UKA.ru | в начало библиотеки

Библиотека lib.UKA.ru

детектив зарубежный | детектив русский | фантастика зарубежная | фантастика русская | литература зарубежная | литература русская | новая фантастика русская | разное
Анекдоты на uka.ru
   Александр Смотриков.
   Рассказы

   НЛО: неисправности в системе
   Вопрос первенства


   Александр Смотриков. НЛО: неисправности в системе

 компьютерно-фантастический рассказ

Рассказ  "НЛО:  неисправности  в  системе" был напечатан в
Компьютерной газете" в январе 1997

    Как  обычно  я  возвращался  домой  с  работы  поздно
вечером.  Дорога  проходила мимо  леса,  и  лишь  далекие
фонари  чуть-чуть пробивали кромешную тьму, но  меня  это
нисколько  не  интересовало:  я  любил  прогуливаться  по
темным аллеям и любоваться звездами. Все это наводило  на
мысли  о смысле жизни, на какие-то размышления о жизни  в
других  мирах, находящихся в невообразимой дали от Солнца
и, таким образом, недоступных для нас.
Этот вечер не был исключением. Однако у меня сегодня
было  хорошее настроение и размышлять о смысле  жизни  не
хотелось,  а  в  голову  лезли  какие-  то  идеи   насчет
пришельцев: мое воображение упорно не хотело придумывать,
как же могут выглядеть  инопланетяне. Дело в том, что я с
детства   увлекался  подобными  вещами  и  рассказами   о
контактах с пришельцами. Сегодня была безлунная ночь,  на
темном  небе ясно виднелись звезды, некоторые туманности.
Я  посмотрел  на знакомые созвездия и удивился:  рядом  с
ярким  Сириусом  появилась новая звезда,  которой  в  том
месте не должно было быть. К тому же с каждой минутой она
становилась  все  ярче  и  ярче,  затмевая  своим  светом
остальные звезды. Я остановился, пораженный этим зрелищем
-   ведь  вспышку новой (или еще лучше сверхновой) звезды
увидеть   практически  невозможно.  Насколько  я   помню,
последняя  вспышка сверхновой в нашей  галактике  была  в
1054  году. Тем временем пик яркости, по-видимому,  дошел
до  верхней  точки  и  яркость звезды  постепенно  начала
уменьшаться,  пока  на  небе не  остались  лишь  знакомые
созвездия.  Я  вздохнул  -  ведь  становиться  свидетелем
подобного  мне еще не приходилось. Я еще раз взглянул  на
небо  и  увидел,  что в том месте, где  только  что  была
звезда,  появился какой-то непонятный объект,  по  своему
виду  очень  напоминавший пресловутые летающие "тарелки".
Тем временем объект приближался и, как я понял, собирался
сесть  если  не  в том месте, где я сейчас находился,  то
близко  от него. И действительно: НЛО, переливаясь  всеми
цветами  радуги, совершенно бесшумно сел примерно  в  ста
метрах  от  того места, где я стоял. Сказать, что  я  был
поражен  увиденным,- значит ничего не  сказать.  В  таких
случаях  употребляется выражение  "У  него  от  удивления
отвисла  челюсть" или "Он стоял с открытым ртом  и  жадно
ловил  воздух,  дабы не упасть в обморок от  увиденного".
Именно таковым и было мое состояние.
Но  нет  края человеческому удивлению.  Объект,  при
близком   рассмотрении   напоминавший   конус,    но    с
заостренными  краями, был, в принципе, не  очень  больших
размеров.  На  глаз  можно было  определить  так:  высота
примерно пятнадцать метров при ширине в тридцать. На  мой
взгляд, для межзвездного корабля это немного (если совсем
ничего). Но вернемся к границам удивления. Как отмечалось
ранее, мое воображение в этот вечер не особенно блистало,
но  в  данный момент в моем мозгу начали рождаться образы
различных  гуманоидов и негуманоидов. Больше  всего  упор
делался  на размеры головы или той части тела, в  которой
$.+&%-    был   находиться   мозг   или   другой   орган,
осуществляющий функцию управления интеллектом.  Так  вот,
размеры  головы колебались от трех до пяти  человеческих.
Тут  мне  в голову пришла мысль: если хотите добиться  от
человека чего- либо, что в обычной жизни для него было бы
трудно, поставьте его в критические или необычные условия
и  результат будет поразительным. Это я осознал,  отметив
то,  как  заработало  мое  воображение.  Встал  вопрос  о
количестве конечностей. Тут уже воображение разошлось  не
на  шутку, однако, в этот самый момент в корабле открылся
люк  и оттуда вышел самый обыкновенный гуманоид чуть ниже
меня  ростом,  с  четырьмя конечностями и  головой,  чуть
больше человеческой. В руках (если это были руки) он  нес
какой-то  предмет. В это время из люка  полился  приятный
желтый  свет и я смог поподробнее рассмотреть  пришельца.
Одет  он  был  в комбинезон непонятного цвета  и  шлем  с
прозрачным  забралом. Как выяснилось  позже,  эти  ребята
очень подвержены всяческим там влияниям окружающей среды,
тем  более  на неизвестных планетах. Из-под забрала  были
видны два!!! глаза черного цвета, нос отсутствовал, но на
его  месте  были дыхательные отверстия, ну а  рот  совсем
походил на человеческий. В некотором плане пришельца даже
можно  было назвать симпатичным. Пропорции тела оказались
человеческими и, увидев это, я подумал, почему нет?  Ведь
если  природа  сделала  человека таким,  каким  он  есть,
значит это единственная подходящая форма и почему бы  все
эти  причины  не  должны  распространяться  на  остальные
гуманоидные расы?
В  это  время  пришелец  по-видимому  настроил  свой
аппарат,  а  оттуда  понеслась   что  ни  наесть  обычная
человеческая  речь. По- началу это была английская  речь,
потом  немецкая, позже еще какая-то, похоже,  что  прибор
перебирал все человеческие наречия. В конце концов  после
долгих  мытарств  из  прибора  понеслась  вполне  сносная
русская речь, хотя и с некоторыми ошибками.
-  Мы  хотели  попросить  у  вас  помощи,  о  житель
неизвестной нам планеты.
    Если  до  сих  пор  моЈ  сознание  как-то  держалось,
несмотря  на все потрясения, то теперь, после этих  слов,
когда гуманоид не только начал говорить, а еще и просил о
помощи, оно не выдержало и я отключился.
 Пробуждение   мое   было  приятным.   Нет,   просто
восхитительным: я чувствовал себя совершенно отдохнувшим,
с  хорошим настроением (наверное внушение), но  глаза  не
открывал,  так как думал, что то ,что я увижу,  не  будет
соответствовать  моему настроению и  оно  улетучится  как
дым.  Какое-то  время я лежал с закрытыми  глазами.  Надо
сказать,  что  ложе, на котором я помещался,  было  очень
удобным.   Я   чувствовал,   как   оно   меняет    форму,
приспособляясь,  таким образом, под  изменение  положения
тела.  Наконец-то я решился и открыл глаза, и моему взору
предстала  необычная  (конечно, для  землянина)  картина:
помещение  было явно непропорционально размерам  корабля.
На мой взгляд метров десять в длину и пять в ширину -  не
слишком маленькое, если сопоставлять с размерами корабля.
На  первый  взгляд  помещение не  имело  никаких  видимых
признаков   дверей   и  иллюминаторов,   но   как   позже
выяснилось, выходов было аж три, а иллюминаторов  восемь.
Qтены  и  пол  были  мягкого  зеленого  цвета,  откуда-то
неслись  звуки,  подозрительно напоминавшие  нашу  земную
музыку,  но,  какой это был стиль, я разобрать  не  смог,
похоже  музыка  осознавалась не рецепторами  слуха,  м-м,
ушами,  а  скорее действовала на подсознание, действовала
успокаивающе и в то же время ободряюще. Наверное,  какой-
то из этих гуманоидов просканировал мой мозг и узнал, что
успокаивает  представителей этой непонятной и  не  вполне
нормальной    цивилизации,   какие   факторы    действуют
ободряюще,  да  и Бог знает еще чего откопал  в  моЈм  не
совсем  обычном мозгу. Не подумайте, что  я  нескромен  -
просто  все пользователи персональных компьютеров в  наше
время не совсем нормальные люди -  их хлебом не корми,  а
дай   поработать  на  путере  или  взломать  какую-нибудь
программу, досконально разобраться в ней и делать  многие
другие вещи,  которые  у обычного человека вызывают не то
что неприятные эмоции, а скорее благоговейный страх.
 Я  встал.  Надо  заметить,  что  облачен  я  был  в
комбинезон  того  же  зелЈного  цвета,  что  и  стены,  и
комбинезон этот был из неизвестного, по крайней мере мне,
мягкого  на  ощупь материала да к тому же без  каких-либо
видимых  пуговиц, замков или застежек. Он просто  облегал
тело  от  голеней  до шеи и на первую  проверку  оказался
очень удобен. Покрытие пола, надо полагать, было из  того
же  материала, что и мой костюм, поскольку я утонул в нем
по   самую  лодыжку.  Да,  было  сделано  всЈ,  чтобы  я,
очнувшись, не поддался панике.
Я  обошЈл  помещение и обнаружил, что оно  имеет  не
только  койку,  а ещЈ стул и стол, но без ножек,  которые
были  сделаны  как продолжение стены. На столе  помещался
мой  кейс  и сосуд с жидкостью, по виду похожую на  Кока-
колу,  в  чЈм  я  и  убедился,  попробовав  еЈ  на  вкус.
Отравиться  я почему-то не опасался -  наверное,  во  мне
возникла  уверенность, что если бы на мне хотели испытать
какой - то препарат и замаскировали его Кока-колой, то  я
бы  проснулся  не в подобном помещении,  а  в  комнате  с
белыми,  или   ещЈ  хуже -  с чЈрными стенами  да  ещЈ  с
решЈтками и дверью, выходящей в открытый космос.
Осмотревшись и не найдя ничего экстраординарного,  я
присел на "стул" и стал ждать. Корабль не подавал никаких
признаков  жизни и за исключением музыки не  было  слышно
никаких звуков. Подождав некоторое время, я открыл  кейс,
достал свой старый добрый ноутбук и принялся "рубиться" в
"DOOM".  Игрушка,  конечно, мощная, но  не  очень  хорошо
влияет  на такие человеческие качества, как гуманность  и
миролюбие, однако я думаю, что если с психикой у человека
в  порядке, то никакие проблемы не возникнут,  тем  более
что  на  вас нападают в основном не люди, а монстры  всех
наружностей, форм и размеров. Дойдя до седьмого уровня  ,
я  услышал  за спиной шорох и обернулся. Так  как  я  уже
видел наших пришельцев, то особо не волновался.
Инопланетянин  же, как видимо, уже  некоторое  время
находился у меня за спиной, и единственное, почему  я  не
услышал ничего, были звуковые эффекты из "Doom". Надеюсь,
эффекты, музыка да и происходящее на экране было для него
непонятно.  Пришелец потоптался на месте (надо  заметить,
что  он  уже  был без скафандра, из чего я заключил,  что
процесс  дыхания у них такой же, как и у людей) и  сказал
g%`%' передатчик:
    -   Мы   просим   у   вас   извинения   за   подобное
происшествие, но другого выхода у нас не было.  Понимаете
ли,  в  наш  корабль  попал метеорит  и  вывел  из  строя
оперативную   систему  управления,  а  ваша   планета   -
единственное  населенное цивилизованное место  в  радиусе
ста световых лет.
    Он   некоторое  время  подождал,  дав  мне   обдумать
услышанное, и продолжил:
    -  Мы  некоторое время находились на орбите  планеты,
чтобы  узнать  уровень  вашей технологии.  В  общем,  она
достаточно  специфична  и продвинулась  довольно  далеко,
однако саму систему организации ваших компьютерных систем
и  программ еще до конца не поняли. Поэтому нам  и  нужен
был индивидуум,  то есть вы.
    Где-то около часа он рассказывал мне вкратце о  своей
цивилизации  (конечно,  только  общие  сведения,  которые
можно  было узнать в любых галактических новостях или  по

 
в начало наверх
SpaceNETу), некоторые моменты из истории, поскольку я выразил к этому интерес. Надо сказать, что общение происходило на нашем языке и уже довольно хорошо. Выяснилось,. что их планета находится примерно на расстоянии пятисот парсек от нас, но я не смог узнать, в каком созвездии, поскольку их названия были слишком громоздкими, не говоря уж об именах и терминах. История их космических путешествий насчитывала уже тысячу лет, а история цивилизации - около двадцати. Тут я подумал, что они развивались примерно с такой же скоростью, что и мы (земляне) сейчас. Интересно, если бы, спустя тысячу лет космической эры, земляне попали в такую же ситуацию, то как обстояло бы дело? Однако не буду загромождать свое повествование ненужными сведениями об жизни, экономике и социальном устройстве пришельцев, а лишь скажу, что на звездолете их было четверо - капитан, он же специалист по компьютерам (именно он со мной и общался), навигатор, врач-биолог и повар. Конечно, это наши термины, поскольку те области, в которых они специализировались были гораздо шире. Вскоре мы перешли к делу. Проблема заключалась в том, что метеорит, который вывел из строя систему управления, уничтожил еще и все данные, хранящиеся на устройстве, которое у нас называют винчестером. Капитан (я назвал его Лео) попросил меня рассказать о наших системах, организации хранения информации и процессорах. С некоторыми трудностями я все-таки решился развинтить "ноутбук" и показал наш компьютер в "живую". Около суток я вводил его в курс дела (конечно, довольно кратко). Но так как он был специалистом по технике, то схватывал все очень быстро. Наша технология показалась ему довольно интересной, хотя и не лишенной (по его мнению) некоторых недостатков. Например, в их процессора уже на стадии производства закладывалась вся информация той области, для которой этот чип был предназначен. Мне пришлось объяснить, что подобное существует и у нас, но, конечно, в пределах допустимого. Ознакомление с оперативной памятью и другими устройствами прошло довольно успешно, но вот чего Лео никак не мог понять, для чего надо было делать в компьютере слоты и порта? Лишь увидев их a(ab%,c, я понял, что вопрос этот имел большое значение. Интеграция. В это слово было вложено все, что я увидел. Теснейшая взаимосвязь, делающая все компоненты единым целым, составляла систему. "По-моему, не очень удачно,- подумал я,- ведь если что-либо выйдет из строя..." Эта мысль пресеклась другой, которая выскользнула из подсознания: у расы, космическая эра которых длится тысячу лет, ничего просто так из строя не выходит. На это должны быть очень серьезные причины. Компьютерный мозг корабля занимал довольно большое помещение. Здесь интеграция привела к тому, что все было нацелено на максимальное (даже большее) быстродействие - ведь в условиях космоса оценивать информацию надо мгновенно, опираясь на поступившую информацию, и информация должна поступать очень и очень быстро. Так вот, интеграция предоставила моему взору диск из желтого металла диаметром трех метров. Взглянув на него, я увидел в середине чип, размером с наш "Pentium- Pro" и вокруг него семь чипов поменьше. Как я понял, это и был процессор, а Лео меня в этом не разубедил. Семь чипов - это дополнительные модули памяти, Simm по-нашему. Эта память использовалась только в крайних случаях, когда процессорной памяти не хватало - это происходило при выполнении сложных маневров на больших скоростях. "Ха- ха, - подумаете вы, - Вот тебе и инопланетяне, вот вам и технология, а памяти не хватает." Спешу разубедить скептиков - во время полета в процессорном модуле находилась вся карта Галактики, все ее звезды, планеты, скорости движения небесных тел и многое другое, да еще текущие и поступающие сообщения со всех узлов корабля. Еще скажу, что космос велик, и неизвестно, какие сюрпризы он готовит. Да, мне тоже показалось странным, что вся информация о Галактике вращается в процессоре, загромождая память и уменьшая производительность. Почему нельзя использовать, например, лишь тот участок космоса, в котором корабль находится в данный момент. Но узнав о способе передвижения и скорости звездолета, я понял, почему это было необходимо. Мне, воспитанному в твердой уверенности в том, что быстрее света нет ничего, довольно тяжело было воспринять эти цифры. Но согласитесь, что путешествуя между звездами, да еще не в обычном пространстве, а в сферпространстве, не знаешь, где окажешься в следующий момент, если до миллионной доли не рассчитаешь данные. И это самое сферпространство возникает именно тогда когда корабль пересекает границу скорости света. Помимо привода, обеспечивающего передвижение в сферпространстве, звездолет был оснащен ионными двигателями, разгоняющими корабль до субсветовой скорости. Но оставим подробности способа передвижения корабля и вернемся в центр управления. Диск из желтого металла представлял из себя огромный винчестер. Емкость его была неограниченной. Конечно, по нашим меркам. Визуально он был разделен на шестнадцать частей (секторов), которые лучами сходились к процессору. Каждый из секторов состоял из нескольких сотен частей, представлявших собой отдельные участки хранения информации. При выходе из строя одного из этих участков приходилось просто заменять %#. на другой, а система сама записывала на него информацию с поврежденного блока. Вначале я не понял, как такое возможно, ведь если мы удалим блок и вставим новый, то откуда взять потерянные данные? Только ознакомившись с физической структурой диска, я понял это. Диск был толщиной десять сантиметров и в полном состоянии (то есть при наличии всех блоков) составлял единое целое. Конечно, он мог работать даже при отсутствии даже половины блоков. Металл, из которого был сделан диск, имел структуру, непонятную для меня. Он реализовывал восемь уровней отображения информации. Последний уровень состоял из того же металла, но с примесями элементов, сохраняющих только внешнюю структуру данных, но эта структура позволяла в случае надобности восстанавливать потерянные цепочки информации. То есть, если вы достанете блок с данными, у вас в руках окажется только семь уровней (или слоев) информации. Восьмой слой был единым по всему диску. Такая системадублирования обеспечивалапрактическую невозможность потери данных и неограниченную емкость, поскольку каждый уровень позволял еще и записывать информацию непосредственно на него, за исключением, конечно, последнего. В процессе работы по диску пробегали электрические разряды, что было результатом чтения информации: при считывании данных на краю диска возникал лазерный пучок, который мгновенно раскодировал информацию и направлял ее прямо в процессор, минуя ОЗУ. В конце концов, разобравшись в организации файловой структуры, мы принялись за восстановление. Состояние диска при визуальном осмотре было далеко от идеального. Практически половина поверхности была разрушена. То тут, то там приходилось вынимать осколки метеорита, чем Лео занимался сам, поскольку природа метеорита была неизвестна. В мои функции входило изъятие поврежденных блоков и запись их в соответствии с положением в дисковый реестр. Работа шла, и я все-таки не удержался и задал Лео несколько вопросов, мучавших меня довольно долго. - Лео, мне кажется, что ты бы и сам справился с этой работой. Зачем я понадобился вам? - Наш рейс был организован в такой спешке, что в суматохе все забыли о дубликате. Иметь такую копию информации с диска предписано нашими правилами и копия эта должна храниться отдельно, в специальном отсеке. Наша миссия заключалась в том, чтобы исследовать процессы, происходящие внутри звезды, которая у вас называется Ригель. Нашим ученым вдруг показалось, что она скоро должна превратиться в Новую, и нас отправили, чтобы выяснить это. Дело в том, что планетарная система этой звезды состоит из четырех планет, очень богатых природными ресурсами. Наша цивилизация с огромным трудом добилась права на их разработку. Отвечая на твой вопрос, скажу, что быстро справиться с возникшей проблемой мне одному не удалось бы, тем более, что остальные члены экипажа - дилетанты в компьютерных системах. Так, на уровне пользователя они еще ничего, но глубже...И еще. Если мы обнаружили цивилизацию, которая довольно далеко продвинулась в науке, по нашим законам необходимо войти в контакт с представителем данной цивилизации для выяснения общего уровня развития, интеллектуального потенциала и b.,c подобной чуши. И, что характерно, эти правила придумали не мы, а Галактическое сообщество. Единственное, почему к вам еще не заявилась комиссия оттуда - это удаленность вашей системы от космических путей. Да и нас практически случайно забросило сюда. Кстати сказать, ты шестой представитель вашей планеты, которого нам пришлось проверить, чтобы обнаружить в мозгах слово "компьютер". Большинство памяти у тебя забито компьютерными терминами и информацией подобного рода, поэтому я настоял, чтобы для знакомства с вашей культурой выбрали именно тебя. К сожалению, ты был не в том состоянии, чтобы спросить у тебя разрешение на сканирование мозга. - Это ничего. Я думаю, у моих соплеменников вы тоже не смогли спросить оного, даже если бы захотели. - Да, ты прав. Их состояние было еще хуже. Один, после того, как пришел в себя, вообще повел себя агрессивно и его пришлось отправить назад. -Хорошо, моя помощь вам действительно потребовалась. Вопрос в другом: как отнесутся к моему отсутствию? - С этим не волнуйся. Как только ты появился, мы перешли в другой пространственно-временной континуум. Если ты дашь согласие на дальнейшее содействие... - Раз уж я здесь, то давайте продолжать. Тем более, что мы уже довольно далеко зашли, не так ли? Мы продолжили работу. Поврежденных блоков с данными было очень много и число их вскоре перевалило за тысячу. Это отнимало много времени и я потихоньку вникал в быт и социальную структуру общества, откуда инопланетяне были родом. Иногда казалось, что это обычные люди со всеми их недостатками и достоинствами. Инопланетяне имели привычку открывать всевозможные дискуссии. Обычно это происходило во время приема пищи. В этих дискуссиях я был лишь пассивным слушателем, поскольку предмет обсуждения подчас был мне непонятен. Чтобы меня не игнорировать, они вели беседу на нашем языке, а Лео как мог объяснял мне предмет спора. Один раз, когда мы практически закончили замену поврежденных блоков, за обедом разразилась дискуссия на компьютерную тему. В ней я принял уже кое-какое участие. - Эти трое практически ничего не смыслят в компьютерах по сравнению с нами, конечно. Может быть, в этом и есть упадок цивилизации. - сказал Лео, - иногда я размышляю об этом. - Я так не думаю, - сказал я - Может быть, просто
в начало наверх
специализация и развитие каждой из отраслей науки дошли до такой степени, когда изучать больше одной области практически невозможно. - Так- то оно так, но все было бы хорошо, если бы те же биологи не лезли не в свои дела. Вот он (он указал на врача-биолога) все мечтает вместо процессора использовать искусственный интеллект. Ха, можно подумать, что это лучший вариант. Да эти биологи уже давно лезут в компьютерные системы. Помню, был проведен эксперимент, когда искусственный мозг использовали в качестве центрального процессора на корабле. Ладно произвели бы его на уровне микросхем, так нет же, использовали органический материал. Благо, корабль был автоматический, !%' экипажа. Уже при переходе в сферпространство с ним произошло такое... В общем, сошел с ума, если можно так выразиться, а мы потеряли дорогостоящее оборудование. В этот момент инопланетянин Майк (он же врач-биолог) взорвался. Он все сидел и впитывал эти явные (с его точки зрения) оскорбления в его сторону и теперь не выдержал: - Ну конечно! А эти компьютерщики занимаются только своей областью. Да, каждый специалист в своем деле, но вы, что Первый информационный кризис забыли? Сейчас я вас введу в курс дела. - сказал он мне. - Дело в том, что эти парни из Центра Интеграции решили, что обычный органический мозг, то бишь наш с вами, имеет много недостатков. Например, в процессе обучения индивид теряет (забывает) некоторые данные, которые восстанавливаются только путем повторения. Было решено подключить некоторые, м-м, микросхемы к центрам мозга, отвечающим за накопление информации, дабы увеличить объем памяти и избежать фактора забывчивости. А что вышло? Из нормальных гуманоидов стали получаться какие-то киборги. В принципе, вначале проект был неплох. Но после... Некоторые индивиды решили, что они умнее всех и имеют возможность накапливать неограниченное количество информации. Принялись засорять мозг всем, чем попало. Вот тогда-то мы и забили тревогу, но нас не послушали. Лишь после того, как стало увеличиваться число сумасшествий на этой почве - это произошло потому, что мозг был все-таки не в состоянии держать такое количество информации, и что самое важное (наверное, это решила природа) мозг не принимал эти микросхемы на физическом уровне - решили эту программу прекратить. Но кризис уже начался. Лишь огромными усилиями нам, биологам, удалось в Научном Конгрессе собрать достаточное количество голосов и принять радикальные меры, чтобы эта зараза не распространилась. Все индивиды с этим железом в головах были прооперированы на предмет удаления микросхем, а позже отправлены на курортную планету для реабилитации. Он еще и дальше хотел развивать свою мысль, но, увидев выражение лица капитана, замолчал. Однако здесь не имела место корабельная субординация. Лео, хоть и был капитаном, позволял высказывать свои мысли и взгляды, тем более в дискуссии. Но он был компьютерщик и стеною стоял за ту область, в которой специализировался. Нарастающее возмущение обеих сторон погашено Рафом - это был небольшого роста инопланетянин, отвечавший на навигацию. - А вот моя идея об уменьшении стоимости компьютерных систем... В этот момент все дружно захохотали. Конечно, за исключением меня и Рафа. Я не знал обстоятельств, а Раф всегда обижался, когда идея всей его жизни воспринималась таким образом. - Видишь, в нашу сферу лезут и эти, - сказал Лео. - Ты знаешь, Раф был высокопоставленным начальником в Центре Навигаторов. Так вот, с его подачи был выдвинут проект об установке на всех космических направлениях маяков, по которым бы ориентировались звездолеты. Центру, видите ли не нравилась дороговизна центральных компьютеров на кораблях. Исходя из этого, решили они, отпала бы необходимость в том компьютере, который ты "($%+. Однако, как это в их стиле, они не учли ни экономический, ни политический факторы. Во-первых, с экономической точки зрения это было бы так дорого, что... Ну, к примеру, стоимость этой затеи была равна эквиваленту двухсотлетней стоимости ВВП нашей цивилизации. С политической, это во-вторых, наши космические пути пролегают не только в дружественных нам районах и тамошние цивилизации будут делать все, чтобы навредить нам, а это дополнительные ассигнования на ремонт и обслуживание этих маяков. Идею эту отмели как экономически несостоятельную, а Рафу приходится теперь обратно работать навигатором. Во время дискуссии в разговор не вступали два индивида - я и инопланетянин Кэп. Он был поваром и в его компетенцию не входило ознакомление с компьютерами, навигацией и биологией. Но сфера его деятельности тоже была очень важна и некоторые детали ее были компьютеризированы и автоматизированы. Это я понял, увидев корабельный камбуз, в котором находился небольшой компьютер, в памяти коего были заложены всевозможные рецепты и советы о питании. Были аппараты, чем-то напоминавшие наши кухонные принадлежности. Когда Кэп не занимался непосредственно своей работой, то его занятие составляло рисование звездных пейзажей. Вся его каюта была обвешана рисунками планет, звезд и туманностей. Не знаю, какие краски и средства он использовал, но получалось очень красиво. Изображения были объемными и полностью отражали красоту Космоса. После моего появления на корабле он долго выпытывал у меня все известные мне рецепты и о образ земного питания. На протяжении моего пребывания у них Кэп показал мне некоторые достижения их кулинарного искусства. Конечно после того, как Майк определил, что их пища не будет плохо влиять на мои жизненные функции. Но что еще интересней, Кэп, увидев "DOOM", последние дни довольно много времени уделял этой игре, так что мой ноутбук уже не стоял без работы. Поняв смысл игры, Кэп довольно быстро научился косить врагов, появляющихся на каждом уровне. Честно говоря, я был удивлен, как он быстро прогрессировал в этом. С недавнего времени почти весь экипаж и я рубились вечерами по сети и в "DOOM" и в "Warcraft". Это произошло после того, как Лео предложил мне продублировать нашу систему в своей мастерской. Получилось довольно неплохо - копия соответствовала оригиналу. Не буду говорить, с помощью чего он это осуществил, так как моему скромному земному мозгу было не понять назначение устройств, находящихся в мастерской. Мы объединили уже четыре ноутбука в сеть. Инопланетяне играли на жалованье, а мне было просто интересно, ведь я по сравнению с ними все же был (пока) экспертом в наших земных играх. Однако вскоре я начал замечать, что мне уже довольно тяжело приходится. Например, в "Warcraft" каждый разрабатывал свою стратегию, и каждый раз она отличалась от предыдущей. Единственный, кто не принимал участие в игре, был Майк. Как он объяснял, ему, биологу, претит уничтожать всевозможных монстров, которые имеют несомненно большой интерес с генетической точки зрения (это про "DOOM"), и как можно терять столько людей в никому не нужной войне, *.#$ можно все решить тихо- мирно (это про "Warcraft"). Тем не менее он с интересом наблюдал за нашими битвами. Тем временем дело по восстановлению диска двигалось не так быстро, как рассчитывал Лео. После того, как мы восстановили физическую структуру, оказалось, что метеорит, путешествуя по космосу, поднабрался радиации и она практически добралась до последнего уровня отображения информации.. Напомню, что их было восемь. При первичном осмотре она никак себя не проявляла и лишь после того, как мы заменили последний поврежденный блок, стало ясно, что возникла еще одна проблема. Пришлось думать, очень много думать. Мысли нашли выражение в написании программы, работающей непосредственно с восьмым уровнем. Фактически это был вирус, но не с разрушительными, а восстановительными действиями. Нам пришлось выяснить, какие именно блоки были повреждены радиацией и заменить и их. Поскольку среди "радиоактивных блоков" были и поврежденные ударом метеорита, нам пришлось водворить их на место, чтобы посмотреть, как можно еще использовать. Но вернемся к программе. Около недели мы с Лео безвылазно сидели за компьютерами. Когда мы написали ее и протестировали, выяснив, что она будет работать без сбоев, то перед запуском устроили небольшую вечеринку. Она выразилась в том, что после обильного ужина мы полетели посмотреть, вернее мне решили показать систему, в которой зародилось человечество. Поскольку в таком полете использовались обычные ионные двигатели, то компьютер был практически не нужен. Его заменил Раф, у которого была подробная карта системы на личном компьютере. Имел он такую привычку записывать все данные о тех участках космоса, в которых побывал. Я был поражен... Смею предполагать, что я был первым человеком, землянином, увидевшим своими глазами с расстояния в несколько тысяч километров кольца Сатурна, безжизненные песчаные поля Марса и вечный холод Плутона... Последним штрихом в путешествии было то, что мы несколько вылетели за пределы системы, и я увидел наше Солнце. С этого расстояния оно казалось очень маленьким, лишь можно было увидеть, что оно желтое, не определяя спектра. Может быть, это было случайно или нет, но мы отлетели на такое расстояние, что почему-то оказались рядом с американским спутником "Пионер- 11". Зная, что его запустили очень давно, я еще больше понял, как мы мало знаем и умеем. То расстояние, на которое земному спутнику понадобились годы, мы пролетели за несколько часов. Под впечатлением (это слабо сказано) я прошел в свою "зеленую" каюту. Мысли мои были хаотичны, поскольку я их практически не помню. Ребята-инопланетяне видно поняли, что меня надо оставить сейчас одного. Только на столе я заметил графин с непонятной жидкостью. Попробовав, я обнаружил, что она напоминает наши спиртосодержащие напитки. Да, ребята знали, что мне надо было в этот момент. Эффект был неплох: я практически успокоил нервную систему и решил отдохнуть. Через несколько часов в каюту зашел Кэп и пригласил на вечерний сеанс "DOOMа". Я согласился. К тому времени я уже не чувствовал себя беспомощным homo sapiens в просторах космоса. Мне хотелось вести бурную деятельность, делать .b*`kb(o и тому подобные вещи. Да, надо было бы поблагодарить Кэпа за тот напиток, если конечно, дело в нем. Но так как развить бурную деятельность сейчас оказалось невозможным, то игра оказалась самым лучшим выходом эмоций. Я так разыгрался, что ни Лео, ни Рафу ни Кэпу не удалось меня словить. Возвращались мы по стационарной эллиптической орбите, что заняло несколько больше времени. Но мы никуда не спешили - программа делала свое дело медленно, но верно, а Лео послал домой сообщение о случившемся. Из Центра было получено сообщение о том, что спешить не надо, исправить повреждения и возвращаться на базу. Теперь оставалось только ждать, но мы все-таки следили за действиями программы. Она имела такой
в начало наверх
алгоритм, что, работая на последнем уровне, восстанавливала потерянные цепочки данных в каждой области файловой системы. Мысль программы оказалась настолько удачной, что она не только восстанавливала данные, но автоматически распределяла их для оптимального доступа и делала вторую копию (эту дописку в программе сделал я, хотя Лео не понимал, зачем это нужно). По мнению Лео, такой программы не было раньше, поскольку подобные случаи с кораблями происходили крайне редко. Еще он добавил, что программу можно запатентовать у них в космическом агенстве, в Отделе чрезвычайных ситуаций. Мало того, Лео уже подсчитал возможную прибыль от реализации программы. Да, экономические законы везде одни. Как соавтору, мне полагалось пятьдесят процентов с прибыли, и я в шутливой форме заявил об этом. Но Лео и не думал шутить. Он вполне серьезно ответил, что по их законам, индивидуум другой цивилизации, оказавший помощь, имеет право и на сто процентов от прибыли. Я отказался от этого, сказав, что 50/50 - лучшее решение. Он серьезно на меня посмотрел и с уважением пожал мне руку, спросив при этом, в каком банке держать мои доходы, если дело выгорит. Он рекомендовал мне "Первый Галактический Банк". Я ответил, чтобы деньги были положены на "счет Земли", так как не знал, что я буду с ними делать и как я смогу их использовать. А нашей планете средства понадобятся, когда она станет полноправным членом Галактического сообщества. Да, в душе я все-таки альтруист. В то время, как мы приблизились к Земле настолько, что отчетливо стали видны континенты, программа выполнила свою работу. В это время Лео показывал мне снимки нашей Галактики со стороны. Снимки были сделаны с расстояния в сто тысяч световых лет и полностью показывали красоту и величие Млечного Пути. Дальше последовала обычная рутина по подготовке к отлету. Лео сказал, что для выполнения их миссии был направлен еще один корабль, так что им беспокоиться нечего. Хоть все данные были восстановлены, все-таки не было твердой уверенности в абсолютной правильности работы программы. После всех приготовлений была устроена небольшая пирушка, на которой были произнесены речи и преподнесены подарки. Речи сводились примерно к тому, что инопланетяне были рады и довольны сотрудничеством с представителем земной расы и так далее. Лео вручил мне мой ноутбук в качестве подарка. Неплохо. - Я его немного модернизировал, так как ничего не смог придумать лучшее в знак благодарности. Надеюсь тебе это понравится. Раф подарил мне фотографию нашей Галактики, Кэп - изображение Млечного Пути, но нарисованное. Честно признаться, я и не думал, что меня так будут благодарить, ведь, по существу, я только помогал. Я поблагодарил их всех, сказав, что было бы неплохо еще раз полетать вместе с ними. На это Лео ответил: - Если мы будем в этом районе, то обязательно залетим в гости. Понимаешь, мы подчиняемся некоторым законам и начальству, а использовать звездолет в личных целях - преступление. Так или иначе наше сотрудничество не останется только воспоминаниями, поверь. После я прошел в свою каюту, где увидел земную одежду и свой кейс. Открыв его, я увидел мой старый добрый компьютер и решил проверить, чего такого с ним наворотил Лео. Наворотил - это мягко сказано. Система загружалась меньше секунды. Еще бы! Тактовая частота процессора составила тысячу триста мегагерц, оперативной памяти было аж четыре гигабайта, а емкость винчестера - несколько тэрабайт. Лишь когда я, уже дома, разобрал компьютер, то увидел не обычную плату и винчестер, а небольшой диск из желтого металла, в центре которого помещался процессор... Звездолет пришельцев перешел в нормальный пространственно-временной континуум, а меня в небольшой шлюпке отправили назад, на тоже место, откуда все и началось. Взглянув на часы, я обнаружил, что прошло только двадцать минут. Я посмотрел на звезды и вздохнул: рядом с Сириусом сияла новая звезда. Она померцала еще какое-то время, но вскоре растворилась в бесконечной черноте космоса. Александр Смотриков. Вопрос первенства компьютерно-фантастический рассказ Уже пять лет прошло с тех пор, как я одним поздним вечером повстречался с инопланетянами. Все эти дни я не переставал восхищаться системой, оставленной мне в качестве подарка. Конечно, наша земная компьютерная технология зашла довольно далеко с того времени, но я еще не видел программы, которая бы "тормозила" на моей системе. Наверное, я правильно сделал, что не стал распространяться о ней, так как был уверен, что эксперты скорее всего приведут ее в негодность своими безумными тестами, да и просто существование подобной технологии произвело бы фурор в мире, а я оказался бы виновным в сокрытии оного, и, что еще хуже, оказался бы заперт в стенах какого-нибудь заведения, пациентами которых были в основном душевнобольные люди. Тем не менее, о системе знали только мои лучшие друзья, которым я доверял как себе. Сегодня я как раз отмечал пятую годовщину случая, происшедшего со мной и как ни странно, погода была абсолютно такой же, как и тогда. Когда друзья разошлись, я подошел к ноутбуку и решил как обычно немного поработать. Черт, эта новая система требовала огромных ресурсов. У моего приятеля на двухпроцессорном "Pentium- Pro" с тактовой частотой в двести мегагерц и громаднейшим объемом памяти она только загружалась. Трудно было даже использовать сколь угодно малое приложение. Размышляя над этим, я подумал, почему земная технология пошла по такому пути. Увеличение тактовых частот процессоров и разработка все новых видов памяти, в сущности повторявших предыдущие чипы, не давало такого ощутимого толчка к развитию новых, принципиально новых систем. Единственное, что произошло такого серьезного в компьютерном мире - это слияние Intel, AMD и Cyrix. Сейчас они уже выпускали процессоры для персональных компьютеров с частотами до шестисот мегагерц и внутренним кэшем в шестнадцать мегабайт. Если учесть, что система с подобным процессором была наделена ОЗУ размером в четверть гигабайта, то новая "Windows- 2000" работала на ней вполне сносно. Я же не испытывал подобных затруднений. Да, мне было стыдно, что мои братья- земляне мучаются подобными проблемами на своих компьютерах, но поделать я ничего не мог, тем более, что всеобщего перехода на "Windows-2000" еще не было. Большинство пользователей до сих пор использовало старую добрую "девяностопятку" и Memphis. Как я сказал ранее, особых трудностей с компьютером я не испытывал. Просто проблем не возникало вообще. Инопланетяне так умудрились приспособить миниатюрную копию своей системы к нашим условиям, что у меня даже возникала такая возможность, как пройтись оптимизатором по винчестеру или отформатировать его. Я включил компьютер и увидел приглашение в "Windows-2000". Оно состояло практически из полнометражного мультфильма, в котором суть сводилась примерно к тому, что все старые версии Windows должны быть заменены новой. Длился он .*.+. двадцати секунд и при желании пользователь мог его отключить. В этом случае вашим глазам предстала бы трехмерная надпись " Welcome to Windows-2000". Да, парни из Microsoft всегда умели поражать воображение, тем более сейчас, после кооперации с IBM. Загрузка системы закончилась. Честно признаться, несмотря на явный недостаток в смысле требовательности к ресурсам, интерфейс был выше всяких похвал: все иконки представляли собой трехмерную анимацию и помимо мыши и клавиатуры управление осуществлялось голосом. Подобная система проникла уже во многие сферы жизнедеятельности. Сейчас, войдя вечером в дом, вы не протягиваете руку в выключателю - вам стоит только сказать "Свет" - и все в порядке. Если учесть, что впервые такие системы были испробованы именно в компьютерах, то можете представить, чего эта технология достигла. Теперь благодаря системе SVC - Smart Voice Control вы общаетесь с компьютером как с человеком. Я было уже собрался загрузить приложение, как в дверь раздался звонок. Уж кого-кого я не собирался не только сегодня, но и вообще увидеть, так это моего друга-пришельца Лео. Тем не менее, это был именно он. Некоторое время я стоял в недоумении, потом пришел в себя. Мы прошли в комнату, и я начал закидывать его вопросами. Он попросил меня потерпеть чуть-чуть, дать ему передохнуть немного. После этого он поведал мне причину своего появления. - Как это ни парадоксально (это слово я слышал от Лео впервые), нам снова потобрался загрузить приложение, как в дверь раздался звонок. Уж кого-кого я не собирался не только сегодня, но и вообще увидеть, так это моего друга-пришельца Лео. Тем не менее, это был именно он. Некоторое время я стоял в недоумении, потом пришел в себя. Мы прошли в комнату, и я начал закидывать его вопросами. Он попросил меня потерпеть чуть-чуть, дать ему передохнуть немного. После этого он поведал мне причину своего появления. - Как это ни парадоксально (это слово я слышал от Лео впервые), нам снова поткоторая предоставит наиболее мощную программную оболочку для управления в Сообществе. Негуманоиды уже собрали группу специалистов со всех известных им рас, а нашей цивилизации было поручено собрать коллектив из гуманоидов. Поэтому я и здесь. К слову сказать, мы даже представить себе не можем, что произойдет, если эти (он поморщился) возьмут большинство голосов. До сих пор негуманоиды сами ничего не изобретали, а пользовались плодами гуманоидных технологий. Из истории скажу, что первая негуманоидная цивилизация вошла в Сообщество только при поддержке тех гуманоидных рас, которые были недовольны своим положением в Конгрессе. И вот теперь на нас взвалили такой груз. Для нашей расы, например, неважно, сколько у существа глаз, в какой части тела находится мозг и тому подобное. Но старейшая гуманоидная раса, они себя так и называют Гуманы, имеет на этот счет свое мнение, как и самый мощный военный флот в Галактике. Им, видите ли, претит, что рядом с ними в Конгрессе будут восседать существа, у которых функции рук выполняют щупальца, органов зрения около десяти (и это самое меньшее) и тому подобные различия. Единственное, что осталось. их от применения силы - это то, что в данном случае, по Закону, их цивилизация будет вынуждена отозвать своих представителей со всех планет и другие расы не должны будут иметь с ними никаких торговых и политических отношений. Таким образом, под нажимом
в начало наверх
Гуманов и устроили это соревнование. И если негуманоидные расы изобретут (впервые) сами что-либо стоящее, то этим самым покажут свой умственный потенциал, из чего следует, что у них будут такие же права в Конгрессе, как и у гуманоидов. - Хорошо, но чем земляне могут помочь, учитывая ту пропасть в технологии... - Это пропасть не так уж и велика, как кажется, тем более, что ты уже знаком с нашей системой. - Да, но почему я? Ведь на Земле есть куда более серьезные специалисты, чем я. - Даже ежели это и так, то по правилам нам пока нельзя расширять поле контакта с Землей. К сожалению, если ты согласишься, тебе придется быть единственным землянином, в то время, как остальные члены команды будут работать в парах. Теперь все зависит от твоего решения. Однако я могу тебе сказать, что в случае положительного результата нашей работы, Конгресс будет решать вопрос о вхождении Земли в Сообщество. Конечно, не сразу, поскольку ваша планета в некотором смысле еще не слишком устойчива. Я не знал, что ответить. Сама идея участия в подобном была очень заманчива, я мог увидеть звезды, как говорится, вблизи... Но когда я вернусь? Если даже Лео не знает на это ответ , то что говорить обо мне? Я взвешивал все "за" и "против". В принципе, что меня держит на Земле? Работа - не слишком. Должность младшего менеджера по ИТ меня не устраивает в профессиональном смысле, так что - до свидания. Друзья - они только будут рады меня вообще не видеть из-за моих ненормальных (по их мнению) рассказов. С другой стороны, я могу сделать для Земли намного больше там, в космосе. Значит, решено. - Я согласен. - Ну и прекрасно. Когда ты будешь готов? - Завтра к вечеру. Я улажу все дела и вперед. - Корабль на орбите. Шлюпка будет ждать тебя вечером на том же самом месте. ОК, я сейчас на корабль, надо ввести данные о полете, а это - знаешь ли, утомительное занятие. Тем более, что только сегодня узнал, где мы будем работать. У меня к тебе просьба - захвати свой компьютер, уж больно мне нравится эта картинка, - он указал на экран ноутбука, где в это время демонстрировался фрагмент современного воздушного боя (это был всего-навсего Screen Saver). Вечер перед отлетом выдался дождливый. Погода соответствовала настроению. Серые хмурые тучи уныло ползли по черному небу. Иногда в разрывах между ними появлялись холодные звезды. Где-то там на орбите находится инопланетный корабль и мой друг Лео. Послышался негромкий звук, как будто бы кто-то очень быстро пронесся по воздуху и передо мной, вынырнув из облаков, приземлилась посадочная шлюпка. Открылся люк и я занял место в противоперегрузочном кресле. Ну что же, к '"%'$ ,! Шлюпка состыковалась со звездолетом. Я направился в контрольную рубку. Тем временем Лео уже запустил двигатели и корабль направился к границе Солнечной системы, где собиралсявойтив сферпространство. Лео был занят приборами и я его не отвлекал. Заняв место рядом с ним, я занялся ноутбуком. Требовалось настроить пару-другую программ да сделать несколько заметок. Звездолет разогнался до нужной скорости и, избегая встречи со всевозможными объектами, начал описывать траекторию. Лео оторвался от приборов: - Через три часа пойдем в сферпространство. Я уже заложил данные для прыжка. А пока можно пойти в камбуз и перекусить. Я согласился, хотя напоследок захватил немного земной пищи. Лео от нее отказался, сославшись на диету. Честно признаться, я тоже немного побаивался ее есть - в последнее время в пищу стали добавлять всевозможные химические добавки, начиная с бумаги и пластика и заканчивая всевозможными тяжелыми элементами. С сомнением посмотрев на пищу, я взял только Кока-Колу и направился с Лео на камбуз. На этом корабле кухня была полностью автоматизирована. После ланча мы вернулись в рубку и провели пару партий в шахматы - в прошлый раз я показал инопланетянам эту игру, и сейчас на столе помещалась доска с фигурами. Партия была явно не доиграна. - Это мы с Рафом баловались. Так, к сожалению, и не закончили - его срочно направили в исследовательский полет. Ну-с, сыграем? Тактика игры инопланетян меня всегда поражала своей разнообразностью. Когда вы думаете, что вот-вот план противника вам известен, он вдруг переключается на другой участок сражения, прикрыв при этом все фигуры. Я же действовал по четко выработанному плану, как в сражении. Пешки для меня в шахматах были пехотой, кони - конницей и т.д. Доска была театром военных действий. Что касается компьютерных стратегий, то здесь Лео у меня проигрывал, поскольку они не требовали такого внимания и логического мышления как шахматы. За игрой быстро пролетело время и скоро сигнал компьютера возвестил о том, что корабль прибыл в точку назначения. Автоматически отключились двигатели, и дальше звездолет двигался по инерции. В это время счет партии был 5:2 не в мою пользу и мне грозило шестое поражение. Я решил отложить игру - надо было обдумать выход из положения. Лео тоже решил передохнуть. - Пора готовиться к сферпространственному прыжку. Лео сел за компьютер. На экране постоянно появлялись какие-то запросы и информация. Через некоторое время включились ионные двигатели и начался разгон к световому барьеру. С каждой секундой мы приближались к пределу, дальше которого земная наука еще не смотрела. - Пристегнись, -сказал Лео. Его рука лежала на рычаге, готовая в нужный момент выжать его до упора. Скорость на экране неумолимо увеличивалась: двести тысяч, 250 тысяч километров в секунду, триста тысяч - Лео дернул `kg # и вокруг меня заплясали цветные круги - это реакция на преодоление светового барьера. Экран переднего обзора превратился в сплошной свет - это звезды слились в сплошные линии. Еще минута и Лео вернул рычаг в исходное положение. Корабль немного дернулся и затих. - Уф, - я больше ничего не смог сказать. - Добро пожаловать в сферпространство. - сказал Лео. Бушующая пляска звезд на экране угасла. Лео включил сферпространственный привод и звездолет вновь рванулся вперед. В этот момент небо в иллюминаторе пришло в движение - из космоса появлялись звезды, проносились мимо нас и исчезали за кормой. - Ну вот, теперь летим прямо по курсу, - вздохнул Лео. Мы немного помолчали, потом продолжили игру. Как я ни старался, Лео все-таки меня победил. Счет по партиям стал 6:2 и я решил, что в следующий раз воспользуюсь тактикой игры, присущей Лео. Пока же у меня были к нему некоторые вопросы. - Лео, объясни мне принцип перемещения в сферпространстве. - Видишь ли, все не так просто. Чтобы все это понять, необходимо быть хотя бы частично знакомым со сфер- физикой. Ну ладно, попробую без формул. Так вот, когда корабли пересекают границу скорости света, они попадают в статическое темп-поле. В нем не происходит никакого движения - ни времени, ничего. В тот же момент на корабле время движется по-старому, но только в корабле - относительно всего остального наблюдается покой. Продолжительный отрезок корабельного времени в темп-поле находиться нельзя - еще не выяснили, почему. Поэтому, в течение минуты необходимо включить привод. Он вырывает корабль из темп-поля, а далее - сферпространство. Теперь о пространстве. Ты представляешь структуру Галактики? Хорошо. Представь себе сферу. Так вот, вся вселенная, все ее объекты - галактики, звезды, скопления - все находится как бы на внешней ее оболочке, а "внутри" сфера пустая - это и есть сферпространство. Если мы передвигаемся в обычном пространстве со скоростями, близким к световым, то все равно нам приходится двигаться, скользить по этой оболочке, где расстояние есть расстояние, а время - это время. Попадая в сферпространство, мы находимся внутри сферы, в ее центре, где расстояние до любого объекта становится одинаковым, хоть сто, хоть миллион световых лет. - А время, за которое мы пролетаем расстояние в сферпространстве, одинаково, независимо от удаленности объекта? - Нет, чем больше расстояние, тем дольше. Но это происходит из-за действия обычного космоса, - Космические течения, массы небесных тел различны, вспышки новых звезд, пульсация периодических - все это откладывает отпечаток на время перемещения. При выходе из сферпространства корабль должен войти в область, в которой работают временные стабилизаторы. - Временные чего? - Стабилизаторы. Ах, извини, ведь ваша планета не входит в систему темпостабильности. При перемещении в ad%`/`.ab` -ab"% происходит смещение временных осей и корабль как бы находится в неподвижном временном состоянии. Темп-поля, помнишь. При выходе в обычный космос происходит смещение времени. То есть, если мы находимся в точке А, которая отстоит, например, от точки В в ста световых годах, то при выходе из сферпространства мы будем иметь в плюсе то время, которое понадобится свету, чтобы пройти это расстояние, в данном случае - сто лет. Это один из недостатков перемещения в сферпространстве. Временные стабилизаторы создают темпоральное поле, которое удерживает реальное время. На всех направлениях сейчас установлены временные стабилизаторы, так что никаких проблем со временем нет. - Да, но ведь Солнечная система не имеет такого стабилизатора. Вы откуда летели? - С нашей родной планеты. - Но ведь это свыше тысячи световых лет! Следовательно... - Не волнуйся. На отдельных кораблях могут быть установлены мини-стабилизаторы, создающее поле только для одного объекта. На этом корабле он тоже есть. Однако это очень дорогостоящее оборудование, поэтому только исследовательские звездолеты, летающие на огромные расстояния, оснащены ими. Что касается планетарных стабилизаторов, то это не слишком дорого. В конце концов ты можешь поставить вопрос о включении Земли в систему темпостабильности - у тебя есть на это право, как у участника проекта. - Кстати, почему вдруг Земля, вернее ее представитель тоже участвует в этом соревновании? Земля ведь не входит в Сообщество. - Потому что звездных систем, населенных
в начало наверх
негуманоидами гораздо больше. Их команда и так превосходит нашу втрое. Двигатели корабля тихо шумели, в экране переднего обзора вращалась сфера Галактики. Мы молча сидели в рубке управления и думали каждый о своем. Я размышлял о том, как меня встретят. Мне было немного не по себе. Ведь по сравнению с инопланетянами (практически во всех отношениях) я был варваром, дикарем. Я спросил Лео, как представители других цивилизаций могут отреагировать на мое появление. - Особо не волнуйся, единственную неприятность могут доставить представители Гуманов, но особо внимания на это не обращай. У них в природе заложено огромное самомнение. Но это не главное. Когда собирался Научный конгресс гуманоидных рас, мы обратили внимание на Землю и большим числом голосом было дано добро на твое участие в проекте. Огромную роль здесь, конечно, сыграла наша программа. Я еще немного поразмышлял и пришел к выводу, что вести буду себя в соответствии с обстоятельствами. Я должен показать, что земляне тоже чего-то стоят. Думая, я вдруг почувствовал, что упустил какую-то важную вещь. Пока подсознание не давало мне ответа, что это было. Я лихорадочно перебирал в мозгу, что могло волновать меня. Лишь когда Лео вновь обернулся ко мне, я понял, что же все-таки это было. Язык общения! Я ведь до сих пор не выяснил, как буду общаться с коллегами. Сейчас с Лео мы .!i +(al через передатчик, хотя и я и он уже знали достаточно слов для понимания друг друга и без него. - Лео, на каком языке будет происходить общение между участниками проекта? - Как это на каком? На языке Сообщества, конечно. - Он явно тоже не подумал над этой проблемой. Он произнес какое-то слово, которого я не понял, но по интонации можно было рассудить так: "Ну надо же забыть о таком!" Он прошелся по клавиатуре, видимо, выуживая какую-то информацию и сообщил: - Язык Сообщества - универсальное средство общения между цивилизациями. Он не очень сложный и для изучения необходима примерно неделя. - Он еще раз пробежал по клавиатуре. - Но что еще интересней, на Земле тоже говорят на этом языке! Да, да, это еще раз подтверждает теорию о том, что все гуманоиды произошли от одной расы! - Он вскочил и начал ходить вперед-назад по рубке, что-то вычисляя. - Сколько дебатов ведется по этому поводу. Целые конференции проходят! Да, надо быть чуть-чуть повнимательнее. Да, Yes, Ja - он явно увлекся. - М-м..., извини, просто столько средств уходит на эти споры. Кстати, на Земле этот язык называется эсперанто. Теперь я уже не знал, что сказать. Как оказалось, решение проблемы не такое уж и сложное. Но, как сказал великий, решение одной проблемы порождает следующую, уже требующую больше сил для ее решения. Следующая проблема заключалась во времени. Его было недостаточно для полного изучения языка - через день мы должны были прибыть на базу для начала работы. Решение нашлось самое простое - Лео вызвал в рубку Майка. А я не знал, что он на корабле. - Майк пристыковался к нам с час назад, - Лео читал мои мысли. Вскоре Майк появился в рубке. - Приветствую тебя, друг-землянин, - сказал он мне и сразу включился в работу. Вникнув в суть вопроса, он сказал: "Никакой проблемы нет. Сеанс гипнотического сна и все в порядке. После того, как сделаю анализ мозговой деятельности, конечно." Он сел в кресло и стал выуживать необходимую информацию. Выяснив все необходимые данные, он обернулся: - На все уйдет примерно три часа. Оставшееся время будет предназначено для закрепления знаний. Ведь при сеансе гипноза передается только структура языка, основы грамматики. Словарный запас же пополняется в процессе общения. В рубке появился робот-медик. Он подъехал ко мне и облепил всю голову датчиками. Я почувствовал легкое покалывание - явно ток малой силы. С каждой секундой ток усиливался и вскоре я отключился. Очнувшись, я обнаружил, что сижу в том же кресле. Лео возился с приборами, что-то корректируя в курсе корабля. На терминале шло время отсчета до выхода из сферпространства. Я тихо поднялся и вышел в камбуз. В отсутствии кока на корабле находился автомат для приготовления пищи. Вам требовалось нажать только на кнопку нужного блюда и оно тотчас же появлялось. Название кое-каких блюд я уже знал, однако сейчас, взглянув на приборную панель, я прочитал их названия! Среди прочих я .!- `c&(+ слово "вода". Для ясности под словом стояла формула H2O. Утолив жажду, я отправился обратно. По дороге наткнулся на Майка. - Как ты себя чувствуешь? - Нормально, только пить захотелось. - Это побочная реакция всех гипновнушений. Да, Лео просил, чтобы ты зашел в мастерскую для пополнения библиотеки технических терминов. - Спасибо. Я двинулся вдоль по коридору, в конце которого находилась мастерская. Пройдя полпути я вдруг застыл на месте. Да, скорости моих мыслительных процессов явно не хватает для новых условий - я понял, что разговаривал с Майком без передатчика. Действительно, удивляться есть чему. Дальнейшую часть дня я потратил на пополнение словарного запаса и перед тем, как мы достигли точки назначения, уже прекрасно владел языком Сообщества. Слова запоминались легко, как записывается информация на только что отформатированный винчестер. Корабль вышел в обычный космос и Лео включил ионные двигатели. Мы приближались к пункту назначения. Огромная желтая звезда являлась светилом данной планетарной системы. Система состояла из двенадцати уже колонизированных планет. Никогда в жизни я не видел такого большого количества всевозможных космических кораблей. Они медленно, неторопливо продвигались по своим направлениям. Тут присутствовали корабли практически всех геометрических форм. Нашей целью была пятая планета - центральная, координирующая планета цивилизации Гуманов. Именно к ней слеталось наибольшее количество звездолетов. Я сидел и смотрел во все глаза на это величие. Планета постепенно приближалась. Лео чуть-чуть затормозил корабль, и мы начали облет вокруг планеты. По размерам она была вдвое больше Земли. Визуально соотношение материков и океанов - примерно 2/3, полярные шапки отсутствовали. Пролетая над ночной стороной планеты, я видел многочисленные огни. Они переливались и гасли, зажигались снова. По-видимому, я открыл рот от удивления, поскольку, когда Лео обратился ко мне, чуть не сломал челюсть. - Мы еще сделаем пару витков, потом пройдем предпосадочный карантин. Кстати, добро пожаловать в центр гуманоидных цивилизаций! Наш звездолет совершал третий виток, а я читал информацию о планете. Сила тяжести на ней была не больше одного G, процент содержания кислорода - 29, население - пять миллионов, индустриальный уровень - 36, технологический - такой же. Я спросил Лео о техноуровне Земли. Он запросил компьютер и ответил: - Согласно данным, Земля сейчас находится на шестнадцатом уровне - это уровень цивилизации, которая уже совершает космические полеты. Тем временем на мониторе появился робот-навигатор и произнес: - Дано разрешение на посадку. Посадочный док номер четыре. Счастливой посадки. - Пристегнись. Сейчас будут перегрузки, - сказал Лео. В принципе, если говорить точно, Лео только снизил скорость до определенного предела, что и послужило причиной перегрузок, а дальше в дело вступил посадочный компьютер корабля и гравитационный на планете. Корабль полностью затормозил, его чуть-чуть качнуло, как будто бы звездолет захватила какая-то сила и дальше пошел прямой спуск. Я видел в обзорном экране, как постепенно мы проходим атмосферные слои. Скорость спуска была такова, что трение воздуха практически не ощущалось, температура в корабле не повышалась. Через несколько минут корабль мягко приземлился. Далее последовала стандартная рутинная проверка, о которой написано практически во всех фантастических произведениях.Корабль подвергли температурной, химической и радиационной обработке, и лишь после этого мы получили возможность выйти из него. Поскольку все было механизировано, то других инопланетян я не видел. Пока мы на небольшом аэрокаре следовали через посадочное поле, я с большим энтузиазмом вращал головой по сторонам - смотрел, как приземляются различные звездолеты. Одновременно (как я насчитал) взлет-посадку совершало около двух десятков кораблей, однако шума, который по идее должен был здесь стоять, не было. Через некоторое время на горизонте появилось здание космопорта, и я впервые получил возможность ознакомиться с инопланетной архитектурой. Сказать, что она слишком уж отличалась от нашей, было нельзя. Здание представляло собой огромное круглое строение с куполообразной крышей, на которой находились всевозможные антенны, надстройки и тому подобные приспособления, присущие каждому аэропорту на Земле. Во все стороны от здания отходили туннели и вскоре мы заехали в один из них. Тут транспортный поток был чуть- чуть оживленнее, и скорость нашего движения уменьшилась, вследствие чего я получил возможность более подробно рассмотреть обстановку. Туннель был освещен, примерно метров через пятьсот появлялись ответвления, видимо, пути к стоянкам и другим служебным помещениям. Знаки и надписи были на эсперанто, так как это был Центр Сообщества. Наконец впереди появился выход, и мы, пройдя регистрацию (полностью автоматизированный процесс), направились к выходу. Все пространство вокруг космопорта занимал лес. Огромные лиственные и хвойные деревья, чем-то отдаленно напоминавшие земные, величественно качались под порывами ветра. Пока я любовался здешней флорой, Лео уладил все вопросы и сообщил, что нас ждет машина. Мы вышли за территорию космопорта и по вымощенной белыми плитами дорожке направились к стоянке. - По плану мы должны заехать в Центр, где будем работать, чтобы сообщить о прибытии, - сказал Лео. Мы направились к аппарату каплевидной формы с полностью прозрачными стеклами. Двери автоматически открылись. Аппарат не имел никаких видимых признаков колес. Он просто "висел" в воздухе. Наверное, какая-то антигравитация, подумал я, но вскоре убедился в этом - рядом с нами в такой же механизм село несколько существ и он совершенно бесшумно поднялся над кронами деревьев, - !` + скорость и исчез в облаках.
в начало наверх
Мы сели в машину и направились на первое знакомство с Центром. Аппарат поднялся на достаточную высоту, развернулся и направился к месту назначения. Все так же происходило автоматически, поскольку Лео не принимал в управлении никакого участия. Он вообще закрыл глаза и погрузился в свои мысли. Я тем временем разглядывал проносившиеся внизу здания, тонкие полосы дорог наземного транспорта, поля и озера. Все было почти как на Земле. Через двадцать минут раздался тихий сигнал и аппарат стал замедлять скорость, в то время, как на горизонте появилось огромное строение, со всех сторон окруженное лесом. Поскольку уже начало темнеть, здание было залито огнями. Когда мы почти вплотную приблизились, я сумел разглядеть его архитектуру. Это была пирамида и верхушка ее скрывалась за облаками. Мы приземлились и за роботом- проводником проследовали к цели, поскольку Лео не знал расположение помещений. Он объяснял это тем, что здание было специально спроектировано и построено для проведения проекта. По коридору, затем на лифте мы вскоре попали в центр пирамиды. Это был огромный зал, наполненный компьютерами. То тут, то там в креслах напротив дисплеев помещались представители различных гуманоидных рас. До того, как меня представили каждому из них, я заметил, что только у одного из инопланетян было сильное отличие от остальных - оно выражалось в наличии четырех рук. Остальные же, кто больше - кто меньше, походили на людей. В центре зала находился аппарат для проекции голограмм. Как объяснил Лео этот аппарат использовался как для коммуникации, так и как дисплей компьютера. - Вот здесь мы и будет работать, - сказал Лео. - Сейчас еще не вся команда в сборе, но в ближайшие дни мы приступим. - Как будут распределяться обязанности, - спросил я довольно громко. - Как это как? Составим сетевой график, надеюсь, вы знаете, что это такое и для каждого будут даны наиболее подходящие обязанности. - Я обернулся и увидел, что эту тираду произнес гуманоид с четырьмя руками. Видимо, превосходство в количестве конечностей давало ему право думать, что он умнее всех. Но надменность в его голосе мне не понравилась. - Дорогой коллега, позволь представить тебе представителя молодой земной цивилизации. - Ах, это и есть так называемые homo sapiens. Наслышан, наслышан. - Мой друг, - обратился Лео ко мне, - познакомься с нашим координатором. Это Лорд Дом - он будет осуществлять интеграцию всех компонентов системы. Лорд Дом явно не знал, как представители цивилизованных рас приветствуют друг друга, поскольку когда я подал ему руку, он протянул сразу обе правые. Забавно. Может быть, он просто издевался. - Надеюсь, мы сработаемся, - сказал я. - Не сомневаюсь, - с сомнением в голосе ответил он и ушел к своему компьютеру. - Лео, скажи, все представители Гуманов такие? Если $ , то я не представляю, как с ними можно работать. Еще не зная моих способностей, он посчитал, что со мной вообще можно не общаться. Обидно. - Как я тебе говорил раньше, не обращай внимания. Вообще-то Лорд Дом - неплохой парень, просто он привык считать себя непревзойденным экспертом по всем системам. Тем не менее, он действительно профессионал. "Наверное, по набору текста он лучше всех",- подумал я. Знакомство с представителями различных рас отняло очень много времени и я так и не успел осмотреть город. Как выяснилось, работа будет начата только через несколько дней, поскольку команда была еще полностью не укомплектована. На следующее утро - оно, кстати, было прекрасным и солнечным - я вышел на балкон своего номера в гостинице для участников проекта. Воздух был выше всяких похвал - сказывался больший процент содержания кислорода и отсутствие вредных примесей в атмосфере; восходящее солнце уже освещало верхушки строений-башен. "Мой первый день на другой планете", - подумал я. Запиликал коммутатор. Я включил его. На экране появился Лео и сообщил последние новости: - Примерно через четверть часа в холле будет собрание, так что будь готов. Кстати, рядом с компьютером лежат часы, по ним будешь ориентироваться. Они настроены на здешнее время, система исчисления такая же, как и на Земле, хотя время обращения планеты вокруг своей оси - примерно тридцать часов. Ладно, увидимся. Я спустился в холл, где собралась уже большая половина участников проекта. Одни общались на профессиональные темы, другие спорили, третьи просто сидели молча или медитировали. Когда я появился из телепорт-лифта, споры умолкли и все взглянули на меня. Я поклонился, приветствуя их всех - прошлым вечером я немного проштудировал этикет поведения. В ответ те, кто сидел, поднялись, и тоже поклонились в ответ. Единственным, кто остался неподвижным, был, конечно, Лорд Дом. Он даже не повернулся, видимо, был занят, так как все его четыре руки носились по клавиатуре. Такая неприязнь была единственным проявлением плохого отношения ко мне со стороны инопланетян. Однако я не обиделся - все остальные гуманоиды вели себя дружелюбно - они понимали, что сейчас не до расовых предрассудков, что у всех у нас одна цель. Пока Лео не было, я успел поближе познакомиться с ребятами, чья планета находилась в системе Веги. Единственное, что отличало их от меня (или меня от них) - это наличие шести пальцев на каждой из конечностей, отсутствие волос на голове и огромных размеров глаза. - Вы первый раз здесь, ребята? - спросил я. - Здесь да, хотя я и не подозревал, что у Гуманов может быть такая архитектура, - сказал гуманоид, имя которого на эсперанто звучало как "Стиви", - учитывая их характер... - Что, тоже с Лордом Д. схлестнулись? - Было дело... Но приходится держать себя в рамках, однако если учесть наш характер и обычаи, то можно было вызвать его на дуэль - такова традиция у нас на планете. Jонечно, в том случае, если доказано, что нанесено личное оскорбление. - Да ладно тебе, Стиви, - сказал его собрат. - Лорд Д., когда мы прибыли начал бормотать что-то вроде терпимости Гуманов и об участии в проекте представителей низкотехнологических цивилизаций. Мы поболтали еще немного о поведении Лорда Д., но сошлись во мнении, что слишком много внимания на его реплики обращать не стоит. Тут появился Лео в сопровождении Майка. - У Майка сейчас отпуск и он будет находиться здесь, в этом же отеле. После работы, если ты желаешь, он может показать тебе планету. Я думаю, график проекта будет не слишком напряженным. Майк объяснит тебе, как пользоваться денежными средствами. И еще - у меня сюрприз для тебя, - он достал из кармана пластиковую карточку. - Это часть дохода от нашей программы. - А как с программой? Дело пошло? - Да, патент выдали, в центре по чрезвычайным ситуациям зарегистрировали. Но самое главное, копия программы, по новым правилам, утвержденным Советом по космическим перелетам, должна находиться на борту любого звездолета Галактического сообщества. Уже установлено три тысячи копий. ОК. Я вижу все собрались, поговорим позже. В этот момент Лорд Дом развернулся к нам лицом, встал, поприветствовал нас, что вызвало, как я заметил, несколько недоуменных взглядов, и обратился к нам: - Коллеги, друзья, гуманоиды! Я рад приветствовать вас в столице Гуманской Империи. Для чего мы здесь собрались - вы знаете. По представленным мне данным, негуманоидная команда уже работает и мы должны догнать их как можно скорее, хоть срок для проекта и не определен. Но мы не должны отставать от соперников! Хм-м-м, - сказал он. И продолжил уже спокойнее: - Пока происходит адаптация вновь прибывших. Завтра просьба всем прибыть в Центр в семь часов для разработки плана работы. Он закончил. По рядам прошелся недовольный гул, наверное, все хотели услышать чего-то большего. Постепенно все разошлись. В холле остались только я, Лео и два веганца. - Итак, у нас свободное время, - сказал Лео, - какие планы? - Вообще-то я хотел поближе познакомиться с планетой, жизнью здесь, зайти в какую-нибудь библиотеку. Надо хотя бы чуть-чуть узнать галактическую историю, а заодно и попробовать местную кулинарию. - ОК. К сведению - здесь есть экскурсия по планете, а в этом городе - одна из самых больших библиотек в Галактике. Тут послышался сигнал вызова. Лео достал передатчик, выслушал информацию и начал быстро что-то говорить на своем языке. - Извини, друг. Возникла одна неприятность и ее придется уладить, так что компанию тебе составить не смогу. Если что, обращайся за помощью к Майку. Он умчался. Я еще некоторое время посидел, размышляя, что делать дальше. Потом вернулся в номер, забрал ноутбук и направился в библиотеку. Передвигался я - своих двоих - во-первых, хотелось посмотреть город, во- вторых, я еще не до конца разобрался, как управлять теми аппаратами, которые земные писатели-фантасты называют флаерами, флиттерами и т.п. Дорога моя проходила, как мне показалось, по центру города, так как всюду моргали рекламные щиты различных заведений. Поскольку названия были на эсперанто, то проблем не было. Я зашел в салон компьютерной техники (так, во всяком случае было написано на витрине). Ко мне подкатил робот-продавец и на эсперанто поинтересовался: - Чем могу быть Вам полезен? - Я хотел бы увидеть последнюю модель переносного компьютера, - я решил немного пошутить, но этого не получилось, поскольку робот удалился и через секунду на демонстрационном стенде появился заказанный мною экспонат. По началу он представлял собой коробку толщиной три сантиметра и размером десять на пятнадцать. - Самая миниатюрная модель переносного компьютера на сегодняшний день. Компьютер создан на базе последней микропроцессорной разработки Таланской цивилизации... Дальше все в таком же духе. Перечислялись все характеристики компьютера. В полном виде он занимал целый кабинет, но если вы желаете, объяснял робот, то имеется возможность приобретения компьютера стандартных размеров. Вкупе с компьютером шли всевозможные программы и базы данных. Честно признаться, я был несколько удивлен. Я осведомился: - Это дорогая вещь?
в начало наверх
- Простите, не понял вопроса, - ответил робот. - Хорошо, какое количество материальных благ я могу приобрести вместо этого комплекса? - Что, знакомитесь с бытом, землянин? - услышал я за спиной. Я обернулся и обнаружил, что эти слова произнес Лорд Дом. - Да так, зашел посмотреть новинки, - сказал я непринужденным голосом. Он кашлянул и продолжил: - И как вам наша техника? - Если честно, то я поражен... - Это и не удивительно, если учесть технический уровень вашей примитивной планеты. Ладно, ладно, не обижайтесь, - быстро произнес он, увидев, как я напрягся. - Ну-с, давайте посмотрим, что тут. Ага, новая разработка цивилизации твоего друга Лео. У них неплохие системы, хотя и дорогие. Видимо то количество кредиток, что у тебя имеется, не хватит на эту игрушку. - У меня тут карточка Первого Галактического Банка, - ответил я, - сколько кредиток на ней, я, правда, не знаю. Лорд Дом взял карточку, подошел к местному банкомату. - Введите код, пожалуйста, - услышал я, и вспомнив буквенно-цифровой шифр, набрал его. - Какую сумму вы хотели бы снять? - металлический голос продолжал обмен любезностями. - А какая сумма там имеется? - В настоящее время на текущем счете имеется четыре тысячи галактических кредиток (я услышал, как тихонько присвистнул Лорд Дом). Ориентируясь на его реакцию, я a-o+ со счета пятьсот кредиток. - Этого хватит? Честно говоря не знаю, сколько это стоит, поскольку продавец еще не ознакомил меня с ценой. Видеть лицо Лорда Дома в недоумении было сплошным удовольствием. Видимо он был не рад, что решил зайти сюда. - За эту сумму, землянин, можно приобрести десять таких компьютеров или небольшой космический корабль. Тут настало время удивляться мне. Интересно, тогда какими суммами исчисляются текущие расходы? Лорд Дом пришел в себя и спросил: - Вы будете покупать это? Как специалист, я бы не советовал этого делать, поскольку это общепользовательский комплекс, а нам, профессионалам, надо что-нибудь серьезнее. Кстати, как вы насчет подкрепиться? Тут есть неплохой ресторан. Меня поразила перемена в нем. Еще минуту назад он с презрением относился ко мне, но теперь наблюдалась явная перемена. Почему, не знаю. Неужели материальное положение индивида влияет на его положение в обществе даже здесь? Я отбросил эти мысли и принял предложение Лорда Д. - Как вам вообще здесь нравится? - спросил Лорд Дом, когда мы расположились за столиком ресторана, который находился на крыше одного из строений и висел в воздухе, поддерживаемый ментальной силой. - Да, очень. По сути - это первая планета, на которую я попал. До этого я работал только на космическом корабле. - Расскажите поподробнее об этом. Тут я подумал, отвечать ему или нет. Вообще, если мы хотим сработаться, надо быть пооткровеннее. Тем более, что информация не была секретной - Лео сам рассказывал другим инопланетянам об инциденте, происшедшем с его кораблем. Я вкратце поведал Лорду Д. историю, кое-где преувеличивая, чтобы усилить эффект. Когда в своем повествовании я дошел до эпизода с написанием программы, Лорд Д. воскликнул: - Так вот, почему я как ни пытался, не смог ее "сломать". В центре по чрезвычайным ситуациям ее тоже пытались "разобрать по полкам", но получилось у них это только тогда, когда появился капитан Лео, - в его голосе я уловил нотки уважения, и понял, что антипатии, поначалу возникшей между нами, уже не будет. Разговор переключился на другие темы: я рассказывал гуману о земной технологии, некоторые выдержки из истории. Так пролетело несколько часов. После того, как было испробовано почти все местное меню, Лорд Дом откланялся, сославшись на дела, а я направился в библиотеку. Работник библиотеки был существом из крови и плоти, а не робот, что меня обрадовало. Он объяснил мне, как пользоваться информацией и тихо удалился. Атмосфера в библиотеке была прекрасной: тишина и покой, неяркий свет. Я заметил, что, помимо меня, в помещении больше не было ни одного читателя. В общем, наше слово "читатель" тут не подходит - вы просто садитесь за компьютер и из базы данных берете нужную информацию. Я выбрал раздел "Создание Сообщества". Здесь говорилось о том, что триста ".a%,l$%aob лет назад шесть гуманоидных цивилизаций, планеты и колонии которых находились в относительной близости друг от друга, решили объединиться сначала в Союз торговли, а потом уже и политический. С течением времени в этот союз входили все новые и новые гуманоидные расы, достигшие высокого технологического уровня. Дальше шел рассказ о нескольких конфликтах, иногда доходивших до военных столкновений, однако до геноцида дело не доходило. Это происходило до тех пор, пока раса Гуманов не выступила с предложением организации Галактического сообщества, в котором каждая цивилизация будет иметь автономию, но обязана выделять средства на поддержку и координацию аппарата управления. Поскольку инициаторами были Гуманы, то столицей Сообщества была выбрана их центральная планета, на которой в скором времени появились новые административные здания и всевозможные организации по интеграции. Первым шагом интеграции стало решение о создании Центра слияния технологий, главной функцией которого стало приведение технологий различных цивилизаций к единому стандарту. В то же время на каждую из рас возлагались обязанности вложения больших инвестиций в те области, в которых они продвинулись дальше, нежели другие. Так раса, к которой принадлежали Лео и Майк, занималась в основном разработкой микропроцессоров для различных отраслей. Конечно, другие области науки не оказывались заброшенными, а продолжали развиваться как и раньше. Если же вдруг на какой-то планете придумали что-нибудь совершенно новое, то собиралсяНаучный конгрессСообщества,где рассматривалось изобретение и вносились предложения по его внедрению. Так же произошло и с программой, написанной Лео и мною. Гуманы, имеющие приоритет в разработке программного обеспечения компьютерных систем, рассмотрели ее со всех сторон, и общим решением (при голосовании не было ни одного "против") было решено внедрить ее на компьютер в каждом звездолете. Поскольку количество космических кораблей было очень велико, стало понятно, откуда взялась огромная сумма на моем счету. Далее шла информация о законах Галактического сообщества, так называемой Галконституцией. Приводить некоторые статьи оттуда не буду: во-первых, юриспруденция никогда не была моим коньком, а уж тем более (это во- вторых) галактическое законотворчество. В-третьих, чтобы разобраться во всем этом, надо быть по меньшей мере юристом, а я всего лишь скромный компьютерщик. Закончив знакомство с историей Сообщества, я обнаружил, что уже вечер и необходимо отдохнуть перед завтрашней работой. Я вернулся в отель и погрузился в медитацию. Простите, сон. Утро, как и предыдущее, выдалось солнечным. Итак, сегодня начитается работа! Я спустился в холл и обнаружил, что появился самый первый. Лишь через четверть часа стали собираться остальные участники проекта. У всех было приподнятое настроение - гуманоиды шутили и громко смеялись, приветствовали друг друга живее, нежели вчера. Было видно, как к отелю уже подлетели аэрокары, чтобы доставить нас на место. - Коллеги, приветствую Вас! - громогласно заявил Лорд Дом, появляясь в дверях. - Настал тот день, когда мы $.+&-k соединить всю мощь наших знаний, - любил он говорить подобные вещи, - я вижу здесь представителей пятидесяти гуманоидных рас. Так давайте откинем все наши мелкие разногласия, и создадим нечто великое, - он вдруг отошел от возвышенного и переключился на реальность, - просьба всех проследовать в транспорт. Команда отправилась в Центр. Мы приветствовали гуманоидов, с которыми уже успели познакомиться поближе. Все быстро расселись по местам вокруг голографичского проектора, на котором уже вращалась модель сетевого графика и принялись обсуждать проект. Все были полны идей и всевозможных замыслов. Неожиданно стало тихо - это появился Лорд Дом. Он был координатор и Глава - ни дать ни взять, все-таки его работа на порядок сложнее - ведь слить воедино все участки работы - непростая задача. Далее он ознакомил каждую группу с теми обязанностями, которые она должна выполнять. Возможно, он уже заранее подготовил вариант того, кто и чем будет заниматься. В конце концов все планы были переданы непосредственным исполнителям. Мне досталась довольно интересная, но монотонная работа - в частично созданную базу данных заносить информацию об исследованных мирах, куда входили всевозможные статистические данные. Получив задания, все дружно встали, пожелали друг другу успехов и разошлись по своим помещениям. Комната, где я расположился, была просторной и светлой. В ней находился большой терминал для связи с Центральным Компьютером, несколько дисплеев поменьше, клавиатуры, явно подстроенные под меня, всевозможныесредства коммуникаций. Я уселся на стул и раскрыл папку с заданием. Ну что же, пора приступать. Я ознакомился с заданием, бросил взгляд на базу данных. Построение ее, да и интерфейс чем-то напомнило мне земной Access. Я набросал для себя личный план работы и приступил к делу. Работа постепенно продвигалась. Объемы информации с которыми я работал, были неслыханными. Судите сами - информация более чем о пятистах населенных мирах, которая включала в себя более чем исчерпывающие данные. Для начала - звездная система, раса, владеющая данной системой, количество обитаемых планет, популяция в общем звездной системы и в отдельности по планетам, природные ресурсы, технический уровень и скорость развития технологий, производственный и оборонный потенциал, социальная и политическая системы, суммарный капитал - и это только начало. Что касается заселенных планет, но не входящих в Сообщество, то информация о них шла в разделе "Другие". Сюда же относились только что открытые планеты с разумной жизнью. Мне не терпелось поскорее перейти к этому разделу, чтобы узнать представленные данные о Земле, однако, чтобы не отстать от графика работы, пришлось повременить. В процессе работы мне пришлось столкнуться с некоторыми неизвестными терминами, понятиями и названиями полезных ископаемых. Я заполнял эту брешь в знаниях. Так
в начало наверх
как в моем распоряжении было несколько компьютеров, то один из них я подключил к библиотеке. Помимо этого, я записывал все это в базу данных на своем ноутбуке, чтобы /.b., поближе ознакомиться, да и сохранить эту информацию для Земли, поскольку библиотечные данные содержали не только просто объяснение о каком-либо предмете. Если это был какое-то химическое соединение, то давалась формула его получения, если полезное ископаемое - то в каких областях оно может применяться и имеется ли возможность получения его искусственным путем. По большому счету, инопланетная химия не так уж сильно отличалась от земной. То же наблюдалось и в физике, математике, но, естественно, до определенных границ. Первые недели работы пролетели практически незаметно. После каждого рабочего дня вся команда обсуждала сделанное, вносились коррективы, каждое подразделение отчитывалось за проделанную работу. Иногда возникали споры по поводу какой-либо проблемы, и мы совместно решали ее. Мне очень нравилось работать с этими ребятами. Все они были профессионалами и немного сдвинутыми на компьютерах, а также знали, что от результата зависит многое. Ежедневно Лорд Дом инспектировал процесс на местах. Он был здесь Глава и не давал никому никакого послабления, хотя таковых не наблюдалось. Как эксперт, он давал ценные советы о том, как возможно облегчить работу и ускорить ее без потери качества. Никто в данном случае не возмущался, мол пусть занимается своим делом и не лезет в наши - ведь иногда, когда занимаешься однообразной рутинной работой, то пропадает какой-либо энтузиазм к изменению образа и все делается на автомате. Лорд Дом вносил идеи и предложения только для того, чтобы такое не происходило. Здесь установилось взаимопонимание. Мало-помалу пункты на сетевом графике из красных превращались в зеленые, что символизировало о том, что какой-то участок работы завершен. Через месяц были подведены предварительные итоги и объявлена неделя отдыха. Вся команда разъехалась кто куда. Я то же слетал на третью планету системы - это был курорт, изобиловавший пляжами и лыжными трассами. Сюда летели отдохнуть со всего ближайшего звездного скопления. Через два дня я захотел вернуться, чтобы совершить акцию, не совсем разрешенную законом. Все-таки мне не давала покоя мысль о том, какая информация имеется в Сообществе по поводу Земли. Я думал пообщаться с главным компьютером в Центре, однако здравый смысл подсказал мне, что лучше этого не делать. В конце концов, я это узнаю, когда дойду до соответствующего раздела в работе. Даже если информация будет неполной, всегда имеется возможность взломать код в ячейке "Секретная информация", - я случайно на нее наткнулся, когда обращался к главному компьютеру. Надо отметить, что система безопасности тут была на высоте, так что я сразу отключил компьютер, чтобы позже более подробно и незаметно ознакомиться с содержимым этой папки, что вскоре и произошло, однако, к моему разочарованию, ячейка была пустой. В один из этих дней мы сидели с Лордом Домом и разговаривали о работе. Разобравшись с насущными вопросами, я спросил гумана о некоторых проблемах, интересовавших меня. - Скажите, Лорд Дом, для того чтобы Земля вошла в Qообщество как полноправный субъект, что необходимо? - Ну, честно говоря, я ответа на этот вопрос не знаю. Скажу одно: в прошлый раз судьба планеты решалась следующим образом - собирался Конгресс, были рассмотрены все "за" и "против", альтернативы, возможности планеты и Высший Совет вынес решение. Но как обычно, эти бюрократы чаще смотрят на признаки, которые дают негативную оценку. Ведь вхождение новой цивилизации в Сообщество не должно вызывать никаких колебаний ни в экономике, ни в других сферах. С Землей, я уверен, будет то же самое. Я обдумывал его слова. Явно будет очень трудно добиться признания Земли, но я должен хотя бы укрепить свои позиции, чтобы в Конгрессе быть во всеоружии. Этим же вечером я связался с Лео. Поскольку сейчас были дни отдыха, он летел домой, чтобы уладить свои проблемы. Через несколько секунд после вызова, Лео появился на экране: - Тебе повезло, что успел меня застать. Просто мы в ближайшее время войдем в сферпространство, а там связи, как ты знаешь, нет. - Слушай, Лео. Мне нужна твоя помощь. В чем она конкретно будет заключаться, я не знаю, но ты мне нужен. Не мог бы ты отложить свои дела на более позднее время? Просто я не знаю, к кому обратиться с данной проблемой, тем более, желательно, чтобы об этом никто ничего не знал. Только я и ты. - Опять что-нибудь придумал? Ну, ладно, лечу обратно. Жди меня в отеле. Он отключил связь, и я остался в ожидании. Все-таки хорошо иметь настоящего друга среди инопланетян. Он не задавал никаких вопросов, только услышал, что мне нужна помощь и вот уже он в пути. К тому времени, как Лео появился у меня, я успел выработать некоторую стратегию и поставил несколько задач. Во-первых, просмотрел свой счет в банке - с каждым днем сумма на нем становилась все больше. На этот же счет, по моему желанию, перечислялось жалование за участие в проекте; во-вторых, ознакомился с данными о Галактической бирже. Дело в том, что мне на ум пришло только одно - укрепить позицию Земли в экономическом плане, чтобы она не была обузой для Сообщества, как наверняка подумают некоторые из Высшего Совета. Бюрократы. Как мне показалось, именно экономический вопрос может сыграть одну из решающих ролей, а уж потом Конгресс будет смотреть на другие аспекты, вроде технического уровня, социальной сферы и т.п. Впрочем, надо подготовиться к худшему, иначе Земля так и будет оставаться на задворках вселенной, а мне почему-то этого не хотелось. Лео прибыл и сразу с порога начал высказывать то, что он обо мне думает. Естественно, сразу он свое недовольство не высказывал, поскольку канал космической связи был открытым и любой посторонний мог услышать нашу беседу. Я его внимательно выслушал, вернее, большую часть информации пропустил мимо ушей только потому, что Лео по- дружески немного ругался. Суть его речи сводилась к тому, что из-за ненормальных идей землянина он вынужден летать туда-сюда по Галактике. Я особо внимания на это не .!` b(+, так как знал, что у Лео немного ворчливый характер. Да и когда он произносил свою речь, то в глазах бегали веселые огоньки. - Лео, возникла небольшая проблема. Я тут разговаривал с Лордом Д. о вхождении Земли в Сообщество, и он обрисовал мне картину не слишком ободряющую. - Да, я знаю те условия, на которых новая раса имеет право стать членом Сообщества. - Вот видишь. Как ты знаешь, добро на мое участие в проекте было дано, как на своего рода эксперимент. Ладно, ладно, я просмотрел информацию о проекте, где черным по белому было это написано. Я понимаю, что в случае успеха работы в сторону Земли будет еще один положительный фактор, но как мне кажется - это лишь ничтожно малый аргумент. - Ну, тут ты не совсем прав. Участвуя в проекте, ты показываешь не только свой умственный потенциал, его оценка будет считаться как критерий для всей расы. Я даже слышал, как Лорд Д. хорошо о тебе отзывался, когда отчитывался перед Советом. - ОК, перейдем к делу. Все равно мое участие в проекте вопроса сразу не решит. Так вот что я придумал. Первое, я хочу организовать небольшую компанию здесь, но сделать это тихо, поэтому хочу, чтобы ты формально этим занимался, поскольку мне еще запрещено включаться в коммерцию. Второе, надо приобрести какие-нибудь объекты, чтобы они в дальнейшем приносили доход, который мы разместим в "Фонде Земли". Я тут ознакомился с биржей и посмотрел предложения о продаже некоторых заводов, компаний по добыче полезных ископаемых и некоторых рудников. Хоть это и небольшое надувательство, но вопрос вот в чем: формально я имею право быть лишь исполнительным работником здесь, ведь еще не имею статуса Свободного гражданина Сообщества, так что хочу, чтобы ты был главой. - Да, это все так, но я не смогу уделять время еще и этой работе... - Я этого и не прошу. Всеми делами буду заниматься самолично я, но от твоего имени, вернее от имени компании, где ты будешь президентом. Он вначале сразу хотел возразить, но передумал и начал о чем-то быстро думать. Я тем временем заказал немного пищи. Расположившись поудобнее, я смотрел, как Лео борется с собой: видимо, какие-то то ли моральные, то ли другие причины не давали ему покоя, но в то же время мое предложение ему, по-видимому, нравилось. Он подошел к компьютеру, соединился с библиотекой, с разделами экономики и права, быстро просмотрел, что ему нужно. Взвесив все, как это в стиле всех таланцев, Лео сказал: - Хорошо, я принимаю твою идею. По закону, ты имеешь право участвовать в кооперации от имени какой-либо компании, владельцем которой является либо Свободный гражданин, либо раса, входящая в Сообщество. Что касается распределения доходов с прибыли, то здесь никаких ограничений. С точки зрения законодательства, как владелец капитала желает распорядиться деньгами, так пусть и распоряжается. - Прекрасно. Теперь надо зарегистрировать компанию. Jак это здесь делается? - Это можно произвести не выходя отсюда, с помощью компьютера. Просто вводишь данные о виде предприятия, которое хочешь организовать, его уставном фонде на сервер Экономического центра и все в порядке - через некоторое время получаешь ответ. - Уставной фонд будет взят из моего дохода. Надеюсь, определенного минимума здесь нет. Я думаю, форма будет в виде акционерного общества. Есть тут такие? - Большинство хозяйственных субъектов в Сообществе - акционерные общества. Далее мы обговорили все детали нового предприятия, зарегистрировали его. Лео передал мне все полномочия и занялся своими делами. У меня в голове вертелось несколько идей по поводу развития фирмы. По договоренности с Лео мы назвали ее "Е и Ко", что переводилось как "Земля и компания". Также Лео вложил туда часть своих средств. Итак, пора заниматься капиталовложениями, тем более, что стартовый капитал был. И не очень малый. В следующие три дня я только тем и занимался, что вкладывал деньги в различные проекты исследования. Израсходовав процентов шестьдесят всех средств, я наконец угомонился. Проекты, на мой взгляд, были перспективными и могли уже в ближайшие месяцы
в начало наверх
принести доход. Во всяком случае, так посчитал компьютер, да и мне так тоже казалось. Находясь в офисе, который я снял в здании Галактической биржи, я имел возможность постоянно следить за ходом дел. Мой компьютер был постоянно подключен к сети сообщений, где выводилась всевозможная информация финансового мира. Биржа работала без выходных и круглосуточно. В последний день отдыха, перед работой, я наткнулся на только что поступившее сообщение, в котором говорилось, что одна компания, занимающаяся добычей и разработкой полезных ископаемых, стоит на краю финансовой пропасти и нуждается в капиталовложениях. К этому времени в "Е и Ко" уже было несколько сотрудников - пара бухгалтеров и менеджеров. Это были специалисты своего дела и имели отличные рекомендации. Их нанял Лео и прислал сюда. Посовещавшись с ними, я решил встретиться с руководством горнорудной компании. В один день мы успели слетать к ним, ознакомиться с положением дел. Бухгалтера занялись балансом, а я - системой управления. Вскоре вся информация была нами обработана и на совещании мы решили приобрести эту компанию. Она перешла под крыло "Е и Ко". Последним штрихом в этой истории стало то, что мы умудрились еще приобрести залежи кседомита на Ригеле 4 - это полезное ископаемое являлось одним из самых дорогих и редких в галактике. Оно применялось практически во всех сферах и могло служить заменой другим минералам. К слову сказать, Ригель 4 принадлежал Таланской федерации, и Лео, пользуясь своими связями, и нажав на кое-кого, добился, чтобы эта разработка досталась именно "Е и Ко". Я отдал распоряжения работникам, попросил, чтобы меня ежедневно знакомили с положением дел, и вернулся к проекту. Отдых окончился, и работа вновь вошла в свое привычное русло. Однажды, зайдя с проверкой, Лорд Дом посоветовал мне несколько автоматизировать процесс заполнения базы данных. Как именно это требовалось сделать, он конкретно не объяснил, но поставил перед фактом и мне пришлось задуматься. Дело в том, что я вводил данные в базу практически "вручную", пользуясь библиотекой главного компьютера, где они представляли собой просто груду информации, так что приходилось "разгребать" ее, переписывать в соответствии со структурой базы. Я подумал, почему она представлена в таком виде - ведь это можно сказать официальная информация, но вскоре до меня дошло, что так было сделано специально, чтобы проверить, как я смогу справиться с этой проблемой. А ударить в грязь лицом я попросту не имею право. Дальнейшую часть дня я провел в размышлениях. Действительно, если я и дальше буду действовать, как и раньше, то ничего путного не выйдет, да и в срок я могу не уложиться. Я сделал обращение к библиотеке и, исследуя информацию, искал выход из положения. Просматривая библиотеку, я уже начал видеть решение проблемы, но она еще до конца не сформировалась в моем мозгу. Что-то в библиотеке не давало мне покоя - то тут, то там я находил зависимости, общие данные... Ну конечно же! Я схватил лист бумаги и принялся набрасывать алгоритм программки, пока еще гениальная мысль не улетучилась. Как же я сразу до этого не додумался? М-да... Столько времени ушло. Я бы уже давно закончил часть своей работы и переключился на другой участок. Пока я работал над алгоритмом, пришел час обеда, и я решил продолжить чуть попозже. Мысль уже была на бумаге, поэтому я не опасался за ее потерю. Вот же люди! Как говорится, из двух зол выбирают большее. А стоило чуть-чуть повнимательнее просмотреть информацию... Я корил себя за то, что был таким тупицей и не соизволил пошевелить извилинами. Ладно, пора реабилитироваться в своих глазах. Обед пришелся как раз кстати - я привел в порядок хаотичные мысли, которые носились в мозгу, и немного расслабился. Отдых пошел мне на пользу. Я вернулся в свое помещение и начал работу. По алгоритму программа представляла собой нечто экстраординарное - она должна была отсортировать информацию по логическим связям. Например, имена планет и звездных систем фиксировались и заносились в базу, где я сделал пометку. Для каждого пункта в базе была своя пометка, к которой и должна была обращаться программа, предварительно отобрав необходимую информацию. Я переписал несколько данных по планетам из библиотеки на небольшой компьютер, куда предварительно загнал копию базы. Необходимо было вначале проверить, как программа будет работать. Следующие два дня я не вылезал из-за компьютера. Этого времени оказалось достаточно. Вероятность ошибки по предварительным тестам составляла 0,0015, так что все было прекрасно. Я настолько увлекся, что сделал блок корректировки ошибок, в задачи которого входило ежеминутная проверка всех данных, записываемых в базу и сопоставление их с исходной информацией. Вследствие этого, как посчитал компьютер, ошибки не могло возникнуть вообще, но я дал себе слово, когда база данных !c$%b закончена, еще раз ее просмотреть. По моим расчетам, программе потребуется всего несколько часов, чтобы заполнить базу данных. Мои предположения оказались верными - через шесть часов после запуска послышался сигнал, возвестивший, что из библиотеки были использованы все данные. Поскольку из-за быстродействия компьютеров я не мог контролировать процесс, то сейчас произвел проверку. На это мне потребовалась неделя. После чего я сообщил Лорду Д. о том, что работа завершена. Он был несколько удивлен, что я так быстро справился. Одновременно с этим я добился, чтобы мне был присвоен статус Сводобного гражданина, который давал его обладателю весь спектр возможностей и прав. Разговаривая один раз с Лордом Д., я вскользь коснулся этой темы, после чего в Конгресс за подписями всех участников проекта было подано заявление о присвоении мне этого статуса, и, учитывая характер работы, которую мы делали, Конгресс ответил положительно. Видно и конгрессмены и Лорд Дом явно думали, что я чувствую себя ущемленным по отношению к другим инопланетянам. Естественно, о главной причине моей заинтересованности в статусе Свободного гражданина они не догадывались. На следующее утро Лорд Дом объявился в помещении, где я работал с двумя дисками. Это были аналоги наших флоппи-дисков, правда, информации могли содержать чуть- чуть больше. Я объяснил Лорду Д. принцип работы программы и показал заполненную базу. - На этих дисках находится секретная информация, которая будет использоваться только членами Высшего Совета Сообщества, - объяснил он, подождал, пока я соображу, что мне надо выйти. Я покинул помещение и вернулся несколько позже. Лорда Д. уже не было. Видно всю информацию он уже внес. Поскольку свой участок работы я уже закончил, меня перебросили на помощь ребятам, занимающимся интерфейсом программы. Здесь работа была более творческой, и мы подолгу обсуждали каждый элемент интерфейса. Однако меня разбирало любопытство по поводу информации, оставленной Лордом Д. Я все сдерживался, но, наконец, не удержался. Система безопасности и доступа оказалась такой простой, что через сутки я смог пользоваться секретной информацией, как хотел. Меня несколько удивил тот факт, как быстро я разобрался с защитным кодом. Здесь, конечно, сыграла свою роль старая закалка, а может быть, я просто мыслил неординарно. Наконец-то я ознакомился с информацией, отсутствие которой у меня в голове вызывало раздражение. Поскольку в разделе "Другие" о Земле сказано не было кроме общих сведений ничего, то в секретной информации содержалось такое... Я никогда бы и не подумал, что Земля вызывает столько интереса и тревоги у руководителей Сообщества. В отчете говорилось: "... по предварительным подсчетам имеются все основания полагать, что вышеупомянутая раса является наиболее прогрессивной и быстроразвивающейся из всех известных до сих пор. На сегодняшний день технический уровень планеты составляет 16, однако анализ развития за последние сто-сто двадцать лет показывает, gb. уже через триста лет данная раса вполне самостоятельно освоит межзвездные перелеты и достигнет уровня любой из цивилизаций Сообщества. Скорость мыслительных процессов у индивидов при соответствующем уровне подготовки может в 1,5-2 раза превышать стандарт Сообщества. Такая скорость развития науки на данной планете объясняется практически не прекращающимися войнами, что и подстегивает технический прогресс". Далее говорилось о том, что нас, homo sapiens, ни в коем случае и ни под каким предлогом лучше не трогать, то бишь не устанавливать контакт, чтобы не вызвать катаклизмов, кои могут возникнуть, ежели столь агрессивные и не поддающиеся контролю существа вырвутся к звездам раньше времени. И еще немного информации в том же духе. Конечно, это лишь малая часть того, что я обнаружил. Просматривая отчет, я так же наткнулся на сноску "см. Происхождение гуманоидных рас". Отыскав соответствующий раздел, я ознакомился с теориями о происхождении всех гуманоидов. И что вы думаете? Оказывается, земляне являются (по одной из теорий) прямыми потомками предшествующей расы, которая колонизировала Галактику около двадцати миллионов лет назад. Это подтверждалось некоторыми археологическими раскопками, вследствие чего был воссоздан пре-гуманоид. Увидев картинку, я едва не вскрикнул - это был самый настоящий homo sapiens! Да, иногда все-таки полезно и интересно знакомиться с секретными отчетами. Конечно, я совершил незаконное действие, но что поделать? Любопытство, как обычно, взяло верх. Я вернулся к работе. Постепенно дни складывались в недели, но времени мы не замечали - работа захватывала нас полностью. И вот настал день, когда последний пункт на сетевом графике окрасился в зеленый цвет, что означало лишь то, что главный блок выполнен. Этот момент я не забуду никогда - вся команда (и я в том числе) вскрикнула что-то вроде "Ура!", хотя точно сказать не могу, поскольку каждый кричал на своем родном языке. - Еще не время отдыхать, парни! - бодро произнес Лорд Дом. Он тоже был рад окончанию работ. - Теперь самое главное - тестирование и подготовка к презентации. Еще два месяца мы тестили наш проект различными изощренными (и не очень) способами. Проект оказался самой настоящей операционной системой, предназначенной для персональных компьютеров управленцев Сообщества. Закончив тесты и в целом оставшись удовлетворенными работой, мы отправились на отдых. Он действительно был необходим перед презентацией. Она должна была пройти через две недели в здании Конгресса. Я подсчитал на досуге, что нахожусь здесь уже около двух земных лет! К этому времени "Е и Ко" уже стала большой компанией с оборотом, эквивалентным по своей величине с доходом любой из планет Сообщества. Пользуясь принципом "Не знаешь сам - найми кого-нибудь", я и Лео расширили наш штат до
в начало наверх
полутора тысяч сотрудников на разных планетах. Принцип оказался совсем неплох: к нам приходили работники- профессионалы, так что и управленческий и исполнительный аппарат в "Е и Ко" работал прекрасно. В собственности компанииуже находилось несколько заводов по производству различной микроэлектроники, несколько /%`%` ! bk" ni(e станций и всевозможные дочерние фирмы. Заметив, как заинтересовались инопланетяне шахматами, я наладил небольшое серийное производство этой игры, что тоже внесло свою лепту в доход "Е и Ко", поскольку расходились партии практически мгновенно (мы имели заказы на месяц вперед). Вот, что можно сделать, если послать рекламу по SpaceNet'у. В комплекте с обычными шахматами поставлялись, естественно, правила игры и несколько компьютерных версий. Занимаясь делами фирмы время до презентации проекта пролетело для меня незаметно... Большой Зал Конгресса Сообщества был залит яркими огнями. Он, казалось, мог бы вместить тысячи и тысячи. Сейчас он был разбит на две половины - одна наша, другая - негуманоидная. На двух огромных голографических проекторах нам предстояло увидеть свое детище. Наша команда сидела впереди, а Лорд Дом должен был проводить презентацию, предварительно ознакомив Конгресс с исполнителями. Здесь же находилась негуманоидная команда - около двухсот различных медузо- и рептилоподобных существ с непропорциональным количеством конечностей, зрительных органов и других отличий от гуманоидов. Видимо, они произошли в большинстве своем от земноводных. - Смотри, это Лорд Шмуцц, - толкнул меня в бок Лео. Он указал на медузоподобное существо с дюжиной конечностей и восемью парами глаз, - он координатор у негуманоидов. Не поверишь, но у него два мозга. Я как-то спросил у него, каким образом у него налажен мыслительный процесс, на что он ответил, чтобы я спросил у любого гумана, как те управляются четырьмя руками. Я во все глаза пялился на это соцветие творений природы. Если исходить из первого создавшегося у меня образа, то непонятно, как негуманоиды вообще могли что- нибудь придумать. Но, как известно, первое впечатление может быть ошибочно. Наконец все расселись, и голос председателя Высшего Совета объявил, что пришло время представить на рассмотрение Конгресса работы. По жребию нам выпало первым проводить презентацию. Лорд Дом прекрасно справился с этим заданием: он довольно быстро, но что самое главное, понятно, объяснил принцип действия нашей системы, показал ее в действии, раскрыл возможности. Когда он закончил, члены Высшего Совета посовещались, после чего негуманоиды представили свой проект. Надо отметить, что он не так уж отличался от нашего - те же принципы построения, те же модули. Однако сказать, что это была оперативная система, программная оболочка для персональных компьютеров, нельзя. Скорее проект негуманоидов представлял собой огромный комплекс по автоматизации процесса управления. На Земле такие комплексы называли АСУ. Вдаваться в подробности не буду, тем более, что Лорд Шмуцц, на мой взгляд, говорил слишком быстро и сбивчиво. Я уловил что-то о самой системе, ее структуре, цели, функциональных и других устройствах. В общем и целом наши оба проекта, если и предназначались для одной и той же цели, то имели различный процесс реализации. Если хорошо подумать, то нашу систему можно было использовать как подсистему данной. Выслушав негуманоидов, Высший Совет удалился на совещание и вскоре "k-%a решение, в котором говорилось о том, что оба проекта являются неоспоримым шагом в будущее по автоматизации процесса управления. Далее шла информация о расходах на проекты и другие финансовые выкладки, но, в конечном счете, итог соревнования был вынесен. На Земле это бы называлось "ничья". Как говорится, все возможно в просторах космоса. И соревнования, в итоге которых нет победителей, и многое другое. Поразмыслив здраво, я решил не расстраиваться, ведь все равно мы неплохо поработали, я познакомился с многими специалистами да и вообще очень многое почерпнул от общения с ними. После всего наша команда и команда негуманоидов устроили небольшую пирушку, где поздравили друг друга с окончанием работ. Пирушка была за счет Конгресса, так что жаловаться не было повода, и длилась она несколько дней. После нее я уже не смотрел на негуманоидов с предубеждением. Они оказались неплохими ребятами, экспертами по компьютерным технологиям, да еще все как один в придачу обладали чувством юмора. В конце концов все разъехались, и ажиотаж по случаю представления проектов затих. Я тоже стал собираться назад, поскольку узнал, что следующее заседание Конгресса по делам цивилизаций будет не скоро. Оно должно было пройти примерно через год по земному времени, а что я буду здесь делать все это время, я не знал. Дела в "Е и Ко" шли прекрасно, и моего присутствия там не требовалось. Но, как обычно, судьба иногда решает за нас проблемы - мне позвонил Лорд Дом и сообщил, что ему необходим помощник, так как ему дали задание ознакомить с системой всех представителей Сообщества на тридцати планетах. Это произошло потому, что Конгресс сразу же после презентации поставил вопрос о внедрении программы так сказать "в жизнь". Я согласился на предложение Лорда Д, поскольку появилась возможность не только поработать, но и попутешествовать по галактике. Перед отправлением на первую планету в списке, я, как представитель Земли, подал заявку в Конгресс на рассмотрение вопроса о вхождении Земли в Сообщество. Весь следующий год я посещал различные планеты Сообщества, встречался с многими инопланетянами. Мне нравилась эта работа, так как помимо огромного жалованья она давала возможность для расширения моего кругозора. Вкупе с этим я имел возможности для расширения бизнеса "Е и КО" прямо на месте, если подвернется какое-нибудь капиталовложение. С подачи Лорда Д. я заочно закончил Институт информатизации Сообщества (чем укрепил свой авторитет еще больше), и теперь спокойно могу получить любую работу в любом уголке Галактики. Так что время я провел с пользой. В конце концов, мы выполнили нашу миссию и вернулись обратно. Как раз вовремя, поскольку Конгресс Сообщества уже начал свою работу и через несколько дней, по регламенту, должен был рассматриваться вопрос по Земле. И вот, наконец, этот день. Мне пришло сообщение из Конгресса о том, чтобы я прибыл на заседание. С утра я был на взводе и старался себя успокоить, что, впрочем, не особо получалось. Я прибыл к началу заседания и занял /`%$- '- g%--.% для меня место. Я бегло ознакомился с положением дел, получил сообщения от Лорда Д. и Лео - они тоже здесь присутствовали и к тому же имели право голоса. "Хоть пара сторонников у меня есть", - подумал я. Началось заседание. Председатель Высшего Совета объявил слушание открытым. Вначале группа экспертов привела всевозможные последние статистические данные, потом последовало обсуждение. Я сидел и слушал, как представители разных планет высказывали свое мнение по данному вопросу. Некоторые конгрессмены, с которыми я встречался по работе, в целом высказывались положительно. Я немного успокоился, но в этот момент пришло сообщение от Лорда Д.: "Подготовься, сейчас будут выступать представители негативно настроенных кругов". Хм, а я и не знал, что такие имеются. Как оказалось, имеются, и даже в большом количестве. Первым разнос Земле устроил гуманоид, что меня несколько обидело. Я и сам знал те причины, по которым к Земле имеются претензии. Это были проблемы перенаселенности, разобщенности, отношения к окружающей среде, варварское отношение к полезным ископаемым. Главный же вопрос был экономический. Один негуманоид даже представил график расходов, кои потребуются Сообществу при вступлении Земли. Это посодействовало накалу обстановки. Реакционно настроенные круги стали высказываться более резко. Вот пошли выпады в сторону интеллекта и другие высказывания, задевшие меня за живое. Разрядить обстановку попытался было Лорд Дом, рассказав о моих достижениях. Однако председатель Высшего Совета его остановил, сказав, что мое участие в проекте было экспериментом, чем еще больше повысил температуру в зале. Пока я слушал все это, во мне постепенно начал закипать гнев. Еще чуть-чуть и он вырвется наружу. ... - Да они же еще не достигли уровня цивилизованного общества, - услышал я, и это переполнило чашу терпения... - Стойте! - закричал я. В зале вдруг стало тихо- тихо, и все взоры обратились на меня. - Какое вы имеете право решать судьбу планеты, не спросив мнение ее жителей? Что вы тут о себе возомнили? - я не мог уже сдерживаться, - вы что, всерьез думаете, что Земля несостоятельна в экономическом плане? Ошибаетесь. Или все проблемы лежат в том, что мы, homo sapiens, являемся прямыми потомками предшествующей расы? Или вас пугает скорость развития Земли? Да, через четыреста-пятьсот лет земляне освоят межзвездные перелеты и без вашей помощи, - краем уха я услышал, как из ложи, где располагался Высший Совет, послышались слова "Это абсолютно секретная информация, каким образом..." - Вот видите, я привожу факты из совершенно секретного отчета. Каким образом? Конечно, я совершил незаконный поступок, но вы тут кричите насчет низкого интеллекта землян, а мне хватило несколько часов, чтобы взломать защиту этого отчета. Почему? Да только потому, что земляне мыслят нетрадиционно, в отличие от всех вас, - я уже почти кричал, пытаясь пробиться через атмосферу напыщенности, - экономика? Да, я у себя на Земле обучался ей. Примитивная экономическая теория, вы думаете? Вы посмотрите на свои терминалы, соединитесь с Галактической биржей. А? Какая *.,/ -(o сейчас имеет наибольший рост курса акций? "Е и Ко", не так ли? А вы случайно не знаете, как это расшифровывается? Ну, конечно, вы об этом не задумывались. Это слишком сложно, или вы просто не уделяете этой мелочи внимание? Так вот, "Е и Ко" и расшифровывается как "Земля и компани" (краем глаза я заметил, как члены Высшего Совета лихорадочно стали выуживать информацию из компьютеров). Перестаньте, вся информация у меня тут, - я указал на свою голову. Меня по- прежнему не пытались остановить и я продолжал свою речь, - так вот , уважаемые представители Конгресса, "Е и Ко" является сейчас самой быстрорастущей компанией в Сообществе. На сегодняшний день активы составляют три миллиона кредиток. Что-то я не слышу возражений. (Тут я подумал, не хватил ли лишку, но остановиться не мог, тем более, что решалась судьба моей планеты). Все доходы "Е и Ко" идут в "Фонд Земли", так что об экономической несостоятельности забудем, а? - Да, но есть еще масса проблем...-услышал я несмелый (несмелый?) голос председателя Высшего Совета. - Господа, вы уж меня извините за подобные резкие
в начало наверх
высказывания, но просто сдерживаться я больше не мог. Я думаю, будь вы на моем месте, то чувствовали бы то же самое. Я предлагаю решить вопрос о вхождении Земли в Сообщество положительно. Я опустился в кресло и на дисплее компьютера увидел сообщение от Лорда Д. :"Ну, ты хватил лишку, друг- землянин. Но все равно, я за тебя." Сообщение от Лео: "Если бы я не знал землян так хорошо, то решил бы, что ты спятил." В зале повисла тишина. Никто явно не ожидал такого поворота событий и были поражены моей смелостью. Ставить условия Высшему Совету? Да, это мог сделать только безумный землянин. - Высший Совет удаляется на совещание для вынесения решения. Вообще-то, Высший Совет никуда не удалялся, просто над местом, где он располагался, появилось силовое поле, которое не пропускало ни звука. Было видно, как кресла автоматически расположились кругом, и члены Высшего Совета принялись оживленно дискутировать. Весь Конгресс застыл в ожидании. Я же, спустив пары, уже не волновался. Просто эмоций больше не было никаких. "Что они там делают?"-размышлял я. Прошло четверть часа, час. Ответа не было. Уже в Конгрессе стал подниматься ропот - инопланетяне начали перешептываться и оживленно размахивать конечностями. Интересно, неужели это такой серьезный вопрос? В последний раз Высший Совет дал добро через пятнадцать минут. Во мне снова стало нарастать беспокойство, однако в это время силовое поле исчезло и председатель Высшего Совета заявил: - К единодушному согласию по этому вопросу мы не пришли. В таких случаях, по Закону, сейчас будет произведено голосование, в котором будут принимать участие все участники Конгресса. Итак, на повестку ставится вопрос: вхождение планеты Земля в Галактическое сообщество. Просьба голосовать. Процедура голосования была такая же, как и на Земле - в подлокотниках кресел находились кнопки с надписями на эсперанто "за" и "против". Через минуту было принято решение. Не в пользу Земли. Перевес был всего лишь в три голоса. Тут я не сдержался и со злости разбил вдребезги экран компьютера, на котором был показан итог голосования. - Итак, - услышал я голос председателя, - вышеупомянутый вопрос откладывается на следующее заседание. Я закрыл глаза, чтобы больше не видеть эту картину. Тут ко мне подошел Лорд Дом и выразил мне свои соболезнования. Я поблагодарил его. Однако, вдруг в моем мозгу возникла мысль настолько безумная, что я вначале ее отбросил. Но подумав, я решил, что терять теперь нечего, поскольку следующее собрание по вопросам реорганизации Сообщества будет лет через пятьдесят и в силу понятных причин я не смогу на нем присутствовать. - Лорд Дом, я могу поставить вопрос о повторном голосовании? Но только оно должно теперь проходить по- другому. Я рассказал ему об избирательных урнах. - Ты что, сомневаешься в том, что голосование прошло честно? - в его голосе послышались нотки негодования. - А почему бы и нет? Старина, мы ведь с тобой компьютерщики и прекрасно знаем, что все можно подстроить. Он секунду подумал. - Хоть твоя идея и столь безумна, я все же тебе подыграю. Пойду поговорю с Председателем. Через некоторое время в холле здания Конгресса была поставлена урна и голосование пошло по второму кругу. Чтобы не было проблем, председатель распорядился поставить у ящика вооруженную охрану. Весь Конгресс смог проголосовать только к вечеру и поэтому было назначено дополнительное заседание. - Да, заварил ты кашу, друг, - сказал мне Лео, - я представить себе не могу, что будет, ежели ты окажешься прав, хотя я, честно признаться, даже думать не могу о том, что результат был сфальсифицирован. Но если это действительно так, то много кто лишится сегодня работы. Раздался сигнал, возвещающий о начале заседания. Мы прошли по местам и я услышал голос Председателя: - Исходя из результата повторного голосования (видимо, отчет он до этого не читал, поскольку его глаза вдруг сделались большими, а голос охрип) выходит, что соотношение голосов в пользу планеты Земля, - сказав это, он бессильно рухнул в кресло. - Еще бы, система, в которой он работал всю жизнь, дала сбой. И все из-за какого-то землянина. Услышав результат, весь зал зааплодировал. Многие начали подходить ко мне и поздравлять. Такое ощущение, что все эти существа радовались больше меня. - Ну что, теперь домой? - спросил Лео, - ты добился своего, и я рад, что земляне теперь имеют возможность путешествовать к звездам. Далее мы уладили все формальности. Как Свободный гражданин, я был назначен представителем Сообщества на Землю и получил соответствующие полномочия и документы. Со счета "Е и Ко" была перечислена сумма на строительство "`%,%--.#. стабилизатора в Солнечной системе. Ребята, которые участвовали в проекте, пригласили меня в гости. Я принял все приглашения. Правда не знаю, как скоро смогу посетить более пятидесяти планет. Перед отлетом я и Лео встретились с Лордом Д. С момента нашего первого знакомство он очень изменился, в нем проявлялось все больше и больше человеческих черт. Ну еще бы, ведь он и был человеком! Случай в Конгрессе заставил его открыть глаза на многие другие аспекты жизни, на которые он раньше внимания не обращал. Он поблагодарил меня за то, что я "встряхнул" систему. Ничто, сказал он, не должно оставаться без изменений. Я пригласил его на Землю. - Чуть попозже я смогу посетить ее, - пообещал он, - очень хочу увидеть планету, на которой живут такие гуманоиды, как ты. В космопорту стоял новый корабль, на котором нам предстояло лететь. Чтобы не использовать корабль Сообщества, на средства "Е и Ко" и был куплен этот звездолет, оснащенный временным стабилизатором. Дорогая штука, скажу я вам, но необходимая. Корабль сверкал новой обшивкой, а на борту было выведено его имя - "Земля". Тип корабля выбирал Лео, как опытный космонавт. Мы заняли место в рубке, подождали Майка, который всегда опаздывал и стартовали. Я летел обратно, домой, на Землю. Я был горд за свою планету, горд, что теперь она не находится на отшибе, а может полноправно участвовать в галактической кооперации. Мы вышли из сферпространства у орбиты Сатурна. Я с нетерпением ждал, когда из темноты космоса появится родная планета. Тут ко мне подошел Лео и сообщил: - Похоже, с нами сейчас попытаются установить контакт. Судя по конструкции и анализу материала - это земной корабль. Сейчас попробую настроиться на их волну. Он включил экран переднего обзора и я увидел земной звездолет. Он летел примерно с такой же скоростью, как и мы, и постоянно то включал, то выключал огни, по- видимому, пытаясь привлечь внимание. Конструкция была в земном стиле - корабль напоминал ракету, но с большим количеством надстроек. - Попробуй 104,6 MHz, - посоветовал я. Из приемника вначале послышался треск, потом стали слышны фразы, произносимые на всех языках. С английского удалось уловить что-то вроде: "Мы, представители Земной цивилизации..." и тому подобное. Отвечать на запросы мы пока не собирались. Лео полностью остановил корабль и мы зависли в космосе напротив землян. По началу они немного повозились с двигателями - было видно, как из дюз то слева, то справа вырывается пламя. Но вскоре корабль тоже принял неподвижное положение. Наш компьютер перехватил сообщение, которое было послано на Землю: "...патрульный корабль Гамма-17. У нас ситуация номер 3. Повторяем. Ситуация номер 3..." - Что такое ситуация ј3? - спросил Лео. - Не знаю, наверное кодировка. Но если подумать, то скорее всего это ситуация, которая предполагает контакт с неземной цивилизацией. Я не знаю, на чем эти корабли летают, но если быстро, то скоро в этом секторе будет .g%-l много кораблей - сказал я. Лео что-то поколдовал с компьютером и принес распечатку: - Способ движения - холодный ядерный синтез. Эффективно, но не очень быстро. По данным радара, ближайший корабль сможет добраться сюда через три недели. - Прекрасно. Слушай, Лео, давай устроим сюрприз им, а? Сообщество же дало добро на установление контакта. Сейчас компьютер принимал уже всевозможные коды, видно, земляне решили испробовать все известные кодировки. "Если бы ребята знали, что мы общаемся на эсперанто!" - подумал я. Моя идея контакта состояла в том, что мы на той же волне будем передавать позывные с помощью азбуки Морзе. Я ввел в компьютер соответствующие данные, и машина начала передавать сначала сигналы, а потом инструкции по стыковке кораблей. Я нарочно немного закодировал сигнал и увеличил скорость передачи, чтобы все не выглядело слишком просто. Помимо инструкций по стыковке, в информации содержалось следующее: O2, H2O, PC, CPU..., и другое, дав понять, что дышим кислородом, используем воду и в компьютерах имеется процессор. Тут ко мне подошел Лео и сказал: - Знаешь, ты уже думаешь совсем как мы. Если бы я устраивал встречу, то поступил точно так же. Компьютер продолжал передачу и нам оставалось ждать, пока земное железо все-таки соизволит сообразить, чего от него хотят. Через несколько часов (возможно, в команде нашелся башковитый парень), земной звездолет пришел в движение и начал стыковку. Тем временем Лео, Майк и я, облачившись в скафандры (небольшая маскировка; я попросил, чтобы в шлюзе горел такой свет, чтобы нельзя было увидеть лиц из-под забрал), подошли к шлюзу, соединяющему корабли. Открылся люк, и в конце шлюза я увидел землян. Людей. Они были тоже в скафандрах. Их было пятеро. Трое держали какие-то предметы в руках, один возился с приборами, как я понял, проверял атмосферу в шлюзе, а стоящий посередине приветственно поднял руку. Я подал знак, и мы стали приближаться. Я шел посередине, так как был выше всех и для большего эффекта. Двигались мы медленно. Я думал, что происходит сейчас в умах землян, какие чувства они испытывают? Мы подошли на десять метров и я тоже поднял руку в знак приветствия. Инопланетяне сделали то же самое. Землянин повернулся и жестом пригласил пройти. Мы двинулись. Так же медленно подошли к люку. Лео посмотрел на датчик кислорода и кивнул. Наклонил голову и снял шлем. Земляне застыли. Майк справа тоже снял шлем. Видно, как ребята ни готовились к встрече, все равно были поражены. До сих пор
в начало наверх
не могу забыть выражение лица старшего офицера, когда я снял шлем и сказал: - Ребята, у вас есть нормальный земной гамбургер и кока-кола? Мне эта инопланетная пища порядком надоела. Трое землян тотчас же плюхнулись в обморок, а двое остались в сознании, только пооткрывали рты. ...Через пятнадцать минут вся команда земного корабля собралась в кают-компании и слушала мой рассказ. Вкратце я проинформировал их о положении в Галактике на сегодняшний день. Ребята сидели и молча слушали, видимо, c& кого-кого они не собирались увидеть среди инопланетян- гуманоидов - так это брата-землянина. - И вот теперь Земле дано добро на участие в Галактической кооперации. Да, ответьте мне на один вопрос, каким образом вы так далеко залетели, ведь орбита Сатурна - довольно удаленное место. И еще, когда это был изобретен холодный ядерный синтез? Мне ответил капитан, американец: - Где-то в двадцатых годах. Сейчас все электростанции на Земле работают на нем, а на кораблях применяется уже лет пятьдесят. - Постойте-ка. А какой сейчас год? - Две тысячи девяносто третий, - ответил он, хотел что-то добавить, но увидев мое лицо, замолчал. Мне действительно было о чем подумать. Наконец, кто- то решился и спросил: - А когда ты улетел? - В 2003. Я возвращался домой. Уже на борту земного звездолета. Лео и Майк унеслись обратно, оставив инструкции ГС и пожелав всего наилучшего. Теперь мне оставалось подготовить Землю для входа в Союз. Я понимал, что теперь на Земле уже далеко не все так, как было. Единственное, что меня утешало - что я сделал для Земли хоть что-то. Да, именно для Земли, а не для какого-нибудь отдельного государства. Теперь Земля - одна большая страна и каждый человек трудится на ней для других людей, чтобы сделать жизнь лучше. Вот уже и орбита Земли, вот сама наша планета. Я ждал, с нетерпением ждал, когда ступлю на ее твердую поверхность. Раздался звук сирены, и корабль пошел на посадку.

ВВерх