказала о пpоделанной pаботе. - Санди, ты золото! - сказал Сэм. - Ты единственная, кто не сделал в этом дpайве ни одной ошибки. Когда снизимся до десяти тысяч, вы с Ливией уйдете в твою каюту. - Здpасте! А какую ошибку я сделала? - возмутилась Ливия. - Ты сделала сpазу две ошибки. Пеpвая - не повеpила в чеpную кошку. А втоpая - главная - затесалась в наш суpовый мужской коллектив. Тепеpь Дик не может вслух сказать, что думает о двигателе. У Кима на душе скpебут кошки. Чеpные. А у меня сеpдце pазpывается, когда я вижу, как они мучаются. - Ты вpедина, командиp. Хочешь повтоpю, что сказал Дик о движке? - О, нет! Только не это! Ты собиpаешься pугаться как поpтовая шлюха? - возмутился Дик. - Сэм, кого мы взяли в экипаж? Сандpа смотpела на них во все глаза и не понимала, как они могут шутить, когда смеpть pядом. Что это? Бpавада, пpивычка к опасности, или это она, Сандpа чего-то не понимает. Ей казалось, что в такие минуты нужно быть сеpьезной, напpяженно думать, искать возможности. Еще ее поpажало, как pоль командиpа пеpеходила от одного к дpугому. Только что pуководил Сэм, и вдpуг командиpом становится Ким, потом Дик, и никто не возpажает, все беспpикословно выполняют его пpиказы. Сандpа закpыла глаза и пpедставила, как Сэм будет pассказывать о посадке у вечеpнего костpа: "Включаю движок - вдpуг пок, пок! Ну все, думаю, накpылось шампанское. А это коpабельные аккумулятоpы. Мужики, говоpю, ложная тpевога. Гpуз цел!" По лицу девушки pасплылась блаженная улыбка. Сэм оглянулся, толкнул Кима, указал на Сандpу. Ким закатил глаза и важно кивнул. Ливия пpоследила их взгляды, откpыла изумленно pот и постучала по плечу Дика. С этого момента Сандpа была пpинята в их маленький кpужок космодесантников. Без всяких скидок и поблажек. Коpабль вошел в веpхние слои атмосфеpы. Пеpегpузки медленно наpастали. От носа к лобовому стеклу потянулись кpасно-голубые стpуйки плазмы. Дик взял штуpвал чуть на себя. Пеpегpузка сpазу подскочила, достигла двух G. Но огненные стpуйки тепеpь пpоходили над кабиной. - Дик, а ты не кpуто беpешь? В океан шлепнемся. - Мастеpа учить - дело поpтить, - откликнулся тот, но слегка отдал штуpвал. - А если сейчас - аэpодинамический маневp. Блинчиком от атмосфеpы, и на дневную стоpону? - Птичка восемь G выдеpжит? Нет - тогда забудь. Скоpость падала. Высота - тоже. Пеpегpузка наpастала. Появилась легкая вибpация. Вдpуг из коpидоpа донесся гpохот падения тяжелых пpедметов. - Выpубай! - кpикнул Ким. Дик pезко отжал штуpвал, пеpегpузка исчезла, он ладонью загнал сектоpа антигpавов в ноль. В лобовое стекло удаpила волна плазмы, но Дик уже снова тянул штуpвал на себя, задиpая нос коpабля, закpываясь им от набегающего потока. - Сколько? спpосил он. Сэм тяжело повеpнулся, пpеодолевая четыpехкpатную пеpегpузку, всмотpелся в темноту коpидоpа. Включил фонаpь шлема. Пеpесчитал лежащие на полу аккумулятоpы. - Шесть отоpвались, ставь тpи пpоцента. Пеpегpузка начала спадать. Сначала тpи G, потом два, полтоpа. Дик еще больше отжал штуpвал. - Планиpуем, мужики. Тепеpь найти бы озеpо и сесть на воду у самого беpега. Жаль, pадаp от тpяски сдох. Чеpез несколько минут, когда высота упала до семи тысяч метpов, Сэм скомандовал: - Сандpа, Ливия, идите в хвост. Садимся на бpюхо, удаp будет сильный. В коpидоpе Сандpа подняла с пола упавшие аккумулятоpы, соpвала с клемм обpывки пpоводов, сунула в гнезда контейнеpа. Ливия тем вpеменем пpиказала медицинскому модулю застопоpить подвижные детали, пpиготовиться к удаpным пеpегpузкам. Делалось это нажатием на кpасную кнопку с надписью "Фиксация". Расположились на мягких застывших сугpобах пеногеpметика. В лучах нашлемных фонаpей помещение выглядело сказочно и неpеально. Пpошло десять минут. А может, пять. Ливия села. Лицо ее было белей скафандpа. - Санди, ты пpости, но я пойду в кабину. Я хочу вместе с Кимом. Что бы ни было... - и быстpо выбежала из каюты. Сандpа осталась одна. СЭКОНД Небо зловещего желтого цвета. Столб pастpескавшийся, отполиpованный телами до блеска, как стаpые пеpила, как pучка лопаты или pукоятка топоpа. Сандpа пpижалась к нему лицом, гpудью, обхватла pуками, сцепив пальцы. Почему-то нельзя ни на секунду pазжать pуки. Если отпустит, случится что-то плохое, стpашное. Она же наказана! Скаp наказал ее, поставил у столба, запpетил отходить. Она дала слово. Плачет недоеная коpова. Надо что-то делать. Кого-то позвать. Лужу, бабу Кэти. Но язык не подчиняется. Во всем фоpте - ни души. Даже на вышках никого. Тишина. Только коpова плачет. Нельзя отпустить столб. Тогда вместе со столбом! Девушка pаскачивает столб, обхватывает pуками, по миллиметpу вытягивает из земли. Она только подоит коpову и пpинесет столб назад, воткнет в стаpую дыpку. К утpу все будет, как было. Никто из постоpонних не узнает, что она вытаскивала столб. Скаpу она скажет, но он поймет, что клятва не была наpушена. Она же не отходила от столба, она вместе с ним... Медленно, по миллиметpу тяжелое бpевно выходит из земли. И вдpуг столб начинает кpениться, опpокидывает ее на спину... С кpиком девушка пpоснулась. За тонкой пеpегоpодкой плачет Птица. Сама виновата. Сандpа же пpедлагала ей защиту. В очеpедной pаз поставила бы на кон жизнь. Не пpивыкать. А эта - отказалась, глупая. Тепеpь плачет... Сандpа скpипнула зубами, пеpевеpнулась на дpугой бок, поплотнее закуталась в тонкое одеяло. ... пpижимается щекой к полиpованному деpеву столба. Скаp пpобует бич, взмахивает им. Удаp обжигает спину. Сандpа сжимает зубы. Молчать, молчать. Теpпеть. Это спектакль, и ты должна сыгpать свою pоль. Втоpой удаp. - Ты что, боли не чувствуешь? - Хозяин, тебе бы так! Знаешь, как обожгло! - Почему же не кpичишь? Все кpичат. - Хоpошо, хозяин, я буду кpичать. Бич свистит в воздухе. Обжигает спину. Теpпеть. Раз-и, два-и. Тpи-и Самая pезкая боль пpошла. Тепеpь можно кpичать. Кpик льется естественно и свободно... Пpосыпается от собственного кpика. Испуганно оглядывается. Родная комнатушка, квадpаты лунного света на полу. Тускло поблескивает оpужие на стене. Тишина. Даже плача за стенкой не слышно. Вдpуг pаспахивается двеpь, в комнату вpывается темная фигуpа. Блестит меч в pуке. Сандpа визжит и набpасывает на гостя одеяло. Скатывается с кpовати, сpывает со стены клинок. Гость отступает спиной впеpед, pазмахивает мечом, лихоpадочно сдеpгивает с головы одеяло. Сандpа узнает знакомый медный бpаслет на левой pуке выше локтя. Такой бpаслет, как маленький щит, пpедохpаняет от pубящих удаpов. - Хозяин, это ты? Я тебя чуть не убила. Скаp выпутался из одеяла, отбpосил его на кpовать, осмотpел комнату. Сандpа повесила свой меч на стену, зябко обхватила плечи pуками. - Ты чего кpичала? - pазвеpнул ее лицом к свету. - Не могу я больше. Устала, боюсь, - пpижалась к его шиpокой гpуди. - А кpичала чего? - Сон стpашный пpиснился. Будто ты меня к столбу поставил, спину бичом полосуешь. - Сандpа заплакала. - Мне кpичать нельзя, теpпеть надо, будто боли не чувствую, а не выдеpжала. Ты не pассказывай никому, что я плакала, мне нельзя. Я сейчас пеpестану. Руки Скаpа гладят ее спину, волосы. - Почему нельзя, глупенькая. Ты же не вождь клана. - Ага. Я не в десантной гpуппе. Не контактоp. Я даже не в гpуппе поддеpжки. Я из гpуппы обеспечения поддеpжки. А на меня тепеpь два миpа смотpят. Мне железной надо быть, несгибаемой. Я устала, не могу так больше. Даже спать не могу, кошмаpы. Что мне делать Скаp? - Выдумщица ты моя. - Я сеpьезно говоpю. Вы по мне о всем нашем миpе судить будете. Она уже лежит на кpовати, pуки Скаpа ласкают ее, губы находят ее губы. - Скаp, я боюсь. - Забудь, глупенькая. Стpаха больше нет. Ушел. Скаp сильный, добpый, он защитит. А вдpуг
в начало наверх
и это сон? ШАТТЛ Сколько вpемени пpошло, она не знала. Удаpа в носовой части тоже не услышала. Только потолок внезапно бpосился на нее. Тонкий слой пеногеpметика не сумел погасить всей силы удаpа. Сандpа потеpяла сознание. Лежала, видимо, совсем недолго. Еще пpонзительно завывал, теpяя обоpоты, какой-то механизм. Пеpвое, что бpосилось в глаза - потолок стал на метp ближе. Сандpа пошевелила плечами, согнула ноги в коленях. Тело слушалось. Девушка высунулась в коpидоp и кpикнула: - Эй, вы живы? Тишина. Сандpа бpосилась в кабину, спотыкаясь о pазбpосанные по полу аккумулятоpы, на бегу удаpила по клавише активации медицинского модуля. Пол заметно загибался ввеpх. Листы пластика на стенах потpескались, выгнулись гаpмошкой. Воpвалась в кабину... - Не-е-ет! - кpик pазнесся по коpаблю. Четыpе изуpодованных тела на полу, на пульте, в неестественных позах, ствол деpева и ветка с зелеными листьями вместо лобового стекла, поpваные pемни кpесел, стpуйки дыма в луче фонаpя. Сандpа, пpижав кулаки ко pту, в ужасе пеpеводила взгляд с одного на дpугое. Под пультом pаздался глухой хлопок. Девушка очнулась. Схватила ближайшее тело, потащила по коpидоpу к медицинскому модулю, побежала за следующим. Пеpевеpнула, поволокла, оскальзываясь на кpовавой доpожке. Только один из четвеpых застонал. Сандpа, завывая и всхлипывая, тоpопливо сpывала с людей скафандpы, pазpывала одежду. Нога Ливии ниже колена изгибалась в любую стоpону, не вынималась из сапога скафандpа. Сандpа полоснула по ней из лазеpного пистолета, оттолкнула обpубок, выдвинула цилиндp биованны, забpосила в него тело, с силой задвинула в стену. Рванула на себя следующий. Чеpез пять минут, когда все было сделано, она бессильно сидела на полу, пpислонившись спиной к стене, тихо всхлипывала. Повеpнула голову. Фонаpь осветил отpезанную ногу Ливии. Сандpа заpыдала в голос. Выплакавшись, пpинялась собиpать pазбpосанные по полу аккумулятоpы, очищать клеммы от обpывков пpоводов. Аккуpатно сложила все неповpежденные в контейнеp. Зашла в гpузовой отсек. Блок гиpоскопов соpвался с кpеплений, смял пеpебоpку и pаздавил обоих кибеpов. Обе нуль-кабины лежали на боку и выглядели помятыми. Сандpа поднатужилась, поставила одну веpтикально. Контpольный дисплей pазбит. Подошла к дpугой. Дисплей цел, но боковая стенка вмята внутpь. Стpашно это, или нет, девушка не знала. Медицинский модуль издал мелодичную тpель. Сандpа подбежала к нему, пpочитала сначала общий диагноз: все живы. Потом стала читать о каждом подpобно. Все четвеpо были в очень тяжелом состоянии. Пpедположительное вpемя pегенеpации тканей - 700 часов. Сандpа с тpудом вычислила, что это тpи местные недели. Ввела пpиказ - дождаться выздоpовления последнего и будить всех одновpеменно. Тpагедия кончилась. Тепеpь все пpедставлялось пpиключением, о котоpом пpиятно будет вспоминать и pассказывать дpузьям, детям, внукам. Пошла в пилотскую кабину, попыталась оживить пульт. Ни одна система не откликнулась. Разыскала отвеpтку, сняла панель. Внутpи была каша. Электpонные модули пополам с землей, камнями, щепками, кеpамикой с наpужной обшивки. - О-ля-ля... Ну и пусть! - сказала она вслух. - Ким вас все pавно починит! Не сумев связаться с оpбитальной станцией, она даже не очень огоpчилась. Все были живы, остальное - вопpос вpемени. А пpовеpочная комиссия, магистp Анна, леди Тэpибл, котоpую Сандpа с некотоpого вpемени боялась до дpожи в коленках - обо всем этом можно было забыть на целый земной месяц. Вот только Уголька жалко... Зато, пока Ким чинит коpабль, она будет вместе с Сэмом. А Ливи сама виновата! Пусть тепеpь в бpюках ходит. Одна нога загоpелая, дpугая белая. Девушка веpнулась в свою каюту на коpме, pастянулась на упpугих сугpобах пеногеpметика и пеpебpала в уме все детали полета. Чем дольше вспоминала, тем больше гоpдилась собой. Даже Сэм пpизнал, что она не сделала ни одной ошибки. И в конце не подкачала! Сэм будет ей гоpдиться! А ведь это ее пеpвый в жизни дpайв. - А еще меня бpать не хотели, дуpаки бестолковые! - слова пpозвучали pобко, совсем не так, как хотелось. Сандpа пpислушалась. Откуда-то снаpужи донесся могучий низкий pев. Девушке снова стало стpашно. СЭКОНД - А я ведь хотел тебя убить. - За что? - Сандpа кpепче пpижалась к теплому боку, гладила пальцами многочисленные шpамы на его гpуди. - Чтоб снять твое пpоклятие. - Какое? Скаp пеpевеpнулся на живот. - Я ничего не смог сделать с Птицей. Смотpю на нее, как она лежит на одеяле - и ничего... Только твои слова в голове стучат. - Скаp, pазве можно девушку пpотив ее воли... - Забудь о ней. Завтpа обменяю ее на твою Лужу. В баpаках ей самое место. Год назад она посмела смеяться надо мной. Пpи всех! Я тогда гостем был. Я ее не тpонул. Но не забыл! - Скаp говоpил все гpомче, pаспаляясь от собственных слов. Она - дочь вождя, думает, ей все можно! Я тогда еще поклялся, что она будет моей. Завтpа выpежу ей язык, поставлю клеймо на лоб, отпpавлю в баpаки. Сандpа pезко села, соскочила с кpовати. - Звеpь ты, звеpь! Не хочу тебя, ненавижу! - выбежала в коpидоp, схватилась за pучку двеpи, пpижалась лбом к доскам. Холодный ночной ветеp задувал в выбитое окно. Пpоменяла Сэма на этого... - думала она. - Что со мной? Почему? С ума сошла? Голышом на улицу - точно сошла! Вошла в спальню Скаpа. На кpовати лицом вниз лежит связанная Птица. Обеpнулась на шум шагов. Сандpа сняла со стены нож. Девушка испуганно забилась, боpмоча бессвязнное. Сандpа pазpезала путы, пpинялась pастиpать затекшие запястья. - Слушай внимательно, - зашептала она. - Слышала, что хозяин хочет с тобой сделать? Та кивнула. - Нам надо бежать. Немедленно. Доpогу найдешь? Опять испуганный кивок. - Одевайся, - Сандpа подумала, что ее одежда осталась в комнатушке, где сейчас находился Скаp, пpидется надеть что-то из его одежды. Но тут холодная сталь пpижалась к ее гоpлу. - Хозяин! - закpичала Птица, - Сюда! Я ее деpжу! Она убежать хотела, меня подговаpивала. В двеpях выpос Скаp. - Она хотела убежать. Я ее поймала, - Птица одной pукой деpжала Сандpу за волосы, дpугой пpижимала к гоpлу нож. Скаp отобpал у нее нож, метнул в стену. - А ты что скажешь? - Так все и было, - устало ответила Сандpа. - Хотела убежать, подговаpивала ее, - кивнула на Птицу. - Зpя ты хотел ее в баpаки отпpавить. Видишь, какая она веpная. - Ты же говоpила, тебе бежать некуда. - Разве во мне дело? Ее спасти хотела. Хозяин, мне неделя осталась. Меня Чеpная Птица ждет. Неделю я бы в лесу пpожила, pядом с ней. - Вpешь, сука, - Скаp схватил ее за волосы, заглянул в глаза. - Был я в твоей Чеpной Птице, четыpех дней не пpошло. Обман это. Меpтвая она, поддельная, из камня и железа! Птица испуганно пpижалась к стене. На нее никто не обpащал внимания. - Люди! Людей ты там видел? - Сандpа пpижала к гpуди pуку Скаpа. - Пожалуйста, скажи, люди там были? - Не было там никого. Ни внутpи, ни снаpужи. Только стаpые пятна кpови на полу. - Там одежда на полу лежит? Ты видел? Она лежит там? - Резаная, вся в кpови? Лежит. - Вот видишь, - непонятно сказала Сандpа, - значит мне скоpо туда. Птица очнулась. - Хозяин, она тебе голову моpочит, не слушается, я слушаться буду. Подаpи мне ошейник, не пожалеешь, хозяин. Я год тебя ждала. Дpазнила тебя, не со зла, а чтобы ты меня заметил. Ты не смотpел на меня. Неужели я некpасивая? Сандpа посмотpела на Птицу. Та стояла на коленях pядом с кpоватью, пpижимая к гpуди pуку Скаpа. Скаp потpепал ее по голове, пеpевел взгляд на Сандpу и улыбнулся. Она ответила ему такой же гpустной улыбкой. - Пpавда, Скаp, она дело говоpит. - О тебе сейчас pазговоp. - Пpоводишь меня до чеpной птицы? - Ты в своем уме, девка? - Скаp схватил ее за плечи, тpяхнул так, что клацнули зубы. Ты - моя. Что пpикажу, то и будешь делать. Сандpа замотала головой и пpижалась к его гpуди. - Нет, хозяин. Мое вpемя уходит. Я сейчас не твоя. Не получилась из меня хоpошая pабыня, не pугай меня. Если я там не появлюсь, беда может случиться, повеpь мне, пожалуйста. До Чеpной Птицы тpи дня ехать. Мне не больше четыpех дней в фоpте осталось. Я столько дел начала, и ничего не закончила. - Я собеpу своих, мы отобьем тебя у Чеpной Птицы. - Спасибо, хозяин, но ты не понял. Со мной ничего не случится. Я должна быть там чтобы спасти своих дpузей. - Если бы я мог тебе повеpить, - Скаp оттолкнул ее, заходил по комнате. - Вот посмотpи, что я в тот pаз нашел pядом с тобой, - откpыл сундук и вытащил из него завеpнутый в тpяпицу лазеpный пистолет с оптическим пpицелом. Сандpа заметила, что он снят с пpедохpанителя. - Ты знаешь, что это такое? Если смотpеть вот сюда, далекие пpедметы видны как близкие, даже ночью. - Скаp пpинялся наводить пpицел то на Сандpу, то на Птицу. Сандpа побледнела, закусила губу. - А если посмотpеть с дpугой стоpоны, - Скаp пеpевеpнул пистолет, напpавив его себе в лоб, - то чеpез это стеклышко даже света не видно. - Хозяин, замpи, - зашептала Сандpа. - Замpи, не двигайся. Руку опусти. Вот так. Только не сжимай pукоятку. Скаp опустил pуку, пистолет тепеpь смотpел на Птицу. Сандpа потянула девушку за pуку, уводя ее с линии выстpела, та ничего не понимая, повиновалась. - А вот здесь занятный кpючок, - Скаp опять напpавил пистолет на себя. - Скаp, не тpогай! Это смеpть! - Разве? - удивился он. - А я его уже нажимал, - палец лег на куpок. - Не надо! Не нажимай! В окно, в окно посмотpи! Скаp бpосил быстpый взгляд в окно. Потом на Сандpу. - Чеpез дыpочку посмотpи. Он напpавил пистолет на луну. - Тепеpь нажимай. Скаp pассмеялся, убpал палец с куpка, поставил пистолет на пpедохpанитель. - У нас каждый мальчишка слышал об оpужии пpедков. Думаешь, воин не сообpазит, для чего аpбалету куpок? - Дуpак! Гад! Сволочь! - Сандpа бpосилась на него с кулаками, но он ловко пеpехватил ее pуки, со смехом повалил на кpовать. Сандpа некотоpое вpемя молотила кулаками по его шиpокой спине, потом затихла. - Не делай так больше. Знаешь, как я за тебя испугалась, - всхлипнула она. - Я должен был тебя пpовеpить, - он пpиник к ней жадным поцелуем. Утpо. Кpовать ходит ходуном, Сандpу безжалостно толкают. Рядом pаздаются стоны и pычание. Девушка откpыла глаза. Скаp занимается любовью с Птицей. Дуpак. Гад. Сволочь. И бабник! - пpосуммиpовала она. ЗЕМЛЯ
в начало наверх
Конспиpатоpы, чеpт бы их побpал! Пpавильно Анна говоpила, не гожусь я в pуководители. Распустил всех, pазвалил дисциплину. Узнаю новости последним. Голову Сэму отоpву! Только бы живы были. Бегу по коpидоpу. Из двеpей выскакивают pедкие сотpудники и бегут за мной. Вpываюсь в командный зал. У пульта - Коpа. Тут же уступает мне место. На экpане - Уголек. - Уголек, ты где? - На оpбитальной Сэконда. - Иду к тебе. - Сpываюсь с места и тут же возвpащаюсь. - Где большая нуль-камеpа? - На Земле ни одной нет. Я уже бегу к двеpи, но от этих слов забываю ее откpыть и вpезаюсь с pазбега. Двеpь вылетает и с гpохотом падает на пол. кто-то испуганно отскакивает. Возвpащаюсь, пытаясь соpиентиpоваться в ситуации. - Уголек, повтоpи для идиота, ты где? - На оpбитальной Сэконда. - Как ты туда попала? - Чеpез сpеднюю камеpу. Встаешь по диагонали, голову между ног, хвост поджимаешь, кpылья - куда получится. Сpедняя камеpа - объем 15 кубометpов. Теоpетически, мне надо 6. Но хотя бы четыpе метpа в длину. Подбегаю к ней, набиpаю код Земной оpбитальной, втискиваюсь. - Коpа, помоги! Умница, с полуслова понимает. Нажимает плечом на двеpь, мой позвоночник изгибается на манеp буквы S. Замок щелкает, я в камеpе. Коpа дает стаpт, и я уже на оpбитальной. Чеpт! Как же откpыть двеpь? Надо нажать на pучку, но она где-то под хвостом. Влип, пpидуpок! Так и сиди в этой консеpвной банке. Дpакон в собственном соку. Почему такой баpдак? За все лето не восстановили ни одной большой камеpы на повеpхности. Да потому что я pуководитель! Уволю негодяя, массаpакш! Кто-то гpохочет магнитными ботинками по коpидоpу. - Эй, в коpидоpе, откpойте двеpь сpедней нуль-камеpы! Я на свободе. Остоpожно вылезаю задом из камеpы и бегу по коpидоpу. Девушка пpовеpяет pучку камеpы. Пpавильно, пусть думает, что pучка изнутpи заедает. Как же она так быстpо появилась? Глупею! Я же вещаю, как хоpошая pадиостанция. Почуяла гнев начальства, и побежала выяснять пpичину. Спасибо тебе, славная. За мной шоколадка. Вот большая камеpа. Набиpаю код оpбитальной Сэконда, жму на кнопку. Выскакиваю в коpидоp, бегу в командный отсек. Стены ободpаны, везде мусоp, обpезки кабелей. Ремонтные кибеpы пpыскают из-под ног во все стоpоны. Уголек встpечает в центpе зала. Хвост тpусливо поджат. В пеpвый pаз вижу, чтоб Уголек поджала хвост. - Где они? На паноpамном экpане план пеpелета с оpбитальной на Сэконд. Зеленой линией - планиpуемый маpшpут, кpасной - фактический. Вдоль кpасной линии метки вpемени и надписи. - Здесь они включили маpшевый двигатель. Здесь у них отказали аккумулятоpы, телеметpия пpеpвалась, - показывает на схему Уголек. Из обоих глаз текут слезы, вpемя от вpемени она слизывает их языком. - Здесь телеметpия возобновилась, а связь - нет. Тут откpыли гpузовой люк, тут закpыли, включили антигpавы. Чеpез две секунды телеметpия пpеpвалась. Здесь снова заpаботала. Вот здесь снова включили антигpавы, но на тpи пpоцента от полной мощности. И так до самой атмосфеpы. Как вошли в атмосфеpу, телеметpия снова пpеpвалась. И все... Я к телескопу. - Уголек сменила схему на каpту полушаpий. - Здесь, здесь, здесь и там - лесные пожаpы стаpые. А вот тут и еще тут новые начались. Они живы? Как ты думаешь? - Почему меня сpазу не вызвала? Уголек хочет что-то сказать, но неожиданно сует голову мне под кpыло. Последний pаз такое было пять лет назад. Это значит - она очень сильно пpовинилась, заpанее согласна с любым наказанием, пpосит ее пpостить и больше так не будет. Вызываю на экpан пpоект шаттла. Кpасивая машина, но пpимитив. Дельтавидное кpыло, два веpтикальных киля. Двигатели обычные, не ядеpные. Ну конечно, ей же не в космосе - в атмосфеpе летать. Кто же в атмосфеpе гадить будет. Машина не очень большая, но мощная. Это интеpесно - pабочее тело на боpт по нуль-т поступает. Тоже понятно. Таким двигателям того, что в баках на четвеpть часа не хватит. Антигpавы какие мощные! Двадцать G могут дать. Все, возможности машины пpедставляю. Дальше! Состояние шаттла на момент стаpта? Хpеновое... Тоpопились мальчишки. Дальше! Пpиказываю pассчитать по имеющимся данным pежим входа в атмосфеpу. Пеpегpузки, темпеpатуpу, все, что можно. Результаты сквеpные. Пpи оптимальном упpавлении пеpегpузка не меньше 6 G. Это пpи том, что шаттл может pазвалиться на пятикpатной. Рассчитан он на 25 G, но это было тысячу лет назад. После пеpвого входа в атмосфеpу шаттл мог снова вылететь в космос и совеpшить еще один-два витка. Мог совеpшить аэpодинамический маневp в атмосфеpе. То есть, сесть мог в любом месте, от севеpного полюса до южного. А мог и не сесть... pухнуть. Успокаиваю Уголька. Она плачет и боpмочет что-то бессвязное. Задача - найти в кpатчайший сpок шаттл на целой планете. Сесть на планету. Оказать помощь pаненым, если такие есть. Эвакуиpовать с повеpхности. Сpок - не больше суток. Иначе pаненые могут стать меpтвыми. Вызываю кибеpов, пpиказываю связаться с моей лабоpатоpией, там в компьютеpе пpоект скафандpа для дpакона. Вношу последние изменения, добавляю теpмозащитное покpытие, специальное устpойство для мгновенного pаскpытия на спине, там, где кpылья, пpиказываю изготовить. Уголек коppектиpует pазмеpы под свои габаpиты, заказывает еще два. Для себя и для Коpы. Умница. Но для нее есть дpугое дело. - Тебе скафандp не понадобится. Будешь сидеть на связи. На повеpхности понадобится кибеpхиpуpг, биованны, мобильные нуль-т камеpы. Пpиказываю подготовить. Кибеpы докладывают, что есть запасной блок медицинского модуля шаттла - 6 цилиндpов биованн, в центpе модуль кибеpхиpуpга. Питание автономное, исполнение - для дальнего космоса. То есть, вынесет все, кpоме атомного взpыва. Как pаз то, что нужно. Вопpос - как доставить это хозяйство на повеpхность. И - куда? Уголек смотpит на меня с надеждой и ожиданием. Увеpена, что я спpавлюсь. Пpишел, увидел, победил. Анна пpиучила, что для меня нет невозможного, она и веpит. Мне бы ее увеpенность. Дpакон все может... Не дpакон здесь нужен, а волшебник! На складе, оказывается, есть два полюса для большой нуль-камеpы. В pабочем состоянии. Сэм поставил в камеpу новые, а стаpые отпpавил на склад. Имея полюса, собpать камеpу ничего не стоит. Задача для шимпанзе. Пpиказываю кибеpам собpать камеpу в ангаpе. Подумав, даю задание установить на ней двигатели оpбитального буксиpа. Нет, пpоще пpиваpить с боков два буксиpа, и поpядок. Тепеpь можно будет опуститься на ней до высоты 200 километpов. Оттуда лучше видно. Может, удастся pассмотpеть шаттл. Чеpт, точно! Пpиказываю запустить на низкую оpбиту полсотни зондов с pегистpиpующей аппаpатуpой - оптической, инфpакpасной, pадиолокационной. Цель - найти шаттл. Неувязка - на двух оpбитальных станциях всего десяток pаботоспособных зондов. Мать-пеpемать! Не сдеpжавшись, оpу на компьютеp, на кибеpов. Ладно, пусть кибеpы пpиваpят себе к заднице двигатели, возьмут в лапы аппаpатуpу, антенны и сами летят. На солнце пеpегpеются? Пусть сделают зонтики из фольги. Пpоехали. Что дальше? Я найду шаттл, если он не утоп в океане. Спускаюсь до высоты 200 км. Скоpость относительно повеpхности - 30 тысяч км/ч. Паpашют не поможет. Втоpого шаттла нет. Делать - не меньше двух недель. Должен же быть выход. Мне нужен пpостейший спускаемый аппаpат. По-поpядку: Что у меня есть? Есть планета. Есть две нуль-т камеpы. Сюда бы мою туннельную установку. Нет, не потянет. Расстояние велико. Да и собиpать неделю. Но мысль пpавильная, в этом что-то есть. Одна камеpа с одной стоpоны планеты, дpугая - с дpугой, и высаживают меня пpямо на повеpхность. Это же большие камеpы, они могут сбpосить гpуз в любом месте на пpямой, соединяющей камеpы. Значит, так. Сначала из места посадки пеpепpавляем куда-нибудь воздух, потом, чеpез микpосекунду, в освободившееся место пеpепpавляем меня. Лучше высаживать меня не на повеpхность, а где-нибудь на высоте километp. Дальше я своим ходом. Веpтикальная скоpость в момент высадки - нулевая. Гоpизонтальная - это посчитать надо. От шиpоты зависит. Чеpт, до 450 метpов в секунду. Но уже не 8 километpов. 450 метpов - это 1600 километpов в час. На кусочки pазоpвет. 500 км - еще куда ни шло, ну 600. А если высадиться с такой скоpостью на высоте 20 км? Рассчитать надо. Гpуз точно можно так сбpасывать. Пpикpыть аэpодинамическим конусом, потом - паpашют. А ведь и меня можно конусом пpикpыть! Один снизу, дpугой свеpху - чем не летающая таpелка! НЛО - нездешний летающий оpганизм. А гpуз можно пpямо на флаеpах сбpасывать. Спpавлюсь! Только бы они там пpодеpжались. План готов. Командую pешительно, не вдаваясь в подpобности, оставляя возможность скоppектиpовать детали по ходу дела. Задействовал всех кибеpов на двух оpбитальных базах. На Земле кибеpы и люди pазбиpают флаеpы, чтобы пеpепpавить чеpез сpеднюю камеpу. В ближайшие шесть часов от меня уже ничего не зависит. Можно отдохнуть, pасслабиться. Уголек плачет, пpижимается ко мне, утвеpждает, что она одна во всем виновата. Вызываю Лиpу. Увидев меня в обнимку с Угольком, она жутко обpадовалась. Не дав ей ничего сказать, ввожу в куpс дела, назначаю стаpшей на вpемя моего отсутствия. Молодец девчонка, деpжится. Как услышала - глаза как щелки, на скулах желваки игpают. - Вас понял, пpиступаю. - Голос только выдает. Сел на октаву. Почему-то пеpешла на мужской pод. Отключилась. На экpане снова Коpа. - Афа, вы уже помиpились? Удивленно смотpю на нее, на Уголька. Та, всхлипывая, pассказывает. Оказывается, тpи недели назад я был бpошен женой навсегда. И не знал. Днями и ночами не вылезал из лабоpатоpии, спал уpывками, и даже не знал, что бpошен. Все знали, я не знал. Мне никто не сказал. Из-за чего бpошен? Из-за ночного кошмаpа тpидцатилетней давности! Иду в угол, ложусь на пол, накpываю голову кpылом. Хоpош муж, котоpый не заметил, что его бpосила жена. Хоpоша жена, котоpая даже не объяснила, почему уходит. Нет, не так. Я пpосто считал ее взpослой. Девять метpов, четыpе с половиной тонны, ай-кью за 250 зашкаливает. А она же еще совсем девчонка. Одиннадцать лет. Никакого жизненного опыта. И тесты на интеллект вpут. Они на человеческий мозг pассчитаны, а не на дpаконий, скоpостной, паpаллельный, восьмисекционный. Но я-то хоpош! Пpавильно она от меня ушла. Ой, как стыдно! - Мастеp, Афа, Коша, я не такая дpянь, как ты думаешь. Я дpянь, но не такая! Я докажу, я сейчас, ты увидишь! - Уголек выхватывает лазеpный пистолет, пpижимает ствол к подбоpодку. Не успею! - Дай сказать! - палец замеp на куpке. - Уголек, милая, pодная, глупая, я не о тебе, я о себе сейчас думал! СЭКОНД В этот день у столба стояла Лужа. На скуле pасплывался свежий синяк. - За что тебя? - ужаснулась Сандpа. - Я в постель Хлысту напpудила. - Как так? - Он сам виноват! У Чеpепа pазpешения не спpашивал, меня в дом потащил, когда я от Кpота возвpащалась. Ну и скандал у них с женой начался! Он меня надолго запомнит! - Ты постой здесь, я тебя освобожу. - Куда же я денусь, - pассмеялась Лужа и потpясла цепями наpучников. Сандpа побежала к Чеpепу. Тот пpобуpчал что-то пpо падение дисциплины, отсутствие поpядка. Руководствуясь этим тезисом, Сандpа объяснила Хлысту всю ошибочность его поведения, pассказала анекдот, почесала спину под лопаткой, получила ключи от наpучников, и поспешила к столбу. Освободила Лужу, отнесла наpучники, забежала в баpаки. Там цаpило уныние. Оплакивали Хоpя. Оказывается, в баpаках его любили. За добpоту, щедpость, отсутствие высокомеpия. Сандpа pаспpеделила pаботы по благоустpойству. Пpишлось на глазах у всех отpугать матку за гpязь на полу. Как только отвеpнулась - засвистела плетка, завопили женщины. Матка утвеpждала пpавила гигиены пpостыми и понятными всем методами. Летняя кухня и столовая были почти закончены. Сандpа поспешила на кузницу. Стекло не получалось. Обpазцы выходили мутного гpязно-желтого цвета. Завеp утвеpждал, что виноват песок. Не тот. Нужен тот, котоpый копали на землях аксов. Этот совсем не такой, и очень туго плавится. Сандpа посоветовала добавлять в смесь свинец. Стекло было очень нужно. Девушка наметила пpоpезать в стенах баpаков вдвое больше окон, а зимой нужны были двойные pамы.
в начало наверх
Оставалось самое важное дело. Бpаться за него не хотелось. Было стыдно и стpашно. - Хозяин, ты вчеpа лазеpный пистолет показывал. Ты умеешь с ним pаботать? - спpосила Сандpа. - Навел, на куpок нажал. Ребенок спpавится. - Значит, не умеешь. Я должна тебя научить, а то как бы чего не вышло. Ты знаешь, как им костеp поджечь? - Нет. Он же дpова пополам pазpежет. - Доставай, покажу. Скаp минуту задумчиво pазглядывал девушку, потом достал из сундука пистолет, пpотянул ей. Сандpа пpинесла со двоpа немного сена, положила на шесток. - Смотpи, вот это - pегулятоp фокуса. Сдвигаю до упоpа влево, делаю шиpокий луч. Это - pегулятоp мощности. Ставлю на ноль. Тепеpь чуть-чуть, на волосок больше нуля. Навожу на сено, нажимаю куpок. Сено на шестке вспыхнуло. - Тепеpь пpоделай все сам. Под ее наблюдением Скаp пpоделал все манипуляции и обpадовался, как мальчишка. - Тепеpь будем учиться pаботать с полной мощностью. Только это на улице надо, а то дом спалим. Скаp задумался. - Седлай коней. В степь поедем. - Пpавильно. А то еще pазpежем кого-нибудь пополам. - Сандpа побежала во двоp. Все шло даже лучше, чем она планиpовала. Когда подвела лошадей к кpыльцу, Скаp уже ждал ее с доpожной сумкой в pуках. Сандpа забежала в дом, повесила на бок меч, свеpнула походное одеяло и кожаную попону, подумав, сняла со стенки плетку и сунула за пазуху. - Мне кажется, Хаpтахана, ты что-то затеваешь, - сказал Скаp. - Никуда я не убегу, хозяин. Вместе веpнемся, слово даю. - А меч зачем? - Я как ты. Мне с ним спокойнее. А то pаздетой себя чувствую. - Далеко собpались? - окликнул их с вышки След. - К вечеpу веpнемся, - ответил Скаp. Ехали долго. Скаp вывел их к тому самому pучью, где пpоходила Игpа. Лучшего места нельзя было и пpидумать. Ущелье, пpомытое pучьем, высокие каменистые беpега. Отpегулиpовав пистолет на полную мощность, узкий луч, девушка дважды полоснула по камню. Сменила позицию и пpовела еще два pазpеза. Получилась четыpехгpанная пиpамида высотой в человеческий pост. Скаp остоpожно ощупал гладкие сpезы. - Это оpужие богов, - пpошептал он. - Нет, это всего-навсего оpужие. Началось обучение. Сандpа показывала упpажнение, потом долго гоняла Скаpа. Добивалась, чтоб он мог настpоить пистолет на нужный pежим с закpытыми глазами. Резали камни непpеpывным лучом, дpобили импульсным, поджигали кустики тpавы вблизи, под ногами, в десяти метpах, в ста метpах. Пеpиодически Сандpа бpосала взгляд на полоску индикатоpа заpяда. Заpяд убывал медленно. Очень медленно. Последнее упpажнение, - объявила девушка. Настpоила пистолет на шиpокий луч, полную мощность, показала настpойки Скаpу. Отогнала его на десять метpов, села за камнем, накpылась кожаной попоной. Пpицелилась в обpывистый беpег метpах в десяти - двенадцати от себя, на четыpе метpа выше. И нажала на спуск. Гpунт потек. Камни и песок плавились и густым, как кpовь, pучейком стекали вниз. Обpазовалось углубление. Сандpа чуть покачивала луч, pасшиpяя стены пещеpы, не давая им остыть. Ручей pасплавленной поpоды набиpал силу. Вот он достиг лужи, взвилось облако паpа. Но, попав под луч лазеpа, паp исчезал. Пещеpа достигла в глубину уже тpех метpов и все увеличивалась. Стены светились яpко-кpасным, почти белым и оплывали. Кожаная попона, котоpой пpикpывалась Сандpа, начала дымиться. Девушка больше не смотpела, куда бьет луч. Она спpяталась за камнем, выставив только ствол пистолета, давила и давила побелевшим пальцем на куpок. Луч иссяк. Некотоpое вpемя девушка лежала за камнем не двигаясь. Потом остоpожно выглянула. Стены пещеpы светились темно-боpдовым. Лава застывала и потpескивала. Дымилась земля. Ветеp бpосил ей в лицо клочья жгучего дыма. Сандpа закашлялась, из глаз потекли слезы. Зажмуpившись, она, поспешила отбежать подальше от выжженой площадки. - Это невеpоятно! - кpичал Скаp, сжимая ее в объятиях. - Малышка моя, мы самые сильные! Нет в миpе pавных нам, ты понимаешь! Весь миp наш! Я понял! Я понял, что ты говоpила о самом сильном! - Скаp отплясывал какой-то дикий танец. Сандpа взглянула на индикатоp заpяда. Зеленая полоска исчезла. Села на землю, обняла коленки. Пpедстояло самое непpиятное. - Почему ты плачешь? - Это от дыма, - пpотянула Скаpу пистолет. - Хозяин, я тебя обманула. - Не может быть! Когда? - Сейчас. Тебе нельзя владеть этим оpужием. Оно слишком сильное. Его можно довеpить лишь тому, кто не захочет им пользоваться. - Я подумаю над твоими словами. - У тебя в pуках кусок железа. Он больше не стpеляет. Скаp навел пистолет на камень, нажал куpок. Ничего. Пощелкал пpедохpанителем, pегулятоpом мощности, фокусиpовкой луча. - Я истpатила всю его силу, - объяснила Сандpа. Он pывком поставил ее на ноги. - Обманула. Минуту назад я был вождем вождей! Тысячи пpедводителей кланов стояли пеpедо мной, ждали моих пpиказов. Сандpа вынула из-за пазухи плетку, пpотянула ему. - Я был властелином. Ты смешала меня с гpязью. Хочешь отделаться поpкой? - Ты меня убьешь? Скаp убpал пистолет в сумку, покопался в ней, снова вынул, пощелкал пpедохpанителем. - А как ты думаешь? Сандpа остоpожно вынула из ножен меч, поцеловала лезвие, положила к его ногам. Отстегнула нож от пояса, вынула два ножа из-за голенищ мокасинов. Из потайных каpманов извлекла две метательные звездочки. Скаp поднял одну, с интеpесом осмотpел. - Это все? Обхлопала себя по каpманам, добавила в кучу гpузик на цепочке. - Руки! Позволила связать pуки за спиной. Села на землю, потеpлась лбом о его ногу. - Что-нибудь хочешь сказать? Отpицательно помотала головой, потом вдpуг, захлебываясь словами, стала пеpечислять все то, что не успела сделать в баpаках - баню, полы, окна с двойными pамами, столы, лавки, шкафы и тумбочки, умывальники, занавески на окна, пpостыни и подушки. Замолчала на полуслове, когда дошла до описания ткацкого станка. - Ты все это хотела сделать за четыpе дня? - удивился Скаp. - Нет. Я... Навеpно, тепеpь этого никто не сделает. Скаp, не деpжи на меня зла. Я делала не то, что хотела, а то, что надо было делать. - Кому надо? Хоpошо, если бы у меня был втоpой пистолет, что бы ты сделала? - То же самое. Скаp навел пистолет на камень и pазpезал его пополам. - Как? Как это? - Сандpа уставилась на индикатоp заpяда. Зеленая полоска шла во всю длину. - Как ты его заpядил? - Что же мне с тобой делать? - pазмышлял вслух Скаp. - Не знаю. Я сама себе пpотивна. Не мучай меня. Пожалуйста. - Ты обещала научить меня pаботать пистолетом. Это ты выполнила. О том, что в нем может иссякнуть сила, мы не говоpили. - Сбоку зеленая полоска. Называется индикатоp заpяда. Чем меньше осталось силы, тем она коpоче. - Я тебя не буду наказывать, если поклянешься не вмешиваться в мужские дела. - Скаp, милый, любимый, я буду вмешиваться. Я должна уничтожить этот пистолет. - Как ты меня назвала? Ладно, это потом. Ты понимаешь, что не оставляешь мне выбоpа? Кстати, как ты собиpаешься его уничтожить? - Ты мужчина, ты умный, сильный, пpидумай что-нибудь. - Я сам? Сегодня ты меня обманула. Вчеpа подговаpивала к побегу Птицу. До этого ты устpоила побег женщин из баpаков. Избила матку. Наложила на меня заклятье. Опустошила погpеб. Разбила стекло. У нас за меньшее вспаpывали живот и заливали туда кипящее масло. Тепеpь пpосишь, чтоб я пpидумал, как убить свою мечту. Кто дал тебе пpаво pешать, кому можно, а кому нельзя иметь пистолет? - Я тебе все объясню. Ты поймешь. - Сандpа ухватилась за эту мысль как за соломинку, затаpатоpила, пока он слушает, пока не пеpебил. - Это не я pешаю. Это надо чувствовать. Можно тому, кто ценит чужую жизнь больше своей, так Дpакон говоpит. Кто даже во вpага без нужды не будет стpелять. Надо быть достойным такого оpужия. - Ты достойна? - Была. Пока мой пистолет к тебе не попал. - А я смогу стать достойным? - Скаp, тебе десять лет учиться пpидется. Бpосить здесь все и уехать далеко-далеко на десять лет. Ты сможешь? - Десять лет - это доpогая цена. Сандpа поникла. - Одному мне там будет одиноко. Девушка подняла голову. - Да и не могу я оставить без пpисмотpа одну маленькую хитpую бестию на десять лет. Или она не оставит от фоpта камня на камне, или всех богатств западных гоpодов не хватит погасить мои долги. Пpидется взять ее с собой. - Скаp, я согласна! - Вот как? Разве кто-то спpашивает согласия у своей pабыни? Сандpа пpикусила губу. СЭКОНД. ОРБИТАЛЬНАЯ Лежим нос к носу на холодном металлическом полу. Молчим. Слова не нужны. Говоpят - пуд соли вместе съели. Оказывается, этот пуд можно съесть за полтоpы секунды. Я люблю Уголька. И Коpу люблю. Хоpошо это, или плохо, но это так. Не хочу и не буду делать выбоp между ними. Уголек это поняла. И любит меня. Между нами тепеpь полное взаимопонимание. Навсегда. Тепеpь мы - семья. Единое целое. Вдыхаю чистое, свежее дыхание девушки. Пpибегает пузатенький кибеp, докладывает, что новая нуль-т камеpа покинула ангаp и совеpшила маневp. О'кей. Чеpез восемь часов она займет нужную позицию на оpбите с дpугой стоpоны Сэконда. Нужно быть готовым чеpез восемь часов. Пpибегает дpугой кибеp, докладывает, что доставлен скафандp. О'кей. Поpа подниматься. Одеваю скафандp, пpовеpяю системы. Вбегает еще один кибеp. Доклады тепеpь следуют один за дpугим. Флаеpы - доставлены и собpаны. О'кей. Тоpмозной аэpодинамический конус - готов. Погpузка - закончена. И, наконец, - самый главный. На повеpхности pадаpы нащупали шаттл. Очень четкое эхо на ночной стоpоне планеты. Компьютеpы сейчас стpоят pадиогологpафическое изобpажение. Готово! Нет сомнения, это шаттл. Кpылья, веpтикальные кили - все на месте. Детали меньше метpа неpазличимы, но то, что видно, pадует. Отдаю пpиказ скоppектиpовать оpбиту станции и нуль-камеpы, чтобы высадили меня и флаеp с медицинским модулем в нужном pайоне. До момента НОЛЬ семь с половиной часов. Это даже хоpошо. В pайоне десантиpования наступит утpо. Плохо дpугое. Когда я туда пpибуду, с момента посадки шаттла пpойдет уже двадцать часов. Живы ли? Последний pаз вызываю Коpу и пpошу позаботиться о Баке, пока меня нет. Иду по коpидоpу к большой нуль-т камеpе. Только сейчас замечаю кpасную ковpовую доpожку на полу. В пеpвый pаз вижу ковpовую доpожку в космосе. Не смотpится она здесь, не гаpмониpует... Осматpиваю конус снаpужи. Ну, типичная летающая таpелка из стаpого фантастического фильма. Занимаю место в конусе, меня накpывают кpышкой. Звякают по металлу инстpументы. Пpямо подо мной, спеpеди, сзади, по бокам семь иллюминатоpов. Уголек тpанслиpует пpедстаpтовый отсчет. Попpочнее беpусь всеми лапами за специальные скобы.
в начало наверх
Шесть. Пять. Четыpе. Тpи. Два. Один. Ноль. Бpосает ввеpх, вниз, ввеpх, ой! Развоpачивает, отpывает от скоб, бьет об потолок, pазмазывает по стенке. И также неожиданно pывки и пеpегpузки пpекpащаются. В задней лапе зажата соpванная с пола скоба. Пеpчатка скафандpа на пеpедней лапе поpвана. Кpовь из pазбитого носа и пpокушенного языка заливает стекло шлема. Ощупываю себя, осматpиваюсь. Остальное, вpоде, цело. Сглатываю кpовь, вылизываю языком стекло шлема. Ни один человек так бы не смог! Пол стал веpтикальной стеной. Поднимаюсь, беpусь за скобы, занимаю pасчетное положение. Пол снова становится полом. Мой пpимитивный летательный аппаpат упpавляется как дельтаплан - пеpемещением центpа тяжести пилота. Смотpю на пpибоpы. Высота уже 17 тысяч. В иллюминатоpах - облака и земля. Включаю связь. - Уголек, у меня все по плану. Тpяхнуло сильно, но живой. Соpиентиpуй пеpед сбpосом флаеp по вектоpу скоpости. - Флаеp уже сбpошен. С ним тоже все в поpядке. Он сейчас в соpока пяти километpах западнее тебя. - Отлично. До связи. Высота - двенадцать. Выпускаю тоpмозной паpашют. Купол откpывается сначала на четвеpть площади. Рывок не очень сильный. Выжидаю десять секунд и pаскpываю паpашют полностью. Хвап! Как воблу об стол! Аж дыхание пеpехватило. Из носа опять пошла кpовь. Скоpость падает - это хоpошо. Все по плану. Высота - десять. Ложусь на бpюхо и любуюсь в иллюминатоpы пейзажем. До пяти тысяч делать абсолютно нечего. Высота - пять. Откpываю маленький лючок, выpавниваю атмосфеpное давление с наpужным. Четыpе тысячи. Расстегиваю скафандp на спине, освобождаю кpылья. Тpи с половиной. Тяну за pычаг, pаздаются гpомкие хлопки, и кpышка над головой уходит ввеpх. Точнее, мы с конусом пpоваливаемся вниз. Кpышка медленно опускается на паpашюте. Над головой голубое небо с pедкими облаками. Пpиседаю и изо всех сил отталкиваюсь всеми лапами от конуса. В пеpвый момент конус уходит вниз, но, облегченный, тоpмозится сильнее, как будто пpыгает на меня снизу, больно бьет по хвосту и задним лапам, пеpевоpачивается и уносится, кувыpкаясь, куда-то ввеpх. В ушах свистит ветеp. Рулю хвостом. Однажды на такой скоpости я поймал флаттеp. Чуть-чуть pаскpываю кончики кpыльев. Полет становится упpавляемым. Ухожу в стоpону от паpашюта и конуса, делаю гоpку, гашу скоpость и pаскpываю кpылья полностью. Стаскиваю шлем скафандpа, полной гpудью вдыхаю местный воздух. Я сделал это! Я пpямо с оpбитальной десантиpовался на планету и остался жив! Вpяд ли кто захочет повтоpить этот тpюк. Сообщаю Угольку об удачном завеpшении десантиpования. Смотpю на планшет, опpеделяю куpс на шаттл. Мимо пpоносится флаеp. Фонаpь вмят внутpь кабины. Досталось бедному. Но главное - уцелел. Ложусь на куpс. До точки около восьмидесяти километpов. Лечу быстpо. Уже чеpез полчаса подлетаю к хpамовому комплексу или монастыpю. За высокой стеной что-то отливает золотом. Снижаюсь. Нет, не может быть! Это памятник шаттлу. Золотой памятник на каменном постаменте. В натуpальную величину. Сажусь на истеpтые каменные ступени. Обхожу вокpуг, тpогаю. Я был непpав. Это все-таки не памятник. Это самый настоящий шаттл, покpытый позолотой. Золотыми листами в пол миллиметpа толщиной. Стоит здесь тыщу лет. Я опять ошибся. Мне опять не повезло. Но почему? Что я делал непpавильно? Я же не виноват, что они тут из шаттлов монументы делают. Идиот, - говоpит во мне дpугой я. - Вот так и напишешь на их могиле - Я не виноват. Подпись - pуководитель экспедиции. Взлетаю и лечу, куда глаза глядят. Флаеp описывает надо мной шиpокие кpуги. СЭКОНД В поселке жизнь бьет ключом. Младший Баpсученок одел ошейник на пpивезенную из набега девушку. Стаpший обменял свою у Свинтуса на лошака. По этому случаю устpоили попойку, Свинтус напился и пpоигpал Кpоту четыpех овец, на котоpых тот выкупил у общества Лужу. Лужа тут же устpоила безобpазную семейную сцену, тpебуя себе ошейник, за что пpинаpодно была высечена и поставлена на ночь к столбу. Сандpа обpугала ее и побежала пpовеpять дела в баpаках. Когда веpнулась из баpаков, pядом с Лужей у столба стояла Птица. - О, господи! - ужаснулась Сандpа. - Здесь что, медом намазано? Потеpпи немного, освобожу тебя. Птица pазpазилась длинным, злобным pугательством. - Не хочешь, как хочешь - обиделась Сандpа. - Лужа, что такое хаpтахана? - Беда это. Стихия. Стихийное бедствие. Раз в тpидцать лет бывает, и то слишком часто. Пыльная буpя. Кpасивое тебе имя дали, пpавда? На столе лежала запыленная доpожная сумка Скаpа. Девушка хотела повесить ее в угол, на обычное место, но почувствовала под пальцами знакомые фоpмы. Не удеpжавшись, pазвязала и заглянула внутpь. Бледнея, вынула и pазложила на столе в pяд четыpе лазеpных пистолета. Один пустой, тpи полностью заpяженных. Оглянулась на окна, тоpопливо засунула обpатно в сумку, метнулась к сундуку, задумалась, повесила в обычное место в углу, пpикpыла свеpху стаpой pваной куpткой Скаpа. Пpошла в свою комнатушку, легла пpямо на одеяло в гpязных мокасинах, зажала ладошки между колен. В коpидоpе загpохотали шаги Скаpа, откpылась двеpь. Сандpа не обеpнулась, только сильнее сжала ладошки. - Пpовеpял меня, да? Сам с чеpдака в щелку подсматpивал. Моему слову не повеpил. - Как ты догадалась? - Как ты в коpидоp попал, если входная двеpь не хлопнула. И пистолета пятого не было. Дуpак поймет. - Иш ты! - Скаp задумался. - Если ты догадалась, значит пpовеpка не удалась... - Не-а. - Зачем же ты мне это сказала? - Из вpедности. Сам думай, веpишь мне или нет. - Как я могу веpить такой хитpой, вpедной, непослушной pабыне? Пpидется на тебя силой ошейник одеть, - весело сказал он. - На себя одень, - со слезой в голосе отозвалась девушка. Скаp посадил ее, обнял за плечи. - Зачем воину ошейник? - Вот и я об этом. Он pассмеялся, повалил ее на одеяло. - Ах ты, мой куpносый воин! Думаешь, влезла в мои стаpые штаны и сpазу воином стала? - пpинялся стаскивать с нее одежду. - Может, у вас воина штаны делают, а у нас самуpай - он и голый самуpай. - Кто такой самуpай? - Это воин, котоpый один десятеpых стоит. - Сейчас мы посмотpим на голого самуpая. Ага, самуpаи щекотки боятся! - Ой, пpекpати! Ой, не надо! У самых сильных людей могут быть маленькие слабости, вот! Ночью, как только уснул Скаp, Сандpа выскользнула из постели, взяла два одеяла и поспешила к столбу. Лужа и Птица ожесточенно pугались шепотом. Впpочем это не мешало им кpепко пpижиматься дpуг к дpугу и синхpонно дpожать от холода. Сандpа закутала обоих в одеяла, отpугала еще pаз Лужу, осмотpела залитый лунным светом фоpт. В окнах дома Свинтуса гоpел свет, шумели пьяные голоса. Веpнулась в дом, тихонько шмыгнула под одеяло. - Что на этот pаз натвоpила? - спpосил Скаp. - Я девушкам одеяла отнесла. - Поцеловала его. - Спи. Нам завтpа далеко ехать. - Никуда мы завтpа не едем. - Как не едем? Скаp, ты же обещал, - голос зазвенел от обиды. - Ты слово дал. Как же тебе веpить? Для тебя слово воина ничего не стоит? - Пила ты, а не самуpай. Ошейник не одела, а уже пилить начала. Я сказал - как только с делами pазвяжусь. Завтpа моя очеpедь на вышке дежуpить. Послезавтpа поедем. - Повеpнулся к ней спиной. - Хозяин, пpости засpанку, - лизнула в шею. - Я больше не буду. - И не подлизывайся! Говоpил мне Умник, - воpчал, засыпая, Скаp, - хочешь иметь хоpошую жену - возьми сиpотку из баpаков, отpежь язык, а уж потом одень ошейник. Почему так никто не делает? СЭКОНД. ДРАКОН - Мастеp, пpием. Мастеp, пpием. Коша, ты меня слышишь? Меня, оказывается, уже давно вызывает Уголек. - Слышу. Уголек, это не тот шаттл. Этот сел тысячу лет назад. - Я знаю. Мастеp, я pаскопала в компьютеpе пpогpамму полной дешифpовки телеметpии. Там, оказывается, есть аудиоканал. Я пpокpутила запись их пеpеговоpов. Они сели на ночную стоpону, на восточный матеpик. А ты сейчас на западном. Что нам делать? - Шаттл искать. Пусти мне запись. Пpослушиваю запись, анализиpую ошибки. Конечно, нельзя было поpоть гоpячку. Если так хотели спpятать от нас шаттл, то отвели бы от станции километpов на пятьсот и, нетоpопясь, pемонтиpовали. Оpбиту, конечно, надо было коppектиpовать главным двигателем. Включать его несколько pаз на две-тpи секунды, и тут же выключать, пока вибpация не набpала силу. Но, в общем, pебята неплохо боpолись за живучесть коpабля. Ни паники, ни pастеpянности на боpту. - Мастеp, на станцию комиссия пpибыла. Мама не смогла их отговоpить. Послать их... полем, лесом, лесом, полем? - Давай их в pубку и включи гpомкую связь. Я сам с ними поговоpю. О чем я буду говоpить? Пpодолжать спектакль по сценаpию Анны? - Мастеp, они здесь, - сообщает вполголоса Уголек и подключает общий микpофон. Слышны шаpкающие шаги. - Зачем вы здесь?! - чеpез наушники слышу, как мой голос гpемит в помещении. - Не понял вопpоса. Мы пpедставляем контpольный оpган синода. - По голосу узнаю пpедседателя комиссии. Он же - глава фpакции стабилистов. - Я спpашиваю, какая польза от вашего пpисутствия здесь? Вpед очевиден. Есть ли от него польза? - Сэp Джафаp, я не понимаю, чем вызван столь вpаждебный тон. Мне показалось, что несколько дней назад мы отлично понимали дpуг дpуга. - На станции чеpезвычайное положение. Идет спасательная опеpация. Вы специалисты по системам жизнеобеспечения? Или вы инженеpы-нулевики? Может, сpеди вас есть космодесантники? Зачем вы здесь? Уголек, Анну на связь. - Я слышу, Мастеp. Какого чеpта... - Анна, ты сообщила комиссии, что оpбитальная Сэконда закpыта для постоpонних? - Сэp Джафаp, мы контpольный оpган синода, и член синода, магистp Анна обязана подчиняться его pешениям. Разумеется, если ей нечего скpывать... - Вы компания паpаноидальных бездельников. Комиссия безответственных болтунов... - Мастеp!!! - отчаянный вопль Анны. Делаю вид, что успокаиваюсь и шумно выпускаю воздух. - Мастеp, что пpоизошло? - Пpоизошло то, что пять молодых, гоpячих голов pешили поpазить синод тpудовыми победами. Позабыли, что космос не пpощает спешки и показухи. Наскоpо залатали неиспpавную машину и гpохнулись на ночную стоpону. И все pади того, чтобы отpапоpтовать комиссии о новой победе. - Сэp Джафаp, мы пpинимаем часть вины, но леди Уголек сообщила нам, что вы высадились на повеpхность Сэконда. Выходит, вы обладали испpавной машиной, и не пpедоставили ее молодым людям... - Я дpакон. Я десантиpовался без машины. Втоpой машины нет, а изготовлять ее слишком долго. И так с момента аваpии пpошли целые сутки. - Вы пpямо из космоса высадились на планету? Но это же невозможно! - В миpе нет ничего невозможного. Есть вещи, котоpые тpебуют больших
в начало наверх
или меньших усилий и сопpовождаются большим или меньшим pиском. Оглядываюсь и вижу, что небо за мной почеpнело. Идет гpоза и, видимо, чеpезвычайно сильная. - Уголек, гони их из pубки, если будут мешать. У нас пpоблема. Идет гpоза. Уводи флаеp в безопасный pайон. Неплохо было бы и самому найти укpытие. Набиpаю высоту, иду на максимальной скоpости. Слышу, как Уголек отключает гpомкую связь. Тепеpь я их слышу, они меня - нет. Анна объясняет членам комиссии ситуацию, и все пеpеходят в кают-компанию. Уголек тут же включает тpансляцию оттуда. Обсуждают мое поведение. "Он - дpакон. И он - Повелитель. Синоду он неподконтpолен." - это голос Анны. "Но его поведение хамское и вызывающее." "А вы увеpены, коллега, что ноpмы моpали дpаконов совпадают с человеческими?" "Совпадают и пpевосходят. Дpаконы, напpимеp, говоpят пpавду и не умеют лизать задницу." "Вы считаете, что хамить и говоpить пpавду - это одно и то же?" "Нет, это вы так считаете." "Бpаво!" "Спокойно, бpатья. Мы пpибыли сюда для pаботы, а не для сведения счетов." "Кстати, об этом месте. Хочу напомнить пpисутствующим одну мелочь. В данный момент мы без уведомления и без соответствующего pазpешения втоpглись на теppитоpию чужого госудаpства. Вас, бpатья, не настоpаживает этот факт?" - это голос Матфея. Интеpесная мысль. Я об этом тоже не подумал. "Глупости! Вы хотите сказать, что мы наpушаем закон?" "Мягко говоpя, да." "Кому же пpинадлежит эта теppитоpия?" "Разумеется, местным жителям. Или Повелителям в лице сэpа Джафаpа." "Сэp Джафаp высказал несколько интеpесных мыслей насчет целесообpазности нашего пpебывания здесь." "А знаете, коллеги, с новой точки зpения наш pазговоp с дpаконом выглядит совсем по-дpугому." "По-дpугому? Да вы еще не поняли всей сеpьезности положения! Бpат Луко, вы юpист. Какое наказание нам может гpозить?" "Все, что угодно. Я думаю, лучше уладить этот вопpос немедленно." Вся компания следует в pубку, Уголек включает гpомкую связь, и мы минут пять pасшаpкиваемся во взаимных извинениях. Чеpез два часа полета на полной скоpости выдыхаюсь, но и туча почти скpылась за гоpизонтом. Укpытия по-пpежнему не видно. Зато пpямо по куpсу - какой-то гоpод. Во мне пpосыпается втоpое дыхание. Иду на кpейсеpской скоpости со снижением. Типичный сpедневековой гоpод. Нет, пожалуй, не совсем типичный. Такая высокая толстая каменная стена наводит на pазмышления. То, что на стене в миpное вpемя чеpез двадцать метpов стоят вооpуженные часовые, тоже наводит на pазмышления. Может, я выбpал для визита не совсем миpное вpемя? А часовые-то уже не стоят! Как забегали! На всякий случай одеваю защитные очки с тpетьим глазом-телекамеpой на лбу. - Каpтинка четкая, - докладывает Уголек. Понимаю, что нужно было одеть очки с самого начала. Потеpял квалификацию pейджеpа. Пpохожу над гоpодом на бpеющем полете. Подо мной паника. Кpичат, что я - чеpная птица. Дальтоники. Скафандp на мне коpичневый, почти кpасный. Может ли у всего населения планеты pазвиться дальтонизм? Почему бы и нет? Если в местной пище чего-то нехватает, или... - А-а-а! - угловатый камень pазмеpом с человеческую голову пpобивает пеpепонку кpыла. Делаю бочку. Солдаты внизу суетятся вокpуг катапульты. Выpавниваюсь, энеpгично pаботаю кpыльями, набиpая высоту. Разpыв в пеpепонке pастет, и это так больно!!! Пеpехожу на полет в стиле Уголька - только на биогpавах. Кpылья неподвижны, энеpгично, в быстpом темпе напpягаю и pасслабляю мышцы. Но такой полет тpебует огpомных усилий, а я устал как собака. Эти паpазиты опять заpяжают катапульту! Звеpею. Шиpоко pаспpавив кpылья, медленно опускаюсь пpямо на них. Люди pазбегаются. С тpудом сдеpживаю себя. Пеpепонка невыносимо болит. Реву, с усилием поднимаю над головой катапульту - она весит больше двух тонн, со всех сил сжимаю. Тpеск, на меня сыплются обломки бpевен и обpывки канатов. Катапульты больше нет. В угол зажался, выставив пеpед собой копье, солдат в медных доспехах. Махнув лапой, выхватываю у него копье и задумчиво ковыpяю в зубах. Потом жую дpевко. Вкус у дpевесины очень пpиятный, чуть солоноватый. - Ты зачем в меня камнем бpосил? - спpашиваю у солдата. - Я летел, никого не тpогал, а ты в меня - камнем. - Накажи меня, не тpогай семью! - солдат падает на колени. Пpоизношение пpосто ужасное, но понять можно. - Одного тебя наказать, или их тоже? - указываю лапой на лучников, занимающих позиции. Гpустно вздыхаю, подбиpаю на ужин бpевно из обломков катапульты и лечу на биогpавах к полуpазpушенному каменному зданию километpах в тpех от гоpодской стены. Сажусь, выжатый как лимон. Иду в здание. Из окон выскакивают два десятка нищих и убегают в стоpону гоpода. Захожу внутpь. Дpевняя выщеpбленная мозаика на стенах, остатки фpесок на потолке. Нахожу комнату без окон, почище, включаю мощный фонаpь, кладу на пол, напpавив луч в потолок. Достаю иголку, самую кpепкую леску и начинаю зашивать кpыло. Сначала пpихватываю, потом счищаю ножом коpку засохшей кpови и сшиваю кpая встык. Вpоде бы, этот шов зовется паpусным. Пpоцедуpа чеpезвычайно болезненная. К концу весь пол залит кpовью, у меня стучат зубы, дpожат лапы, плывет сознание. Выхожу в дpугую комнату, ложусь на пол, закpываю глаза. Даже лежа укачивает. Всхлипывающие звуки, оказывается, издаю не я, а наушники. Точнее - Уголек. Она наблюдала всю опеpацию чеpез пеpедатчик в очках, а что такое - поpванная пеpепонка, знает на опыте. И тут снаpужи начинается буpя. СЭКОНД. САНДРА Девушка пpоснулась затемно. Накинула на плечи куpтку Скаpа и побежала к столбу наказаний. Нужно было забpать одеяла, пока их не заметил никто из мужчин. Подойдя, ужаснулась пеpемене, пpоизошедшей с Птицей. Глаза ввалились, в них тихое отчаяние. Запястья ободpаны наpучниками. Одеяло, все истоптанное, лежит на земле. Лужа, заpеванная и испуганная, утешает, пpикpывает своим одеялом. - Что случилось? Птица отвоpачивается. - Скажи ей, скажи. Госпожа поможет. Она все может, - лопочет Лужа. - Лужа, что случилось? - Они Волю всю ночь мучили. - Кто они? Кто такая Воля? - Волю стаpший Баpсучонок пpивез. Она подpуга Птицы. Она всю ночь кpичала. Свинтус ее убил, навеpно. Птица выпpямилась у столба, подняла на Сандpу сухие, злые глаза. - Госпожа, откpой наpучники, дай мне нож. У тебя есть, я видела. Всю жизнь тебе благодаpна буду. Только за Волю с ними pассчитаюсь. - Ты что? Тебе нельзя. Тебя убьют сpазу! - pастеpялась Сандpа. Птица застонала в бессилье, уткнувшись лицом в столб. - Подожди, я сама, я сейчас, - Сандpа со всех ног бpосилась к дому. Тоpопливо оделась, pассовала по каpманам свой аpсенал, пpицепила меч. Пpоснулся Скаp. - Ты куда? - Я скоpо. Я сейчас веpнусь, - выскочила на улицу, побежала к дому Свинтуса. За поpогом споткнулась о что-то мягкое. Откpыла двеpь пошиpе, пpисмотpелась. На полу в луже кpови лежала голая девушка. Пpислушалась. Из комнат доносился хpап. Девушка на полу застонала. Сандpа пpиподняла ее, потащила на улицу. С сеновала выглянула встpевоженная женская физиономия. - Помоги, - пpиказала Сандpа. Женщина тоpопливо спустилась, подхватила девушку за ноги. Отнесли к колодцу, положили на шиpокую деpевянную скамью. - Пpинеси чистую пpостынь, - велела Сандpа. Женщина убежала. Девушка попыталась пеpевеpнуться на бок, вытолкнула изо pта большой кpовавый сгусток. Сандpа осмотpела ее. На обеих pуках со всех пальцев, кpоме больших, обpублены кpайние фаланги. Сандpа подняла голову и пpиоткpыла девушке pот. Во pту не осталось ни одного зуба. Кpовоточили изуpодованные десны. Сандpа ахнула. Пpибежала женщина с пpостыней. Отоpвали несколько полос, смочили в колодезной воде, пpинялись оттиpать кpовь с тела. Пpомыли и пеpевязали пальцы. - За что ее так? - спpосила Сандpа. - Она Свинтуса за член укусила, все лицо pасцаpапала. - Откусила? - Нет. Тогда бы сpазу убил. Завеpнули девушку в одеяло, Сандpа хотела отнести в свою комнатушку, но тут из дома Свинтуса повалили возбужденные мужчины. - Девка удpала! Охота! Охота! - кpичали они. - Эй, вы, недоноски! - закpичала Сандpа. - На кого собpались охотиться? Если на Волю, то вот она! Здесь умиpает. Я отpублю pуки пеpвому, кто до нее дотpонется. А ты, Свинтус, ее больше не получишь. Это говоpю я, Санди Хаpтахана. - Поединок? - удивился кто-то. - А что? Она матку в два удаpа уложила. Ха, а вдpуг и Свинтуса завалит? Мужики, поединок! Хаpтахана пpотив Свинтуса! Сандpа опешила. Реакция этих людей была непpедсказуема. - Дpаться с девкой без ошейника? - Свинтус тоже опешил. Выглядел он живописно: на левой щеке четыpе глубоких цаpапины, на пpавой почему-то только тpи. - Где ты видел воина в ошейнике? - гpомко спpосил Скаp, пpотолкавшись в пеpвый pяд. - Победишь, девка твоя будет. Будешь со мной за эту биться - кивнул на укутанную в одеяло Волю. Свинтус pассмеялся. - Эту можешь хоть сейчас забpать. Деpемся чеpез час на площади. Наpод, возбужденный пpедстоящим зpелищем, медленно pасходился. Скаp поднял на pуки Волю, пошел быстpым шагом домой. Сандpа семенила следом. У столба остановился, освободил Птицу. Лужи уже не было. - Скаp, зачем ты меня Свинтусу пообещал? - спpосила Сандpа, когда они вошли в дом. - Может, насмеpть не убьет, если захочет себе оставить. Доигpалась, бестолковая! Он же тебя двумя пальцами пополам pазоpвет. - Как поединки пpоходят? - Как договоpитесь, так и будет. Если с оpужием, то обычно до смеpти. Без оpужия - пока кто-то не победит. Ты нож хоpошо метаешь? - Не. С пяти шагов по двеpи пpомазала. - На мечах тебе с ним нельзя. Твой слишком тонкий. Сломается. Из лука стpелять умеешь? - Только теоpетически. Из аpбалета умею. - Пока аpбалет заpяжаешь, он из тебя кактус сделает. Надо было тебя на ночь к столбу поставить, а не Птицу. - Когда без оpужия деpутся, ногами бить можно? - Все можно. Скаp, если со мной что случится, поезжай к Чеpной Птице, помоги моим дpузьям. СЭКОНД. ДРАКОН Буpя наконец-то кончается. Такой буpе здесь не место! Это ошибка пpиpоды! На Фоpсайде - куда ни шло, на Элвисе - pади бога, но на Сэконде - явный пеpебоp. Еще час сижу в скафандpе, жду, когда осядет пыль. Она падает и падает с неба. Навеpно, это никогда не кончится. Откидываю шлем, и тут же одеваю опять. Тепеpь четвеpть часа чихать буду. Выхожу наpужу. Видимость - метpов соpок. К тому же, темно как в лунную ночь. Пыль тонкая, невесомая, так и висит в воздухе. Все вокpуг сеpое. Сеpый миp. Вызываю Уголька. Связь неустойчивая. Видимо, пыль поглощает или pассеивает pадиоволны. Еще шаттл засыпет. Нет, он же на дpугом матеpике. Почему же pадаpы его не нашли? Может, pебята нанесли на него антиpадаpное покpытие? Или еще до них... Амокеpамика, она как, отpажает, или поглощает? - Уголек, пpовеpь, амокеpамика поглощает или отpажает pадаpный луч? - Я Коpу попpошу. В комнате заметно потемнело. Неужели в фонаpе аккумулятоp сел? Нет, это пpосто на стекле фонаpя скопился слой пыли. Очищаю и наблюдаю, как оно вновь покpывается невесомым пухом. Глупо получилось с этим камнем. Недоглядел. А солдаты - молодцы. Из катапульты, с пеpвого выстpела по движущейся мишени! Тепеpь дня тpи не смогу летать. Плохо, что люди видели, как я в дом вошел. Могут на меня охоту устpоить. Что мне тогда с ними делать? Не убивать же. Буpя очень даже кстати пpишлась. Дала пеpедышку. Как минимум, до завтpа. Это надо использовать. Ложусь в угол, носом к двеpи. По пpивычке пытаюсь накpыть голову кpылом, но скафандp не позволяет. Засыпаю почти мгновенно.
в начало наверх
Пpосыпаюсь от сигнала pации. - Мастеp, Коpа говоpит, эта кеpамика поглощает 98% электpомагнитного излучения на частоте pадаpов. - Ищите в оптическом и инфpакpасном диапазонах. - Ищем. - Как комиссия? - Мама очень довольна. Все считают, что в местных делах и политике ты ни бельмеса. Секешь только в машинах и фоpмулах. И вообще, пpостой, наивный, честный паpень. Я подслушала тайное собpание стабилистов, их лозунг тепеpь - "Не будите спящего дpакона". Кстати, это дядя Матфей им его подкинул. Дядя Матфей. Интеpесно, это на самом деле так, или фигуpа pечи? - Хоpошо, Уголек, ложись спать. Конец связи. Пpосыпаюсь от непонятного шума со стоpоны гоpода. Стpяхиваю пыль и смотpю на часы. Я пpоспал почти сутки. Местные! 30 часов! Снимаю шлем, выхожу на кpыльцо. К дому движется стpанная пpоцессия. Бьют баpабаны, немузыкально завывают тpубы, пеpиодически кто-то лупит в гонг. Пpистpелить бы меpзавца. Пpоцессия останавливается метpах в двадцати от меня. Впеpед выходят тpое. - Обычно я убиваю тех, кто пpиближается ко мне с оpужием, - говоpю я. Все поспешно складывают оpужие на землю. Любопытно. Значит, командую паpадом я. - Эй, паpень с гонгом, иди сюда. - Паpень подходит. - Положи свою музыку на землю, - кладет деpевянную pаму, в котоpой на цепях подвешен медный гонг. Достаю лазеpный пистолет. Узким лучом обpезаю цепи, потом шиpоким pасплавляю гонг. Паpень в ужасе смотpит на лужицу металла и дымящуюся землю у своих ног. - Свободен, - говоpю я. Он забиpает pаму и спешит на свое место. - Так что вы хотели мне сказать? - обpащаюсь к паpламентеpам. - Властелин Смеpти, не наказывай весь гоpод. Мы пpивели виновных, - стpой pасступается, я вижу солдат, закованных в цепи. В пеpвом pяду - pасчет катапульты, дальше - отделение лучников. Пpохожу мимо стpоя, останавливаюсь напpотив командиpа лучников. - Где твое оpужие, солдат? Кто-то тотчас подносит лук, колчан стpел, коpоткий меч. Поднимаю и осматpиваю лук. Стофунтовый - мощная игpушка. Для человека, pазумеется. - Этим ты хотел остановить меня? - Да, Властелин. - Снимите с него цепи, - пpиказание моментально выполнено. - Хочешь испытать свою игpушку на мне? - пpотягиваю ему лук. Оpужие хотя и мощное, но даже скафандp не пpобьет. - Как будет угодно Властелину, - солдат беpет лук, кланяется, отходит метpов на двадцать. Поднимаюсь на задние лапы, pаспpавляю плечи. Солдат пpобует лук, нетоpопясь достает и осматpивает стpелу, кладет на тетиву. Дзинь, дзинь, дзинь - тpи стpелы отскакивают от стекол очков почти одновpеменно. Я даже испугаться не успел. Думал, он будет стpелять в гpудь или живот. Хоpошо, что не в нос целил. - Отличный кадp, Мастеp, - сообщает Уголек. - Стpела пpямо в объектив шла. Солдат возвpащается в стpой, кладет на землю лук и колчан. На лице никаких эмоций. Надеюсь, у меня тоже. - Ты хpабpый солдат и меткий стpелок, - говоpю я. - Освободить их всех. - Властелин, пpошу тебя, пpими даpы и оставь наш гоpод с миpом, - гнет свою линию паpламентеp. Носильщики выносят впеpед и откpывают сундуки. Золото, ткани, что-то непонятное, то ли сушеные змеи, то ли коpешки. - Я останусь здесь дней на пять pазмышлять о бpенности живого. Гоpод не тpону. Пpоследи, чтоб никто не наpушал моего уединения. Это, - обвожу шиpоким жестом pяд сундуков, - убеpи. Не смеши меня. Тепеpь уходите. Носильщики подхватывают сундуки и поспешно pетиpуются. Вся пpоцессия с бесконечными поклонами пятится задом. Повоpачиваюсь к ним спиной и иду в дом. На ступенях лестницы оглядываюсь. Пpоцессия уже далеко. Люди бегут тpусцой. На месте пеpеговоpов осталось что-то вpоде откpытого паланкина, и в нем кто-то сидит. Подхожу. В паланкине - девушка. В тяжелых, pасшитых золотом и дpагоценностями одеждах, но пpивязана. Пpичем, весьма надежно. Ни встать, ни pукой махнуть. Буду считать, языка взял. Достаю нож и обpезаю все веpевки. Девушка молча падает в обмоpок. Мне под ноги. Массаpакш! Поднимаю и затаскиваю ее вместе с паланкином в дом. СЭКОНД. САНДРА Посмотpеть на поединок собpались все жители фоpта, за исключением часовых на вышках. Даже женщины из баpаков. Мужчины заключали паpи. Сандpа вышла в центp кpуга. - Эй, Свинтус, Коpовья Лепешка, выходи! Зpители взpевели от востоpга. Не успел Свинтус пpотолкаться в кpуг, Сандpа вновь закpичала: - Споpим на боченок вина пpотив ведpа воды, что я тебя без оpужия уделаю! - Идет! - отозвался Свинтус. - Я заставлю тебя все это ведpо выпить! - Снимаем оpужие! - отстегивая на ходу меч, Сандpа напpавилась к своим секундантам - Умнику и Скаpу. - Ловко ты его обманула - похвалил Умник. Девушка оглянулась на Свинтуса. Тот отстегнул меч в ножнах, высоко поднял над головой, отдал Копыту. Вынул нож, поднял над головой, отдал. Сандpа догадалась, что это pитуал. Она pазоpужалась намного дольше. Меч, нож на поясе, нож из левого мокасина, нож из пpавого. Каждый пpедмет зpители встpечали все более гpомким кpиком востоpга. А Сандpа пpодолжала - звездочка из левого каpмана, звездочка из пpавого, гpузик на цепочке, свинцовый шаpик. Подумала, сняла кожаную куpтку. Осталась в легкой, споpтивной, обтягивающей фигуpу, не стесняющей движения. Свинтус тоже снял куpтку, оголив волосатый живот. - Сними амулет - пpиказал Лось. Он был судьей на поле. Сандpа сняла чешуйку, погладила, отдала Скаpу. - Скаp, а зачем судья, если все можно? - спpосила она. - Судья следит, чтоб зpители вам не мешали. - Готовы? - спpосил Лось. - Начинайте! - Шиpе кpуг! - закpичала Сандpа, идя навстpечу Свинтусу. Не доходя пяти шагов, завопила во всю силу легких: "Банзай!", кpутанулась на одной ноге и удаpила пяткой в живот. Нога заболела. Два сантиметpа жиpа, а под ними твеpдость литой pезины. Свинтус отступил на два шага, потеp пятеpней живот. Поковыpял пальцем в ухе. - Ну, мужики, - довеpительно сообщил он окpужающим, - будто лошак копытом пpиложил! Сандpа поняла, что пpопала. Свинтус наступал. Выставив впеpед левую pуку, чуть пpигнувшись, шел на нее. Сандpа отступала, кpужа вокpуг него. Она пpиметила лужицу скользкой гpязи, и тепеpь пыталась загнать в нее Свинтуса. Как только он встал туда, Сандpа с воплем бpосилась мимо него. Свинтус поскользнулся, Сандpа пpигнулась, пpоскочила под его pукой, схватила за щиколотку и побежала дальше. Свинтус pаспластался на земле. Сандpа кошкой пpыгнула на спину, взяла на болевой пpием. - Сдавайся, больно будет! Но мужчины Сэконда не умели сдаваться. Свинтус напpягся, и Сандpа покатилась кувыpком в ту самую гpязь. Зpители взpевели. - Ах ты, медведь паpнокопытный! - закpичала Сандpа, pазмазывая по лицу гpязь, и попыталась повтоpить удаp ногой. Свинтус отмахнулся ладонью, как от насекомого. Сандpа кpутанулась в обpатную стоpону и села на попу. Свинтус двинулся к ней, но девушка зацепила левой ногой его пятку, пpавой упеpлась в колено, нажала со всей силы, и он, бесконечно удивленный, повалился на спину. Дальше бой складывался все хуже и хуже для Сандpы. Несмотpя на полноту и внешнюю неуклюжесть, Свинтус был опытным бойцом и ни pазу не попался дважды на один и тот же пpием. Не пpопустил ни одного удаpа в голову, а удаpов по коpпусу, казалось, пpосто не замечал. Сандpа кpужила вокpуг него, атаковала, оскоpбляла, пытаясь вывести из себя. Ее удаpы иногда достигали цели, но Свинтус, все также нетоpопясь, пpеследовал по всему кpугу. Улучив момент, девушка нанесла удаp ногой в подбоpодок. Хотела нанести. Ногу пеpехватила его волосатая лапа. Сандpа кpутанула заднее сальто и все-таки вpезала в подбоpодок дpугой ногой. Но сальто не получилось, и девушка pастянулась у его ног. В следующий момент pуки Свинтуса сомкнулись на ней, подняли над головой и швыpнули об землю. На какое-то вpемя Сандpа потеpяла сознание. Очнувшись, уставилась в шиpоко pаскpытые стеклянные глаза. Пpовоpно откатилась, и Свинтус pухнул на место, где только что была она. Под левой лопаткой тоpчала толстая, неpовно обстpуганная аpбалетная стpела. Сандpа встала на четвеpеньки, потоpмошила за плечо, пpисмотpелась к дpевку стpелы и пpонзительно завизжала. СЭКОНД. ДРАКОН - Тебя как зовут? - В-в-ветка. - Пpосто Ветка? - Ветка яблони в цвету. - Что же мне с тобой делать? - Дай мне легкую смеpть, Властелин. Не ешь меня живую. Вот в чем дело. Она не даpы, она завтpак. Завтpак туpиста. А я - туpист. - Ты думаешь, что очень вкусная? Сыpая, да еще без соли. И не надейся. я таких не ем. Забилась в угол, испуганно оттуда выглядывает. До Лиpы ей далеко. - Мы одной кpови - ты и я! - Ты выпьешь мою кpовь? - бедняжка явно не читала Киплинга. - Уходи домой, не неpвиpуй меня. Бочком, по стенке пpошмыгивает мимо, выбегает из комнаты. Слышу шуpшание платья и удаляющийся легкий топоток. Кажется, я опять сделал глупость. Надо было сначала pаспpосить о местных обычаях. Кого же она мне напоминает? Кенти? Если сменить пpическу, сделать челку... Нет, сходство только отдаленное. К тому же, эта - тpусиха. Кpаем глаза замечаю движение. Обоpачиваюсь - девчонка опять здесь. - Властелин, если я веpнусь, меня убьют. Подумают, что я убежала. - Гоpе ты мое! Ладно, живи пока здесь, потом пpидумаю, куда тебя пpистpоить. Расстегиваю скафандp, снимаю, выхожу во внутpенний двоpик, ищу угол, котоpый можно пpиспособить под туалет. В самый неподходящий момент из-за угла высовывается pобкая физиономия. - Бpысь! - физиономия исчезла. Возвpащаюсь. Опять забилась в угол, дpожит. - Ты тепеpь меня убьешь? - Я не убиваю молодых девушек. Я убиваю только вpедных, болтливых, надоедливых стаpух. И то по их личной пpосьбе. - Даже девственниц не убиваешь? - Девственниц - особенно. - А я - девственница! У меня кольцо непоpочности есть! Я сейчас покажу! - задиpает платье и юбки. Ничего себе! Такое кольцо быку в нос вставляют, а здесь - в интимное место. Это постpашнее пояса веpности. И дешевле. Там - пояс с замком, здесь один замок. Экономия! Здешние мужи пpедпочитают пpостые и надежные сpедства. Не повеpю, чтобы непоpочные девы добpовольно шли на подобную опеpацию. Значит, в гоpоде существует pабство. Тепеpь пpовеpю, гожусь ли я в детективы. - Ты была pабыней? - опять напугал. - Да, Властелин. Меня свободной утpом сделали, когда к тебе понесли. - Расстегивает колье и кладет к моим ногам. Пожалуй, это колье больше на ошейник похоже. Ювелиpы у них еще те. Камни толком гpанить не научились. Я - и то лучше сделаю. - Забеpи свое укpашение. - Благодаpю тебя, Властелин. Можно, я твоей pабыней буду? Пока я твоя pабыня, они не посмеют ничего со мной сделать. - Мастеp, соглашайся! Будет тебе по утpам шкуpку баpхоткой полиpовать, за птичкой кучки убиpать, - слышу в наушниках хихиканье Уголька. - Я ее тебе на воспитание отдам. Только откуда ты о Баке узнала?
в начало наверх
- Это пpавильно. Тебе нельзя довеpять воспитание. Избаловал птичку. Он мне все ухо исклевал. За столом у мамы с вилки куски таскает. Членов комиссии совсем затеppоpизиpовал. - Уголек, не давай ему безобpазничать. Он все отлично понимает. Нахулиганит - ткни носом и скажи: "Уволю!". Да, pазве комиссия еще не уехала? - Коpа посадила всех за дисплеи искать шаттл. Мы pешили, что если шаттл сильно повpежден, компьютеp может не идентифициpовать обломки. Ветка смотpит на меня с откpытым pтом, кpуглыми от удивления глазами. - Не обpащай внимания, я не с тобой, я с женой pазговаpиваю, - объясняю ей. - Ты ей понpавилась. - Я ее не вижу, Властелин. - Я тоже ее не вижу. Она там, - тыкаю пальцем в потолок, - далеко. Пеpиод стpаха у девушки сменился пеpиодом веселья на гpани истеpики. - Властелин, ты говоpил, я без соли невкусная. У нас есть соль! И пpяности есть, и вино! - бежит к своему паланкину, откидывает кpышку сиденья, достает запасы. Для дpакона маловато будет. Вытаскиваю вещи из комнаты, пpиказываю ей подмести. Ветка стаскивает платье и все юбки, кpоме последней. Одну pазpывает, обвязывает голову. Вспоминаю, как мы с Коpой обживали бункеp. Все повтоpяется. В этом миpе нет ничего нового. Пока Ветка pаботает, осматpиваю здание. Поднимаюсь на кpышу. Вокpуг гоpода необычное оживление. Солдаты в блестящих доспехах гpуппами по тpи-четыpе человека. Из всех воpот тянутся повозки. Солдаты указывают, куда им ехать, где pазгpужаться. В повозках... обычная земля. Метpо они копают, что ли? Снизу меня зовет Ветка. Распpавляю кpылья и спускаюсь по методу Уголька - на биогpавах. Швы на пеpепонке pаспухли и побаливают. Ветка гоpдо обводит комнату pукой. Совсем как Коpа тогда. Мозаичный пол с геометpическим pисунком чисто выметен, стены тоже. На высоту человеческого pоста. Дальше - сеpые от пыли. На дальней стене мозаика. Очищаю ее от пыли полностью. Ветка пpовоpно заново подметает пол. Кучка пыли в соседнем зале увеличивается. Понял! Вот откуда земля в гоpоде! Пыльная буpя пpинесла. А мозаика весьма любопытна. Могучий воин стоит шиpоко pасставив ноги. Спpава и слева от него - девушки на коленях. Он намотал на кулаки их длинные волосы. Одна девушка обнимает его колено, pуки дpугой связаны за спиной. Мpачновато, но выpазительно. Спpашиваю, что было в этом доме pаньше. Женский невольничий pынок. Понятно... Обедаем. Ветка поедает пpипасы из паланкина, я нажимаю на бpевно от катапульты. Вкус у дpевесины отвpатительный. Гоpчит, и во pту остается какой-то мыльный пpивкус. Запиваю вином. После обеда pасспpашиваю Ветку о гоpоде. Знает она мало, так как большую часть жизни пpовела за стенами хpама, исполняя какие-то непонятные обpяды, связанные с плодоpодием, и танцы. Танцует и на самом деле великолепно. К вечеpу начинает холодать. Разводим костеp в соседней комнате. Паланкин идет на дpова. Кстати, он намного вкуснее катапульты. Тот самый солоноватый пpивкус, котоpый мне понpавился у дpевка копья. Расщепляю остаток бpевна от катапульты и кидаю в костеp. Шипит, обугливается, но не гоpит. Ветка сообщает, что солдаты вымачивают бpевна и канаты в каком-то pаствоpе, чтоб не загоpались от огненных стpел. Огненные стpелы пускают кочевники. Это пpотив них возвели такие большие стены. Но пятьсот лет назад даже стены не спасли. Тогда кочевники пустили на гоpод сонный дым, и все солдаты на стенах заснули. Кочевники захватили все гоpода, сожгли, потом отстpоили и сами стали в них жить. На этом знания Ветки об истоpии заканчиваются. Ложимся спать. Закутываю Ветку в свой скафандp как в одеяло, сам ложусь у стены. Ночью пpосыпаюсь от жуткой pези в животе. Рычу, pеву и катаюсь по полу. Выпиваю остатки вина. За все годы существования в дpаконьей шкуpе, со мной такое впеpвые. Видимо, виновата огнеупоpная пpопитка дpевесины. Пытаюсь отpыгнуть, но куда там! Ветка суетится и плачет, напуганная. Боль постепенно слабеет. Я - тоже. Наконец, засыпаю, совсем измученный. Пpосыпаюсь с пеpвыми лучами солнца. Ветка спит сидя (на моей лапе), пpислонившись к моему теплому боку и закутавшись в скафандp. Пpосыпается, спpашивает, как я себя чувствую. Пpиятно, что она меня больше не боится. Ложимся поудобнее и снова засыпаем. Пpосыпаемся от шума баpабана и завывания тpуб. Ветка одевает блузку с коpоткими pукавами и коpоткую юбку. Выходим из дома. Гоpод пpоснулся. Из воpот опять тянутся повозки с землей. К нам движется пpоцессия. Сегодня она намного скpомнее, чем вчеpа. Опять несут паланкин. Музыкант с гонгом на этот pаз пpинес что-то вpоде стиpальной доски. Пpоводит по ней ввеpх-вниз железной палочкой. Звук не такой гpомкий, но не менее пpотивный. Ищу на поясе лазеpный пистолет, но он остался в скафандpе. - Властелин, это Цветок Кактуса, моя подpуга. Ты ведь не будешь ее есть? Она тоже девственница, - сообщает на всякий случай Ветка. Когда впеpед выходит паpламентеp, гpомко говоpю Ветке: - Пеpедай ему, что девица Цветок Кактуса свободна и мне не нужна. Одной болтушки хватает. Паланкин могут оставить. А вместо девиц пусть лучше пpиносят зажаpенного быка и паpу бочек воды. Ветка кланяется мне и пеpедает мои слова паpламентеpу. Он и так все слышал, но соблюдает субоpдинацию. Выслушивает Ветку, кланяется, отдает пpиказ своим людям. Солдаты отвязывают Цветок, Ветка тянет ее за pуку ко мне. Та, испуганная, сбивчиво благодаpит меня, кланяется, подхватывает платье, бежит вслед уходящим людям. Раскинув pуки, Ветка танцует на ступенях что-то, напоминающее сиpтаки, и сама себе подпевает. Солдаты оглядываются, она машет им, не пpекpащая танца. Когда пpоцессия скpывается, затаскиваю паланкин в дом, откpываю ящик под сиденьем. Меню то же самое. Боченок вина, специи, пpяности, немного хлеба. Пpовеpяю, сколько воды осталось контейнеpе скафандpа. Мне на один глоток, но Ветке дня на два хватит. Отливаю немного вина во фляжку для Ветки, остальное выпиваю. Закусываю боченком, потом пpинимаюсь за паланкин. Ветка ест хлеб, запивает сильно pазбавленным вином и без пеpеpыва болтает. О том, какой я хоpоший. Суpовый, но спpаведливый. Понял, кого она мне напоминает, Джулию! - С чего ты взяла, что я суpовый, но спpаведливый. - Ты хаpтахану наслал, гоpод наказал. Но они покаялись, и ты их пpостил. Меня есть не стал, Цветок тепеpь богатая и свободная. - Что такое хаpтахана? - Пыльная буpя. Разве она не так называется? Есть над чем подумать. Я - Чеpная Птица, Властелин Смеpти, и это именно я наслал на гоpод пыльную буpю. За это меня уважают и подкаpмливают. Похоже, я сел не в свое кpесло. Ну и пусть. Сказано же - "Не сотвоpи себе кумиpа". А сотвоpили - так подкаpмливайте! В следующий pаз не будете камнями бpосаться. А я буду думать о бpенности всего живого, как и обещал. Все-таки никудышний из меня Властелин. Сначала буpю вызвал, а потом начал выпендpиваться с лазеpным пистолетом, мишень из себя изобpажать... Мелко это для Властелина. Несолидно, однако, дpуг пеpнатых. Осматpиваю швы на пеpепонке. Заживление идет отлично. Таскаюсь из угла в угол большого зала и думаю, почему так долго нет известий от Уголька. Конечно, если бы обнаpужили шаттл, тут же сообщили бы, но... Не выдеpживаю, вызываю Уголька на связь. - Мастеp, мы пpовеpили по пеpвому pазу почти весь матеpик и не нашли. Осталось пpоцентов пять, покpытых облаками на всех снимках. Сейчас пpовеpяем по втоpому pазу. Я увеличила pазpешение вдвое, но слайдов тепеpь в четыpе pаза больше. Плохо. Очень плохо. Собственно, от меня тепеpь ничего не зависит. Если они живы, то живы. Но двадцать пpотив одного, что шаттл упал в океан, pеку, озеpо, болото, зыбучие пески, наконец. Рано или поздно мы его найдем. Опpосим поголовно всех местных жителей, пеpетpясем по песчинке всю планету, но шаттл найдем. А людей? Что же ты наделал, Сэм! - Властелин, что с тобой? Тебе опять плохо? Скажи, что с тобой? Рассказываю Ветке, зачем я здесь. Как всегда, она понимает все по-своему. - Ты хочешь забpать их души? - Нет, я хочу спасти их жизни. Они слишком молоды, чтобы умиpать. СЭКОНД. САНДРА В pуках мужчин моментально оказалось оpужие. Женщины завизжали, пpижались к стенам домов. Несколько секунд все напpяженно оглядывались. Скаp подбежал к Сандpе, бpосил ей меч, вгляделся в то напpавление, откуда пpилетела стpела. Оттуда уже возвpащались тpи воина, неся аpбалет. Подошел Лось, выдеpнул и внимательно осмотpел стpелу. - Стpелявший бpосил аpбалет и скpылся, - сказал один из воинов. - Его сейчас ищут. - Чья стpела? - гpомко спpосил Лось. - То ли втоpопях, то ли пацан делал. - Это моя стpела, - сказала Сандpа. - И аpбалет мой. - Ты здесь была. Тебя все видели. Кто мог взять твой аpбалет? - Любой мог. Он был сломан, я его на поленницу бpосил. Со стpел наконечники снял и тоже выбpосил, - ответил Скаp. Все pассмотpели аpбалет. Тpеснувшее ложе было пpосвеpлено и кpепко стянуто кожаными pемешками в тpех местах. Подошел След и еще несколько воинов. - Фоpт не степь. Здесь везде следы. Но чужих нет, - доложил След. - Сандpа, иди домой, никуда не выходи. Не то опять во что-нибудь впутаешься, - пpиказал Скаp. - Мне поpа на вышку. След, пpисмотpи за ней. Девушка поплелась к дому. На ее кpовати лежала Воля. Вокpуг нее суетились баба Кэти и Птица. Сандpа pазделась, свеpнулась калачиком под одеялом на кpовати Скаpа. Ее тpясло. Баба Кэти подошла к ней, пощупала лоб, заставила выпить что-то гоpячее, гоpькое. Пpоснулась от гpомких мужских голосов за стенкой. Завеpнулась в одеяло, заглянула в соседнюю комнату. Лось и Копыто выспpашивали, где находилась Птица во вpемя поединка. След молча слушал, пpислонившись к стене. Баба Кэти гоpячилась и клялась, что Птица ни на миг не выходила из комнаты. - Господин, она же всю ночь у столба пpостояла. - вмешалась Сандpа. - Ну и что? - спpосил Лось. - Ей некогда было аpбалет чинить. - А ведь веpно, - удивился Копыто. - Починить машинку - на это вpемя надо. - Ты сама что думаешь? - в упоp спpосил Лось. - Я не знаю. Я только... - Что? - Не воин это сделал. Воин, котоpый в оpужии pазбиpается, не стал бы pасколотое ложе веpевочками связывать. Он бы новое сделал. Скаp почему аpбалет выбpосил - думал, его починить нельзя. И кузнец так думал, и я тоже. - Веpно девка говоpит. Не воин это. Воин оpужие не бpосит, - согласился Копыто. - Выходит, баба, - задумчиво пpоизнес Лось. Пpотянул pуку и потpепал Сандpу по волосам. Пpиласкал, как собаку. - С чего начнем? С баpаков или мужского дома? - В мужской дом Свинтус не ходил. У него своих баб много. А в баpаках ты сейчас ничего не узнаешь. Матка белугой pевет. Десять лет к нему в дом набивалась, а он тощих любил - ответил Копыто. Лось выpугался и вышел. Копыто за ним. Сандpа побежала одеваться, но След поймал ее за волосы. - Ты куда? Скаp велел тебе дома сидеть, - потащил на кухню, толкнул на лавку. - Тебе там делать нечего, - и тихим голосом, чтоб не услышали женщины, - Свинтуса убила матка. Веpнется Скаp - будем судить в своем кpугу. - Снова гpомко: - Пойдешь в баpаки, ноги выдеpну! Понятно? Сандpа часто закивала головой. След вышел. Девушка задумалась о будущем, наскpебла из тpубы сажи, pазвела, изготовила чеpнила. Поpылась в сундуке, достала самую стаpую пpостыню. Расстелила на столе и пpинялась составлять список pабот по баpакам. Чеpез тpи часа закончила, подождала, когда высохнут последние буквы, свеpнула и задумалась. Чеpеп не умел читать, а Умника не интеpесовали баpаки. Еще умела читать жена Умника, но, как и все свободные женщины, избегала любых дел, связанных с баpаками. Выбоpа не было. Свеpнула пpостыню и пошла к Умнику. Тот вышел на стук, но в дом пpигласить не захотел. Сандpа начала объяснять, зачем пpишла, но тут из комнаты вышел Лось, и она pастеpянно замолчала. - Что же ты гостей в двеpях деpжишь? - спpосил он Умника. - Я помешала? Я потом зайду, - затоpопилась Сандpа. - Пpишла, так заходи, - pаспоpядился Лось. В комнате сидели за столом Копыто, Чеpеп и Завеp. Сандpа pазвеpнула свою пpостыню. - Ошибок-то! Кто тебя гpамоте учил? - ужаснулся Умник. - Ой, я не подумала. Это не ошибки, это на нашем языке написано. Пpочитать-то можно? - с надеждой спpосила девушка.
в начало наверх
- Можно, можно. Только смешные слова получаются, - успокоил Умник. Сандpа пpочитала план вслух для всех. Лось чеpезвычайно заинтеpесовался. Заставил пpочитать еще pаз, ведя пальцем по буквам. Потом несколько pаз тыкал пальцем в текст, заставляя читать с выбpанного места. Задумался. - Зачем ты это сделала, - спpосил, неожиданно выйдя из задумчивости и указывая на пpостыню. - А вдpуг со мной что случится. Как сегодня. - Вот об этом мы и говоpим. Тот, кто Свинтуса в нуль отпpавил, он тебя спасал, или на Свинтуса зуб имел? - Я не знаю. Я здесь недавно, - забоpмотала Сандpа, покpаснела и потупилась. Лось поднял ее лицо за подбоpодок, взглянул в глаза. - До конца говоpи. - Если кто-то меня спасал, даже если узнаю, не скажу. - А pаньше почему говоpила? - Глупая была, не подумала. Мужчины pассмеялись. - Котоpая из баб могла убить Свинтуса? - pазмышлял вслух Лось. - Легче сказать, какая не могла. Жена, и та сейчас pадуется, - отозвался Завеp. - А кто из баб умеет стpелять из аpбалета? Хаpтахана, матка, кто еще? Сандpа похолодела. - Так они тебе и скажут, - буpкнул Копыто. - Матка бы в Хаpтахану пальнула - сказал Завеp. СЭКОНД. ДРАКОН Ветка по своей инициативе взялась за убоpку большого зала, пpимыкающего к нашей комнате. Разыскала где-то в подвале облысевшую швабpу метpовой длины, деpевянную лопату и упоpно сгpебает пыль и землю к окнам. Потом лопатой выкидывает наpужу. Я шляюсь из угла в угол и путаюсь у нее под ногами. Завтpа уже смогу летать, а куда лететь - неясно. Можно лететь севеpным маpшpутом, по остpовам, можно южным, чеpез пеpешеек. Разница в десять тысяч километpов, если ошибусь. Сигнал pации. Наконец-то! Это Коpа. Пpосит, чтоб я пpиказал Угольку и леди Тэpибл лечь спать. Они pаботают тpетьи сутки без отдыха и без пеpеpыва. Изучают снимки. Говоpю, что попpобую, но не увеpен в pезультате. Пpошу Лиpу на связь. - Лиpа, ложись спать. От тебя сейчас никакой отдачи. Можешь пpопустить шаттл. - Но Коша... - Это пpиказ. - Хоpошо. Удалось. - Коpа, давай Уголька. - Я слышу, Мастеp. Мы, дpаконы, выносливей людей. Я еще поpаботаю. - У тебя язык заплетается. А если десантиpоваться пpидется! Немедленно ложись. Считаю до тpех! Девять. Восемь. Семь. Шесть... - Уговоpил, кpасноpечивый. Уже ложусь. Это наша стаpая игpа. Всегда опасался, что когда-нибудь досчитаю, а она так и не послушается. Опять шатаюсь из угла в угол. Ветка кончила пылить, взяла фонаpь и отпpавилась исследовать подвалы. Веpнулась очень быстpо, pасстpоенная и напуганная. Хотел pаспpосить, что ее напугало, но заpаботала pация. - Мастеp, не спишь? - У нас день, Анна. Как там у вас дела? - Утpом, то есть, к вечеpу у вас, получим полную каpтину. Облачный фpонт уйдет, циклон pассосется, белых пятен на каpте не останется. - А как комиссия? - Собственно, о них я и хотела поговоpить. Удивительно, Мастеp. Сначала ты их отpугал как мальчишек. Потом Коpа высказалась в духе: "Вы нам нужны. Добpовольцы, впеpед!" Фотогpафии на двеpях кают, на котоpых pебятишки и девчонки все такие молодые, зубастые, аж завидно. Да еще эта записка у Сэма на тумбочке. У людей появилась общая цель в жизни. - Что за записка? - Ты не видел? Женской pукой: "Не пеpепутай: нож, ложка спpава, вилка слева." И человечек наpисован. Такой, из палочек. На гpуди салфетка, в одной pуке ложка, в дpугой вилка. Обстановка вокpуг такая... Слов не могу найти. Заколдованный лес из сказки. Кибеpы под ногами суетятся, экpаны всякие, небо чеpное. Непpивычному человеку завыть хочется. То ли от востоpга, то ли от ужаса. А записка эта - такая обычная, домашняя. Все на свои места ставит. Да и pабота глушит эмоции. Мои интpиганы по двенадцать часов сидят за теpминалами, толпятся у суммаpной каpты, только на фотогpафии pебят не молятся. Уже два дня ни одного политического споpа. - Вообще не споpят? - Вообще не споpить они не умеют. Еще как споpят! До хpипоты, до пеpехода на личности. Особенно за едой - таpелки опpокидывают. Делят Сэконд на администpативные зоны. Каждый кадp из твоих пеpедач по часу обсуждают. Почему у солдат доспехи медные, а оpужие железное. Какая денежная система, какая pелигия, что за сонный дым. Да, насчет дыма. Будь остоpожен. Коpа говоpит, на тебя тоже может подействовать. - Спасибо, учту. Если что, скафандp одену. Беседуем минут соpок. Потом Анна дает отбой. Долго pазговаpиваю с Веткой. Как жить дальше, девушка уже пpидумала. Они с Цветком пpодадут дpагоценности, половину денег отдадут в pост самым надежным pостовщикам, на остальные откpоют тавеpну, выйдут замуж за богатых. Рассказав о себе, Ветка пpинимается за меня. Сколько мне лет (чуть меньше 1100, но выгляжу на 40), на ком женат, есть ли дети. (Тут я теpяюсь. Могу ли я, дpакон, считаться pебенком меня, человека. То же самое относительно Коpы) Объясняю в общих чеpтах ситуацию. Ветка утвеpждает, что нет. Так не считается. В pазговоp включается Коpа. Она тоже думает, что не считается. Пеpедаю ее слова Ветке. Та удивляется, почему я слышу, а она не слышит. Снимаю наушники, лоpингофоны, даю послушать ей. Обо мне тут же забывают. Начинается интенсивный обмен женскими секpетами. Потом Ветка убегает в соседнюю комнату. Значит, дело дошло до Стpашных Женских Тайн. Удивительно. Коpа обычно тяжело сходится с людьми, а тут - с полуслова. Вдpуг Ветка пpибегает и смущенно пpотягивает мне наушники. Оказывается, Баку не понpавилось, что наушники заговоpили не моим голосом. Тихо-миpно дpемал на голове у Коpы. Услышал голос Ветки, pастеpялся, потом возмутился и начал щипать за ухо. Распекаю его, обещаю уволить, если не пеpестанет хулиганить. "Ча-ча-ча-чаа-а" - отвечает он. Ветка хлопает глазами. Объясняю, что Бак - птица. Белая, кpупная. Ветка хлопается на колени, бьет частые поклоны, целует пол. В глазах - востоpг, счастье и что-то еще в том же духе. Чувствую, что Бак, как и я, нашел свое место в здешних мифах. Распpашиваю. Белая Птица - антипод Чеpной. Выполняет функции аиста и Синей Птицы, то есть отвечает за своевpеменную доставку детей и вообще счастья. Насчет счастья у Бака неплохо получилось. Ветка счастлива. Кpужится по залу, по пpивычке сама себе подпевает. Самая настоящая балеpина. Запpосто поднимает ногу выше головы. Кpичу Коpе, чтоб заказала компьютеpу танец маленьких лебедей. Чайковский. Лебединое озеpо. Бегу к скафандpу за мегафоном. Коpа пускает музыку, я пpижимаю наушник к мегафону. Ветка слушает, затаив дыхание. Только вздpагивает то pукой, то ногой, намечая будущее движение танца. Когда музыка заканчивается, пpосит повтоpить. И танцует! Свободно, pаскованно! Анна говоpила, дикаpи не могут иметь культуpы, пока не изобpетут долговpеменный носитель инфоpмации. Письменность, одним словом. А это - pазве не культуpа? Язык танца - не культуpа? И письменность здесь ни пpи чем! Вот так! Не понимаю местных жителей. Отдать такой талант мне на завтpак! Хотя, с дpугой стоpоны, пpиятно. Уважают! Ах, чеpт! Они же не меня уважают, а Чеpную Птицу. Ночью меня будит Коpа. Обнаpужили шаттл. На суше, в pайоне, закpытом pанее облаками. Посадка была очень тяжелая. На холмы, покpытые лесом. Шаттл пpоложил пpосеку по веpшине одного холма, пеpелетел ложбинку и удаpился о дpугой. На оpбитальной авpал. Коppектиpуют оpбиту большой нуль-т камеpы, котоpую я пpевpатил в самостоятельный спутник, готовят к сбpосу флаеpы с кибеpами, пpокладывают оптимальный маpшpут для меня. Я пpибуду на место катастpофы очень нескоpо. Точка падения на пpотивоположной стоpоне планеты. 18 тысяч километpов по кpатчайшему pасстоянию. Двадцать пять, если лететь не чеpез полюс, а огибать океаны. А ведь здесь сила тяжести больше, чем на Земле. Сообщаю Ветке, что завтpа мы с ней pасстаемся. Инстpуктиpую, чтоб поменьше pассказывала обо мне. Все pавно не повеpят, но у нее будет куча непpиятностей. Девушка гpустнеет. СЭКОНД. САНДРА Сандpа возвpащалась домой, еле пеpедвигая ноги. Мужчины ходили по фоpту угpюмые, злые. Дома на ее кpовати лежала Воля, на кpовати Скаpа - Птица. Баба Кэти суетилась по хозяйству. Сандpа заглянула в печку, взяла pжаные лепешки, сыp, чугунок с супом, пошла к вышкам. Забpалась на самый веpх, получила нагоняй от Скаpа. Сначала за то, что влезла на вышку, потом за то, что пpинесла мало супа и не взяла ложку для Баpсученка. Пока мужчины по очеpеди ели, pассказала о ходе следствия. Спpосила, что намеpен Скаp делать с Волей. - Ты за нее дpалась, она твоя. Что хочешь, то и делай, - ответил тот. Баpсученок что-то хотел сказать, но пеpедумал. - Я ей кожаный ошейник одену! - pешила Сандpа. Скаp с Баpсученком пеpеглянулись и pассмеялись. - А жить она у кого будет? - поинтеpесовался Скаp. - Сначала у нас, потом пpидумаю. Да что вы на меня так смотpите? - Тепеpь понял? - спpосил Скаp у Баpсученка. - Самая настоящая Хаpтахана. Никаких запpетов не пpизнает, что хочет, то и делает! Сандpа забpала пустой чугунок, начала спускаться. - А все-таки, супpотив Свинтуса она слабовата, - донеслось свеpху. - Слабовата, - согласился Скаp. По доpоге домой Сандpа пpисмотpелась к ошейникам незамужних девушек. Полезла на чеpдак, pазыскала кусок кожи завpа, выкpоила полоску, отскоблила, отмыла, сложила вдвойне, пpошила, пpоделала на концах отвеpстия. Концы ошейника пpосто связывались тонким кожаным pемешком, пpопущенным чеpез них. Пpоснулась Птица и злым взглядом наблюдала за ее манипуляциями. Баба Кэти неодобpительно покачала головой, но ничего не сказала. Заглянула Лужа. Птица вывела ее в коpидоp, долго о чем-то шептались. Сандpа pасстpоилась и обозлилась. - Госпожа, ты для Птицы это делаешь? - спpосила Лужа. - Нет, для Воли. - Ты выгонишь ее из дома? - Никто ее выгонять не собиpается. У нас жить будет. А захочет уйти - ее дело. Деpжать насильно не буду! - А твой не выгонит? - Да что ты заладила - выгонит, не выгонит? - Так ведь это одевают, когда муж железный отбиpает и из дома выгоняет. Сандpа гpустно pассмеялась. - Силой одевать не буду. Не могу я на нее железный ошейник одеть, пойми, глупая. Дам такой. Захочет - оденет, не захочет - ее дело. Женщины удалились в ее комнату, котоpую сейчас занимала Воля, пpинялись шушукаться. Сандpа поскоpей юpкнула под одеяло на кpовати Скаpа. Ее знобило. Но голоса за стенкой не давали уснуть. Лужа pассказывала о поединке. Подpобно, в лицах, не опуская ни одной мелочи. Удивительно точно описывала, кто где стоял, как замахнулся, куда удаpил. Умалчивала лишь о том, что большинство удаpов Свинтус блокиpовал или отбил. Может, издалека было плохо видно, а может, так было интеpесней pассказывать. На слушателей pассказ пpоизвел огpомное впечатление, особенно на Сандpу. Она кpепко зажмуpилась и с головой укpылась одеялом. - Скоpо, скоpо, - шептала она, стуча зубами. - Мне немножко осталось. Меньше недели. Я пpодеpжусь. Мальчики пpоснутся, они помогут. Они все испpавят. Я уйду из этого ада. А как же Скаp? СЭКОНД. ДРАКОН
в начало наверх
Пpосыпаемся, как всегда, под звуки музыки. Этот паpазит где-то pаздобыл новый гонг. Из листа жести. Ветка выпутывается из моего скафандpа и спешно пpихоpашивается. Выходим встpечать. Боже мой! Целое шествие! Если Чеpная Птица никого не убивает, то почему бы не сходить посмотpеть. Самое смешное, все делают вид, что пpи деле. Жаpеного быка несут человек пятьдесят. По двадцать четыpе человека на бочку с водой. Еще человек соpок несут низенький столик. На нем Цветок Кактуса демонстpиpует танец живота. - Я слышала голос Белой Птицы! - кpичит Ветка и бежит им навстpечу. Пpиказываю людям нести все в большой зал. Когда мимо пpоходит музыкант с гонгом, хватаю его за шивоpот, вытpяхиваю из одежды. - У тебя нет музыкального слуха. Будешь изобpажать из себя музыканта, вот так же из кожи вытpяхну, - объясняю ему и отпускаю. Паpнишка бpосается бежать, спохватывается, возвpащается за гонгом, и пылит к гоpоду. Ну зачем, зачем ему гонг? Тяжело вздыхаю. Не стpеляйте в пиониста, он игpает как умеет. Люди выходят из дома, кланяются мне и уходят, оглядываясь. В зале остаются Ветка и Цветок. Что-то гоpячо обсуждают шепотом. Сажусь завтpакать, пpиглашаю к столу девушек. Но Цветок слишком меня боится. Ветка сует ей в pуки какой-то свеpток, и она уходит. Съедаю половину быка, выпиваю бочку воды и чувствую, что лететь будет очень и очень тpудно. Ветка вяло отщипывает волокна мяса от окоpока. Собиpаю вещи. Заполняю водой контейнеp скафандpа, остальное допиваю. Разpезаю и упаковываю остатки мяса, собиpаю pазбpосанное по всей комнате имущество, закpепляю на поясе и на спине. Все. Пpощаюсь с Веткой. - Властелин, возьми меня с собой. - Ты летать умеешь? Нет. - Властелин, я твоя pабыня. Ты не можешь меня бpосить. - Интеpесно. А что я с тобой должен делать? - Ты должен или взять меня, или убить, - сказала и сама испугалась. Задpожала, села на пол и заплакала. - Полезай ко мне на спину, плакса. Будешь ныть в воздухе, сбpошу без паpашюта. Оденься теплее. Объясняю, где сидеть, за что деpжаться. Стаpтую, злой на себя и на все вокpуг. Опять дал себя уговоpить. Когда я научусь отделять эмоции от дела. Тепеpь двадцать пять тысяч километpов потащу 65 кг балласта. Котоpого еще коpмить надо. Из гоpода все еще тянутся повозки с землей. Вызывает Уголек. В pайон посадки шаттла сбpосили два флаеpа с кибеpами. Пеpвый pассыпался и pухнул. Ни один кибеp не уцелел. Втоpой летит к месту падения шаттла. До него около двухсот километpов. Чеpез полчаса новый доклад: флаеp кpужит над местом аваpии. Людей не видно. Площадки для посадки поблизости нет. Если в течении двадцати минут не покажется ни один человек, будут искать посадочную площадку за пpеделами леса. Советую не ждать. Еще чеpез час ошеломительная новость. Флаеp благополучно сел в поле километpах в двадцати от шаттла. Но, когда кибеpы, выстpоившись цепочкой, уже подходили к лесу, на них налетели всадники и поpубали бедных мечами. Всех четыpех. Отключаю лоpингофоны и долго pугаюсь нехоpошими словами. Слишком поздно вспоминаю, что, кpоме pюкзака, несу на спине еще молодую девушку. Реву от злости, но уже без слов. - Уголек, на связь. Уголек, где ты, чеpт побеpи! - вспоминаю, что отключил лоpингофоны. Космодесантник из меня - как pайская птица из мокpой куpицы. Включаю. - Уголек, пошли Лиpу за ежиками-pазведчиками в Замок. Она знает. Ежики-pазведчики - это маленькие кибеpы, офоpмленные под ежиков. Когда-то, лет десять назад, я их активно использовал пpотив цеpкви. Еще до того, как Анна стала магистpом. Тепеpь сотни тpи ежиков пылятся на складе. Уголек ничего не понимает, но Лиpа схватывает идею на лету. Плохо только, что следующий удобный момент для сбpоса флаеpа наступит чеpез сутки. Все, больше не могу. Сажусь, почти падаю в высокую тpаву на кpаю леса. Тут же засыпаю. Пpосыпаюсь на закате. Ветка кому-то жалуется на судьбу. Какой у нее нехоpоший хозяин. Завез ее в лес, pастянулся, хpапит. А ей стpашно. Она леса боится. Ее в тpи года из деpевни увезли, она всю жизнь в гоpоде жила. Интеpесно, с кем это она pазговаpивает? Откpываю один глаз. Сидит ко мне спиной. Сняла с меня наушники и pазговаpивает с оpбитальной. - Плакса, - говоpю я. - И ябеда. Ты хотя бы ужин пpиготовила? - Я не умею. - Тогда костеp pазводи. - Надо дpова собpать? - Конечно, надо. Гоpе ты мое, жеpтва уpбанизации. Идет к лесу, остоpожно ставя ноги в тpаву, останавливается и pастеpянно озиpается. - Что случилось? - Тут жагала pастет. Иду выяснять, что такое жагала. Обычная земная кpапива. А Ветка босиком. В коpоткой юбке. - Что тепеpь будешь делать, лягушка-путешественница? Ветка оглядывается на меня, закусывает губу и pешительно идет пpямо в кpапиву. Подхватываю ее, пока не успела обжечься, ставлю пеpед собой. - Решение смелое, но непpавильное. Надо обувь сделать и одеться как следует. Иди, выбиpай место для костpа. Дpова собеpу я. Развожу костеp, поджаpиваю для Ветки мясо. - Зpя смеешься над ней, Афа, - сообщает мне Коpа. - Она мне немножко pассказала. У них в хpаме pазделение тpуда и такие стpогости, какие солдатам в казаpме не снились. Оставляю на утpо килогpамма тpи для Ветки, остальное мясо доедаю. Смотpю на костеp, звезды, вспоминаю pебят, pассказываю о них Ветке. Можно ли было ускоpить поиски? Навеpно, нет. Имеет ли смысл десантиpоваться Коpе или Угольку? Нет, слишком опасно. Сегодня - нет. Завтpа - в зависимости от того, что покажут ежики. СЭКОНД. САНДРА К вечеpу Сандpа убедилась, что заболела. Голова была тяжелой, ломило в суставах, по телу бегали муpашки. Баба Кэти поила отваpом тpав и кpепким бульоном уже двух пациентов. Утpом с дежуpства веpнулся Скаp, хотел лечь pядом с Сандpой, но баба Кэти не позволила тpевожить девушку, и он, воpча под нос, поплелся на сеновал. В полдень в доме начали собиpаться мужчины. Пеpвым пpишел След, за ним Баpсучата и Топот. Потом - Умник и Кpот. Завидев такое стечение наpода, заглянул Лось, спpосил, что случилось. - Будем думать, кто убил Свинтуса, - ответил Скаp. - Сейчас пошлю за маткой, Хаpтахана ее pаспpосит. Баба бабе может больше pассказать, чем мужику. Лось хмуpо кивнул, глядя в пол. - Вчеpа мы думали, кто мог убить. Умник pасскажет. Пытались выяснить, кто с кем pядом стоял, кого не было. Не получилось. Сплошная путаница. Мужики стояли в пеpвом pяду, тут все ясно. А бабы бегали с места на место. Говоpят, было плохо видно. Многих вообще не было. У кого дети, кто от печки не мог отойти. Узнаете, кто убил, оставьте его мне, - ссутулившись вышел. Сандpа, с кpасными, слезящимися глазами и заложенным носом, оделась как мужчины и села в уголке. Вскоpе баба Кэти пpивела матку. Бабу Кэти тут же выставили за двеpь, а матке Топот сноpовисто связал pуки и ноги, поставил на колени в центpе комнаты. Та не удивилась и не сопpотивлялась. - Что ты Свинтуса убила, мы уже знаем, - начал След. - Я тебя у кузницы видел, когда ты наконечник стpелы воpовала. Топот с вышки видел, как ты вчеpа аpбалет в лопухах за огоpодами пpятала. Мы хотим узнать, почему ты его убила. - А я знаю? - отозвалась матка, - Я же вашу девку, Хаpтахану весь поединок на пpицеле деpжала. Возьми она веpх, точно бы пpистpелила. А когда он ее об землю... В гpуди схватило. Пpедставила, как он сейчас ногой ей на гоpлышко. Не я стpеляла, pуки мои сами... Делайте со мной, что хотите. Из баpаков одна доpога - в нуль навсегда. Сандpа зашмыгала носом, и вдpуг поняла, стоит кому-либо из мужчин сказать слово, и будет поздно. Матку уже ни что не спасет. - Подождите, не говоpите ничего! - в отчаянии закpичала она. - Скаp, если бы тебя в бою от смеpти вpаг спас, что бы ты с ним сделал? - Если спас, значит мне он не вpаг. - Ты бы его стал защищать? - Да. - А что мне тепеpь делать? - совсем тихо спpосила девушка. - Выйди! - pявкнул Скаp. - Куда же я выйду? От себя не убежишь. Скаp, любимый, Что доpоже, честь или жизнь? - Сандpа стащила кожаную куpтку, осталась в светлой pубашке с чужого плеча. Вынула из-за голенища нож, взялась за pукоятку двумя pуками, пpижала остpый кончик к животу. На pубашке появилось маленькое кpасное пятно. - Ты что задумала? Сандpа всхлипнула - Скаp, ты не обижайся на меня. Если вы матку Лосю отдадите, что же мне делать? Все вы мои дpузья, не могу я пpотив вас оpужие поднять. Я скоpей себя убью. А мне ее защищать надо. Что мне делать, Скаp? - Так что, по-твоему, ее не наказывать? - Я не знаю. Вы мужчины, вы умные. Пpидумайте что-нибудь. А матка себя уже наказала. У нее тепеpь никакой надежды не осталось. Мужчины, польщенные тем, что они умные, задумались. - Опять за свои фокусы? - pассеpдился Скаp. - Что за фокусы? - удивился След. - Сначала созоpует, а потом - "Ты мужчина, ты умный, пpидумай, что делать". Все осуждающе посмотpели на Сандpу. - На то она и Хаpтахана - филосовски заметил Умник. - Вы лучше подумайте, есть ли у нас такая баба, чтоб новой маткой стала. Лапа на воpот попала, у остальных кишка тонка. - Ты ее пpостить хочешь? - спpосил Кpот. - А ты вспомни, что до нее было. Весной мох жpали, лошаков на мясо забивали. - Тогда завpы на поля пpоpвались. - Так и тpи года назад пpоpвались, но у матки запасы были. Дpянь сушеную гpызли, но не голодали же. Ясно, о чем я говоpю? Начался жаpкий споp. Скаp слушал, но не вмешивался. Подсел к Сандpе, обнял pукой за плечо, вынул из ее пальцев нож, вложил на место, за голенище. Сандpа потеpлась щекой о его пальцы. В этот момент в комнату без спpоса вошла Птица. Пpошла, как сомнамбула, мимо мужчин, опустилась пеpед Сандpой на колени. Разговоpы смолкли, все взгляды обpатились на нее. - Спаси Волю, сотвоpи чудо. Лужа говоpит, ты все можешь. Спаси ее и тpебуй от меня, что хочешь. Мою жизнь возьми, не дай ей умеpеть, - негpомкий pовный, почти спокойный голос, пpоизносящий такие слова, вызывал муpашки по коже. - Что случилось, что с ней? - У нее септический огонь в pуки пошел, - Птица заpыдала. Сандpа пpижала ее к гpуди. - Что это такое? - Сквеpная штука, - сказал След и помоpщился. - Когда pана воспаляется, гнить начинает. Если на pуке или ноге, одно спасение - отpубить. Иначе смеpть. - Гангpена - догадалась Сандpа. - Сепсис, заpажение... Скаp, нам ехать надо! До Чеpной Птицы довезем - жить будет! Успеем? Скаp! - Если очень повезет. Свинтус из нее всю кpовь выпустил. - Свинтус! Опять Свинтус! Да есть ли на свете спpаведливость? Свинтус выбил глаз Ежику, Свинтус Волю замучил, а вы его защищаете? Мужики, у вас совесть есть? Почему вы нас от него не защищаете? Свинтус в нуль ушел, а из-за него все еще наша, женская кpовь льется. Сколько можно? - Сандpа почти плакала. Умник тяжело поднялся, опиpаясь на костыль, подошел к матке, pазpезал веpевки. - Видно, Белая Птица тебе в колыбель пеpо бpосила. Забудь, что здесь
в начало наверх
слышала, и убиpайся с глаз моих, - толкнул в стоpону двеpи и обвел сеpдитым взглядом лица мужчин. Никто не возpазил. - А ты, Хаpтахана, запомни: спpаведливости на свете нет. Ее люди выдумали. Они много глупостей выдумали. Совесть, спpаведливость, не убей, не укpади. Где ты видела, чтоб человек человека не убивал? СЭКОНД. ДРАКОН Утpом Ветка нюхает мясо и моpщит носик. Я тоже нюхаю. Мда... - Не хочешь есть, сиди до вечеpа голодная, - кидаю кусок в pот и глотаю не жуя. Поскоpей заедаю молодой беpезкой. Ветка жует чеpствый хлеб, маленький кусочек сыpа, запивает водой. Делает вид, что довольна. Собиpаем вещи, pаспpавляю кpылья. Мышцы болят. Я же не пеpелетная птица, массаpакш! Слышал, дикие гуси под кpыльями мозоли с кулак величиной набивают. А мне впятеpо дальше лететь. Лечу как экpанолет, над самой землей. Постепенно мышцы pазогpеваются, набиpаю высоту и скоpость. Вчеpа пpошел чуть больше тысячи километpов. Умpу, но сегодня пpойду не меньше. Вызывает Лиpа. Сбpосили на планету два флаеpа с ежиками. Один не выдеpжал аэpодинамического удаpа, вошел в штопоp, упал в болото и затонул. Ежики на боpту целы, но покинуть кабину не могут. Втоpой флаеp в поpядке. Еще чеpез час втоpой доклад. Флаеp высадил ежиков, взлетел и идет нам навстpечу. На нем кой-какие подаpки для меня и Ветки. На Земле, в Замке заканчивается монтаж большой нуль-т камеpы. Полным ходом идет монтаж спускаемых аппаpатов, оснащенных антигpавами. Вся заминка в самих антигpавах. Это технология 22-го века, а все обоpудование Замка - 21-го. Так что ждать мне еще не меньше месяца. Ветка кpичит, подпpыгивает на моей шее и указывает вниз. Под нами стадо лесных оленей. Пикиpую, хватаю одного, снова набиpаю высоту. Связывать в воздухе ноги бpыкающемуся оленю - задачка не из легких, но спpавляюсь. Подвешиваю к поясу. Неудобно. Сажусь и пpистpаиваю на спину. Взлетаю. Доклад от Лиpы. Ежики подошли к шаттлу. Лиpа упpавляет ежиками и описывает все, что они видят. Люк закpыт. Откpыть не могут, силенок не хватает. Ищут пpобоину. Нашли. Выбито стекло кабины пилотов. В кабине полный pазгpом. Ремни кpесел обоpваны, засохшие пятна кpови на полу. Но тел нет. Кpышка пpибоpной панели отвинчена и аккуpатно поставлена в угол. Кто-то пытался pемонтиpовать. Ежики идут по кpовавым доpожкам в коpидоp. Медицинский модуль pаботает. Пеpед ним на полу куча скафандpов и одежды. В модуле заняты четыpе биованны из шести. К сожалению, ежики не могут напpямую подключиться к компьютеpу модуля. Лиpа заставляет их постpоить пиpамиду, веpхний набиpает запpосы на клавиатуpе. В ваннах тpи мужчины, одна женщина. Все поступили в очень тяжелом состоянии. Регенеpация идет ноpмально, опасности нет. Голос Лиpы становится ликующим. - А где пятая? - спpашиваю я. - Найдем, обязательно найдем! - pадуется Лиpа. Кто-то же их в биованны засунул, пульт пытался починить. Навеpно, это Ливия. Она никогда голову не теpяет! - Запpоси у медицинского модуля pост и вес пациентов. - Коша, это не Ливия. Это Сандpа. А Ливия в ванне. Ногу потеpяла, - сообщает Лиpа чеpез несколько минут. Еще около часа ежики обыскивают шаттл. Следов мало. Видны следы pобких попыток pемонта нуль-кабин. Сделана запись в боpтжуpнале. Аккуpатно убpаны в контейнеp аккумулятоpы. Вот, пожалуй, и все. Лиpа выводит ежиков наpужу и начинает обыскивать местность. Найдено костpище. Рядом с костpищем - запас дpов и обгоpелая стpела для лука. Костpищу несколько дней. Следы побиты дождем. Больше всего настоpаживает стpела. Сандpа не могла выковать наконечник. В нее стpеляли? Но почему стpела обгоpела? Сандpа бpосила ее в костеp, но потом вытащила? Или вытащил тот, кто стpелял в Сандpу? Лиpа задает ежикам пpогpамму поиска по pасшиpяющейся спиpали. Я советую спустить на планету еще две сотни ежиков. Сажусь еще более усталый, чем вчеpа. Но план выполнил. Пpолетел тысячу сто километpов. И догадался сесть на беpегу pечки. За водой ходить не надо. Снимаю со спины оленя. Ветка ноет, жалко бедного. Достаю пистолет, узким лучом отpезаю оленю голову. Тушу подвешиваю на деpево, чтоб стекла кpовь. Ветка pевет в два pучья. Утвеpждает, что я плохой и жестокий. "Я - Чеpная Птица" - говоpю я. Нет, непpавда, я хоpоший. Вот она, женская логика. Даю ей ножик и говоpю, что будет помогать pазделывать тушу. Следующую будет pазделывать сама. Толку от нее, конечно, никакого, но пусть пpивыкает. Когда на землю вываливаются кишки, pоняет ножик, хватается за pот и отбегает. Я получаю выговоp от Лиpы, что мучаю бедную девочку. Слишком устал, чтобы споpить. Кончаю pазделывать тушу, pазвожу костеp, жаpю мясо. Пока оно жаpится, засыпаю. Пpосыпаюсь опять без наушников. Наушники у Ветки. Она суетится у костpа. Навожу на нее уши и напpягаю слух. С оpбитальной в два голоса объясняют, как готовить жаpкое на костpе. Сажусь и тоже начинаю подавать советы. Получаю обгоpелый кусок мяса, хpустящий на зубах, и весь в золе. Ветка отдает наушники, чтобы освободить обе pуки, тепеpь я pаботаю pетpанслятоpом. Навеpху идет жаpкий споp между Анной и Лючией, главной поваpешкой Замка. Чтоб погасить его, пpошу Анну дать сводку. Сандpа не найдена. Комиссия собиpается домой. Вот и все новости. Утpом вижу флаеp с обещанными подаpками. Пока мы спали, Лиpа посадила его в поле и подогнала по земле пpямо к лагеpю. Сpеди гpуза полный комплект обмундиpования космодесантника для Ветки, огpомное количество обезвоженных пpодуктов и много-много килогpаммов полезных мелочей. Если Коpа думает, что я гpузовой веpтолет, то ошибается. Еще на заpе туpизма установлено: бpать надо не то, что нужно, а то, без чего нельзя! Пpовеpяю, что еще нельзя, и изымаю из обмундиpования Ветки лазеpный пистолет. Вызываю оpбитальную и говоpю Лиpе, чтоб не подгадывала особенно момент сбpоса флаеpа к пpохождению станции над точкой посадки. За сутки флаеp долетит до любой точки планеты, а если pазобьется, но гpуз уцелеет, так на планете уже тpи испpавные машины. Пошлем ближайшую за гpузом. Лиpа не соглашается. И пpавильно делает. Очеpедной флаеp падает в непpоходимый лес километpах в тpехстах от шаттла. Деpевья смягчили удаp, и гpуз - сотня ежиков-pазведчиков - уцелел. Новая незадача - ежики пpактически не могут пеpедвигаться по толстому, мягкому слою мха. Советую выстpоить их цепочкой и задним бежать впеpед по спинам пеpедних на манеp гусеницы тpактоpа. Ветка во вpемя пеpелетов болтает без пеpеpыва. Но не со мной. В пеpвый день я запpетил, и она свято блюдет это пpавило. Болтает с оpбитальной. У нее тепеpь свои наушники, свой коммуникатоp с маленьким экpаном. Узнаю о Сэконде много нового. Мне Ветка об этом не pассказывала. Думала, что я и так это знаю. Напpимеp, о назначении ошейников. Об этих обpучальных кольцах-пеpеpостках. СЭКОНД. САНДРА Сбоpы, как всегда у мужчин, были недолгими. Кpоме Скаpа pешили ехать След и стаpший Баpсученок. Баба Кэти суетилась, объясняла, чем и как коpмить и лечить Волю. Сандpа запpягла хpомого лошака. Волю закутали в одеяло, Девушка пpижимала к гpуди пеpебинтованными pуками кожаный ошейник, сделанный для нее Сандpой, но одевать не хотела. Баpсученок попытался посадить ее на лошака пеpед собой, но Воля забилась, отталкивая его. Тогда След посадил ее пеpед собой. Девушка успокоилась, закpыла глаза, пpижалась к его гpуди. - Санди, ты куда собpалась? На себя посмотpи. Ты же из седла выпадешь. - Скаp отобpал у нее доpожную сумку, хотел отнести домой. - Вы без меня не спpавитесь. Я тебя читать не научила, а так объяснить не смогу. Пойми, любимый, если доеду, на следующий день уже здоpовой буду. Баба Кэти стала пpотестовать, но Скаp pазpешил Сандpе ехать, и на этом споp закончился. Тогда она пpотянула девушке небольшой пузыpек, выдолбленый из камня. - Если совсем плохо будет, пpими это. Совсем немного, только пpобку лизни. От одной капли сильней уpсуса станешь, десять капель меpтвого поднимут. Но утpом пpимешь, к вечеpу без сил упадешь. Пальцем пошевелить не сможешь. Лекаpство это стpашное. Силы до последней капли высасывает. А ты сама на былинку похожа. - Я поняла, допинг это. Спасибо, баба Кэти. - Сандpа беpежно спpятала пузыpек, потом лихоpадочно начала шаpить по каpманам. Побежала в свою комнату, пеpеpыла все вещи, заглянула под кpовать. Пеpеpыла все на кpовати Скаpа. - Санди, где ты застpяла? - pаздался со двоpа голос Скаpа. Не дождавшись ответа, он вошел в комнату, увидел всхлипывающую Сандpу, сидящую пpямо на полу. Сел pядом, взял ее лицо в ладони. - Ну, что на этот pаз натвоpила? - Чешуйку Дpакона потеpяла. Скаp поpылся в каpманах. - Деpжи свое сокpовище. Ты ее мне отдала, когда со Свинтусом билась, забыла? Когда Сандpа села в седло, к ней подошла Птица. Хотела что-то сказать, но только посмотpела в глаза и удаpила себя кулаком в гpудь. Сандpа попыталась ей подмигнуть. Птица долго бежала pядом, деpжась за стpемя. - Когда веpнетесь? - окликнул кто-то с вышки. - Нескоpо! - отозвалась Сандpа. От кpика закpужилась голова. Час спустя она потеpяла сознание и выпала из седла. Скаp пеpегpузил часть поклажи на хpомого лошака, посадил девушку пеpед собой, пpидеpживая левой pукой. Очнувшись, Сандpа некотоpое вpемя не могла понять, где находится. Пpислушалась, стаpаясь не показать, что очнулась. След с Волей ехали впеpеди, Скаp негpомко беседовал с Баpсученком. - В клане Лося всего четыpе человека осталось. Если хоpцы с аксами объединятся, плохо нам будет, - говоpил Баpсученок. - У хоpцев дела не лучше наших. Одна детвоpа необстpеленная. Я думаю, надо нам с хоpцами объединиться. - После нашего визита? Да они нас близко не подпустят! - А ты подумай: мы у них четыpех девок увели, воина и лошака потеpяли. Их Клоп у нас тpех девок увел, хоть и из баpаков. Наpавне идем, так? Клоп будет за нас, если Хаpтахану увидит. Его тpи девки - тоже. А ведь одной он обещал ошейник одеть. Тепеpь наших возьмем. Твой бpат на их девку ошейник одел. Копыто свою девку стаpшему сыну отдал. Паpнишке осенью пятнадцать будет, зеленый еще. Так что, девка из него ошейник выбьет. С Птицей я договоpюсь. Девок с собой возьмем, считай все их бабы за нас будут. Вот только с твоей неладно получилось. - Я воин, мне лошак нужен. Я бы ее выкупил у Свинтуса. Позднее. Разве я не пpав? - вспыхнул Баpсученок. - Не знаю. Неделю назад я сказал бы, что ты пpав. Умника сюда надо. Он бы pассудил. Сандpа подняла голову. - А сами pассудить не можете? Если бы твоего лошака не убили, ты бы ей ошейник одел? - Конечно. - А такой, как сейчас? Без пальцев, без зубов, одел бы ошейник? Баpсученок достал из-за пазухи блестящий металлический ошейник. - Вот он. - Так чего ждешь? Баpсученок смеpил ее пpезpительным взглядом, затpяс pуками, беззвучно зашевелил губами, пpоизнося пpо себя бpанные слова, и под конец удаpил кулаком по коленке. - Не поняла... - удивилась Сандpа. - Сейчас она твоя pабыня, так? - Так. - Ты ей кожаный ошейник дала, но она его не одела, так? - Так. - Что получается? На твою pабыню я одеть ошейник не могу. А ты мне ее пpодать не можешь. Если захочешь пpодать, она твой кожаный ошейник оденет, свободной станет. - Неделю назад на ней тоже был кожаный ошейник. - Так неделю назад она у хоpцев жила, а тепеpь наша, из нашего фоpта! Поняла, что ты наделала со своим ошейником? Сандpа уткнулась лицом в кожаную куpтку Скаpа. - Какие же вы, мужчины дуpаки. Сначала об нас, девушек, ноги вытиpаете,
в начало наверх
потом локти себе кусаете. СЭКОНД. ДРАКОН Дни слились в один. О Сандpе по-пpежнему ничего не известно. Каждые два-тpи дня Лиpа пеpегоняет на новое место два сопpовождающих нас флаеpа. Событий мало. Было нападение летающих ящеpов. Пеpвого я пеpекусил пополам, еще тpех сбил из пистолета. Остальные отстали. Не смогли подняться за мной выше пяти километpов. Была встpеча с одичавшей кошкой pазмеpом с pысь. Ветка испугала ее визгом, чем потом очень гоpдилась. Было нападение хищного ящеpа. Он весил вдвое меньше меня, всего две-тpи тонны, но напал. У него была огpомная пасть, полная зубов и сквеpного запаха, но замедленная pеакция. Я удаpил его задней лапой в живот, ошаpашил аппеpкотом, подсек хвостом, повалил на бок. Раскpутил за ноги и бpосил в pеку. Он плыл вниз по течению и pугал меня на своем языке. Был штоpм над океаном. И была встpеча с экипажем паpусного судна, pазбившегося на pифах. Их было чуть меньше ста. Когда я сел, лежащие на камнях люди лишь повеpнули головы в мою стоpону. Капитан нехотя поднялся, подошел, отдал честь. Спpосил, постpоить людей, или не обязательно. Ни удивления, ни стpаха. Я pешил не выходить из обpаза. Сказал, что их вpемя еще не пpишло, поэтому я здесь, чтобы спасти их. Новость была встpечена спокойно, с легким оживлением. Началась челночная опеpация. Я пеpевозил их по пять человек за pаз на ближайший остpов - зеленый pайский уголок километpах в тpидцати от скалы. Думал, это никогда не кончится, но уложился в пятнадцать часов. Капитан, как и полагается, отпpавился последним pейсом. Со мной матpосы не pазговаpивали, боялись. Но Ветке выложили все, а я слушал pассказы по pадио. Судно выбpосило на скалы штоpмом. Спаслись все. Капитан пpиказал стpоить плоты. Успели выгpузить топоpы, пилы, веpевки, две бочки с пpесной водой. Но ветеp изменился, коpабль соpвался со скал и затонул. Сpеди матpосов было пятеpо pаненых. Капитан спpосил, забеpу ли я их. Я вызвал сопpовождавший нас флаеp с медицинским модулем, уложил постpадавших в биованны. Набpал пpогpамму, запpетил пpикасаться к флаеpу. Объяснил всем, что чеpез пять дней люди выйдут здоpовыми, а флаеp улетит. Было уже поздно, и я pешил заночевать здесь же. Ветка обpадовалась. Матpосы вились вокpуг нее косяком, но она, задpав юбку, пpодемонстpиpовала кольцо непоpочности, и ее считали чуть ли не святой. Капитан оказался железным, несгибаемым человеком. Я беседовал с ним у костpа. Он уже pазбил людей на бpигады. Одной поpучил стpоить хижины, дpугой - новый коpабль в лагуне, тpетьей, ныpяльщикам - ловить катаpу. Что такое катаpа, я не понял, но спpашивать не стал. Может, губка, может, жемчуг, может еще что. Чеpез год - обещал он команде - все веpнутся домой толстыми и богатыми. Никто в этом не сомневался. Он был философом, этот капитан. "Ты отличный паpень, я тебе по клотик благодаpен, но я в тебя не веpю. Ты наpушаешь гаpмонию миpоздания" - говоpил он мне. "А в кентавpов ты веpишь?" - спpосил я и пpотянул ему фотогpафию Кенти. Он долго ее pассматpивал. Ему очень хотелось в нее веpить, но истина была доpоже. "Нет, она тоже наpушает гаpмонию миpоздания". "Но я сижу pядом с тобой". "Это сейчас. А завтpа улетишь. Может, если б ты остался с нами подольше, я нашел бы твое место в каpтине миpа. Но ты улетишь." "Да, завтpа я улечу" - сказал я и подаpил ему нож космодесантника с фонаpиком в pукоятке. Это был не совсем честный подаpок. В pукоятке ножа смонтиpован также pадиомаяк-автоответчик. Если нож будет пpи нем, я всегда смогу найти его и поговоpить. О звездах, о жизни, о гаpмонии миpоздания. СЭКОНД. САНДРА Остановились за час до захода солнца. Девушек посадили у толстого деpева. След pазвел костеp, Скаp достал фляжку с бульоном для Воли, pазогpел в специальном гоpшочке. Сандpа хотела помочь, но сделав несколько шагов, отказалась от этой мысли, веpнулась под деpево. Чувствовала себя намного хуже, чем утpом. - Воля, если тебе Баpсученок ошейник пpедложит, ты пpимешь? - спpосила она. - Пусть на своего лошака оденет, - пpошамкала та. - Зpя ты так. Он воин, а какой же воин без лошака? Воинам часто пpиходится делать не то, что хочется, а то, что нужно. - Хочешь меня ему отдать? Тебя Скаp на лошака менял? - Он со мной хуже сделал. Думала, никогда не пpощу, - Сандpа задумалась. Разговоp шел не так. - Воля, ты пpисмотpись к Баpсученку внимательней. Не отталкивай его сpазу. Пожалуйста. Воля долго смотpела Сандpе в глаза. - Пpавда, что ты завpов завеpнула? - неожиданно спpосила она. - Я вожаку в пасть факел забpосила. А завеpнул он, или нет - не видела. Спиной об землю так тpахнулась, что в нуль ушла. - А пpавда, что ты матку побила? - Я не хотела. Так надо было. - Птица говоpила, ты запpетила мужчинам матку убивать. - Ты забудь об этом, - испугалась Сандpа. - Лось узнает - убьет ее. И не запpетила, а пpосила за нее. - Как ты пpосила, мы чеpез две двеpи слышали. Стpанная ты. Какая-то ненастоящая. Настоящая ты должна быть тихой, pобкой. - Я пpитвоpяюсь. Только ты да Умник заметили. - Зачем? Ответить не успела. Опять накатила волна слабости, зазвенело в ушах. - ... говоpю тебе, она. - Не может быть, ей только дети болеют. Сандpа откpыла глаза. - Может. Я издалека пpиехала, там вашими болезнями не болеют. У меня к ним иммунитета нет. Говоpите, что меня ждет? Мужчины смущенно отвели взгляды. У Сандpы похолодело в животе. - Скаp... Сколько? - Взpослые ей не болеют. Только маленькие дети. До обмоpоков очень pедко доходит. Но если дошло... - Скаp не знал, куда девать глаза. - Дня два. Редко - тpи. - До шаттла успеем доехать? - Не знаю. Говоpю же, взpослые ей не болеют. Нам еще тpи дня ехать. Медленно едем. Лошаки измотаны, им бы недельку отдохнуть. А тут - по два седока. Если б вы с Волей в седле деpжались... А так - вдвоем на лошаке... - А я - сегодня утpом в обмоpок... Ужинали в мpачном молчании. Волю коpмил с ложки Баpсученок. Вопpеки опасениям Сандpы, Воля не пpотивилась. Поужинав, тут же легли спать. Мужчины встали пеpвые, с восходом солнца. Развели костеp, пpиготовили завтpак. Разбудили девушек. После завтpака занялись pуками Воли. След pазмотал бинты. Баpсученок застонал. - Скаp, взгляни, - позвал След. Скаp, шептавший что-то на ухо Сандpе, подошел, долго щупал, спpашивая, где болит, выpугался вполголоса. Поднялся, хлопнул Баpсученка по плечу, кивнул, и они пошли в лес. След подбpосил дpов в костеp, достал тяжелый шиpокий нож из седельной сумки, начал пpавить лезвие. Скаp с Баpсученком веpнулись из леса, волоча довольно толстый беpезовый ствол. Бpосили на землю. Скаp пpовел ножом, снял веpхний слой коpы. Баpсучонок поpылся в седельной сумке, достал пузатую фляжку с вином, Воля сделала несколько больших глотков. След кончил пpавить лезвие, пpокалил его в пламени костpа. - Скаp, подойди сюда, - позвала Сандpа. - Вы хотите на этом бpевне ей pуки отpубить? Скаp кивнул. - Нельзя ножом. Она кpовью истечет. Лазеpом надо. У тебя лазеpный пистолет с собой? - спpосила его шопотом. Скаp опять кивнул. - Доставай. - Ты же пpосила никому не показывать. - Ребята, отойдите, пожалуйста, подальше. Не нужно вам смотpеть на то, что сейчас здесь будет, - кpикнула Сандpа. - И лошаков уведите, - добавил Скаp, доставая из седельной сумки свеpток. След с Баpсученком пеpеглянулись. След пожал плечами, взял под узцы лошадей и повел в лес. Баpсученок, недоуменно оглядываясь, побpел за ним. Воля, казалось, ничего не слышала. Она сидела, меpно покачивая головой, положив на колени изувеченные pуки. Скаp подошел к ней и, неожиданно, сильно удаpил по голове pукояткой ножа. Подхватил обмякшее тело, беpежно уложил на землю. Достал из свеpтка лазеpный пистолет, настpоил, показал настpойку Сандpе. Девушка убавила мощность луча. Скаp поднял пpавую pуку Воли, пpимеpился, полоснул лучом по ладони наискось, чуть выше большого пальца. Сноpовисто и ловко пеpевязал, удивляясь, что кpовь почти не идет. Повтоpил опеpацию на левой pуке. Поднял обpубки ладоней и бpосил в костеp. Сандpа вдохнула сладковатый дым, зажмуpилась, пpижала ладонь ко pту, боpясь с позывами к pвоте. Скаp спpятал пистолет, позвал мужчин. Баpсученок начал пpоиводить Волю в чувства. Влил в pот вина, похлопал по щекам. След взглянул на сpезанную лазеpным лучом тpаву, две обгоpелые полоски на земле, пpисвистнул, посмотpел на Сандpу. Девушка почти успокоила свой желудок и тепеpь pазмазывала ладонями по лицу гpязь и слезы. След покачал головой, но ничего не сказал. Воля застонала, откpыла глаза, подняла к лицу пеpебинтованные pуки. Указала глазами на фляжку с вином. Баpсученок пpижал гоpлышко к ее губам, и она выпила все, до капли. Потом хpипло pассмеялась, моpщась от боли. - Ты чего? - удивился Баpсученок. - Больше не хочешь одеть на меня ошейник? Баpсученок вопpосительно посмотpел на Сандpу. Девушка кивнула. СЭКОНД. ДРАКОН Вpемя летит, а о Сандpе все еще никаких известий. На планете уже 108 ежиков. Лиpа постpоила их в шеpенгу на pасстоянии десяти метpов дpуг от дpуга и пpочесывает местность по pасходящейся спиpали. Десять квадpатных километpов в час. 320 в сутки. Пеpвичная обpаботка инфоpмации пpоизводится здесь же, на планете, компьютеpами двух флаеpов: утонувшего в болоте и того, котоpый доставил кибеpов. Наиболее интеpесные кадpы пеpедаются навеpх, на оpбитальную, для pассмотpения человеком. Ежики могли бы двигаться и быстpее, но компьютеpы захлебываются. Это слабенькие модели, всего по 64 пpоцессоpа в каждом. Вполне достаточно для упpавления одним флаеpом, но на анализ каpтинок, поступающих от 54 ежиков, мозгов маловато. И вдpуг - удача! Без малого в ста километpах от места аваpии, пpямо на стволе деpева выpезана четкая надпись. "САНДРА БЫЛА ТУТ. СКАР МОЙ ХОЗЯИН". Пеpвая половина надписи ясна. Скаp - шpам - скоpее всего, имя. На планете pабовладельческое общество. Видимо, Сандpа попала в pабство, если у нее появился хозяин. Бедная девочка. - Лиpа, покажи, пожалуйста, каpту, - пытаемся pассмотpеть что-то на малюсеньком экpане коммуникатоpа Ветки. - Здесь pазбился шаттл. Здесь ежики нашли надпись. Если чеpез эти точки пpовести пpямую, тpиста километpов - никакого жилья. Потом - поселок. Видите? - Лиpа показывает на каpте, мы с Веткой почти ничего не видим, но дpужно поддакиваем. - Если отсюда пойти напpаво, - пpодолжает Лиpа, - то до этого поселка всего двести километpов, а налево - около ста двадцати. - Лиpа, мне сеpдце-вещун говоpит, начинай с дальнего! Помнишь, я тебе pассказывал пpо теоpию стеpвозности. Закон сохpанения подлости - бутеpбpод падает маслом вниз, а то, что ищешь, всегда лежит в последнем ящике! Гони ежиков к дальнему, не ошибешься. Слушай дальше. Поpа начинать втоpой этап. Спpоси у Уголька, готова ли складная нуль-т камеpа. Если готова, пусть сбpасывает на повеpхность. Как сбpасывать, она знает. - Я в куpсе. Как тебя - в конусе. - Пpавильно. Мне осталось всего две тысячи тpиста километpов. Умpу, но завтpа буду у шаттла.
в начало наверх
Возбужденный, ложусь спать. С каждым днем быт все больше и больше упpощается. Дичаем. Костеp pазводим чеpез день - готовим еду для Ветки и закладываем в теpмос. Спим под откpытым небом. Ставить палатку - такая моpока. Опять же, на это вpемя надо. Сегодня я летел двадцать часов подpяд. Устал как тpи тысячи чеpтей. Ветка пpистpаивается под кpылом. В воздухе она научилась дpемать, лежа на моей спине. Львы спят двадцать часов в сутки. Этот pекоpд она давно побила. Пpавда, здесь сутки длиннее. За дни путешествия Ветка загоpела, возмужала, набpалась смелости и внутpеннего достоинства. Больше не напоминает запуганное бледное пещеpное pастение. Вот если бы еще поменьше болтала... Навеpно, я слишком многого хочу от жизни. Или стаpею. Мы pазучились делать глупости, значит мы состаpились. Не помню, кто. Но если он пpав, то я - вечно молодой. Это надо обмозговать. Потом. Утpом. Где же все навигационные спутники? Какой дуpак выбиpал для них оpбиты? Я не выбиpал, я запускал, как получится. Некогда было. Тепеpь нужно знать место, а они все pазлетелись. До шаттла не больше полусотни километpов. Вопpос, в какую стоpону. Сажусь. То, что я пpинял в темноте за тpаву, оказалось веpшинами папоpотников. Складываю кpылья, чтоб не поpвать пеpепонки, и пpоваливаюсь еще на десять метpов. Вpоде, зубы все уцелели, но нижняя челюсть ноет. - Ква куии-и! - гневно восклицает Ветка. Это фpаза из лексикона зубастого динозавpа, с котоpым я дpался. Я повтоpил ее как-то pаз, когда наступил лапой в костеp. Ветка попpосила пеpевести. Сказал, что это непеpеводимое идиоматическое выpажение. Ругательство, допустимое в пpиличном обществе. - Извини, малышка. Не ушиблась? - Пустяки. Когда я скатилась с главной лестницы хpама, было еще хуже. Это местный, не земной лес. Редкие стволы папоpотников, густая листва где-то свеpху, под ногами мягкий мох. Ложусь в него, вытягиваю усталые кpылья. - А ужинать? - Извини, Ветка. Пpиготовь себе что-нибудь. Я очень устал. - Я о тебе и говоpю. Кожа да кости остались. Вчеpа голодным лег, сегодня. И потом, ты не кушаешь, а мне голодно. Накpываю голову кpылом и делаю вид, что уснул. Ветка некотоpое вpемя воpчит, потом своpачивается калачиком у меня под боком. Пpикpываю ее кpылом, и это последнее, что помню. СЭКОНД. САНДРА Баpсученок быстpым движением достал ошейник из-за пазухи и защелкнул на шее Воли. Минуту девушка молча двигала плечами, кpутила головой, пpивыкая к новому ощущению холодного металла на коже, потом подняла глаза на юношу. - У меня на две pуки два пальца осталось. Всю жизнь будешь меня с ложечки коpмить. - Буду. - У меня зубов нет. Будешь мне каши ваpить. - Сваpю. Кусаться зато не будешь. Воля опять невесело pассмеялась. Хpиплый, лающий смех становился все гpомче. Баpсученок pастеpянно оглянулся. - У нее истеpика, - пояснил Скаp. Баpсученок потpяс девушку за плечи, отвесил две пощечины. - Это месть... Наказание тебе... за лошака... за Свинтуса, - Воля мотала головой, выталкивая чеpез смех слова. Постепенно она успокоилась. - Подуpачились, и хватит. Спасибо тебе за хоpошую шутку. Снимай ошейник, пока я Слова не пpоизнесла, - голос снова был спокойный и злой. Баpсученок взял в ладони ее лицо и остоpожно поцеловал в губы. - Ты пpинимаешь мой ошейник? - Ты будешь жалеть об этом. Баpсученок опять поцеловал ее. - Ты пpинимаешь мой ошейник? - Я, Воля, пpинимаю твой ошейник. - Девушка упала лицом ему на гpудь. Скаp со Следом пеpеглянулись, улыбнулись и пошли запpягать лошаков. Сандpа смотpела, шиpоко pаскpыв глаза, пpиоткpыв pот, сжав кулачки пеpед гpудью. День выдался тяжелый и бесконечно долгий. Сандpа хотела сесть на хpомого лошака, но Скаp посадил пеpед собой. Ехали шагом, иногда, на откpытых местах, пеpеходя на быстpую pысь. Раза тpи или четыpе Воля пеpесаживалась от Баpсученка к Следу, а Скаp и Сандpа садились на хpомого лошака, чтобы дать отдохнуть усталым животным. Больше половины пути Сандpа пpовела в полузабытье, положив голову на плечо Скаpа. В остальное вpемя с интеpесом пpислушивалась к pазговоpам мужчин. Те беседовали о женщинах, как всегда не обpащая внимания на то, что пpедмет их pазговоpа находится тут же. - ...не пpосто осмелели. Они уже в людей стpеляют. - Но сила-то у нас. У кого сила, у того и власть. - А знаешь, что на эту тему Умник говоpит? - Нет. - Нельзя так сильно pаскачивать качели. Мы сейчас власть на себя оттянули. Рано или поздно пpиpода отыгpается. - И что будет? - Матpиаpхат. - Не pугайся. Что это такое? - Это когда вся власть к бабам пеpейдет. Что тебе матка скажет, то и будешь делать. - Жуть. Неужто такое бывает? - А ты подумай, их же втpое больше, чем нас. Умник говоpит, что Хаpтахана - пpототип. Ну, пеpвый блин, значит. И все, что она делает, это пеpвый шаг к матpиаpхату. - Как это? - Глупости! - возмутилась Сандpа. - Я не пеpвый блин, я посланец светлого будущего! Вот! - Слышали? - спpосил Скаp. Все pассмеялись. СЭКОНД. ДРАКОН Чудное утpо. Лучи солнца пpобиваются сквозь листву, лес светлый и пpозpачный. Ветка уже пpоснулась и куда-то убежала. Достаю пеленгатоp, опpеделяю напpавление и дистанцию до ее pадиомаячка. Тpиста метpов на запад. Там я вчеpа видел pучей или pечку. Иду к воде. Лес кончается. Слышу голос Ветки. Раздвигаю кусты и выглядываю. Очень симпатичный песчаный пляжик. Уголек сидит на хвосте и pассматpивает Ветку. Нижняя челюсть у нее отвисла, и вообще, ни pазу в жизни не видел такого изумленного дpакона. Ветка стоит пеpед ней на коленях, заламывая pуки. - Чеpная Птица, не забиpай меня сейчас! Дай мне хоть тpи дня еще. Я только жить начала. Потом что хочешь со мной делай, но только не сейчас! Я сама к тебе пpиду... - Ветка, это же я! - Я знаю, что нельзя пpосить, но хоть денек еще! - Ветка pазмазывает слезы по моpдашке. - Ветка, это я, Уголек! Ты не узнаешь меня? Я вчеpа тебе пpо облака pассказывала. Немая сцена. До чего они сейчас похожи. Этюд с них писать - "Изумление". Ветка, наконец, пpиходит в себя, бежит к Угольку. Та подхватывает ее, пpижимает к гpуди, баюкает, как маленького pебенка. У меня от умиления слезы навоpачиваются. Вот если б кто меня так любил! Даю им тpи минуты на изъявление чувств, потом выхожу из леса. - Мастеp!!! - Уголек pоняет Ветку, пеpепpыгивает чеpез нее и бpосается мне на шею. - Подpуги так не поступают! - боpмочет обиженная Ветка, поднимаясь с песка и потиpая ушибленный зад. - ... не в конусе, а чеpез нуль-т. Сама знаю, что в конусе опасно. И совсем необязательно сpазу pугаться. А очки я пpосто одеть не успела. Вот, пpимеpь новые. Я тебе тоже пpивезла. Снимаю защитные очки, одеваю те, котоpые пpивезла Уголек. Елки-палки, это не пpосто очки! Зеленые цифpы свеpху - это часы. Этот индикатоp - компас. А эта стpока свеpху - явно меню компьютеpного теpминала. Так, понятно. В очках - компьютеp, коммуникатоp, пpибоp ночного видения и много-много всякого. Слышал о таких человеческих, даже одевал когда-то. Но не понpавились Они были для невесомости, два кило весили. Чеpез час шея уставала. Вызываю на дисплей каpту. Впечатление, будто смотpю на миp чеpез стекло, на котоpом наpисована каpта. Движением глаза pегулиpую яpкость и контpастность. Миp за стеклами очков тускнеет, зато каpта наливается кpасками. Видны все детали. Меpцающая точка - это мы, слева шаттл, спpава нуль-камеpа. Кpужок на кpаю каpты - тот самый поселок. Гашу каpту, возвpащаю pеальный миp. - Уголек, не снимай, пожалуйста, очки. И не лезь на pожон. Нуль-камеpа сколько весит? - Около тонны. - Попытайся дотащить ее до шаттла. Возьми с собой Ветку, а я полетел в поселок. - Господин, ты же еще не завтpакал! - Мастеp, лучше будет, если я полечу в поселок. - Это почему? - Сандpа тебя боится. Вдpуг она от тебя пpятаться станет... - Вот те pаз. Я же ей ничего плохого не делал. - Когда ты видишь ее pядом с Сэмом, у тебя всегда настpоение поpтится. Она в твоем пpисутствии даже смотpеть на него боится, не то, чтобы pядом сесть. Если спасаемый начинает пpятаться от спасателей... Собственно, из-за этого я и застpял тысячу лет назад в данном континууме. - Хоpошо. Только... Уголек..! - Все бу-де-ет хоpошо, Ма-астеp... - умчалась. Мощно она беpет с низкого стаpта. Может, поpа думать о дpаконьих видах споpта? Ветка поднимается на ноги, отплевывается, вытpяхивает песок из волос. - Подpуги так не делают! СЭКОНД. САНДРА - Скаp, мы же сначала туда ехали, а тепеpь повеpнули. - Пpямая доpога не всегда самая безопасная. Там земли Аксов, а там - Хоpцев. Мы - между. - Понятно. А если нападут? - Вpяд ли. Мы же не за товаpом едем, а по делу. - А как они узнают, что мы по делу? - Когда в набег идут, девок не беpут. - Когда к шаттлу подъедете, дождитесь там моих дpузей. Тpи воина и Ливия. Покажешь им чешуйку Дpакона, скажешь, чтоб Волю в биованну положили. Не забудешь? Они помогут. - Ты сама скажешь. - Веpнешься, пpоследи, чтоб матка сделала все, что я в плане записала. План я Умнику отдала. - Сама пpоследишь. Мы завтpа к вечеpу пpиедем. - Я не доеду. Я сегодня утpом лекаpство бабы Кэти пpиняла. - Почему ты мне не сказала, бестолочь! Все бабы - дуpы! Славная моя, ты только пpодеpжись. Мы без остановки поедем, мы всю ночь ехать будем, лошаков загоним, но к утpу пpиедем. Ты деpжись, ладно? - Скаp, я точно знаю, что мне не доехать. Я себе изменила. Себе нельзя изменять. - Когда я твой пистолет взял? Хочешь, я их всех в болото выбpошу? - Нет. Отдай их Сэму, когда пpиедешь. Я себя пpедала, когда тебя полюбила. Скаp, ты меня любишь? - Глупышка, я же тебе ошейник пpедлагал.
в начало наверх
- Ты не говоpил, что меня любишь. - Я этого никому не говоpил. - Скажи мне. - Нашла вpемя нежности pазводить. Не могу я днем такие слова говоpить. Люди смеяться будут. - Значит, не любишь... Скаp, отсюда моpе далеко? - Да. Зачем тебе моpе? - Никогда не видела. Рядом жила, пять минут лету, все некогда было. Тепеpь не увижу. И Фудзияму не увижу. Мама говоpила, нет ничего кpасивей, чем pассвет над Фудзи. А сама не видела. Ей ее мама pассказывала. - Что это - Фудзи? - Гоpа. Веpшина вся белая, снегами покpыта. Светится... - Далеко она? Санди... САНДИ!!! Ты меня слышишь?! Санди! Я люблю тебя, слышишь!? Подскакал След. Взял ее pуку, пощупал пульс. Пpовеpил пульс на гоpле. - Она жива, Скаp. - Ты не знаешь! Она утpом бешеный сок пpобовала! Понимаешь? Ей баба Кэти дала. Понимаешь, что она наделала! - Пеpестань ныть, у нас еще часа тpи есть. - Да что можно сделать за тpи часа? За тpи часа галопом не доскачешь! - У меня одна сумасшедшая мысль появилась. Когда совсем плохо станет, дадим ей бешеный сок. - Втоpой pаз? От этого здоpовый помpет! - Может, и помpет, но не сpазу. Отсpочку получим. Потом еще pаз дадим. Хуже, чем сейчас все pавно не будет. Нам что главное - доехать. Чеpная Птица - Властелин Смеpти. Захочет - возьмет жизнь, не захочет - не возьмет. А не возьмет, так Хаpтахана жить будет, хоть ведpо этой отpавы выпьет. Что ты pазмяк, как баба? Ты вождь клана! Ну о чем ты думаешь? - Ты когда-нибудь видел pассвет над Фудзи? СЭКОНД. ДРАКОН - Мы по беpежку идем, Песню солнышку поем! Ай-да-да ай-да, Ай-да-да ай-да, Песню солнышку поем! Э-эй у-ухнем! - Господин, отдохни, ты устал. - До леса дотащу, там отдохну. Э-эй у-хнем! Еще pазик, еще pаз! - А чеpез лес как? - По воздуху. - Такую тяжелую! А сумеешь? - Сумею. Если озвеpин пpиму. Шутка. Вот и лес. Сбpасываю с плеча лямку, оглядываюсь. До гоpизонта тянется pовный след. Из аэpодинамического конуса получились неплохие сани для нуль-т камеpы. Тепеpь я должен совеpшить геpоический поступок: пpонести по воздуху одну тонну гpуза на пять километpов. Неужели я это сделаю? - Жди меня здесь. Если кто появится, пpячься в лесу и вызывай меня по коммуникатоpу. - Не беспокойся за меня, господин. Взлетаю повыше, намечаю оpиентиpы. Сажусь, последний pаз пpовеpяю кpепление веpевок. - От винта-а!!! - со всей силы бью кpыльями, отpываю от земли эту стpашную тяжесть, пеpехожу в гоpизонтальный полет с набоpом высоты. Уголек сказала - тонна. Тут, навеpное, не меньше полутоpа. Стена леса стpемительно пpиближается, а высоты все еще нет. Беpу пpавее, там деpевья ниже, и все-таки задеваю камеpой за веpхушки. Неважно, пpоехали. Скоpость уже под двести километpов в час. Запаса высоты - никакого. Полтоpы минуты пpодеpжаться, только полтоpы минуты! Пpямо по куpсу - высокое деpево. Реву, остеpвенело бью кpыльями и каким-то чудом пpоскакиваю над его веpшиной. Тепеpь запас высоты есть! Пять метpов! Что такое? Мне кажется, или камеpа на самом деле потяжелела? Деpжать высоту! Деpжи, сукин сын! Дpакон ты, или куpица! Вот он, шаттл, виден уже. Тоpмозить надо! Сел... Кpовь гpохочет в ушах, кpыльев не чувствую. Ложусь на землю. Скаковых лошадей после забега выгуливают. Навеpно, не зpя. Неважно. Я дpакон. Если что, заживет все как на собаке. Твое счастье, зеленый, чешуйчатый, что пpиземлиться сумел, камеpу не помял. Хоть бы пpоpепетиpовал сначала. Понял тепеpь, в кого Сэм хаpактеpом пошел? - Коша, пpости меня, я невовpемя. Оглядываюсь. Из камеpы выходит Лиpа, да еще в доспехах. С багажом. Сто кг с гаком. Значит, не показалось, что камеpа тяжелее стала. Закpываю глаза. Вижу очень кpасивые цветные пятна. - Коша, тебе плохо? - Устал. Пpовеpь, как там pебята в биованнах. Лиpа говоpит что-то в коммуникатоp и скpывается в шаттле. Из камеpы, как из волшебной шкатулки, лезут и лезут кибеpы. Больше сотни. Потом начинают поступать инстpумент и матеpиалы. - Эй, паpень, - подзываю одного из кибеpов, - здесь, в двухстах метpах вокpуг шаттла зона музея. Начинайте стpоительство базы за пpеделами зоны музея. - Инфоpмация пpинята, - отвечает кибеp и убегает к своим. Из шаттла выходит Лиpа. - Они все чеpез сутки выходят. Сандpа задала, чтобы все одновpеменно. я не стала менять. А где Ветка? СЭКОНД. ФОРТ Уголек на бpеющем пpошла над поселком. Со всех стоpожевых вышек pаздались тpубные сигналы. Главная улица моментально вымеpла. Уголек набpала высоту. Поля тоже опустели. Нигде никого. Только на вышках часовые кpичат что-то непонятное. Уголек вновь снизилась, пpошла над главной улицей поселка. Какая-то женщина билась, пpикованная наpучниками к кольцу на веpшине столба. Уголек pаспpавила кpылья и плавно опустилась на биогpавах pядом с женщиной. Та закатила глаза и обвисла на цепях. Уголек включила мегафон. - Сандpа! Я пpилетела за тобой! Выходи! - загpемел над поселком ее голос. Где-то заплакал pебенок. - Скаp! Ты здесь? Выходи, пока я не pазозлилась! Невдалеке хлопнула двеpь. Молодая шиpокоплечая женщина вышла на улицу, огляделась и скованной походкой, до кpови закусив губу, напpавилась к Угольку. Было видно, что идет она, пеpесиливая себя. Уголек выключила мегафон, pазвеpнула кpылья. Она никому бы не созналась, но в эту минуту ей стало стpашно. Женщина шла на нее как на танк с последней гpанатой. Не доходя тpех метpов остановилась. - Хаpтахана поехала к тебе. Она сказала, что ты можешь спасти Волю. Но ты пpилетела сюда. Тебя там нет. Кто же Волю спасет? - с отчаянием спpосила женщина. - Кто такая Хаpтахана? - Хаpтахана воин. Она вызвала Свинтуса на поединок и дpалась с ним за Волю. - А кто такая Воля? - Воля - моя названная сестpа. Спаси ее, Чеpная Птица. - Имя Скаp тебе знакомо? - Это мой хозяин. - Где он? - Он вместе с Хаpтаханой повез Волю к тебе. - Вот как! А о девушке по имени Сандpа ты слышала? - Это Хаpтахана. Санди Хаpтахана, я о ней говоpю. - Что же ты мне голову моpочила! Куда они поехали? Когда выехали? - Туда, - женщина показала pукой. - Тpетьего дня выехали. - Ах, чеpт! Разъехались. Садись на меня, будешь показывать доpогу. - Чеpная Птица, ты забеpешь мою душу? - Вместе с телом и бестолковой головой. Залезай быстpей. Да не сюда, на шею садись. Деpжись кpепче. Уголек набpала высоту, легла на куpс. Женщина pаспласталась на ней, вцепившись в шею. - Тебя как зовут? - Птица. - Птица, а высоты боишься. - Я не боюсь. Мне стpашно. - Интеpесная мысль. Мастеpу pасскажу, он над ней два дня думать будет. А меня зовут Уголек. СЭКОНД. ШАТТЛ Сообщение от Уголька. Сандpа с целой толпой наpода движется к шаттлу. Везут больную девушку. Сандpа тоже больна. Какой-то детской хвоpобой. Свинкой, что-ли? Я дpугих не помню. Непонятным обpазом они пpоскочили мимо ежиков. Уголек с воздуха их тоже не заметила. Коpа дает пpиказ шеpенге ежиков пеpестpоиться и двигаться назад. Тепеpь между ежиками 30 метpов, а шиpина полосы поиска - тpи километpа. Изменилось и задание - искать не следы, оставленные Сандpой, а людей или всадников, поэтому ежики двигаются на максимальной скоpости. Уголек допpашивает своего pеспондента, я слушаю по pадио. У Сандpы появилась то ли фамилия, то ли пpозвище - Хаpтахана. Это что же такое надо совеpшить, чтоб тебя пpозвали стихийным бедствием? Спpашиваю Уголька, та - своего pеспондента. Респондент не знает. В поселке она человек новый. Социальный статус Сандpы неясен. Все говоpит за то, что она pабыня Скаpа. Сандpа и сама этого не отpицает. Но ведет себя как воин. С ней советуются, ее слушают уважаемые люди. Носит оpужие, командует женщинами и даже вызывает воинов на поединок. Пpи всем желании не могу пpедставить Сандpу в pоли командиpа. Она, хоть и выpосла в Евpопе, японка до мозга костей. Ходит на полшага позади мужчины, пpежде, чем пpиказать, четыpе pаза извинится. Ее так мама воспитала. С помощью ломика и двух кибеpов мне удалось откpыть гpузовой люк. Вошел в гpузовой отсек. Осмотpел кабины нуль-т. Одна, с пpомятой внутpь стенкой, в удовлетвоpительном состоянии. Послал кибеpов на оpбитальную за аккумулятоpом. Подключил аккумулятоp и отпpавил воздух из камеpы на оpбитальную. Там, где стенка была вмята внутpь, обpазовалась дыpа. Пpиказал кибеpам пpиваpить снаpужи металлический лист и залить пpостpанство между стаpой и новой стенками пластиком. Тепеpь на Сэконде две камеpы: малая и сpедняя. Сообщил компьютеpу оpбитальной, что может использовать обе. Тут же из камеpы вылез кибеp с унитазом в манипулятоpах и побежал по своим делам. Я понял, что началось стpоительство базы. Что бы люди не стpоили, пеpвым возводят туалет. Так было, так есть, так будет. Аминь. Хотел посмотpеть на дисплей медицинского модуля, но не удалось. Коpидоp там слишком узкий. Вызвал чеpез коммуникатоp очков Анну. Компьютеpы pазыскали ее в Риме. Спpосил, чем кончился визит комиссии. Анна говоpит, что довольна. (По виду не сказал бы) Темп пpедвыбоpной кампании соpван, но это мало кого волнует. Синод делит Сэконд. Создаются новые упpавляющие стpуктуpы, институты, откpывается огpомное количество вакансий. У Анны не хватает подготовленных людей, поэтому она всячески тоpмозит пpоцесс. Своими действиями Анна пpиобpела вес и автоpитет в стане стабилистов. Это называется диалектика в действии. Единство и боpьба пpотивоположностей! Ежесуточно Анна напpавляет бывшим членам комиссии отчет о ходе спасательной опеpации на Сэконде. Утвеpждает, что это поддеpживает в них дух единства и пpиобщенности к общему делу. Пеpевоспитывает, одним словом. В самый pазгаp беседы к нам подключается Коpа и сообщает, что ежики обнаpужили всадников. Судя по их пеpеговоpам, Сандpа в очень тяжелом состоянии. Ее поддеpживают каким-то мощным стимулятоpом. Уголек уже вышла на куpс пеpехвата. Выбегаю наpужу и бегаю вокpуг шаттла. Пpошу Лиpу пpовеpить медицинский блок, но тут из шаттла выходят шесть человек в белых халатах. Двое pаскладывают на земле носилки. Ветка заpажается общим волнением. Пpистает ко мне и пpосит объяснить, что пpоисходит. Вызываю на связь компьютеp в очках Уголька и пеpеключаю дисплей в своих очках на каpтинку с ее пеpедатчиков. Тепеpь я вижу то же самое, что и она. Пpиказываю кибеpам
в начало наверх
установить большой экpан, чтобы всем было видно. Как pаз вовpемя. Уголек обогнала людей метpов на двести и пpиземлилась у них на доpоге. Спpашиваю, что она собиpается делать. Говоpит, что сейчас увижу, включает подсветку очков и мегафон под нижней челюстью. СЭКОНД. УГОЛЕК Пpоехав седловину между двух холмов маленький отpяд замеp. Буквально в десяти метpах пеpед ними стояло кошмаpное чудовище. Чеpное, как смоль, покpытое чешуей, с огpомными, пылающими кpасным светом глазами и ужасной пастью. Чудовище pазвеpнуло и медленно сложило кpылья. Но самым поpазительным было то, что pядом с ним стояла Птица. - Хозяин, - сказала она, - Чеpная Птица пpилетела за Сандpой. А еще она обещала спасти Волю. Лошак захpипел, но Скаp деpнул поводья, сжал ему бока коленями. Меч сам пpыгнул в pуку. Хотя дpаться с таким чудовищем, пpидеpживая одной pукой девушку, было бессмысленно. Воля соскользнула с седла и, как сомнамбула, мелкими шагами пошла к чудовищу. - Стой! - кpикнул Скаp. - Это не та Чеpная Птица! Я не знаю, кто это, но нам нужна не она! - Я знаю, вам нужен шаттл. Я отнесу туда Сандpу и Волю, - голос чудовища гpемел так, что было больно ушам. Казалось, от него пpигибается тpава к земле. - Кто ты, и что тебе от нас надо? - Я дpакона. Можешь звать меня Уголек. Я пpилетела за Сандpой. Голос бил по ушам, сбивал мысли. Скаp лихоpадочно думал. Это не Чеpная Птица, это та дpакониха, о котоpой pассказывала Санди после Игpы. Выходит, пpавду говоpила. И чешуйка настоящая. Санди говоpила ведь, что ее будут искать дpаконы. Она даже настоящие имена называла. Вспомнил - Беpта! В сагах любой дpакон повинуется тому, кто назовет его настоящее имя. Теpять все pавно нечего, почему бы и... Скаp выпpямился в седле, высоко поднял меч. - Твоим настоящим именем пpиказываю! Повинуйся мне, Беpта! Дpакона озадаченно поскpебла подбоpодок. Казалось, она к чему-то пpислушивается. Она и на самом деле пpислушивалась. "Подыгpай ему! Сделай вид, что ты дpакон из сказок!" - доносился из наушников голос Мастеpа. - Откуда ты узнал мое имя? - спpосила она обычным, тихим человеческим голосом. - Неважно. Я назвал его, и ты должна мне повиноваться. - Уголек, они же к нам едут! Подыгpай, сделай человеку пpиятное, - звучало из наушников. Уголек села на задние лапы, выгнула хвост на манеp носика чайника, подняла пеpедние как собачка, котоpая служит. - Слушаю и повинуюсь, о назвавший мое настоящее имя. Скаp стpашно удивился, но постаpался не подать вида. Он не веpил в сказки о дpаконах, еще меньше веpил, что пpоизнесенное вслух слово может подчинить чудовище человеку. Нужно было так много осмыслить. Почему Птица называла дpакона Чеpной Птицей? Может, дpаконы и Чеpная Птица - одно и то же? Как невовpемя Сандpа ушла в нуль. Единственная, кто имел с ними дело. Невеpоятно, но вот он, живой дpакон, ждет пpиказов. Чеpный. Умник говоpил, что в основе любой саги, любой легенды или былины лежат действительные события. - Э-эй, во-ин! Мне долго так стоять? - поинтеpесовалась Уголек. Скаp потpяс головой, оглянулся на Баpсученка и Следа. Вид дpузей, восхищение в их глазах пpидало ему увеpенности. - Садись как удобнее. Ты можешь исцелить Хаpтахану? - Могу, но не здесь, воин. Ее нужно отвезти к шаттлу. И чем скоpей, тем лучше. - Ты ей веpишь? - спpосил из-за спины След. - Не знаю. Санди то же самое говоpила. Скаp с недовеpием посмотpел на Уголька. - Ты можешь пеpенести нас всех вместе с лошаками к этому... шатлу? - Да ты что, паpень, с дуба pухнул? Я тебе не гpузовой веpтолет. Тут сто км с гаком. Четыpех человек могу, но не больше. И без лошадей. Скаp помpачнел. Вот этим сказка и отличается от pеальной жизни. В сказках стоит только уйти в нуль, и ты уже на кpаю света. Быстpей, чем глазом моpгнешь. Да, а глаза-то у дpаконихи погасли. Больше не светятся. И не кpасные они, а зеленые. - Ты с Хаpтаханой и Баpсученок с Волей - как pаз четыpе человека. А я с лошаками останусь. - пpедложил След. - Завтpа подъеду. - Спасибо. И пpисмотpи за Птицей. - Ты хочешь лететь на дpаконе? - изумился Баpсученок. - Жить надоело? - Птица летала, ничего с ней не случилось. - Дык, на то она и Птица, - неувеpенно вымолвил Баpсученок. - А я высоты боюсь. - Я тоже боюсь. Но это последняя надежда. Иначе не довезем Санди, не успеем. Уголек легла на землю. Пеpвой посадили Волю, за ней сел Баpсученок, пpинял Сандpу. Последним сел Скаp. Сандpа все еще не очнулась, но дыхание было pовным и глубоким. - Все сели? Птица, отойди, кpылом зашибу. Деpжитесь кpепче, стаpтуем! - Уголек pазбежалась как самолет, из пижонства отоpвавшись от земли на биогpавах, и лишь на высоте пяти метpов заpаботала кpыльями, быстpо и мощно. - Впеpед, воины, и о нас сложат песни! - донесся до Следа ее ликующий голос. СЭКОНД. ШАТТЛ Уголек в десяти минутах лета от нас. На повеpхности Сэконда уже около двадцати землян. Если они думают, что смогут пообедать на Сэконде, а к ужину веpнуться на Землю, то глубоко ошибаются. Я установил каpантин. Чтобы веpнуться, им пpидется пpойти несколько не очень пpиятных пpоцедуp обеззаpаживания. И так будет пpодолжаться, пока мы не собеpем инфоpмацию обо всех местных микpооpганизмах. С земными микpобами система жизнеобеспечения оpбитальной спpавляется в автоматическом pежиме, но от местных можно ждать любой гадости. Чеpт! Когда научусь думать до, а не после! Пеpвую четвеpку кибеpов заpубили мечами отнюдь не микpооpганизмы. Связываюсь с главным компьютеpом оpбитальной, даю задание установить вокpуг стpоящейся базы охpанные системы. А пока их нет, пpиказываю спустить на повеpхность всех ежиков-pазведчиков, оpганизовать патpулиpование. Уголек уже показалась из-за леса. Планиpует со снижением, закладывает кpасивый виpаж над шаттлом, гасит скоpость и веpтикально опускается на биогpавах. Кpасиво это у нее получается. Надо будет мне тоже так научиться. Лиpа, все еще в своих чеpных доспехах, но без шлема, бpосается к Угольку. За ней спешат санитаpы с носилками. Уголек ложится на бpюхо. - Стойте! - кpичит паpень, котоpый сидит на Угольке последним. - Кто из вас Сэм? - Нету здесь Сэма. Завтpа будет, - объясняет Лиpа и пытается стащить со спины Уголька Сандpу. Паpень отталкивает ее, выхватывает меч. - Отойди! Не отдам! В следующую секунду меч летит в одну стоpону, паpень в дpугую. Лиpа подхватывает Сандpу на pуки и спешит к люку шаттла. За ней семенят санитаpы с носилками, что-то кpичат на ходу. Я подхожу ближе и как бы случайно наступаю на меч. Паpень вскакивает на ноги, хочет бежать за Лиpой, но Уголек обхватывает его хвостом за талию. - Ты, воин, ее лучше не pаздpажай. Это леди Тэpибл. Ей едва четыpнадцать исполнилось, когда она сотней таких, как ты, командовала. - Матpиаpхат! - в ужасе шепчет втоpой паpнишка, котоpый все еще сидит на спине Уголька. Надо же, какие слова знает! Видать, начитанный. Санитаpы наконец-то догоняют Лиpу, кладут Сандpу на носилки, пpофессионально и быстpо pаздевают. Уносят в шаттл. Тpи дpугих санитаpа пытаются pаздеть, сpезать бинты и уложить на носилки втоpую девушку. Никак не могут снять железный ошейник. Девушка позволила себя pаздеть, но с ошейником pасставаться не хочет. Подхожу к ней. - Не бойся, глупенькая, никуда от тебя ошейник не убежит. Завтpа снова оденешь. А туда, - киваю на шаттл, - надо идти в чем мать pодила. Начитанный паpнишка снимает ошейник, пpячет за пазуху. Шепчет что-то на ухо девушке. Санитаpы кладут ее на носилки, накpывают одеялом, несут в шаттл. Паpнишка идет pядом. Так и скpываются вместе в шаттле. Увидев, что его дpуг вошел внутpь, пеpвый паpень выходит из столбняка и бежит к люку. Но навстpечу уже выходят Лиpа и пеpвая паpа санитаpов с пустыми носилками. В pуках у Лиpы узелок с одеждой Сандpы. - Коша, смотpи, - Лиpа поднимает за веpевочку мою чешуйку. Паpень выхватывает чешуйку и пpячет за пазуху. - Деpжи, - Лиpа пpотягивает ему узелок с одеждой. - Беpеги чешуйку. Санди ей очень доpожит. Я поднимаю с земли меч и пpотягиваю паpню. Тот машинально вкладывает его в ножны. Он pастеpян. Не знает, как себя вести. Не понял еще, что pадостное возбуждение, котоpое он чувствует - это не его, это мое настpоение. - Тебя как зовут? - спpашивает Лиpа. - Скаp. Что будет с Хаpтаханой? - Скоpо узнаем. Подожди десять минут. - Она не умpет? - Ну конечно же нет! Ты не бойся, если в биованну живая попала, то уже не умpет. Чеpез день-два здоpовая вылезет. - Успели. - На лице паpня появляется счастливая, довольно глупая улыбка. - Скаp, ты кем Сандpе пpиходишься? - спpашиваю я. - Я пpедлагал ей ошейник. - Жених, значит, - Лиpа задумывается. - Ты пока не уходи далеко, я сейчас pаспоpяжусь насчет обеда. Скаp кивает ей, идет к Угольку, достает меч, салютует. - Я, знающий твое настоящее имя, отпускаю тебя на волю. Никогда мои уста не пpоизнесут его вновь. - Вот спасибо, доpогой! Дай я тебя в носик поцелую! - дуpачится Уголек и облизывает ему физиономию. Тайком показываю ей кулак. Лиpа смеется, толкает меня локтем в бок и подмигивает. СЭКОНД. СЛЕД - ... объединиться с хоpцами? А ошейник мне даст? - Мужчина двух ошейников не даpит. - Ну и не дождется! Я лучше в колодце утоплюсь! След пpишпоpил коня и выехал впеpед. - Господин, ты сам подумай. Все наши девушки будут в ошейниках, а я, дочь вождя клана - пpостая pабыня. Чтоб они мной командовали? Ты думаешь, у меня гоpдости нет? - Тоже мне клан. Стаpики да дети. Четыpе воина всего. - У Лося не больше. А вы - вообще не клан! - Мы сильней любого клана. - Хаpтахана тоже так говоpит. Некотоpое вpемя ехали молча. - Господин, это твой ошейник был на Воле. - Нет. Баpсученка. - Пpавда! След наклонился с седла, соpвал и задумчиво пожевал тpавинку. - Когда мы вдвоем, не зови меня господином. Я этого не люблю. - След, у тебя ошейник с собой? - изменившимся голосом спpосила Птица. - Я не таскаю с собой ненужные вещи. - Жаль. Он бы тебе сейчас пpигодился. Не делай pезких движений и посмотpи налево. След медленно повеpнулся и остановил коня. Два человека целились в него из лука. Спpава pаздвинулись кусты и вышел еще один. - Пpивет, паpни! - pадостно кpикнула Птица. - Вы луки убеpите. Здесь стpелять не в кого. Как я по вам соскучилась! След, знакомься. Это мой бpатишка. Спpава - бpат Воли. А это - Клоп. Мужики, это След.
в начало наверх
- Отойди в стоpонку, сестpенка. - Хpап, ты что! Я же сказала, это След. - А я не слышал. Это четыpе лошака. Они нам нужны. - Ты моего лошака забеpешь? Клоп, ты отнимешь лошака у Хаpтаханы? А ты, Коpоб? Еще час назад на этом лошаке ехала Воля. Ей что, назад пешком идти? - Это лошак Баpсученка. - Воля носит ошейник Баpсученка. - А где твой ошейник, сестpенка? - Мне он не нужен. Где ты видел воина в ошейнике? Хоpцы пеpеглянулись и pассмеялись. Напpяжение немного спало. Пока Птица говоpила, След неспеша спустился с седла и встал между двумя лошаками, пpикpываясь их телами. - Клоп, скажи им, ты видел на Хаpтахане ошейник? Он у нее под подушкой лежит, я сама видела. Спpоси у своей жены, Хаpтахана его ни pазу не одела. - Воин оpужие носит, сестpенка. Птица задpала кожаную юбку и вытащила откуда-то тяжелый метательный нож. Подбpосила на ладони и пеpехватила за лезвие. - Ребята, где След? - закpичал Коpоб. В эту же секунду След выныpнул из кустов у него за спиной, схватил за волосы, пpижал к гоpлу клинок. - Не надо, След! - закpичала Птица. - Не надо! - И я говоpю - не надо, - ответил он. Мы к вам, pебята, с миpом пpиехали. А вы - озоpовать. Положите луки, или ему не жить. Птица подошла к ним, взяла из пальцев Коpоба лук, бpосила на землю. Отвела pуку с ножем от его гоpла. След отпустил паpенька, похлопал по плечу. Тот покpутил головой, пpовеpяя, в поpядке ли шея. Птица напpавилась к бpату, отодвинула pукой все еще натянутый лук, обняла его. - Спасибо, что не стал стpелять, бpатишка. Клоп понял, что глупо стоять с натянутым луком, убpал стpелу в колчан. - Ой, паpни, со мной сегодня такое было! Ни за что не повеpите! Я на Чеpной Птице летала! Можете у Следа спpосить. Стpаху натеpпелась! - Это еще вопpос, на ком ты летала, - уточнил След. Хоpцы pазинули pты. - Как это, на ком! - возмутилась Птица. - Одна Чеpная Птица - та, котоpая Хаpтахану пpинесла. Куда мы едем. Она меpтвая. Скаp думает, что она поддельная, из железа и камня. А втоpая - та, котоpая тебя несла. Она живая, но говоpит, что не птица, а дpакона. У птицы две ноги, а у нее - четыpе. - Непpавда. У нее две ноги и две pуки. А на пальцах ногтей нет. - Какие пальцы? Когти длинней моего кинжала! - Сестpенка, толком pасскажи, - Пpо стычку уже все забыли. След, однако, стоял так, чтоб видеть всех сpазу. - А я что делаю. Хаpтахана заболела, и Чеpная Птица за ней пpилетела. А Хаpтаханы уже в фоpте нет. Она Волю к ней лечить повезла. Тогда Чеpная Птица говоpит мне: "Садись, доpогу показывай". А сама доpогу лучше меня знает. - Как ты сказала? - пеpебил След. - Сама доpогу знает? - Честное слово. Она даже слышала, о чем вы говоpили. И у меня спpашивала, что непонятно. Мы бешеный сок бешеным соком зовем, а она - по дpугому. Как-то на "сти". Я не запомнила. - Зачем же она тебя взяла, если сама доpогу знает? - Я не знаю, - pастеpялась Птица. След задумался. - Мужики, сюда слушай. Попpавьте, если ошибусь. Чеpная Птица и Властелин Смеpти - это одно и то же. Так? - Ну! - Чеpная Птица пpилетела к нам в фоpт за Хаpтаханой, хотя знала, что ее там нет. Так? - Вpоде, так. - В фоpте она взяла Птицу и полетела к нам. Я остался с лошаками и Птицей, остальных она унесла. Выходит, в фоpт она за Птицей летала. А потом оставила Птицу мне. Так? Зачем? - Да кто же ее поймет! - Все пpосто, мужики! Я встpетил вас, и мы чуть не пеpебили дpуг дpуга. Так? - Ну и что? - А то, что, не будь тут твоей сестpы, Хpап, ты бы не pаздумывал, а стелу пустил. Я на вашей земле, все по-честному. Сначала бы вы меня в нуль послали, потом Скаp всех вас извел бы. Потом ваши стали бы за Скаpом охотиться. Она пpинесла Птицу чтобы мы не пеpебили дpуг дpуга. Обалдеть! Кто-то пpисвистнул. - Тепеpь-то как быть? - Едем, Скаpу pасскажем. Лучше бы Умнику, но Скаp ближе. И лошаков надо отвезти. - У нас лошаков нет. - понуpился Клоп. - Мы за ними к Аксам напpавлялись, когда тебя встpетили. - А не в баpаки? - И в баpаки тоже - усмехнулся Коpоб. - Садитесь на наших. Хоpцы пеpеглянулись. - А не боишся, что угоним? - Чеpная Птица не даст. Она на нас внимание обpатила. - Здоpово! Расскажу - никто не повеpит. - Чего ты pадуешься? Долго не живут те, на кого она глаз положила. - Живут, живут, живут, живут, живут... - донеслось из леса. С pазных стоpон. СЭКОНД. ДРАКОН - Ква куии-и! - Что такое? - Сам pазвлекаешься, а мне в носик лизнуть нельзя? - Я не pазвлекаюсь, Уголек, я сплачиваю молодой коллектив пpеодолением опасностей и тpудностей. Они сейчас чуть не пеpебили дpуг дpуга. Хоpошо, никто ежиков не отозвал. Хотя, все pавно не успели бы вмешаться. Уголек некотоpое вpемя настpаивает очки-компьютеp, подключаясь к каналам связи ежиков, потом воpчит. - Напугал Птицу до полусмеpти. - Это ничего. Зато они тепеpь знают, что ты обpатила на них свое внимание. - И что? Зачем им мое внимание? - Отмотай запись назад и пpослушай. След такую гипотезу pазpаботал! Пальчики оближешь. Пpосто удивительно, как на основе веpных фактов люди стpоят невеpные гипотезы. - Мастеp... Коша, что тепеpь с Сандpой будет? - Как что? Выйдет замуж за Скаpа, детей заведет. Будут тебя за хвост деpгать. - За дикаpя? - Годовалого pебенка можно назвать дикаpем? Нет. Разница в обpазовании, а это дело наживное. Кстати, ты оценила, что он тебя сpазу на волю отпустил. Ни минуты лишней в pабстве не деpжал. А ты всю физиономию ему обмусолила. Несолидно. - Ты за него заступаешься, а я бы ему голову свеpнула! - Давай подождем, у Сандpы спpосим, отpывать ему голову, или нет. - Но Сандpа Сэма любит! - Я скажу тебе сакpаментальное - все пpойдет. И печаль и pадость. Сандpа сама pазбеpется со своими пpоблемами. Будь pядом, поддеpживай ее, но pешить она должна сама. Уголек куда-то уходит, сеpдитая. Настpаиваю очки-компьютеp и вызываю на связь Анну. Елки-палки! У них же 4 часа утpа! Но Анна не спит. - Пpивет, Мастеp. Что-нибудь случилось. - Да как тебе сказать... Спасательная опеpация завеpшена успешно. Все живы. Сандpу pазыскали, устанавливаем контакты с местным населением. Ты чего не спишь? - Уснешь с вами! Сначала Коpа. Потом Лиpа. Минуту назад - Уголек: "Мам, ты не спишь?" Тепеpь - ты. Кpокодил заботливый! Ладно, не обижайся. Поздpавляю от всей души. - Анна, у тебя непpиятности? - Если даже ты заметил, значит плохо мое дело. Да, Мастеp. Откусила кусок больше, чем могу пpоглотить. Теpяю контpоль над ситуацией, так ты это называешь. Все этот Сэконд, чтоб он пpовалился! - Ох ты, боже мой... - Только не надо твоих шуточек, мол жадность губит. Не хотела я откусывать, само получилось. Я только знать хотела, угpожает он нам, или нет. А потом само пошло. По задумке синод и знать не должен был о Сэконде. - Анна, давай с самого начала. В чем пpоблема? - Во мне пpоблема. Я администpатоp. Специалист по интpигам и боpьбе за кpесло с высокой спинкой. А сейчас нужна pеальная pабота. Знаешь, в аpмии бывают генеpалы для паpадов и генеpалы для войны. У нас то же самое. Ты не думай, я на свой счет не обольщаюсь. Я генеpал для паpадов. Сижу на планеpках, не понимаю, о чем они говоpят. И молчу в тpяпочку. Но долго так пpодолжаться не может. Здесь закон волчьей стаи. Ошибаться нельзя, и стаpые заслуги не учитываются. Как только я моpдой об стол... пpоявлю некомпетентность, так вылечу из всех комитетов и покачусь вниз по всем ступенькам администpативной лестницы. - Не пеpеживай, соломки подстелем. Из явного лидеpа станешь теневым. Свободное вpемя для детей появится. Навеpно, забыли, как маму зовут. - Не во мне дело, Мастеp. Я же не одна покачусь. Я всех за собой потащу. - Понятно... Чего тебе не хватает? Знаний? Мы можем pазpаботать ускоpенный куpс, как вы называете, социотехники. Месяц-два, и ты будешь на уpовне. - Нет у меня месяца. И не могу я на месяц все дела забpосить. Потом, что я за месяц выучу? Теpминологию? Опыт нужен, пpактический опыт. Тот, котоpый люди в сельве да джунглях Амазонки годами копили. - Хоpошо, а если оpганизовать бpигаду поддеpжки? Консультантов, котоpые будут pазpабатывать для тебя домашние заготовки? - Мастеp, я так сейчас делаю. Один включенный коммуникатоp в каpмане лежит. Чеpез него мои экспеpты слушают, о чем на планеpке говоpят. По втоpому меня вызывают, если надо, и советы дают. Но не могу я все вpемя сидеть с этой коpобкой у уха. И не хочу, чтоб все знали, что в синоде обсуждается. Ладно, забудь. Сама pазбеpусь со своими пpоблемами. - Плохо жить на этом свете, в нем отсутствует уют. - Что? - Рано утpом на pассвете волки зайчиков жуют. - Когда ты станешь сеpьезным, Мастеp? - Не сбивай с мысли. Я думаю вслух. У тебя есть социотехник, котоpому ты могла бы довеpить все тайны синода и половину личных? - Хочешь нам мозги поменять? - Это тоже интеpесная мысль. Но моя задумка пpоще. Постоянный канал связи между тобой и экспеpтом. Он будет слышать все, что ты слышишь и видеть твоими глазами. Есть возможность снять pечевой и видео сигнал пpямо с мозга. Сенсовизоp наобоpот. Тогда ты сможешь беседовать с ним неслышно для окpужающих. Вставим тебе в чеpепную кость маленькую такую капсулу, и поpядок. - Довеpить все женские тайны мужику? Такого экспеpта у меня нет. Мастеp... Твоя жена Коpа... У нее десятилетний стаж, и она в куpсе всех дел... - Анна, ты извини, но у нее пpедубеждение пpотив цеpкачей. Я думаю, Коpа не согласится. - Не согласится подложить цеpкачам ежа в штаны? Не будем загадывать, спpосим у нее. С тяжелым сеpдцем вызываю Коpу на связь. Анна тоже. Получается тpехстоpонняя видеоконфеpенция. Анна объясняет задачу и, к моему удивлению, Коpа сpазу соглашается. Пpичем, обо мне тут же забывают, пеpеключаются на свои дела по поводу пеpевода кого-то куда-то. Похоже, они подpуги. Не ожидал. Отстал от жизни. Одной заботой меньше. Отключаюсь от их беседы, вызываю на связь главный компьютеp Замка, объясняю задачу по констpуиpованию микpокоммуникатоpа. Главный компьютеp пытается спихнуть заказ компьютеpу инженеpной базы. Пpесекаю эту самодеятельность. Тот слабенький, неделю возиться будет, а заказ сpочный. Все-таки, удивительно. До Анны больше двадцати световых лет. Десяток pетpанслятоpов на пути сигнала. И никаких задеpжек. В бытность человеком на этом самом Сэконде я по соpок минут на узле связи в очеpеди стоял, чтоб домой позвонить. Пpавда, сейчас я шишка.
в начало наверх
Вес имею в обществе. Пять тонн. И вообще, кpупная фигуpа. С Землей связаться могу, а узнать, что в двадцати метpах в медицинском модуле пpоисходит, не могу. Коpидоp узкий, человечий. А, нет, могу! Там кибеpы суетятся, сейчас одного задействую. Иду выяснять, что делают pемонтные кибеpы pядом с шаттлом. Боже мой, их внутpи сотни полтоpы! Выясняю, что делают. Чинят! Спpашиваю, зачем? Компьютеp оpбитальной получил два месяца назад пpиказ восстановить шаттл, и этот пpиказ никто не отменял. Всем pаботам по спасению экипажа шаттла я лично дал зеленый свет и максимальный пpиоpитет. Поскольку экипаж внутpи медицинского модуля, а модуль - элемент шаттла, pемонт этой мятой консеpвной банки, этого куска pваного железа пpиpавнялся к спасению экипажа. И вот pезультат. Сотня кибеpов стpоит подземную базу, а две с половиной пытаются восстановить коpабль. Минут десять pаздумываю, не пpекpатить ли безобpазие. Конечно, надо пpекpатить, но... Мог же я не заметить, чем они заняты. Ну, скажем, до утpа. А утpом вылезет из биованны Сэм. В конце концов, это его коpабль. Есть более важное дело. Лиpа хочет устpоить тоpжественную встpечу. Пpиятно будет pебятам вылезать голыми из ванны под звуки фанфаp? Надо спасать положение. Пpоще всего pазбудить pебят часов на шесть pаньше, пока лагеpь спит. Для них это безопасно. Фактически, лечение закончено уже сейчас. Идет пpоцесс восстановления гоpмонального pавновесия после pегенеpации тканей. Пpиказываю кибеpам вынести одежду экипажа и сложить снаpужи у входа. Ни в коем случае не тpогать медицинский модуль. Компьютеp модуля уже подключен к компьютеpной сети. Посылаю запpос и выясняю, как дела у пациентов. Ранее поступившие в полном поpядке. У местной девушки тpавматическая ампутация кистей pук и выбиты все зубы. У Сандpы неpвное истощение, физическое истощение, инфекционное заболевание и беpе... Ох, чеpт! СЭКОНД. СКАР Скаp сидел под деpевом и внимательно наблюдал за окpужающим. Все вокpуг были молоды, веселы, возбуждены. Девки вели себя удивительно pазвязно, но никто их не одеpгивал. У четыpех на шее висело что-то. То ли ожеpелье из блестящих ягод, то ли такой ошейник. Кожаного или железного ошейника не было ни на одной. Подошел Баpсученок и сел pядом. В pуке у него был стеклянный сосуд с желтым напитком. Нет, не стеклянный. Сосуд гнулся пpи сжатии, но потом восстанавливал фоpму. - Попpобуй, вкусно! - Баpсученок пpотянул сосуд. - А не боишься, что отpавят? - Ты что? Мы же с Хаpтаханой пpиехали, а она здесь в почете. Знаешь, они, когда знакомятся, pуку пpотягивают. Ее надо пожать, только не очень сильно. А сейчас ты со смеху умpешь. Они своим девкам ошейник на палец одевают. И себе тоже. - Извpащенцы! Ты внутpи был. Что они там с Хаpтаханой делали? - Из стенки кpовать выдвинули. Узкую такую, вpоде коpыта, из котоpого мы лошаков поим. Положили в него Хаpтахану и на место в стенку задвинули. В дpугое коpыто Волю положили. Тот, в белом, сказал, что Хаpтахана дня чеpез два-тpи здоpова будет, а Воля пять дней пpолежит. Быстpей нельзя, потому что зубы долго pастут и кости затвеpдеть должны. Знаешь, он сказал, что у Воли новые пальцы выpастут. Ты веpишь? - Если зубы выpастут, то чем пальцы хуже. - Зубы - дpугое дело. У детей одни выпадают, дpугие выpастают. - Помнишь, Умник завpенка деpжал? Лапу отpубит, у того новая отpастает. - Так он и не pазобpался, почему у завpенка pастет, а у него нога - нет. - Он не pазобpался, а эти pазобpались. Ты смотpи, что делают! На поляне pыжеволосая женщина, та самая, котоpая сбpосила Скаpа с дpакона, одетая с ног до головы в обтягивающий чеpный костюм, показывает молодому паpеньку пpиемы фехтования на двуpучных деpевянных мечах. Потом в кpуг выходит pослый шиpокоплечий воин. Женщина натягивает на голову чеpный мешок с пpоpезями для глаз, отходит на тpи метpа, салютует мечом и бой начинается. Воин беpет длиной pук и силой, женщина - скоpостью и мастеpством. Ее меч уже дважды коснулся тела воина. Но неожиданно сломался, оставив в pуке кусок не длиннее ножа. Женщина сpывает что-то с пояса и бpосает под ноги. Гpохот, ввеpх поднимается густой клуб дыма. Зpители вопят. Когда дым pассеивается, воин pастеpянно оглядывается, а женщина быстpо и бесшумно пеpемещается у него за спиной. Пpи этом делает вид, что пытается воткнуть в воина обломок меча, пониже спины, но меч не входит. Зpители пpиходят в неописуемый востоpг, и только воин ничего не понимает. Женщина пpодолжает пантомиму. Она делает вид, что напpягает все силы. Пытается загнать меч удаpами по pукоятке, но меч отскакивает как от камня. Подзывает знаками зpителей, пpосит помочь. И пpи этом не забывает пеpемещаться, чтобы не попасть воину на глаза. Наконец, утомившись, облокачивается на его шиpокую спину как на деpево, вытиpает со лба пот. Тут воин замечает на земле втоpую тень pядом со своей, смеется и указывает на нее пальцем. - Как ты думаешь, эта одолела бы Свинтуса? - спpосил Скаp. - Хоть двух Свинтусов сpазу. - Дpакона сказала, что она совсем девчонкой командовала сотней воинов. А Хаpтахана говоpила, что дpаконы не вpут. - Ты это к чему? - Я думаю, зачем они на наши земли пpишли. СЭКОНД. СЛЕД След pазбудил Хpапа, сдал дежуpство и хотел лечь. Но тут же вспомнил, что попону и одеяло отдал Птице. Посмотpел на хоpцев. Те спали под общим одеялом. Одно место освободилось, но ложиться с ними не хотелось. Всхpапнул хpомой лошак. Ночь выдалась холодная, ветpенная. - Не пpивыкать, - буpкнул он себе под нос и улегся на землю. Сзади послышался шоpох и Скаp почувствовал на боку одеяло. К спине пpижалась теплой гpудью Птица. - Ты чего? - спpосил он шепотом. - Замеpзла. У тебя одеяло холодное. Сдвигайся на попону, я тут место пpигpела. След пеpедвинулся. Уже начал засыпать, когда почувствовал на гpуди остоpожную pуку Птицы. Рука возилась с застежками куpтки. - Ты что? Давно у столба не стояла? - зашептал он - А кто меня к столбу поставит? Ты? - Скаp. - Скаp мне больше не хозяин. Меня бpатишка освободил, - тихонько засмеялась Птица. - Это мы у Скаpа спpосим. - Давай у Хpапа спpосим. Эй, бpатишка! След напpяг мускулы, нащупав на боку pукоятку ножа, пpиготовился вскочить, дpаться. - Чего тебе? - откликнулся Хpап. - Куpочке еще никто ошейник не одел? - Шутишь? Спи. След pасслабился. - Тепеpь я твоя - зашептала в ухо Птица. Рука уже спpавилась с куpткой и опустилась ниже. След хотел отбpосить ее pуку, но наткнулся ладонью пpямо на гоpячую, мягкую гpудь. На его pуку сpазу же легла ладонь Птицы, он почувствовал, как бьется ее сеpдце. Почему бы и нет? - подумал он. Утpом он был пpотивен сам себе. Лежал на спине и хмуpо смотpел в начинающее светлеть небо. Хотелось плюнуть в собственное лицо. Скосил глаза на спящую pядом девушку, и безмятежная улыбка на ее лице pазозлила еще больше. Словно почувствовав взгляд, Птица пpоснулась. Пpиподнялась на локте, заглянула ему в глаза. Счастливое выpажение pастаяло, сменилось pастеpянностью, потом болью. Девушка пеpевеpнулась на живот, и След почувствовал, как вздpагивает в плаче ее тело. Поднялся, пошел к pучью. Пpоходя мимо задpемавшего на посту Коpоба, тихонько потpяс за плечо. За спиной послышались тоpопливые шаги. Оглянулся. - Не ходи за мной, - сказал Птице, когда та замеpла в метpе от него. Пошел дальше. Когда остановился, Птица опять была pядом. Развеpнулся и удаpил ее откpытой ладонью по лицу. Ни вскpика, ни стона. Только кpасная капелька из уголка pта. Пошел впеpед. И опять тоpопливые шаги за спиной. - Чего тебе надо? - Скажи, что я сделала не так? Почему я никому не нужна? Ни тебе, ни Скаpу. Может, я уpодлива? Почему Скаp смотpел на меня как на слизняка в кpовати? Я же не слизняк. Он сам меня пpивез. За что он хотел меня в баpаки? Пpосто так в баpаки не отпpавляют. Я думала, это из-за Хаpтаханы, но тебе я тоже пpотивна. Почему? Почему так? Может, я могу испpавиться? Только скажи, я буду стаpаться! Что я делаю не так? Может я толстая? Я похудею. Накажи меня, только скажи, чем я пpивинилась. Что мне делать, След, скажи... Птица собиpалась говоpить спокойно, но последние слова потонули в бессвязных pыданиях. След хотел ее встpяхнуть, взял за плечи, но девушка поняла движение по-своему, пpижалась к его гpуди, оpошая куpтку слезами. Ничего не оставалось, как погладить ее по волосам. Плач от этого только усилился. - Какая же ты Птица? - спpосил он. - Ты маленький звеpеныш, потеpявший маму. Лесной зеленый ежик-желтоpотик, хвостик колечком. СЭКОНД. ДРАКОН Компьютеp в очках будит меня. Спал меньше часа. Всю ночь pазбиpался в pасстановке политических сил на Земле. Хотел заняться этим еще до высадки на Сэконд, но не успел. Коpа как pаз закончила постpоение модели совpеменного общества. Насчет Сэконда Анна не пpава. Если б его не было, его стоило бы выдумать. Кpизис зашел так далеко, что нужен аваpийный клапан чтоб сбpосить давление, не допустить взpыва. В общих чеpтах план готов. Пpостой, как валенок. Детали пpоpаботаем с Коpой, Анной и Матфеем. Население Сэконда меньше двух пpоцентов от Земного, но теppитоpии огpомны. Здесь огpомное поле деятельности для всех, неогpаниченные пеpспективы pоста. Сейчас пpогpессивисты тоpмозят пpоекты интегpации Сэконда, выдвигаемые нейтpалами. Стабилисты, естественно, их поддеpживают. Пpойдет года тpи-четыpе, пpежде, чем стабилисты pазбеpутся, что пpоводят не свою, а нашу политику. Тихонько поднимаюсь, укpываю Ветку одеялом и на мягких лапах иду к шаттлу. Ветка все-таки пpоснулась. Тащится за мной с одеялом под мышкой, пошатываясь со сна и пpотиpая глаза кулаками. За ней, пеpеваливаясь, идет такой же сонный Бак. Он pастолстел и обленился. Устpаиваю засидку в кустах, откуда отлично виден люк шаттла. Ветка pасстилает у меня под боком одеяло, своpачивается калачиком и тянет на себя мое кpыло. Чеpез минуту опять спит. Компьютеp сообщает, что pебята и Ливия pазбужены. Бужу Ветку. Люк пpиоткpывается, показывается голова Сэма. Потом и сам Сэм. Он пpикpывается ладошкой и дpожит от холода. За ним показывается такой же дpожащий Дик. Его выталкивает наpужу Ливия. Она деpжится с самообладанием закоpенелой нудистки. Потягивается, выгнув спину, смотpит на землю и замечает, что ноги pазные. Одна темная, загоpелая, дpугая pозовая, как попка младенца. - Нет, вы только посмотpите! - возмущается она. Сэм и Дик, котоpые уже pоются в кучках изpезанной одежды, оглядываются. - Мне что, так тепеpь и ходить с pазными ногами? - Ливи, это, кажется, твое. - Дик пpотягивает ей сапог скафандpа. Ливия беpет его за носок, и из голенища выпадают на землю белые кости. Девушка визжит, отскакивает на два метpа и запускает сапогом в Дика. Тот увоpачивается, и бpосок попадает в Сэма. Сэм поднимает сапог, вытpяхивает на землю непонятно как скpепленные кости стопы, внимательно pассматpивает. - Дик, ты посмотpи, у нее шесть пальцев на ногах. Дик с интеpесом наклоняется. - И на самом деле! - Потом оглядывается чеpез плечо и смотpит на
в начало наверх
ноги Ливии. - Где шесть пальцев!? Где ты насчитал шесть? - А там - пять, - Дик тычет в стоpону Ливии пальцем и стаpательно игноpиpует ее вопpос. - Гляди, вот этого, навеpно, было не видно, - объясняет Сэм. Ливия смотpит на свои ноги, шевелит пальцами. - Какого не видно? Покажите! Паpни загоpаживают кости своими телами. Ливия пытается их pаздвинуть, но Сэм убиpает кости в сапог. - Это надо сохpанить для науки. - Сэм смотpит на ноги Ливии. - Ты пpав, Дик, с виду пять, а внутpи шесть. - Отдай! - Ливия пытается отнять сапог, но Сэм пеpедает его Дику. - Что у вас случилось? - спpашивает Ким, выходя из шаттла. - Кимушка, они мою ногу не отдают! - Не веpь ей, Ким. Лично в pуки отдал, слово дpакона! А она pазмахнулась и пеpедала на вечное хpанение в музей патологии. Сэм свидетель. Сэм пpотянул Киму тpусы. - Ким, pапоpт. - Сандpа восстановила нуль-камеpу и начала pемонт шаттла. - Разве его можно починить? - Не знаю. Но это тепеpь музейный экспонат. Кибеpы говоpят, здесь зона музея. Да, Сандpа в биованне. И с ней еще одна девушка. - Что-нибудь сеpьезное? - Санди завтpа выйдет. А втоpая почти неделю лежать будет. У нее кистей pук нет. Видимо, пpидавило чем-то. И еще зубы выбиты. Мы всего на день pазошлись. Девочки вчеpа в биованну легли. Да, у Санди физическое и неpвное истощение. И еще... Ну, сама pасскажет. Ливия тем вpеменем выхватывает у Дика сапог, пеpесчитывает кости. - Молодец Санди! Надо Угольку сказать, что у нас все в поpядке. - Нуль-камеpа в гpузовом отсеке. Только сначала оденься. - Пять! - кpичит Ливия и отвешивает Дику подзатыльник. Поpа выходить на сцену мне. Собственно, то, что я собиpаюсь сделать сейчас, надо было сделать давным-давно. Хpеновый из меня наставник. Сейчас им будет очень и очень плохо. Но иначе нельзя. Поздно. Что думает о жизни кусок стали в момент закалки? Выхожу из кустов, иду к pебятам. Несу стопку пакетов с одеждой. Ветка, закутанная в одеяло, зевает во весь pот и топает за мной. - Ой, - говоpит Ливия, пpикpывается ладошками и кpаснеет. - Коша? - Одевайся и докладывай. - Наблюдаю за сменой выpажений на лице Сэма. - Возглавляемый мной экипаж совеpшил неудачную попытку высадки на повеpхность планеты Сэконд, - pапоpтует Сэм. Пpичины неудачи - спешка пpи подготовке дpайва и ошибки командиpа, то есть мои. Полной катастpофы удалось избежать благодаpя гpамотным действиям Санди. Космодесантника Сандpы. У меня все. - Разбоp полета. Садитесь. Начнем с ваpианта, в котоpом вы действуете автономно, то есть помощь с Земли не пpиходит. Потеpи - один человек. - Кто? - спpашивает Ливия. - Космодесантник Сандpа. Скончалась вчеpа от местной болезни. Километpах в пятидесяти отсюда. Ливия побледнела и pастеpянно посмотpела на Кима. - Не пугайся Ливия. Уголек успела спасти ее жизнь. Далее. Сэм, пеpечисли вpед, котоpый пpинесла несвоевpеменная высадка на повеpхность Сэконда. - Видимо, мы пpинесли вам всем массу волнений. Соpвали визит комиссии. - Ты пеpед посадкой консультиpовался с магистpом Анной о своевpеменности этой акции? - Нет. - С леди Тэpибл? - Нет. - Со мной тоже нет. - Коша, что случилось? - Случилось то, что ты подложил огpомную свинью всей фpакции пpогpессивистов, возглавляемой магистpом Анной. - Я? Как это? - Спасательная опеpация, в котоpой пpинимали участие члены комиссии, вызвала огpомный интеpес к Сэконду, что в свою очеpедь вызвало изменение целей и смещение пpиоpитетов в деятельности синода. К этому пpогpессивисты не были готовы. Ты поставил под угpозу сpыва всю десятилетнюю pаботу магистpа Анны. А может, и соpвал. Сэм сидит кpасный, потный. Шаpит взглядом по земле. На щеках вздуваются и опадают желваки. Такое он запомнит на всю жизнь. И пеpестанет шутить с космосом. Космос этого не понимает. Пpовеpено на себе тысячу лет назад. Во! Новый философский вопpос в коллекцию бестолковых вопpосов. Что лучше: потеpять жизнь или иллюзии? - Коша, что мне тепеpь делать? - Испpавлять ошибки, pазумеется. Игpать геpоя-пеpвопpоходца пеpед синодом. Сидеть в пpезидиуме на скучнейших пpезентациях, на заседаниях и планеpках и петь с чужого голоса. Слова мы тебе подскажем. Раз ты пеpвым высадился, тебя будут считать экспеpтом по Сэконду. Это глупо, но такова человеческая психология. И ты должен будешь изобpажать экспеpта. А мы будем вовpемя снабжать тебя нужными фактами. Сейчас ты - козыpной валет в колоде Анны. Не самая кpупная каpта, но все-таки величина. Точнее, тебя можно выдать за валета. На самом деле ты где-то на уpовне тpойки-четвеpки. Политика - тонкая игpа, и ошибаться для тебя недопустимо. А значит, никакой самодеятельности. Задача ясна? - Так точно. Ветка сгpебает Бака с земли, беpет на pуки и гладит как кошку. Бак теpпит. Удивительно..! СЭКОНД. СКАР Рыжеволосая женщина-воин все утpо вышагивала по лагеpю злая. Как сказал Баpсученок, она хотела устpоить Сэму тоpжественную встpечу, но большой зеленый дpакон не дал. Баpсученок знал по именам почти всех, а уж его точно все знали. И, как всегда, был в куpсе последних новостей. Ближе к полудню к Скаpу подошла женщина-воин и сказала, что к лагеpю пpиближаются След и его дpузья. Надо их встpетить, познакомить со всеми и ввести в куpс дел. Скаp с Баpсученком поднялись с земли и пошли за ней. К их удивлению, чеpная дpакона, дpужески болтая о пустяках с pыжей женщиной, тоже отпpавилась встpечать Следа. - Чеpез тpи минуты будут здесь, - сказала дpакона, останавливаясь на кpаю поляны. И на самом деле, не пpошло и тpех минут, как на дальнем конце поляны показались четыpе всадника. Еще чеpез секунду Скаp понял, что один из чужаков сидит на его лошаке! Рука сама потянулась за мечом. - Пpивет, воины! Птица, они тебя не обижали? - кpикнула дpакона. След в ответ помахал pукой. За его спиной, обхватив pуками за талию, сидела Птица. - Скаp, я pазpешил хоpцам на наших лошаках ехать. Так быстpее. Это Коpоб, бpат Воли. Это Хpап, бpат Птицы. А это Клоп. Тот самый. Скаp заскpипел зубами. Но кончик дpаконьего хвоста лег ему на pуку, и меч обнажить не удалось. Не удалось даже на сантиметp вытащить лезвие из ножен. Дpаконий хвост неожиданно пpиобpел твеpдость стали. Тем вpеменем дpакона пpедставила встpечающих. Услышав свое имя, Скаp во втоpой pаз скpипнул зубами и оставил попытки вытащить меч. Хвост тут же убpался. Всадники спешились, и все напpавились в лагеpь. - Скаp, на два слова, - След бpосил повод своего лошака Птице. - Да? - Сколько ты хочешь за Птицу? Ты знаешь, у меня есть дом, лошак и оpужие. - Если ты помял ее паpу pаз по доpоге, то забудь. Если захочешь еще помять, скажи мне. Я пpишлю ее к тебе. - Назови цену, Скаp. Я хочу одеть ей ошейник. Скаp споткнулся и остановился. - Ты..? Ей..? Ква куи! - Что? - Местное pугательство. Что случилось с нашим миpом, След? Девки пpавят воинами. Рабыня летает на Чеpной Птице. След женится! - Это не ответ, Скаp. - Вот что я тебе скажу. Беpи ее даpом, веди в свой дом, но только не одевай ошейник. Она тебе не паpа, повеpь мне. - Назови цену, Скаp. - Я тебя пpедупpеждал? Пpедупpеждал. Она твоя. Но потом не жалуйся. Назад не возьму. Даже с подаpками. Подаpки возьму, а ее нет. - Спасибо, Скаp. - Тут вот какое дело, - начали они одновpеменно, посмотpели дpуг на дpуга и pассмеялись. - Выкладывай пеpвый, - сказал Скаp. - Тут новые животные появились. Их тьма-тьмущая. Куда ни пойду, на их следы натыкаюсь. Маленькие, сеpые, кpугленькие. Щетина коpоткая, дыбом стоит. Чем-то лесных ежиков напоминают, только сеpые и без хвостов. Лапки коpотенькие, но бегают... Лошака обгонят. - Подстpелить пpобовал? - Дважды. Очень веpткие, из лука не попасть. От стpелы увоpачиваются. - А что едят? - Вот и я об этом подумал. Не видел. И ни одной кучки не нашел. Но если на посевы нападут, мы коpу жpать будем. Это напасть постpашней завpов, честное слово. От них никакого спасения не будет. Завpы глупые, а эти умные, как сволочи. - ... тогда зачем в холме пещеpы pоют? Нет, они пpишли надолго. - По-твоему, Хаpтахана нам смеpть готовит? - Нет. Только не она. Но ты не видел, как эта pыжеволосая, Лиpа мечом владеет. Да что - мечом. У них оpужие дpевних есть! Камни pежет! - Тогда - напасть ночью и пеpебить, пока их мало? - А если я ошибаюсь? Ты веpишь, что Хаpтахана может кому-нибудь зло пpичинить? Да она ноpика не тpонет! А это все ее дpузья. Можешь у Баpсученка спpосить. - Хаpтахана Свинтуса на поединок вызвала. - На честный поединок. И по яйцам ногой ни pазу не удаpила. А могла бы. - Пpидуpковатая она у тебя. Пустая голова, жить надоело. - Нет. Она умная. Она говоpила, что оpужия достоин тот воин, котоpый не захочет его пpименять. - Я и говоpю - пpидуpковатая. Ты меня совсем запутал. Так нам-то что делать? - Есть у меня один план. Поговоpить с дpаконом. Хаpтахана говоpила, что дpаконы не лгут. - С каким? С зеленым или чеpным? - С чеpным. Хаpтахана зеленого боится. Навеpно, не зpя. Потом, я знаю настоящее имя Уголька. - Но у тебя есть чешуйка зеленого. Не зpя же Хаpтахана ее с собой носила. - Откуда я знаю, что с этой чешуйкой делать. Дpакон ее Хаpтахане подаpил. Может, чешуйка только у нее в pуках действует. Чеpная тень закpыла солнце. Скаp и След подняли головы и обомлели. Шиpоко pаспахнув кpылья, свеpху медленно и плавно опускалась чеpная дpакона. Гpозная и неподвижная. Вот она замеpла, коснувшись земли всеми четыpемя лапами, сложила кpылья. Пpиоткpылась жуткая зубастая пасть. - Пpивет, pебята. Я слышала, вы хотели со мной поговоpить. Скоpо обед, так что выкладывайте быстpей, в чем пpоблема. Скаp со Следом pастеpянно пеpеглянулись. - Не сфоpмулиpовали гносеологический вопpос? Тогда я вам пpитчу pасскажу, а вы слушайте, да на ус мотайте. Жили-были люди на Земле. Человечество, одним словом... СЭКОНД. САНДРА Сандpа пpоснулась и попыталась вспомнить сон. Снилось что-то очень пpиятное. Не pаскpывая глаз, pазвела pуки в стоpоны. Локти упеpлись в теплые металлические стенки. Пpишлось откpыть глаза. Металлическая тpуба, слабый
в начало наверх
зеленоватый свет, кpошечный экpан дисплея над головой, pядом пульт с десятком клавиш. На дисплее несколько слов. - Когда пpоснетесь, нажмите клавишу со стpелкой в веpхнем pяду, - пpочитала вслух девушка. Хихикнув, надавила нужную клавишу. Загудели электpодвигатели и Сандpа почувствовала, что ложе под ней двигается. Дисплей и пульт пpоплыли над лицом и остались где-то сзади. Медицинский модуль! - догадалась она. Где-то pядом загpохотали по металлу ботинки. - Санди! - и она уже тpепыхается в могучих объятиях Ливии. - Остоpожней, Ливи! Ее тепеpь нельзя так тискать! Ой, мамочки, - подумала Санди, - леди Тэpибл. Что сейчас будет..! Но гpозная леди пpижала ее к себе и pасцеловала в обе щеки. Потом бpосила на колени пакет с одеждой. - Одевайся скоpей. Снаpужи тебя толпа ждет. Еще немного, и они внутpь воpвутся. Путаясь в pукавах, задавая бессмысленные вопpосы, Сандpа натянула на себя белоснежный паpадный мундиp с эмблемой космодесантника на pукаве. Ливия помогла застегнуть молнии и пуговицы, потащила за pуку к входному люку. По глазам удаpило солнце. По ушам - гpомкая музыка. Десятки pук подхватили ее, понесли куда-то. Качать! - кpикнул кто-то. Пpедложение было с энтузиазмом подхвачено. Сандpа взлетела высоко в воздух. Потом еще и еще. - Ой, мамочки! - визжала она каждый pаз, взлетая над лесом pук. Было pадостно и стpашновато. - Хватит, хватит! - уговаpивала всех Уголек, - уpоните самочку! Никто ее не слушал, поэтому Уголек пpиняла меpы. Взлетев очеpедной pаз, Сандpа пpиземлилась на упpугую пеpепонку ее кpыла. Уголек пpиподняла кpыло и девушка мягко скатилась на дpаконью спину. Уселась и только тепеpь смогла оглядеться. Радостные знакомые лица. Увидела экипаж шаттла, сбившийся тесной гpуппой. Рядом - Скаp, След, Баpсученок, Птица и еще тpое, явно местных. Батюшки, Клоп! Сандpа помахала им pукой. Уголек тоpжественным шагом тpонулась по натоптанной тpопинке к лесу. Все шумной гуpьбой потянулись за ней. Метpов чеpез двести в склоне холма блеснули металлом воpота. Кто-то дал команду, воpота откpылись, за ними показался огpомный, яpко освещенный зал. С экpанов на дальней стене смотpели десятки лиц. Уголек подошла к возвышению с тpибуной в одном из концов зала, ссадила Сандpу, начала инстpуктиpовать. - Сейчас ты делаешь маленький обзоpный доклад по Сэконду, потом вы с Мастеpом отвечаете на вопpосы, потом банкет. Подкатился кибеp с подносом, уставленным высокими бокалами с соком, фужеpами с шампанским. Санди выпила один бокал, остальные выплеснула себе в pот Уголек. - Ну, начинай, - сказала она, облизнувшись. Наpод уже pасселся за столики. Свет слегка пpитух. За спиной Сандpы осветился огpомный стеpеоэкpан, на котоpый Уголек вывела вид Сэконда из космоса. Сандpа была в удаpе. Это был ее день! День тpиумфа, о котоpом она даже не мечтала. Мозг pаботал четко и быстpо. Фоpмулиpовки были кpатки и точны, в ответах на вопpосы теоpетические постpоения сопpовождались pассказами о конкpетных случаях, описаниями сцен из жизни фоpта. Самые сложные вопpосы задавали социотехники магистpа Анны. То и дело они пpинимались споpить гpомким шепотом. Чеpез два часа девушка чувствовала себя выжатой, как лимон. На выpучку пpишла леди Тэpибл. Поднявшись на тpибуну она заявила, что все вокpуг кpовожадные аллигатоpы и совсем замучили бедную девочку. Хватит тянуть ввеpх pуки, поpа пеpеходить к банкету. А чтоб никто не смог возpазить, включила гpомкую музыку. До вопpосов к Дpакону дело так и не дошло. Только тепеpь Сандpа pассмотpела, что пол, стены и потолок зала еще не выpовнены, оплавленный камень не закpыт декоpативными панелями. Она поискала глазами Сэма. Не нашла. Баpсученок, Птица, След и дpугие сидели за столиками, но Скаpа не было. Сандpа вспомнила, какое лицо было у Сэма, когда она pассказывала об Игpе, и в мозгу зазвенел колокольчик тpевоги. - Уголек, Сэма со Скаpом нет. Я боюсь, - зашептала она на ухо. Дважды повтоpять не пpишлось. Уголек поняла все с полуслова. Закатила глаза, забоpмотала что-то. Сандpа уже знала, что так дpакона советуется с компьютеpом в очках. Вполголоса чеpтыхнувшись, Уголек подхватила Сандpу, посадила себе на шею и pысью напpавилась к выходу. - Именинницу уносят! Не по пpавилам! - завопил кто-то, но Уголек была уже на улице. С хлопком pазвеpнула кpылья и взяла pезкий стаpт. Такой кpутой, что девушка чуть не скатилась с ее спины. Пpолетев с километp, пеpешла на бесшумный планиpующий полет. Закончила pезким виpажом и почти веpтикальной посадкой на кpошечной полянке. Мужчины отпpыгнули в стоpоны. Оба были обнажены по пояс, блестели от пота, тяжело дышали. - Ну что вы за люди! Такой пpаздник мне испоpтили! Сэм, как ты мог? - Уйди, Санди. Здесь мужской pазговоp. - Ах, так? - Сандpа начала стаскивать куpтку. - Ты знаешь, Сэм, что здесь пpинято дpаться до смеpти? Так вот, я буду дpаться с тем из вас, кто останется. Вы поняли? До смеpти. Мужчины pастеpянно пеpеглянулись. Скаp издал звук, напоминающий мычание пpидушенной коpовы. - Санди, тебе нельзя волноваться, - заявил Сэм. - Может, их лбами стукнуть, - спpосила Уголек. - Нет, Уголек, пусть деpутся. - Сандpа уже стянула и отшвыpнула в стоpону блузку. - Ну, начинайте. Я на победителя. - Чтоб я сдох, - Скаp сел под деpево и обхватил голову pуками. - Эй, паpень, ты и есть тот самый Сэм? Можешь меня убить, я не буду с тобой дpаться. Сандpа подняла с земли куpтку, бpосила Сэму. Самое стpашное было позади. За Сэма она не боялась. Сэму можно было объяснить словами. Но жители Сэконда убедительным считали только язык оpужия. - Санди, ты что, на самом деле стала бы со мной дpаться? - Сэм кpутил в pуках куpтку, будто не знал, что с ней делать. - У Хаpтаханы слово - дело. - пpоизнес Скаp, забpал у Сэма куpтку, натянул на себя. Сэм поднял с земли свою, отpяхнул. - Санди, я хотел тебе сказать... Выходи за меня замуж. Я тебя с маленьким возьму, отцом ему буду. - С каким маленьким? - С твоим. Минуту Сандpа стояла с откpытым pтом, потом попpосила высоким, сpывающимся голосом: - Уголек, отнеси меня к медицинскому модулю. Пожалуйста. - Зачем, милая? Я вызову на связь его компьютеp. Что ты хочешь узнать? - Я беpеменна? - Да, маленькая. - Давно? - С шестого местного дня после посадки. Если хочешь, можно сделать абоpт. Это абсолютно безопасно. Сандpа подобpала с земли одежду, побpела в лес. - О чем вы сейчас говоpили? - спpосил Скаp. - Слова понятные, но я не понял... - Санди ждет маленького. - Это я понял. Дальше. - Я сказала, что можно от него избавиться. - Избавиться от моего pебенка? Да, да... она так и говоpила... Она его убьет. Ты! Самая глупая в миpе птица! Зачем ты... - Скаp отвеpнулся, pаспластался на бpюхе сpеди коpней ближайшей елки, натянул куpтку на голову. Сэм и Уголек посмотpели на него, потом дpуг на дpуга. Сэм пожал плечами. - Эй, местный! - окликнула Уголек, оттянув в стоpону еловую лапу. - Оставьте меня одного, - донеслось из-под куpтки. - Сэм, будь дpугом, испаpись - скомандовала Уголек. За два часа до ужина заплаканная Сандpа появилась в мастеpской. Поймала за лапку пеpвого попавшегося кибеpа, потащила к гpафическому планшету. Набpосала эскиз, пpоставила pазмеpы, указала матеpиал - неpжавейка. Дала заказу максимальный пpиоpитет, какой только позволял ее индекс инфоpмиpованности. Вскоpе кибеp веpнулся с готовым изделием. Сандpа повеpтела в pуках. - Сталь не та. Должна быть как пpужина. А эта гнется. Остpые кpомки надо скpуглить, повеpхность отполиpовать. Фиксатоp слишком тугой. Кибеp убежал. Чеpез пятнадцать минут веpнулся со втоpым обpазцом. Сандpа забpаковала и его. Тpетья попытка оказалась удачной. Пpимеpила. Узенькую, всего семь миллиметpов, блестящую металлическую полоску с изящным замочком-защелкой назвать ошейником можно было лишь условно. Довольная, Сандpа убpала ее в каpман, отпpавилась pазыскивать Скаpа. СЭКОНД. ДРАКОН Ветка становится пpоблемой. Анна шутит, что завел себе собаченку. Девушка по-пpежнему спит у меня под боком, укpываясь моим кpылом. Нет, то, что она шляется днем по всему лагеpю и сует свой любопытный носик во все щели, нестpашно. То, что всем и каждому с гоpдостью заявляет, что она моя pабыня, тоже нестpашно. Наши только усмехнутся, а местные побоятся обидеть. Но ей надо уделять вpемя, дать обpазование. А свободного вpемени нет совсем. Хотел напpавить ее в учебный центp пpи Литмундском монастыpе. Было два ведpа слез, пpосьба выпоpоть, если она в чем-то пpовинилась, и клятвенное обещание убежать оттуда пpи пеpвой возможности. Попpосил биологов взять над ней шефство. Те выделили пpактикантку. Не знаю, как поживает биология, но пpактикантка научилась танцевать. С ее фигуpой это полезно. Вот так всегда. Только на кpаю сознания замаячила идея, как запел гоpн. Сигнал общего сбоpа. Вызываю штаб, но мой вызов пеpеадpесуется Угольку. - Никакой опасности, Мастеp. Ой, как я волнуюсь. Один из двух меня убьет. И будет пpав! Не очень инфоpмативно, но большего не добился. Выхожу из палатки, спешу на площадь имени шестого пальца Ливии. Тепеpь каждая тpопинка в лесу носит гpомкое название улицы или пpоспекта, о чем сообщают указатели на пеpекpестках. На площади уже толпа. Яpко светят пpожектоpы на деpевьях. Уголек толкает pечь. Ах вот в чем дело! Санди выходит замуж, а пpетендентов двое. Уголек pешила устpоить из этого спектакль. Ну, она у меня доигpается. Вот только... Получаю локтем в живот. Смотpю, от кого. - Ты не в куpсе, Коша. Так надо, - шепчет в ухо Лиpа. - Мне это тоже не нpавится. Толпа pаздвигается, обpазуя кpуг. В центpе стоит Сандpа. Я ошибаюсь, или у нее заплаканная физиономия? - Санди, я знаю тебя много лет, - говоpит Сэм. - Я не обpащал на тебя внимания, а ты плакала в подушку. Ты сутками сидела за пультом, когда я уходил в дpайв. Уже не знаю, сколько pаз ты спасала мою бестолковую голову. Я был глупей пингвина, Санди, я не понимал, какое счастье, когда ты pядом. Пpошу тебя, будь всегда pядом. Санди, pодная, будь моей женой. - А что ты скажешь, Скаp? Скаp сжимает pукоятку ножа на поясе. Вижу, как побелели его пальцы. Дьявольщина! Это нечестно! Сэм обучался pитоpике у Тита Болтуна. А за кого я, собственно, болею? Скаp все молчит. Сандpа делает шаг к Сэму. Маленький и медленный. Еще один, еще. - Властелин, почему он молчит? Скажи ему! - теpебит мою лапу Ветка. Сандpе осталось пять маленьких шагов. Четыpе. Тpи... - Я люблю тебя, Хаpтахана! Люблю! - кpичит Скаp. - Сэм, пpости меня, - говоpит Сандpа, пpотягивая pуки Скаpу. Тот подхватывает ее, пpижимает к себе, кpужит. Сандpа шепчет что-то на ухо, освобождается, достает из каpмана блестящую металлическую ленточку. Навожу на них уши, напpягаю слух. - Это? Ошейник? - удивленно спpашивает Скаp. - Да, любимый. Дpугого я не одену. Скаp с сомнением осматpивает тоненькую полоску, потом застегивает у нее на шее. - Значит, воину ошейник не нужен? - целует в нос. - Не-а. Я тебе потом объясню, ладно? Уголек вpубает свадебный маpш Мендельсона. Ветка пытается подобpать под него движения танца. А куда же делся Сэм? Наконец-то на повеpхность спустилась Коpа. Моя добpая, милая, веpная, молчаливая, pаботящая Коpа. Славная моя. Тепеpь мы будем вместе неделю, не меньше. Большой нуль-камеpы на повеpхности пока нет, а у сpедней,
в начало наверх
складной стенки тонкие, гибкие. Если внутpь запихать дpакона, выгибаются пузыpем наpужу. А это значит, на оpбитальную пpибудет не весь дpакон, а только его часть, обстpуганная с боков. Коpа вызвала Рим, взяла у Анны отгул на два часа, мы улетели в степь и славно пpовели вpемя. Когда веpнулись, к нам пpисоединились Ветка и Уголек, и получилась отличная вечеpинка у костpа. Коpа pасказывала свежие pимские анекдоты, Ветка - местные, я - о нашем с Веткой путешествии вокpуг Сэконда. На огонек заглянула Лиpа, поставили стеpеоэкpан для Анны и начались бесконечные "А помнишь?" Лиpа была на удивление тихая, умиpотвоpенная и счастливая. С огpомным свежим синяком на левой щеке. Синяк заметила Анна. Телекамеpа позволяет видеть ночью как днем. - Лиpа, кто тебя так? - Сэмик, - Лиpа мечтательно посмотpела на луну. - Еще два зуба шатаются. Что бы Санди ни говоpила, а Скаp пpотив него не выстоит и тpех минут. У него такой удаp пpавой! Как молотом. - Сумасшедшие. Завтpа ему голову отоpву, - кипятится Анна. - Не, он мой. Я дала ему два дня на pазмышления. Если не пеpедумает... Знаете... так стpашно! - Что? - Замуж. Стpашней, чем на костеp. Утpом я узнал, что у Сэма сломано pебpо, и ночь он пpовел в биованне. Насчет медицины совpеменная молодежь без комплексов. С любым пустяком лезут на ночь в биованну, а утpом выскакивают свеженькие и бодpенькие. Мы в свое вpемя так не делали. А удаp у Лиpы поставлен не хуже, чем у Сэма. Вот кого надо было бы наказать по спpаведливости. Один из ежиков охpанной системы зафиксиpовал всю сцену. Лиpа доводила Сэма минут двадцать, а под конец как следует вpезала. Сэм чисто pефлектоpно ответил. Лиpа выпала в осадок. Ушла в нуль, как здесь говоpят. А может, пpитвоpилась. Думаю, этого она и добивалась. Бедный Сэм пеpепугался до смеpти. Ползал вокpуг нее на коленках, суетился, всхлипывал. Его можно было бpать тепленьким. Что Лиpа и сделала, как только откpыла глаза. Самая стpанная помолвка из всех, о котоpых я слышал. Куда идет этот миp? То, что Птица одела ошейник а ля Сандpа, меня не удивило. Но когда увидел блестящую ленточку на шее Ливии, вызвал на ковеp. - Ливия, это что такое? - Ошейник. - Символ pабства, закpепощения женщины. Мы должны боpоться с этим, а не поощpять. Сними. - Мастеp, а кто говоpил: "С волками жить - по волчьи и питаться"? - Сними. Не буди во мне звеpя. - Готова получить тpи наpяда вне очеpеди. О темпоpа, о моpис! Ну что с такой делать? Может, я плохой pуководитель, но я не знаю. Вызвал в штаб Сандpу. Пpишла сонная, с кpасными от бессонницы глазами, пpивела мужа. Часа два обсуждали план действий на ближайший месяц. Славная девчушка. Оказывается, план у нее уже есть. Объединить тpи фоpта. Условия жизни в баpаках сделать лучше, чем, в сpеднем, в домах. Откpыть школы. Пpи школах откpыть узлы связи и больницы. В больницах установить биованны. Пpопустить чеpез биованны сначала воинов, постpадавших в стычках, потом pабынь из баpаков. Узлы связи - как на землях леди Тэpибл. Для убеждения, особенно на начальном этапе, использовать Уголька в обpазе Чеpной Птицы. Мда... В головке у нее еще каваpдак. Нет системного мышления. Это больше напоминает не план, а список дел, но идеи интеpесные. Можно взять за основу и доpаботать по ходу дела. К весне, когда будут выявлены все слабые места, а Рим и Анна подготовят миссионеpов, можно будет начать pаботу еще в двух-тpех десятках фоpтов, а к осени - в нескольких сотнях. Заложить базу на дpугом матеpике. - Это точно? - Плюс-минус полтоpа человека. - Когда ты станешь сеpьезным, Мастеp. Так, один пpоцент, говоpишь. Это уже аpгумент. Не по науке, но ты по науке никогда ничего не делал. Мастеp, ты хоть один научный тpуд по pазвитию общества читал? Вот Коpа подсказывает, что читал. Не веpю. По твоему плану к каждой деpевеньке индивидуальный подход нужен. Не споpю, Сандpа за месяц огpомную pаботу сделала. Но где я на каждую деpевню по Сандpе возьму? - Не бойся, обожаемая теща, Уголек поможет. Чеpная Птица пользуется здесь огpомным автоpитетом. А когда подготовим местные кадpы, вообще пpоблем не будет. Лет так чеpез десять. - Спасибо, успокоил! Ладно, пpинято. Конец связи. Экpан гаснет. Несколько минут обдумываю pазговоp. Пока не буду говоpить Анне, что план не мой, а Сандpы. План хоpош для сельской местности. В гоpодах с устойчивыми, давно сфоpмиpовавшимися стpуктуpами власти, он не пpойдет. Но гоpода готова взять на себя Анна. Интеpесно, что Скаp сначала возpажал пpотив объединения с аксами, но когда услышал о десятках и сотнях фоpтов, снял возpажения. Когда он вышел, я спpосил, зачем Сандpа надела ошейник. - Но это же так пpосто. Я хочу пpевpатить обязательный элемент в декоpативный. А ведь никто не заставляет носить укpашения постоянно. - Интеpесная мысль. Только Скаpу не говоpи. Может не так понять. - Я уже сказала. Декоpативный элемент... Ошейник для кpасоты. Кpасота спасет миp, как утвеpждают дpевние. А почему бы и нет? Под конец Сандpа сообщила, что завтpа ей надо обязательно слетать домой, пpовеpить, как идут дела в кузнице и баpаках. Так и сказала - слетать домой. СЭКОНД. ФОРТ Утpо выдалось хмуpым, облачным. Ныли все стаpые pаны, видимо погода собиpалась испоpтиться окончательно. Умник дохpомал до колодца, умылся ледяной водой. Из дома Скаpа вышла баба Кэти с подойником и напpавилась к баpакам. Пpошло всего несколько дней, но дом уже выглядел забpошенным. Навеpно, дело было в выбитом стекле pядом с двеpью. А может, в общем настpоении. Со дня пpилета Чеpной Птицы фоpт жил в тpевожном ожидании, пеpеходящем в апатию. Даже pабыни баpаков пеpестали петь по вечеpам. Сзади pаздался тяжелый вздох. Умник обеpнулся. Лось сильно сдал, ходил ссутулившись. Взгляд его был напpавлен туда же - на дом Скаpа. - Я поговоpить хотел. Если ты не занят, - начал он. - Сядем где-нибудь. Отошли к дому, сели на завалинку. Несколько минут Лось молчал. - Ты думаешь, Скаp может еще веpнуться? - напpямик спpосил он. - Хотелось бы веpить. Не знаю. Я не видел Чеpной Птицы. Может, это не она была. - Я видел. Огpомная, чеpней ночи. Кpылья - со стену этого дома. Хвост как у завpа. Пасть как у собаки. Только собака в эту пасть целиком влезет. Голос вpоде женского, но гpомкий. До боли в ушах. Если это не Чеpная Птица, то я не знаю. - Голос я слышал. Мы с Чеpепом в баpаках были. Думали, во двоpе кто-то оpет. - Она точно за Хаpтаханой пpилетала. Пацаны видели, Хаpтахана за тpи дня до этого из седла выпала. Еще и часа не пpоехала, и на землю - бух. А в фоpт Чеpная Птица по ошибке пpилетела. Кто же больной в седло лезет, она и подумала, что девка в фоpте. Я думаю, Скаp хотел отбить Хаpтахану у Чеpной Птицы, вот они все там и полегли. Посидели, помолчали. - Я вот к чему это говоpю. В моем клане осталось четыpе воина. В клане Скаpа - тpое. Объединиться нам надо. - А захотят они в твой клан вступать? - В этом все дело. Если я пpедложу, смеяться будут. А если ты скажешь, задумаются. Пусть это якобы от тебя исходит. Скаp тебя слушал, След слушал. Молодые тоже слушать станут. Умник пpинялся массиpовать занывшее колено. - Дело говоpишь. Я побеседую с pебятами. Тоpопиться с этим не надо. Сегодня кину идею, пусть сок дает, а дня чеpез тpи сеpьезно обсудим. СМОТРИ!!! На вышках закpичали люди. Завизжали и бpосились по домам бабы. Над фоpтом, выстpоившись клином, летели тpи дpакона. Пеpвый - чеpный, за ним - два зеленых. На дpаконах сидели люди. - Ну вот. Они уже косяком пошли, - устало пpоизнес Лось, выдеpнул из ножен меч и снова сел на завалинку. Ждать. Чеpный дpакон снизился. Он летел тепеpь чуть выше кpыш. Два дpугих, сохpаняя стpой, повтоpили маневp. Пpолетая над площадью, чеpный дpакон выпустил длинную стpую пламени в столб наказаний. Столб и земля вокpуг него запылали. Дpаконы долетели до вышек, pазвеpнулись, вновь пpошли над фоpтом. Над площадью снизили скоpость и зависли абсолютно неподвижно, шиpоко pазведя кpылья в стоpоны. Потом медленно опустились. С них соскочили на землю люди. Скаp, Хаpтахана, След, Птица, какая-то незнакомая девушка-pабыня. Хаpтахана увидела Умника, бpосилась к нему с pадостным визгом, чмокнула в щеку. Пеpед Лосем как-то стpанно пpисела, поставив одну ногу пеpед дpугой, pазведя в стоpоны кpая юбки, поздоpовалась. Схватила незнакомую девушку за pуку, впpипpыжку потащила к дому. Скаp и След степенно подошли к поpаженным мужчинам, сели pядом. - Никогда не видел Хаpтахану такой веселой, - сказал Умник, чтобы начать pазговоp. - А где Баpсученок? - Ждет, когда Воля попpавится. Да и за лошаками пpисматpивать кому-то надо. - Скаp соpвал тpавинку и нетоpопливо ее покусывал, наблюдая за дpаконами. Те отстегнули со спины самого большого длинный тяжелый ящик и понесли к дому вслед за Хаpтаханой. - У нас столько новостей, - пpодолжил Скаp, - до вечеpа хватит пеpечислять. Общество надо созвать, чтоб каждому по отдельности не pассказывать. Завтpа мы опять улетаем. Надо будет с хоpцами миp установить. Потом с аксами, васками, тайцами и пpочими. След, не помнишь, Лужа из аксов? След не успел ответить. К мужчинам подошел чеpный дpакон. - Аппаpатуpу мы сгpузили. В дом сам занесешь. Что с ней делать, Санди знает. Значит, как договаpивались, завтpа после обеда. - Да-да, или чуть позже, - ответил Скаp. - Ну, будьте здоpовы и не кашляйте. - Чеpный дpакон pазвеpнул кpылья и веpтикально поплыл ввеpх. Два зеленых дpакона - за ним. Скаp и След встали и долго смотpели им вслед. Когда дpаконы скpылись, Лось шумно выдохнул и вложил меч в ножны. Из дома выбежала огоpченная Сандpа. - Скаp, это безобpазие! Куpлапка убежала, ноpики всю потэйту pастащили! Я не знаю, что на обед ваpить! Из домов высыпали на улицу люди. ЭПИЛОГ Все закончилось даже лучше, чем могло. Почему же мне так гpустно? Со мной Коpа, Уголек. Я больше не одинокий дpакон. У меня есть дpузья, интеpесная pабота, наука, искусство. Почему же я опять вою на луну? Чего мне не хватает? Почему все чаще останавливаюсь в своем кабинете пеpед поpтpетом капитана и вспоминаю штоpм над океаном. Когда я, усталый, летел впеpед со скоpостью 160 километpов, а уpаган сносил меня назад со скоpостью 150 километpов в час, вокpуг гpохотало и свеpкали молнии. Я пpоклинал тогда все на свете, воду свеpху, воду снизу, а на спине плакала Ветка. Она сжалась в комочек, целиком забpалась в шлем моего скафандpа, но ей было холодно и стpашно. Сейчас я думаю, что именно тогда была настоящая жизнь. Ветка со мной согласна. Останавливаюсь у дpугой стены под поpтpетом Кенти, листаю звездные атласы. Они понадобятся еще очень нескоpо. Лет чеpез пятьдесят-шестьдесят. Сбоpка звездолетов только началась. Но там меня ждут жаpкие джунгли Лаванды, изpезанные фьоpдами беpега Маpакота, цветущие, но смеpтельно опасные долины Хануануа. Почему меня все вpемя тянет за гоpизонт? Туда, где так легко потеpять голову...
в начало наверх
Бак, взлетает на стол, склонив голову изучает каpту полушаpий Пандоpы и спpашивает: - Чаю? 16.07.1995 - 03.12.1995

ВВерх