UKA.ru | в начало библиотеки

Библиотека lib.UKA.ru

детектив зарубежный | детектив русский | фантастика зарубежная | фантастика русская | литература зарубежная | литература русская | новая фантастика русская | разное
Анекдоты на uka.ru
   Салли Уэнтворт
   Огненный остров


   ГЛАВА ПЕРВАЯ

   - Прекрасные новости! Кажется, мы всетаки подцепили  "Балкан  энтерп-
райзис". - Стив, весь сияя, ворвался в кабинет Кейси.
   - Правда? Вот здорово! - Кейси Грант с улыбкой  взглянула  на  своего
компаньона. - Ты получил письменное извещение?
   - Мне только что позвонил один из их директоров, и мы договорились  о
встрече для дальнейших обсуждений. Видно, не зря старались!
   - А кто тебе звонил? Из протокольного отдела?
   - Нет, я же сказал, один из их директоров. - Стив заглянул в бумажку.
- Айво Мэн. Он отвечает за маркетинг, торговлю, рекламу и тому подобное.
Если удастся заключить с ним хоть один контракт...
   - То дело в шляпе, а контракт с такой крупной корпорацией... Тут  мо-
жет выгореть хорошенькое дельце, - закончила за него Кейси. - Стив,  это
прекрасно! И как только тебе удалось? Ты видел этого самого Айво Мэна?
   - Да так, мимоходом. Пока я ждал руководителя их протокольного  отде-
ла, меня несколько раз кому-то представляли. Если не  ошибаюсь,  то  Мэн
довольно молод для такого положения в компании.
   Кейси удивленно подняла брови.
   - Что, чей-то человечек?
   - Трудно сказать. Не исключено, что у него есть родственники, связан-
ные с владельцами компании, а если нет, то он настоящий дока в своем де-
ле. Я постараюсь навести кой-какие справки к вашей встрече.
   - А ты уже договорился и о встрече?
   - Да, в среду в десять тридцать. Подходит?
   - Конечно! Нам светит очень приличный контракт, Стив. Ты хорошо пора-
ботал.
   Он довольно улыбнулся.
   - Теперь дело за тобой. Надо во что бы то ни стало убедить  его,  что
мы - именно то, что нужно их "Валкэну".
   Поболтав в таком духе еще пару минут об этой неожиданной  удаче,  они
занялись каждый своей работой. Стив отправился к себе в кабинет, еще раз
пообещав разузнать все что можно об Айво  Мэне,  а  Кейси  открыла  свой
дневник и посмотрела, что у нее намечено на вторник: надо  было  освобо-
дить весь день специально для "Валкэн  энтерпрайзис".  Подумав  немного,
она решила отказаться от назначенного на этот день обеда, на случай если
встреча в "Валкэн энтерпрайзис" вдруг затянется; извиняться и уходить до
принятия окончательного решения было бы неразумно. Выглянув в общую при-
емную, она попросила секретаря Хизера позвонить поставщику  и  перенести
обед на другой день.
   Освободив таким образом вторник, Кейси опять вернулась к работе.  Од-
нако в мыслях она была уже на переговорах с "Валкэн  энтерпрайзис".  То,
что Стиву удалось их заинтересовать, уже само по себе хорошо, но что  ее
особенно радовало, так это полное доверие. Наконец-то  она  будет  вести
переговоры самостоятельно! Когда она заняла место умершего  Майка,  Стив
всюду ходил с ней и вникал во все детали, чтобы она ненароком не  поста-
вила под удар компанию - их с Майком любимое  детище.  Так  продолжалось
года два с половиной. И вот в конце концов Стив начал ей полностью дове-
рять, она стала его полноправным компаньоном в дизайнерской  фирме  "Де-
карт".
   Во вторник Кейси отправилась на переговоры с "Валкэн энтерпрайзис"  с
большим запасом времени, чтобы, не дай Бог, не  опоздать.  Как  директор
"Декарта" по цвету и дизайну, она сочла себя вправе отказаться от  обыч-
ного для деловой женщины строгого темного костюма  и  надела  элегантный
лимонного цвета жакет поверх лимонного же платья. Не очень-то  практично
для сырых лондонских улиц, особенно в сочетании  с  туфлями  на  высоком
каблуке, но зато такой наряд придавал ей уверенности  перед  встречей  с
возможным клиентом. Айво Мэн, если судить по тому, что удалось о нем уз-
нать, был человеком требовательным.
   Стив поговорил со многими клиентами, с друзьями  по  Сити,  со  всеми
своими знакомыми из делового мира и разузнал для Кейси максимум  подроб-
ностей об Айво Мэне. Все сходились в том, что он человек блестящих  спо-
собностей, не теряющий времени на глупцов и профанов. Н-да, такая харак-
теристика может навести страх на кого угодно, думала Кейси,  пока  такси
везло ее по грохочущим улицам в Сити.
   Но, слава  Богу,  у нее был довольно приличный опыт общения с людьми,
не принимавшими  женщин всерьез, и она умела быстро ставить их на место.
С хамами  и мужланами, расточавшими лесть и пошлые комплименты,  ей было
еще проще. Твердый  взгляд ее холодных зеленых глаз из-под высоко подня-
тых бровей  и спокойное  предложение вернуться к делу охлаждали пыл даже
самых назойливых.
   Такси въехало в Сити, сердце Лондона, и петляло  теперь  среди  вели-
чественных старинных зданий и новых коробок из стекла и бетона: здесь на
небольшом пятачке, ограниченном с одной стороны рекой, а с другой - раз-
валинами   древней   крепостной   стены,   располагались    штабквартиры
большинства самых крупных компаний. Такси свернуло на  Трэднвдл-стрит  и
проехало мимо Английского банка. Теперь было уже недалеко. Кейси  взгля-
нула на часы: почти десять пятнадцать. У нее еще есть запас времени. Да-
же если они попадут в пробку, она успеет дойти и пешком. Откинувшись  на
спинку сиденья, она с легкой иронией думала о том, что в свое время была
далеко не столь пунктуальной,  расчетливой  и  деловой.  Пришлось  всему
учиться у Стива. Ведь раньше она во всем полагалась на Майка, удачливого
в делах человека с обеспеченным будущим. Но его смерть все  перевернула,
и ей пришлось самой стать сильной и энергичной.
   Такси остановилось перед огромным старинным домом на сравнительно ти-
хой для Сити боковой улочке. Кейси подхватила тяжелый этюдник и вошла  в
здание, почти полностью принадлежавшее "Валкэн энтерпрайзис".
   Пройдя через холл, она приблизилась к стойке дежурного,  назвала себя
и стала ждать.
   - Четвертый этаж, мадам. Кабинет мистера Мэна находится прямо  напро-
тив лифта.
   Кейси поблагодарила и направилась к лифту, огладываясь  по  сторонам.
Все здесь, как снаружи, так и внутри, производило впечатление  спокойно-
го, уверенного богатства. У хозяев хватило ума  не  приносить  в  жертву
современным перегородкам и искусственным цветам старинные деревянные па-
нели и высокие двойные двери. Лифт, благоразумно вынесенный в угол,  был
почти не виден. В центре  же  холла  сохранилась  великолепная  винтовая
лестница, доходившая до большого светового люка, сквозь который  в  этот
тусклый февральский день едва сочился свет.
   Пол на четвертом этаже был устлан толстым ковром. Чем выше по  иерар-
хической лестнице, тем, наверное, толще ковер,  ехидно  подумала  Кейси.
Кабинет Айво Мэна находился всего в нескольких шагах  от  лифта.  Открыв
дверь, Кейси увидела, что кабинет босса сторожит дракон  средних  лет  с
тщательно уложенной прической и в строгом костюме. Кейси опять  предста-
вилась, и секретарша попросила ее присесть.
   Ожидание затянулось на двадцать минут. Кейси, хотя и была  раздосадо-
вана, решила времени даром не терять: просмотрела  принесенные  с  собой
образцы и отобрала наиболее, с ее точки зрения, подходящие для такой со-
лидной компании.
   Раздался телефонный звонок.
   - Мистер Мэн готов принять вас, - сказал дракон  в  женском  обличье,
поднимаясь и подходя к двери в глубине приемной. Но прежде  чем  открыть
ее, спросил: - Простите, вы мисс или миссис Грант?
   - Мисс, - коротко ответила Кейси, раздраженная тем, что ее  заставили
столько ждать.
   Секретарша нахмурилась, засопела и, толкнув дверь, объявила:
   - Мистер Мэн, к вам Кейси Грант.
   Кейси вошла в большой, роскошно обставленный кабинет - именно  такой,
каким она его себе и представляла. Айво Мэн, стоявший спиной к  двери  и
изучавший экран дисплея, тоже, казалось, мало чем отличался от типичного
для Сити бизнесмена: на нем был такой же, как и у всех них, темный,  хо-
рошо сшитый деловой костюм. Но стоило ему обернуться, как  предубеждение
Кейси исчезло без следа.
   Очень высокий, примерно шесть футов три дюйма, определила она,  худо-
щавый, атлетического сложения, он вовсе не производил впечатление  чело-
века, проводящего большую часть своей жизни  за  письменным  столом.  Он
буквально источал силу и мощь, проявлявшиеся не  столько  во  внешности,
сколько в остром взгляде поблескивающих глаз, в твердой линии подбородка
и в улыбке уверенного в себе мужчины. Оглядев ее снизу доверху, он  ска-
зал:
   - Доброе утро. Ваш коллега почему-то не предупредил, что мне предсто-
ит встреча с женщиной. А по вашему имени никак нельзя  сказать,  мужчина
вы или женщина.
   Суперсвинья! - подумала Кейси. Слава Богу, что хоть не стал  маскиро-
ваться, хотя и не удержался от пошлости. За спиной у  нее  был  солидный
опыт самообороны, и потому она произнесла елейным голоском:
   - А для вас это имеет решающее значение?
   Мэн бросил на нее внимательный взгляд.
   - Никакого. Главное - чтобы вы были хорошим специалистом.
   - Следовательно, мой пол - мое личное дело,  -  заключила  Кейси  до-
вольно резко. - Может, перейдем к делу, мистер Мэн? Ведь вы  чрезвычайно
занятой человек.
   Она специально нажала на это слово, ведь, заставив ее  ждать  столько
времени, он, казалось, и не думал  извиняться.  Поняв  намек,  Айво  Мэн
слегка приподнял левую бровь.
   - Вы правы, извините, что заставил вас столько ждать. Дело в том, что
пришел срочный факс и надо было немедленно на него ответить. Просто  бе-
зобразие, что наше представительство в Нью-Йорке не знало о  назначенной
на это время встрече с вами, - извинился он с мягкой, едва заметной иро-
нией.
   Поняв, что это достойный соперник, Кейси жестко сказала:
   - Я принесла образцы нашей  продукции,  которые,  по  нашему  мнению,
вполне могут подойти для вашего календаря. Хотите взглянуть?  Если,  ко-
нечно, у вас нет уже готовой идеи.
   Она положила этюдник на край стола, но Мэн жестом пригласил ее в дру-
гой конец кабинета, где вокруг большого кофейного столика  расположились
огромный мягкий диван с подлокотниками темно-бордового цвета и несколько
стульев.
   - Давайте сядем там.
   Не без  оснований  предпочтя  стул дивану, Кейси вытащила из этюдника
пачку календарей, подготовленных "Декартом", и разложила их на столе. Но
Мэн удостоил их беглым взглядом, даже не потрудился взять в руки хотя бы
один.
   Откинувшись на диване и вытянув руку вдоль спинки, он заметил:
   - Мне казалось, я достаточно ясно дал понять вашему коллеге,  что  мы
хотим нечто совершенно особое.
   Кейси, выпрямившись на стуле, посмотрела ему прямо в глаза.
   - Мой компаньон все так и понял. Только ведь за это надо  платить,  -
сказала она без обиняков. - Мне надо будет поближе познакомиться  с  той
продукцией, которую вы собираетесь рекламировать, и, возможно,  провести
большую работу: просто так ничего не придумывается. На это, помимо всего
прочего, потребуется какое-то время. А если календарь вам  нужен  уже  к
Рождеству, начинать надо немедленно.
   - Но это возможно?
   - Нет ничего невозможного при  наличии  соответствующей  поддержки  и
стимулов, - заверила его Кейси.
   - Ну что же, с удовольствием окажу вам такую поддержку, если,  конеч-
но, вы убедите меня, что можете сделать совершенно необычный календарь -
жанровую картину, а не просто рекламу нашей продукции. Нечто вроде  кол-
лекционного Пирелли, если хотите.
   Вот это да! Много же ты хочешь, подумала Кейси. Вот это работа! Имен-
но та редкая удача, о которой они со Стивом так  мечтали.  Если  им  это
окажется по плечу, они обеспечат себе имя, и заказы ПОСЫПАЮТСЯ  на  них,
как рога из изобилия.
   Она подняла глаза и натолкнулась на прямой взгляд Айво Мэна.
   - Так вы беретесь? - спросил он требовательно.
   - Конечно. Вы не могли бы показать мне каталог продукции, которую со-
бираетесь рекламировать? Кроме того, мне надо будет ознакомиться со всей
литературой относительно вашей деятельности. Если у  вас  есть  реклама,
данные о рынке сбыта, это было бы просто прекрасно. В общем, меня  инте-
ресует все, чем вы располагаете, - сказала она пылко.
   Мэн коротко улыбнулся.
   - Я уже распорядился, чтобы все подготовили.  Моя  секретарша  вручит
вам материалы, когда будете уходить. Вкратце же суть нашей технологии  -
это высокие температуры. Например, мы производим термостойкие краски.
   - Понятно. Отсюда и название "Валкэн энтерпрайзис"? Вулкан - бог  ог-
ня.

 
в начало наверх
- Вот именно, - подтвердил Мэн и пустился в разъяснения по поводу продукции "Валкэн энтерпрайзис". Кейси внимательно слушала, не переставая наблюдать за ним. Айво Мэн энергично жестикулировал, когда желал что-то подчеркнуть, руки у него были длинные и выразительные, с наманикюренными ногтями, никогда, види- мо, не знавшие тяжелой работы. На пальце правой руки поблескивал перс- тень, в манжетах белоснежной рубашки - золотые запонки, на запястье - золотые часы фирмы "Ролекс", но все это золото не выглядело показухой. На нем был прекрасно сшитый из отличной ткани костюм и строгий в косую полоску галстук, видимо, символика какой-нибудь школы или армейского полка. Она не очень-то разбиралась в мужской одежде, но хорошее качество отличала всегда. По всему было видно, что Айво Мэн принадлежит к привилегированным классам. Образование наверняка получил в школе для наиболее обеспеченных представителей средних слоев, затем - Итон или Харроу, а позже - один из самых престижных университетов, скорее всего Оксфорд. После нескольких лет в армии, где его научили командовать людьми, он, видимо, и пролез в эту компанию, где, дергая за разные ниточки, стал подниматься все выше и выше... Кейси и не заметила, как он замолчал. Уловив на себе его улыбку, она вдруг испугалась - у нее было такое ощущение, что он читает ее мысли. - Цинизм отнюдь не украшает женщину. У Кейси даже дыхание перехватило, но она тут же нашлась: - Как и сарказм - мужчину. К ее удивлению, ответ ему даже понравился. - Кто же так разговаривает с возможным заказчиком? - А по-вашему, с тем, кто в состоянии обеспечить нужную для вас рек- ламу, так разговаривать можно? На этот раз он откровенно рассмеялся, не думая корчить из себя сверх- делового человека, и слава Богу - почему-то ей тоже совсем не хотелось изображать перед ним незнамо что только ради хорошего заказа, которого, кстати говоря, еще и не было. Взглянув на часы, Мэн встал. - Может быть, продолжим нашу беседу за ленчем? И вы расскажете мне о своей работе в рекламе. Он направился к двери, но Кейси не бросилась за ним вдогонку. Нето- ропливо собрав образцы и застегнув "молнию" на сумке, она поднялась и сказала: - Спасибо, как ни странно, у меня есть время для ленча. Пока он выпускал ее из кабинета, Кейси заметила легкую усмешку на его лице. - Представьте себе, я в этом нисколько не сомневался, - заметил он несколько игриво, а искры, которые тут же вспыхнули в ее зеленых глазах, только еще больше развеселили его. - Кстати, мисс или миссис Грант? - Мисс, - сообщила ему секретарша, когда Кейси поравнялась с ее сто- лом. - Я уже спрашивала. - И протянула Кейси увесистую папку. - Ваша ли- тература, мисс. - Спасибо, Мэрилин, как это я раньше не поинтересовался? Подойдя к лифту и нажав на кнопку, он повернулся к Кейси и удивленно поднял брови, заметив, что она с трудом сдерживает смех. Кейси замотала головой, безуспешно пытаясь скрыть свою реакцию, и он все понял. - "Не в измени дело, а в том, что она - роза", - процитировал он доб- рожелательным тоном. Кейси все-таки рассмеялась. - Надо же - Мэрилин! Мне казалось, что люди должны хоть немного соот- ветствовать своему имени. - А может быть, все наоборот? Что, если Мэрилины были задуманы именно такими, как моя секретарша? А Монро была как раз исключением. - Хороший пример мышления от обратного, - сказала Кейси с улыбкой, входя в лифт. - У нас здесь очень приличная столовая, - заметил Мэн. - Надеюсь, вы не будете возражать. Это намного удобнее, чем заказывать ресторан. И намного дешевле, мысленно добавила Кейси, но тут же слегка нахмури- лась, поняв, что Мэн, наверное, прав: она действительно становится слиш- ком циничной. Это даже расстроило ее: вовсе ни к чему превращаться в злюку, хотя оснований для этого у нее предостаточно, Бог тому свидетель. Надо взять себя в руки. В конце концов, не Мэн, а она должна была приг- лашать его на обед. Покопавшись в памяти, Кейси так и не смогла вспом- нить, водил ли его Стив в ресторан. Столовая, располагавшаяся на первом этаже, оказалась очень простор- ной. В центре стоял большой овальный стол, за которым уже сидели нес- колько человек, скорее всего из руководства, а вдоль стен располагались маленькие столики на двоих или четверых. Мэн провел ее к столику на дво- их, помог снять жакет и пододвинул стул. - Что вы будете пить? - спросил он. - "Перриер", пожалуйста. - Не пьете при исполнении? - улыбнулся он. - Как полицейский? - Я пью только в компаниях, - ответила Кейси извиняющимся тоном. - А я для вас не представляю таковой? - Зачем путать дело с удовольствием? - парировала она. - Почему бы и нет? Лично я не вижу в этом ничего плохого, если, ко- нечно, не забывать о главном. Да, а потом и не определишь, что тут было главное, подумала Кейси. Но, заметив веселые лучики в его глазах, вновь почувствовала себя не в своей тарелке - казалось, Мэн запросто читает ее мысли. Сообразив, что на мужчину он так никогда бы не посмотрел, она вызывающе подняла подбо- родок. - Лично я предпочитаю не совмещать работу и развлечения. - Да что вы? В таком случае вы, вероятно, относитесь к тому типу жен- щин, которые думают только о карьере. Они сейчас наводнили и Сити, и промышленность, - насмешливо сказал он ей в тон. Кейси холодно взглянула на него своими зелеными глазами. - Насколько я поняла, вам такие женщины явно не по нутру. - Неужели я произвожу такое впечатление? - притворно удивился он. - Никогда бы не подумал. Наоборот, я очень уважаю женщин, умеющих делать карьеру, но при условии, что это не становится у них навязчивой идеей. - Он осмотрел ее платье. - И одеваетесь вы совсем не так тускло, как большинство из них, - с деланным простодушием добавил он. И Кейси была вынуждена ответить: - Это, наверное, оттого, что цвет - моя профессия. К тому же я счи- таю, что цвет - психологически важный фактор. - Вы хотите сказать, что, когда вы одеваетесь в светлые тона, вы чувствуете себя лучше, и наоборот? - Если упрощенно, то да, - согласилась Кейси. Официантка принесла меню, и Мэн сказал, как бы между прочим: - Когда-нибудь вы мне расскажете обо всем этом подробнее. Что вы бу- дете заказывать, м... - Он нахмурился. - У меня как-то язык не поворачи- вается называть вас мисс... будто обращаюсь к шмелю женского пола. Вы позволите мне называть вас просто Кейси? - Конечно, - согласилась она вежливо. - В свою очередь зовите меня Айво. Она кивнула и углубилась в меню. Они здесь явно неплохо устроились - блюда ничем не уступают ресторанным, хотя выбор несколько меньше. Избе- гая экзотических блюд, Кейси заказала себе простой салат. И тут же ее и без того стройная фигурка удостоилась еще одного удивленного взгляда. - Вы явно не голодны, - заметил он. - Нет, мистер Мэн. Вы говорили... - Айво, с вашего позволения, - поправил он. - Вас интересовал опыт моей работы в сфере рекламы. Так вот, у меня диплом именно по этой специальности, и прежде чем перейти на работу в "Декарт", я в течение нескольких лет работала в одном очень известном рекламном бюро. Айво прервал ее. - У вас в "Декарте" доля? Вы работаете там со дня основания? Кейси отрицательно покачала головой. - Вначале я работала у них по совместительству. Но потом... потом один из компаньонов умер, и я полностью перешла к ним, а вскоре вошла в долю. - Понятно. "Декарт" явно делает себе имя, и неплохое, это означает, что вы неплохой компаньон. - Спасибо. - Кейси, решившись идти до конца, спросила: - Значит ли это, что вы готовы разместить у нас заказ на изготовление календаря, мистер... Айво? Он улыбнулся: - Нет, не значит. Кейси попыталась скрыть свое разочарование, но безуспешно. Стив ни- когда ей этого не простит: столько усилий, и на тебе. А Айво, черт его побери, улыбается как ни в чем не бывало. Он, видимо, вообще не собирал- ся подписывать с ними контракт, но, наверное, не хотел сразу ее расстра- ивать. - Вы не могли бы объяснить почему? - спросила она вежливо, стараясь ничем не выдать своей досады. Официантка принесла заказ, и Айво дождался, когда она уйдет. Затем, посмотрев Кейси прямо в глаза, он без труда разглядел в них сердитый блеск. - Пожалуй, будет лучше объяснить вам все сразу, не то еще у вас будет несварение желудка, ведь вы заставляете себя есть и одновременно подав- ляете свой темперамент. - Он не очень-то торопился выкладывать карты на стол; слегка склонив голову набок, он произнес, не гладя на нее: - Странно, почему это рыжие все такие нервные? - Я не рыжая. Так почему же вы не хотите подписывать с нами контракт? - Значит, рыже-золотая. А контракт на изготовление календаря я с вами подписывать не буду. Что я собираюсь сделать, так это заключить договор о проведении подготовительных работ. Вопрос о контракте я буду решать после того, как вы представите свои соображения. Кейси была ошарашена, но, быстро взяв себя в руки, спросила: - А издержки? - Как вы думаете, насколько они могут быть велики? - Раз ваша компания занимается термокрасками, то, вероятно, понадо- бится горячее, экзотическое художественное оформление. Возможно даже, мне придется выехать за границу в поисках подходящего пейзажа. Айво кивнул. - Я так и думал. Мы готовы оплатить все разумные расходы, по квитан- циям естественно, - добавил он, заметив, что она приготовилась возра- жать. - Я поручу Мэрилин отпечатать договор и отправить его вам. Мне бы хотелось, чтобы вы полностью посвятили себя нашему календарю, это дело надо завершить как можно быстрее, - предупредил он. - Конечно. Спасибо, - сказала Кейси немного невпопад и принялась за салат, решив отказаться от своего первого впечатления о собеседнике. Когда он сказал, что не собирается подписывать контракт, она была ра- зочарована, но не удивлена. В течение всей их беседы Кейси чувствовала, что он не принимает ее всерьез просто потому, что она женщина, и ему доставляет удовольствие играть с ней в кошки-мышки. Насмешка, все время звучавшая в его голосе, только усилила это впечатление. А подчеркнутое: "Нет, не значит", казалось, ставило точку в их разговоре. И тут вдруг он заявляет, что готов оплатить подготовительную работу... Это несказанно ее удивило и окончательно сбило с толку. Айво долил ей "Перриера", и она, оторвавшись от салата, подняла на него глаза. Он улыбнулся, и, чувствуя, что расслабляется после треволне- ний с заказом, Кейси не могла не ответить ему улыбкой. - Вы давно работаете в "Валкэн энтерпрайзис"? - поинтересовалась она. - Около пяти лет. Он не стал распространяться на эту тему, и Кейси решила не расспраши- вать, хотя ей почему-то захотелось узнать о нем побольше. На вид ему бы- ло года тридцать два - тридцать три. Стив был прав: слишком молод для того, чтобы занимать такое положение в такой большой компании; скорее всего, у Айво связи в "Валкэн энтерпрайзис", и это помогло ему занять нынешнее положение. Но теперь Кейси засомневалась: видимо, все-таки Айво добился всего сам - он производит впечатление умного и компетентного че- ловека. Теперь, когда деловая часть их беседы подошла к концу, ей захо- телось узнать о нем побольше как о человеке. С первого момента зна- комства она интуитивно чувствовала, что он неплохо разбирается в женщи- нах. А тут еще эта способность читать ее мысли. Интересно, женат он или холост? Она украдкой взглянула на его левую руку - кольца не было. - Вы часто бываете на художественных выставках? - спросил он. Кейси с трудом заставила себя переключиться. - Когда бывает время, но реже, чем хотелось бы. Правда, в определен- ном смысле я даже рада этому, поскольку это значит, что у "Декарта" есть работа. - Вы много работаете? - По мере необходимости, - подтвердила Кейси.
в начало наверх
- И это не мешает вашей личной жизни, вашей семье? - Нет, - коротко ответила Кейси. - У вас здесь прекрасно кормят. На- верно, хороший шеф-повар? Айво на секунду задержал взгляд на ее застывшем лице, но все же при- нял смену темы. - Да. Кстати, это женщина. Нам просто повезло, она собиралась открыть свой ресторанчик, но мы все-таки переманили ее к себе, предоставив ей возможность самой заниматься меню. За разговором о том о сем время пролетело довольно быстро. Изредка они вновь возвращались к делам, но в основном речь шла о мелочах, и Кей- си почувствовала себя свободно, смеялась и шутила, как будто давно знала своего визави. Ее простота явно понравилась Айво, и, к своему удивлению, она вдруг обнаружила, что он ей тоже начинает нравиться. Он ее внима- тельно слушал, глядя прямо в глаза, не перебивая и не пытаясь говорить свысока. Кейси чувствовала себя так, будто только что сдала какой-то эк- замен, и теперь он смотрит на нее как на ровню, по крайней мере в делах. Ну а если бы они встретились где-нибудь в компании? Стал бы он с ней флиртовать и пытался бы понравиться ей? Да и как бы к нему отнеслась она сама? Эти вопросы вернули ее к действительности. Как вообще подобная мысль могла прийти ей в голову? Вот уже несколько лет она не думала так ни об одном мужчине. И, неожиданно чего-то испугавшись и даже разозлившись на саму себя, она сконфуженно и быстро допила свой кофе и пробормотала: - Благодарю вас за ленч, это было так любезно с вашей стороны, но ес- ли мы все обсудили, то мне пора ехать в "Декарт", чтобы как можно быст- рее закончить оставшиеся дела и приняться за календарь. Айво улыбнулся и встал. - Да, конечно. Позвольте, я помогу вам надеть жакет. - Подождав, ког- да она возьмет сумку и этюдник, он протянул ей руку. - До свидания, Кей- си. Приятно было познакомиться. Надеюсь, что мы сработаемся. Он деловито пожал ей руку, провел к главному входу и дождался, когда портье выпустит ее на улицу. Выйдя на тротуар, Кейси быстро оглянулась: он смотрел на нее сквозь стекло. Помахав ему рукой на прощанье, она вдруг неожиданно для себя улыбнулась ему той улыбкой, что делала ее лицо таким красивым и привлекательным! Затем остановила проезжавшее мимо так- си. Первое, о чем она подумала, оказавшись одна, что Стив будет очень до- волен, хотя контракта на руках у нее еще нет. Она нисколько не сомнева- лась, что сможет придумать что-то такое, что непременно заинтересует Ай- во. Айво... Мысленно она опять вернулась к нему и задала себе вопрос, женат он или нет. Обычно перспективные мужчины с приятной наружностью долго в холостяках не засиживаются: всякая мечтающая о теплом гнездышке девушка спит и видит, как бы ей подцепить такого. Но Айво - что-то в нем наводит на мысль, что он еще свободен. Кейси вспомнила о своем первом впечатлении и о том, как быстро оно изменилось, и губы ее тронула едва заметная улыбка. Она не имеет ничего против еще одной встречи. Подумала - и опять удивилась своим мыслям. Одно из двух: либо Айво Мэн обладает магнетическими способностями, либо она наконец-то начала приходить в се- бя после смерти Майка, как ей и предсказывали. "Время - великий лекарь", - успокаивали ее и родные, и друзья, эти голоса до сих пор звучат у нее в ушах. Как они ей были ненавистны, как ей хотелось, чтобы эти доброхоты сами почувствовали ее боль и перестали талдычить все об одном и том же. Душа у нее опять заныла, а лицо так изменилось, что когда Стив увидел ее в своем кабинете, то только и смог сказать: - Ты упустила контракт... Первым ее желанием было разыграть его, но, сделав над собой усилие, она стряхнула минорное настроение и широко улыбнулась: - "Где вера ваша?" Контракт у нас почти в кармане. Мэн перешлет нам по почте договор на проведение предварительных работ, и, если мы предло- жим ему что-нибудь интересное, контракт наш. - Ого-го! - Стив подхватил ее и закружил по комнате. - Ты моя ра- дость! А то я уже было подумал, что ты упустила контракт и теперь бо- ишься показаться мне на глаза. Где же ты пропадала? - Айво пригласил меня на ленч. Как тебе это нравится? И обещал опла- тить все наши расходы, даже если мне придется ехать за границу в поисках подходящего пейзажа. - Он уже Айво? Быстро... У него явно губа не дура по части женского пола. - Стив ухмыльнулся и загородился руками от ее взгляда. - Ладно, ладно, только не убивай. Конечно же, он клюнул на твой ум и на твою ком- петентность. А сам он дал хоть какой-нибудь намек? Чего они хотят?.. По- чему-то администраторы считают, что разбираются в дизайне лучше, чем мы. - Нет, он даже не стал смотреть образцы. Сказал, что это наше дело. А поскольку календарь им нужен к Рождеству, надо приступать немедленно, - сказала Кейси, направляясь к двери. В этот вечер она допоздна задержалась у себя в кабинете, разгребая текущие дела. Стив, уходя, просунул голову в дверь, чтобы убедить ее пойти домой, но не отважился: он прекрасно знал, что она предпочитает задерживаться на работе, чем сидеть в пустой квартире. Кейси ушла из офиса около девяти, прихватив с собой документы, полу- ченные в "Валкэн энтерпрайзис". Наскоро перекусив, она уселась в кресло и попыталась собраться с мыслями. Спектр деятельности "Валкэн энтерпрайзис" был довольно широк: от сол- нечных батарей до производства синтетических материалов. Штудируя брошю- ры и проспекты, Кейси делала пометки в своей записной книжке и, как всегда полностью отдавшись работе, заснула, только когда начало светать. Для нее это было делом обычным, она давно выработала в себе привычку поздно ложиться и рано вставать, но не потому, что ей хватало трех часов сна, просто так ночь становилась короче. Утром, когда Стив появился в офисе, она уже сидела за своим столом. У них была привычка пить кофе вместе еще до прихода остального персонала и обсуждать план работы на день для себя и для сотрудников. - Ты вся сияешь, - заметил Стив. Кейси улыбнулась. - Ночью я просмотрела все материалы, и, кажется, у меня появилась идея. - Сколько раз тебе повторять, чтобы ты не брала работу домой? - по привычке упрекнул ее Стив, хотя и знал, что все это бесполезно. - Надо жить полнокровной жизнью. Что у тебя за идея? Она ласково на него посмотрела. - Позже, когда будет что-то определенное. Поставь меня в известность, как только придет договор от "Валкэн энтерпрайзис", хорошо? Я хочу пос- мотреть, что он нам предлагает. В кабинете Кейси взяла энциклопедию и прочитала статью "Вулкан". - Бог огня, покровитель кузнечного ремесла... Вулканический... куз- нец... отличительные признаки бога Вулкана - рога. Она улыбнулась. Затем, опустившись на стул, начала медленно крутиться то в одну, то в другую сторону, глядя на тяжелое серое небо за окном. Было так холодно, точно вот-вот пойдет снег. Она передернула плечами, взяла с полки за спиной довольно-таки потрепанный атлас мира и погрузилась в его изуче- ние. Прервал это занятие лишь Хизер, принесший почту. Сверху лежало письмо от Айво Мэна. - Стив уже прочел письмо от "Валкэн энтерпрайзис" и говорит, что все прекрасно, - сказал Хизер. - О'кей, спасибо. Кейси прочитала письмо, обратив внимание на крупную, почти вызывающую подпись Айво. Договор предоставлял им возможность делать, мягко говоря, большие расходы. Все еще находясь под его впечатлением, Кейси надела плащ и отправилась в местную библиотеку. Часа два она просматривала ил- люстрированные путеводители, читала наиболее заинтересовавшие ее коммен- тарии. В конце концов с довольной улыбкой она откинулась на спинку сту- ла, но туг же заторопилась назад в "Декарт". Стива она перехватила на пути в ближайший паб. - Насколько я понимаю по твоему сияющему ввиду, идея обрела конкрет- ные формы. Пойдем, расскажешь за пинтой пива. В пабе "Королевская голова" они сели за столик у окна, где обычно обедали. Когда Майк еще был жив, Кейси тоже заходила с ними сюда, но после его смерти Стиву довольно долго пришлось обедать одному, пока она в конце концов не собралась с духом. Большинство посетителей составляли завсегдатаи из других маленьких компаний в округе, женщин среди них было мало. Сегодня платил Стив - у них было заведено платить по очереди. Было бы просто глупо, если бы все время платил он только потому, что она жен- щина. Они компаньоны, равные во всем, Кейси настаивала на этом. - Ну, выкладывай, - сказал он, садясь с кружками напротив нее. - Балкан - это ведь от вулкана, так? Значит, надо найти какой-нибудь вулкан, который недавно извергался или еще действует. А при всяком из- вержении появляются просто фантастические скальные образования. Прекрас- ный фон для фотомоделей! Здесь может участвовать и бог огня, - продолжа- ла она воодушевленно, и Стив, загоревшись ее идеей, усиленно закивал. - Прекрасно, отличная идея. Куда ты думаешь поехать? В Италию, на вулкан Этна? Или что-нибудь подобное? - Возможно, только все это уже довольно избито. Может быть, для нача- ла я поеду на Канарские острова: я была сегодня в библиотеке и смотрела фотографии - мне кажется, это как раз то, что нам нужно. - Да и климат недурен, - добавил Стив. - Лучшей командировки посреди зимы и не придумаешь. Везунчик ты наш! Кейси отвернулась. - Действительно, везунчик. Стив, удивленный ее тоном, взглянул на нее и простонал: - Боже мой, Кейси, прости. Я говорю, не думая. Она погладила его по руке. - Ничего страшного. - И тут же сменила тему: - Когда я смогу отпра- виться на острова? Мне надо бы попасть туда как можно быстрее. Уже через пару дней Кейси летела на Канарские острова. Первым пунктом был Тенерифе: взяв напрокат машину, она объехала весь остров, делая снимки и часто отклоняясь от проторенных туристских маршрутов, если на- талкивалась на что-то интересное. С Тенерифе она пароходом отправилась на соседние острова: Гран-Канария, Фуэртевентура и Лансароте. Дольше всего она задержалась на последнем, где сделала много фотографий и массу набросков. Найдя то, что искала, Кейси довольная вернулась в Англию, где повсюду лежал снег. Было так странно увидеть его после теплого солнца Канарских островов... Пропутешествовав около недели, она еще несколько дней приводила в по- рядок свои мысли и наброски и только после этого позвонила Айво Мэну. Он назначил встречу уже на следующий день, и Кейси, бодрая и настро- енная оптимистично, отправилась в его офис, нисколько не сомневаясь, что заинтересует его. Она даже испытывала какое-то давно забытое чувство удовольствия оттого, что скоро вновь его увидит. Айво, улыбаясь, встал из-за стола и, поздоровавшись, помог ей снять пальто, на сей раз красного цвета. - У вас на лице написано, что вы придумали что-то стоящее, - заметил он. - Проходите, садитесь и рассказывайте. Он сел на диван, и на этот раз Кейси устроилась рядом с ним. - Я была на Канарских островах, - сказала она. - Вы бывали на Ланса- роте? - (Айво отрицательно покачал головой.) - Фантастическое место! Остров-вулкан, там даже земля либо черная, либо красная. А застывшая ла- ва образовала какие-то совершенно немыслимые, фантастические скалы. Я объехала весь остров и вернулась вот с этим. Развязав свой большой этюдник, Кейси вытащила несколько композиций - увеличенные фотографии пейзажей с дополнительными набросками карандашом. Она начала было объяснять, как пришла к этой идее, но Айво жестом оста- новил ее: - Не надо, пусть картины скажут сами за себя. Он внимательно изучил их одну за другой, не говоря ни слова, а Кейси, все больше и больше волнуясь, ожидала его приговора. Но он ничем не вы- дал своих мыслей, ограничившись двумя или тремя короткими взглядами и легкой улыбкой, и она так ничего и не поняла. В конце концов, аккуратно сложив наброски в стопку, он повернулся к ней и широко улыбнулся. - Прекрасно! Не сомневаюсь, что мы сделали правильный выбор, поставив на "Декарт". Я распоряжусь, чтобы немедленно подготовили контракт, и приступайте к работе. А теперь о фотомоделях. Как вы думаете, сколько вам понадобится? - Три девушки и один парень, не больше. Их можно гримировать и менять парики. Кроме того, понадобятся фотограф, гримерши и так далее, а также фургон или большой автобус для перевозки аппаратуры и, конечно же, гос- тиница. Кстати, я навела справки на Лансароте, и мне кажется, что хорошо бы разместить всю команду в одном из новых гостиничных комплексов. Айво улыбнулся, и она замолчала. - Из этого можно сделать вывод, что вы ничуть не сомневались в поло- жительном ответе, - заметил он. Кейси слегка покраснела.
в начало наверх
- Я надеялась, что вам понравится, это верно. И мне показалось, что надо все выяснить, пока я на острове, чтобы сэкономить время... и деньги. - Вы прекрасно знаете свое дело. Я рад, что могу переложить на вас все эти организационные вопросы. Но мы говорили о фотомоделях... - Он замолчал, и что-то в его голосе насторожило Кейси. - Не сомневаюсь, что у вас богатый выбор, но мне бы хотелось, чтобы вы взяли с собой еще одну девушку. Ее зовут Люси Грейнджер. Кейси нахмурилась, приготовившись к самому худшему. - Что-то я о ней ничего не слышала. Она работает в Англии? - Вы и не могли ничего о ней слышать, но мне бы хотелось, чтобы вы взяли ее с собой. Кейси решила прикинуться простушкой. - Если я правильно вас поняла, вы просите меня взять с собой никому не известную девушку? - Я не прошу, отнюдь. Он слегка выделил это слово, и Кейси напряглась. - У нее есть опыт работы фотомоделью? - Никакого. Кейси уставилась на него, не скрывая своего возмущения. - Вы отдаете себе отчет в том, что говорите? А мне-то казалось, что вам нужен лучший календарь сезона! Непрофессионал может испортить все дело... - Но я нисколько не сомневаюсь в том, что если ее наставницей будете вы, то она добьется успеха, - твердо сказал Айво. - Люси поедет с вами. - Или не будет никакого календаря. Вы это хотите сказать? - горько спросила она. Айво спокойно кивнул. - Именно это. Кейси свирепо глянула на него и, даже не пытаясь привести в порядок свои мысли, встала и взяла этюдник. - В таком случае у меня нет выбора, вы не находите? Ладно, мы включим вашу... фотомодель в команду. Айво тоже медленно поднялся на ноги, и в его голосе прозвучала явная угроза: - Ну вот и отлично. Только, пожалуйста, не надейтесь, что вам удастся забыть о ней на Лансароте. Я поеду с вами сам, чтобы за всем проследить. ГЛАВА ВТОРАЯ Когда час спустя Кейси ворвалась в кабинет Стива, лицо ее все еще ды- шало злостью. - Что такое? Что случилось? - Стив вскочил и подбежал к ней. - Мену что, не понравилось? - Не понравилось?! Напротив, ему затея показалась великолепной, - прорычала Кейси сквозь зубы. - Более того, она ему так понравилась, что он уже готовит контракт. - Тогда почему ты такая взвинченная? Чтото я не пойму, отчего ты бе- сишься? - Видишь ли, он поставил условие. Вот такто! - Кипя от возмущения, Кейси швырнула этюдник на пол. - Условие? - Стив не сводил с нее глаз. - Он что, приставал к тебе? - Ко мне? - Кейси хрипло рассмеялась. - Отнюдь. Но ты на верном пути. - Она замолчала, пытаясь успокоиться. - Он подпишет с нами контракт только при условии, если мы возьмем его... его подружку, его любовницу - не знаю, кто она ему, - в качестве фотомодели! - Как мило с его стороны. - Стив выпустил ее руку. - И что ты ему от- ветила? - Что я могла ему ответить? Нам ведь нужен контракт. - А кто она? Хоть нормальная фотомодель? - Трудно сказать, - бросила Кейси с сарказмом, - принимая во внима- ние, что она никогда этим не занималась. - Черт! - Стив ударил кулаком по столу. - За кого он нас принимает? За курсы фотомоделей? - Интересно, знает ли его начальник, что он надумал? Эта поездочка дорого обойдется его компании. - Я надеюсь, ты не собираешься сообщать им об этом? А то мы запросто потеряем контракт, - по-деловому сказал Стив. - Попробуй обойтись парой фотографий на втором плане. Кроме того, можно... - Он замолчал, заметив, что Кейси качает головой. - Да в чем дело? - Я тоже думала об этом. Но Мэн все просчитал вперед. Он собирается лететь с нами на Лансароте и проследить за тем, как расходуются деньги его компании, и убедиться, что его драгоценная протеже позирует с утра до вечера. - Интересно, как она выглядит? - спросил Стив. - Должно быть, настоя- щая штучка, раз ей удалось завести такого человека, как Айво Мэн. Лично мне он показался неспособным на глупости ради женщин. - Нет такого мужчины, который хоть раз в жизни не наделал бы глупос- тей из-за женщины, - строго заметила Кейси и так посмотрела на Стива, будто в этом был повинен он лично. Стив состроил смешную гримасу, и она рассмеялась. - Ладно, не буду отрицать, мне это даже нравится... но только не в данном случае. Стив тут же посерьезнел. - Ты права. Мэн там будет настоящей обузой. Если хочешь, давай отка- жемся от контракта, - предложил он великодушно. Кейси вздохнула, но отрицательно покачала головой, ее густые рыже-зо- лотистые волосы зашуршали по плечам. - Не испытывай меня. Отказаться от контракта только потому, что мне предстоят несколько отвратительных недель, тоже не дело, тебе не кажет- ся? Придется попробовать извлечь максимум пользы из этой девчонки. Хотя, честно говоря, у меня против нее сильное предубеждение. - Что вполне естественно. Но постарайся подойти к делу как можно бо- лее профессионально. Не забывай, что ты специалист своего дела. Я не сомневаюсь, что и девчонка, и сам Айво Мэн не меньше нашего заинтересо- ваны в том, чтобы календарь получился настоящим произведением искусства. Скривив губы, Кейси сказала: - Значит, мне предстоит сделать из этой крали фоточудо, а Айво будет тут как тут, и все лавры украсят его голову. Что бы ни произошло, я ни- чего не выигрываю. - Не надо! Можешь и выиграть, - ухмыльнулся Стив. - У нас появятся новые заказы. А разве мы не к этому стремимся? - Да, пожалуй. - Кейси направилась к выходу. - Пойду, постараюсь до- говориться с фотографом и с моделями. - Помолчав, она вдруг спросила: - Ты не знаешь, он женат? - Ни малейшего представления, - пожал плечами Стив. - Что-то я не припомню, чтобы он говорил о своей жене. - Может, просто потому, что эта девица, эта Люси Грейнджер, интересу- ет его значительно больше, чем жена, - ехидно заметила Кейси. - Интерес- но, знают ли они друг о друге? Как бы то ни было, мне очень жаль его же- ну. Наверное, просто ужасно быть замужем за мужчиной, который сходит с ума по другой женщине! Лишь через два месяца напряженного труда их группа была готова к от- лету на Лансароте. За это время Кейси много раз разговаривала с Айво по телефону, но ни разу с ним не виделась. Во время их первого телефонного разговора она очень холодно порекомендовала ему отправить Люси Грейнджер на курсы фотомоделей. - Было бы неплохо, если бы ваша... протеже по крайней мере имела представление о том, как она должна позировать перед камерой. У Айво был готов ответ: - Она уже посещает курсы. - И он назвал очень известную школу фотомо- делей. - Ясно. Мне также надо знать, блондинка она или брюнетка и все ее размеры - для костюмов. Постарайтесь все это узнать и сообщите, а еще лучше пришлите мне ее портфель. - Какой портфель? - удивился Айво. - Ах, извините, я забыла, - сказала Кейси с насмешливой простодуш- ностью. - У всех профессиональных фотомоделей есть для нанимателя так называемый портфель с фотографиями и размерами. Обычно эти портфели рас- сылаются агентством, представляющим фотомодель. Но поскольку вы, если я не ошибаюсь, выступаете в роли менеджера мисс Грейнджер... - Портфель будет у вас на столе завтра после обеда, - кратко ответил Айво. - Сейчас же я могу сообщить вам, что Люси - брюнетка пяти футов ростом, со следующими размерами: тридцать два, двадцать два, тридцать четыре. Могу быть еще чем-нибудь вам полезным, Кейси? Едва не поперхнувшись, Кейси сказала: - Пока все, спасибо, - и положила трубку, чувствуя себя ребенком, ко- торого только что поставили на место. Какое-то странное разочарование вновь стало овладевать ею. В принципе нет ничего странного в том, что Айво так хорошо знает тело своей любов- ницы - тут же без запинки выдал все ее размеры. По всему видно, что у нее вполне подходящая для фотомодели фигура. Но вот какое у нее лицо?.. На следующий день она убедилась, что и лицо у Люси вполне подходящее, может, даже слишком подходящее. Кейси вытащила первую попавшуюся фотог- рафию - короткие вьющиеся волосы и живое сердцевидное личико. Очень мо- лоденькая, не старше восемнадцати, подумала Кейси. Может, именно это его и привлекло? Неужели Айво настолько пресыщен женщинами, что уже гоняется за восемнадцатилетними? Ей стало как-то не по себе, и она разозлилась на саму себя. Приходилось признаться, что все это из-за того, что Айво ей небезразличен. Она уже так давно не испытывала ничего, даже отдаленно напоминавшего интерес к мужчинам, что подсознательно хотела видеть в нем идеал, как и любая женщина. Теперь же, когда на поверку Айво оказался таким, как все, она чувствовала себя разочарованной. Что же, остается только извлекать уроки. Разве не этому учил ее Майк? "Что бы ни случи- лось, пусть даже самое худшее, извлекай из всего уроки, учись и расти, чтобы в будущем не повторять тех же ошибок". Она слышала его голос так, как он звучал в их лучшие времена и даже в самые ужасные дни конца. Она сердито смахнула навернувшиеся на глаза слезы: Майк не похвалил бы ее за это - плакать по такому пустячному поводу. Просто какой-то мужчина ока- зался таким же слабым и двуличным, как и великое множество других. Кейси еще не раз пришлось звонить Айво в оставшиеся до отлета недели, но все их разговоры были строго деловыми, короткими и холодными. Кейси прекрасно отдавала себе отчет в том, что холодность исходит в основном от нее, но вовсе не собиралась притворяться и скрывать свое неодобрение, и Айво реагировал соответствующим образом: он стал таким же холодным и далеким, как и она. Кейси проводила много времени с костюмершами, с фотографом и в своей студии, стараясь закончить всю подготовительную работу до отлета на Ка- нары. Она потратила уйму денег на телефон, договариваясь о гостинице, о транспорте, о переводчике и о тысяче и одной мелочи, без чего не сдела- ешь той сотни фотографий, из которых для календаря отберут только две- надцать. Наконец в последних числах апреля все было готово. Кейси отправила Айво два авиационных билета - для него и для Люси Грейнджер, но они объявились в аэропорту только тогда, когда все уже прошли регистрацию и собрались в зале вылета. Кейси обрадовалась было, что они не полетят, но тут заметила Айво. Войдя в зал, он остановился у двери и осмотрелся. На мгновение Кейси задержала на нем взгляд, невольно думая о том, как хоро- шо он выглядит в своем темно-сером костюме. Однако уже в следующую се- кунду заметила стоявшую около него девушку. Люси оделась так, как, по ее мнению, должны были одеваться фотомодели: туфли на очень высоком каблу- ке, костюм с длинной юбкой самого модного жемчужного оттенка и полный набор соответствующих украшений. На искусно уложенных волосах красовался кокетливо сдвинутый набок беретик. Вероятно, она надеялась блеснуть в столь элегантном наряде, но это ей плохо удавалось - она еще не научи- лась свободно держаться и делать вид, что ее вовсе не заботит, как она выглядит и какое производит впечатление. Увидев Кейси, Айво двинулся к ней через весь зал, а Люси сосредото- ченно засеменила рядом. Но едва только они подошли к группе фотомоделей и Люси увидела, как они одеты, лицо у нее стало до смешного растерянным. Их команда состояла из людей бывалых, налетавших не один час в своей жизни, и в дорогу они предпочитали надевать широкие брюки или джинсы, жертвуя элегантностью ради удобства. Даже на Кейси был брючный костюм. С приближением парочки все обернулись и туг же расплылись в широких улыб- ках. Хотя Кейси никому, кроме Стива, не рассказывала, фотомодели до- вольно быстро узнали, что предстоит работать с совершеннейшим новичком, и им это понравилось не больше, чем Кейси. Заметив ухмылки, Люси вспыхнула, и Кейси даже стало жаль ее, но она быстро переборола себя: даже в столь юном возрасте надо соображать, что делаешь, тем более - мужчин уже научилась окручивать. Глядя на эту немую сцену, Айво сжал зубы и ободряюще взял Люси под
в начало наверх
руку. Укол ревности заставил Кейси поздороваться с ним несколько резче, чем она хотела. - Доброе утро, - ответил Айво в своей изысканной манере. - Позвольте вам представить Люси Грейнджер. Кивнув Люси, Кейси в свою очередь представила всю их довольно большую группу: фотограф Час, очень известный в своей среде человек, и два его ассистента, четыре фотомодели - три девушки и один мужчина; гримерша, костюмерша и парикмахерша. Вместе с Айво и Люси их было тринадцать чело- век, и в течение всего того времени, что они будут снимать на острове, Кейси предстояло заботиться о них и об их настроении. Айво затеял какой-то профессиональный разговор с фотографом, но слиш- ком элегантный костюм выделял его из группы точно так же, как и Люси. Интересно, подумала Кейси, какие аргументы он привел в "Валкэн энтерп- райзис", чтобы его отпустили на острова? Как объяснил, что собирается там делать? Трудно ему придется - Люси понадобится серьезный защитник, поскольку ожидать дружеской помощи от других не приходится. Стоя спиной к Айво и разговаривая с гримершей, Кейси вполуха, а мо- жет, даже и больше, чем вполуха, прислушивалась к его разговору с фотог- рафом и слышала, как умело вовлек он в разговор и Люси, а та отвечала, нервно хихикая. Объявили их рейс. Кейси из-под опущенных ресниц следила за Люси: никогда бы не сказала, что эта девушка - любовница Айво, она выглядит довольно простодушной. Как ей удалось так обработать Айво? Ве- роятно, он просто влюблен. Узнав, что Люси хочет стать фотомоделью, он тут же поспешил все устроить. Он и улыбался ей так, будто она очень ему нравится, а когда взял ее под руку, это было тоже довольно красноречиво. Поскольку Айво и Люси появились позже других, они летели в другом са- лоне, но на Лансароте все сели в автобус, заказанный Кейси на время их пребывания. В Лондоне было холодно, серое небо вот-вот грозило разразиться еще одним апрельским дождем. А на Лансароте оказалось по меньшей мере граду- сов на двадцать теплее, и только благодаря свежему ветерку с океана жара не была смертельной. Погрузив все свое снаряжение в автобус, они отправились на юг остро- ва, в небольшую рыбацкую деревушку Плайя-Бланка, где Кейси сняла шесть бунгало в новом гостиничном комплексе. На Лансароте, кроме нее, никто из всей компании не бывал, и, когда в окнах автобуса показался причудливый ландшафт, все восхищенно стали обмениваться впечатлениями. В апреле ост- ров стал еще красивее, чем в феврале: гибискусы, высаженные в черный вулканический пепел по сторонам дороги, цвели вовсю, а домики были обви- ты бугенвиллеями самых необычных цветов. Кейси взглянула на Айво: он был очарован не менее других и, перегиба- ясь через сидевшую радом с ним Люси, выглядывал из окна, показывая пальцем на то, что привлекало его внимание. Когда автобус взобрался на дорогу, вдоль которой были разбросаны до- мики, показался океан. Кейси оставила фотографа следить за разгрузкой, а сама отправилась к администрации отеля, чтобы зарегистрировать группу и забрать ключи от шести бунгало: два с тремя спальнями, три с двумя и од- но одноместное, где она собиралась поселиться сама. Выйдя на улицу, где ее ожидала группа, Кейси дала ключи от одного трехместного бунгало де- вушкам, а от второго - парикмахерше, костюмерше и гримерше. Два двух- местных бунгало были предназначены для мужчин. Когда они ушли, неся свои чемоданы, Кейси протянула Айво ключ от последнего двухместного бунгало. - У вас шестой номер. Вон там, за бассейном, сразу налево. По крайней мере так он обозначен на плане. Айво взял ключ и посмотрел на нее. - А в каком номере будет жить Люси? Вместе с вами? Люси отошла к вольеру с канарейками и не могла слышать их разговор. - Не волнуйтесь, она будет жить с вами, - коротко хохотнула Кейси. В глазах Айво блеснули злые огоньки. - Кто это вам сказал, что я собираюсь жить в одном номере с Люси? - Да бросьте! Для чего ж тогда вы затеяли весь этот сыр-бор? Разве не для того сюда приехали, чтобы под благовидным предлогом провести с ней время? Зачем притворяться? В конце концов, я даже оказываю вам услугу... - Я не нуждаюсь в услугах, ни в ваших, ни в чьих-либо еще, - резко оборвал ее Айво. - С кем будете жить вы? Кейси настороженно взглянула на него, крепко зажав в руке свой ключ. - Мне нужно место для зарисовок и бумаг. - Другими словами, вы собираетесь жить одна. Сколько в вашем бунгало спален? - Всего одна, и я вовсе не собираюсь никого туда пускать. И меняться тоже! - с вызовом заявила Кейси. - Позвольте вам напомнить, что эту поездку оплачиваю я, - процедил сквозь зубы Айво. Кейси вызывающе подняла подбородок. - Мне на это наплевать. Я к себе не пущу никого, и уж ни в коем слу- чае не собираюсь жить с этой вашей куклой! - яростно воскликнула она. - Тише! Кейси оглянулась и увидела, что Люси уже довольно близко и явно услы- шала ее последние слова. То ли от обиды, то ли еще от чего кровь схлыну- ла с ее лица, и Кейси едва не попросила у нее прощения, но сразу переду- мала. С какой стати? И вместо того чтобы извиняться, подхватила свои че- моданы и ушла. Всем членам группы был роздан примерный план работы. В этот день, поскольку они приехали довольно поздно, начинать уже не имело смысла. Распаковавшись, большая часть группы собралась в баре около бассейна от- дохнуть и поболтать. У Кейси было довольно много вещей: пишущая машинка, бумага, эскизы и тому подобное. Когда она все распаковала, холл ее бун- гало превратился в кабинет-студию. Затем она приняла душ, надела легкое платье спортивного покроя, чуть подкрасилась и причесала свои пышные во- лосы. Когда она вышла, чтобы присоединиться к другим, было еще светло, но солнце уже садилось, окрашивая небо в ярко-розовый цвет - предвестник хорошего дня. По дороге в бар ей надо было пройти мимо бунгало Айво и Люси. В этот момент они вышли из дверей и направились через небольшой, весь в цветах садик к дорожке. Поскольку они явно ее видели, было бы неприлично пройти мимо. Кейси замедлила шаг - в конце концов, они такая же часть коллектива, как и все остальные, и хотя она не одобряла поведе- ния Айво, лучше не осложнять отношений. Дождавшись, когда они подойдут, Кейси сказала: - Добрый вечер. Надеюсь, вам понравилось ваше бунгало? Люси явно не хотелось отвечать, но, взглянув на молчавшего Айво, она натянуто сказала: - Да, все хорошо, спасибо. Вместе они подошли к бару, где остальные члены группы уже сидели вок- руг двух столиков на террасе. Кейси заколебалась, не зная, с кем ей сесть - с Люси и Айво или с остальными. Но Айво освободил ее от необхо- димости делать выбор: взяв третий металлический столик, он приставил его к тем двум, за которыми сидели остальные. Кейси поздоровалась и села около Люси. Айво спросил каждого, кто что будет пить, и в сопровождении одного из мужчин направился к бару. На несколько секунд повисло неловкое молчание, затем, однако, девушки про- должили прерванный разговор. В основном речь шла о работе: сравнивались фирмы, с которыми они раньше сотрудничали, выяснялись условия контрак- тов, отыскивались общие знакомые - обычные разговоры. Кейси все это нас- только хорошо знала, что сама в любой момент могла к ним подключиться. Люси же сидела молча, с несчастным выражением на молоденьком личике, присматриваясь к чужому для нее миру. Принеся бокалы, Айво сел по другую сторону от Люси. Девушка благодар- но и умоляюще на него посмотрела, и Айво тут же все понял. Сжав губы, он повернулся к Кейси и громче, чем надо, спросил: - Вы уже договорились насчет обеда? Кейси удивленно на него посмотрела. - Н-нет, я... Не дав ей договорить, Айво вызывающе обвел глазами всю компанию и сказал: - В таком случае я предлагаю пойти в ресторан. Установилось молчание - это был вызов, который никто не хотел прини- мать, так как жесткость его тона сразу всем напомнила, что платит им Ай- во и что ему ничего не стоит разорвать контракт. Но Кейси, хотя он платил и ей, вовсе не собиралась позволять ему вы- тирать о себя ноги. - Идея прекрасная, но вряд ли осуществимая. Рестораны здесь обычно переполнены, и боюсь, нам не удастся отыскать чтонибудь подходящее. А поскольку мы заранее ничего не заказывали, то, скорее всего, придется кочевать из одного ресторана в другой. Так что даже не представляю себе, как... Не дав ей договорить, Айво встал. - Извините, я на минутку. - И направился к бару. Вернувшись, он молча дождался, когда на него обратят внимание, и ска- зал с холодной усмешкой: - Я обо всем договорился. Мне посоветовали хороший ресторан, здесь неподалеку, и я заказал обед на всех. - Выдержав паузу, он добавил: - На все время нашего пребывания здесь. - На все время? - запротестовал вдруг фотограф Час. - Мне кажется, вы просто забываете, Айво, что нам придется работать вместе изо дня в день в течение нескольких недель. Честно говоря, мне кажется, время от време- ни каждому из нас захочется отдохнуть от других. Что до меня, то перс- пектива совместного марширования, как в школе, меня не привлекает. Всеобщий ропот не произвел на Айво никакого впечатления. Повернувшись к Часу, он сказал: - Вы меня неправильно поняли. Вы можете обедать, где вам заблагорас- судится, но позвольте заметить, что моя компания оплачивает только тот ресторан, с которым я договорился. - Это довольно странно, - запротестовала Кейси. - Что же здесь странного? Если бы мы остановились в отеле, то и сто- ловались бы в отеле. В наших же условиях рассматривайте ресторан как продолжение гостиничного комплекса. Твердость на грани высокомерия, прозвучавшая в его голосе, тут же развеяла все надежды на приятный вечерний отдых. Но протестовать больше никто не решился. Вообще-то, подумала Кейси, он прав: если бы мы остано- вились в отеле, то питались бы все вместе. Правда, не за общим столом. Ресторан назывался "Каса Педро" и находился совсем рядом с комплек- сом, надо было только пройти через деревню. С дамбы, на которой стоял ресторан, днем, очевидно, открывался прекрасный вид на океан. Вечером же в легком покачивании волн отражались огоньки ближних домов. Кейси не удержалась от того, чтобы полюбоваться открывшимся видом, и последней вошла в ресторан. Поэтому ей пришлось довольствоваться единственным сво- бодным местом - около Айво. Он помог ей сесть, за что удостоился до- вольно-таки угрюмого взгляда. Усаживаясь, Кейси чуть-чуть отодвинула от него свой стул. По другую сторону от Айво сидела Люси, а прямо перед ни- ми ассистенты фотографа увлеченно, хотя и вполголоса, о чем-то болтали. Разговор этот начался еще в аэропорту, и они всем своим видом давали по- нять, что будут без устали его продолжать в течение всего пребывания на острове. Они явно не собирались выручать Кейси, и она поняла, что оста- лась в компании Люси и Айво. Когда принесли меню, она настолько погрузилась в его изучение, что даже вздрогнула, услышав саркастический голос Айво: - Я и не подозревал, что вы настолько нерешительны. - Иностранные меню всегда интересны, - спокойно парировала Кейси, не желая вступать в перепалку. С улыбкой протянув меню официанту, она сде- лала свой заказ. - Вы сказали "меню" или "мужчины"? - спросил Айво насмешливо, глядя вслед официанту, который, прежде чем уйти, тоже улыбнулся Кейси. Она покраснела. - Довольно грубо с вашей стороны. - Да что вы? Ладно, если я ошибаюсь, то приношу свои извинения. - В голосе его не было и нотки сожаления. - Но мне кажется, что в подобном замечании нет ничего предосудительного, если смотреть на него под вашим углом зрения. Кейси готова была рассердиться. - Что вы хотите этим сказать? - Если вы без всяких на то оснований позволяете себе думать о людях худшее, - ядовито заметил он, - то какое вы имеете право обижаться на других, когда вам платят той же монетой? Она внимательно посмотрела на его сильное, решительное лицо. Зачем ему это нужно? - думала она. Зачем весь этот театр, если и так всем яс- но, что он за тип? Кейси вдруг почувствовала острую жалость к его жене и отвернулась, не желая больше его видеть. - Кстати, это тоже вас не красит, - сердито заметил Айво. - Что "это"? - Да ваша трусость! - резко сказал он.
в начало наверх
Она вдруг как-то пронзительно рассмеялась, и несколько пар глаз сразу повернулись к ней, даже Люси выглянула из-за Айво. - Что ж, по крайней мере в этом вы правы. Не буду спорить, я большая трусиха. Меня все пугает. Даже... - Она вдруг остановилась на полуслове, заметив, как Айво насторожился. - Даже этот остров, на котором более трехсот вулканов. Для вас это новость? Правда, последнее извержение было зарегистрировано в 1824 году, но если вам придется побывать на Огненных горах, то суньте палец в землю - вы не обожжетесь, но тепло почувствуе- те. Оно подходит к самой поверхности! Айво прекрасно видел, что она говорит слишком много и слишком быстро, но ей было все равно, она хотела только одного - чтобы ее услышали, и ей это удалось: посыпались вопросы, всем хотелось узнать, когда они поедут на Огненные горы. - Даже раньше, чем вы предполагаете, - заверила их Кейси. - Мы будем снимать именно там. Кейси завязала разговор с Часом об освещении в пещерах и гротах и бы- ла страшно рада даже этому чисто профессиональному разговору, малопонят- ному для других. Айво язвительно поднял бровь, разгадав ее замысел, но промолчал, возможно, он сам был рад такому повороту дела, поскольку так было лучше для Люси. Он затеял разговор на другом конце стола, вовлекая в него остальных. К тому же Люси не выставляла себя напоказ, что тоже работало на нее. Кейси, пожалуй, была единственной, кто на все попытки втянуть ее в раз- говор отвечал до неприличия кратко. Она видела злые огоньки в его гла- зах, но ей было все равно: разорвать подписанный с нею контракт он не имеет никакого права, поскольку она исправно выполняет свои обязанности. У нее нет никаких оснований бояться Айво Мэна! После обеда все разошлись кто куда. Было еще довольно рано, только десять часов, и потому, разбившись на группки, все бродили по небольшой площадке перед комплексом и по деревушке. Кейси задержалась в ресторане, чтобы подписать счет, и ей дали дополнительную бутылку вина. Это было совсем некстати - ей тоже хотелось погулять. Но таскать с собой бутылку было довольно обременительно, и она направилась к себе в бунгало, чтобы оставить ее. По дороге в комплекс она заметила впереди Айво и Люси - они шли довольно быстро, и Кейси угрюмо усмехнулась: торопятся к себе в гнездышко, чтобы насладиться ночью... Когда она дошла до комплекса, они уже скрылись из виду, и Кейси, ос- тавив бутылку и накинув на плечи кардиган, пошла назад, к побережью. Она свернула влево от освещенной части деревушки с недавно, видимо, постро- енными магазинчиками и ночными клубами. Место здесь было приятное, хра- нившее первозданную тропическую негу. Хотя наверняка лет через пять все это окончательно исчезнет, подумала она. Дорожка обрывалась у скал, в которых были высечены ступеньки с пло- щадками, на стилизованных клумбах красовались экзотические цветы, под пальмами прятались скамеечки. Кейси присела на одну из не освещенных лунным светом каменных скамеек и залюбовалась слабыми, едва заметными на горизонте огоньками деревушки на другом острове. Закрыв глаза, она прис- лушалась к шуму волн, вспоминая счастливые минуты своей жизни и убеждая себя в том, что должна быть благодарна судьбе за прожитую жизнь. - Вы кого-то ждете или вам все равно, с кем общаться? Знакомый язвительный голос вернул ее к действительности. - Кого бы я ни ждала, можете быть уверены, что это не вы, - резко от- ветила она. - Ага, вот в это я верю. - Он сел рядом, не обращая внимания на ее возмущенный взгляд. - Итак, кого же это мы ждем? - А вы почему сбежали от своей пташки? - парировала она. - Ей будет одиноко без вас. - Откуда в вас эта уверенность, что она моя пташка? Кейси подняла брови. - Разве вы были бы здесь, если бы не Люси? Он коротко рассмеялся. - Вряд ли. - Неужели вы посмели бы пропихивать ее всеми правдами и неправдами, если бы... скажем, она вам не нравилась? - (Он удрученно улыбнулся и по- качал головой. Ей хорошо было видно его освещенное луной лицо.) - Я так и думала... Редкий мужчина поставит под удар свою карьеру ради какой-то интрижки. - А кто вам сказал, что у нас интрижка? - Да перестаньте вы, и так все ясно. Вы ведь даже не отходите от нее. Ну что вы все время притворяетесь? - с неожиданным раздражением сказала Кейси. - Вашей жены здесь нет, она ничего не знает, а из нашей группы никому и в голову не придет вас шантажировать. Все здесь достаточно тер- пимы, моралистов нет. - Если не считать вас, - холодно заметил Айво. Это замечание поразило ее, но он, не дав ей времени опомниться, насмешливо продолжал: - Вы нас- только высокоморальны, что даже похожи на пуританку. А может, это только маска? - спросил он неожиданно и крепко схватил ее запястье. - Я почти уверен, что это так. Сколько вам лет? Двадцать шесть? Двадцать семь? Ни- чуть не сомневаюсь, что у вас очень приличный опыт по мужской части. Пальцы Айво еще крепче сжали ее тонкое запястье, а сам он угрожающе подался вперед. Кейси вдруг поняла, что малейшее неосторожное движение с ее стороны - и он ее поцелует, чтобы доказать свою правоту. Сделав глу- бокий вдох, она ответила со всем спокойствием, на какое была способна: - Пожалуйста, отпустите мою руку. - И, дождавшись, пока он нехотя ра- зожмет пальцы, выпрямилась. - Спасибо. Что вам от меня нужно? Он нахмурился. - Что? Прежде всего я хотел бы знать, зачем вам понадобилось разбал- тывать про Люси? Зачем было настраивать против нее остальных? Неужели вы не понимаете, что ребенку и без того очень тяжело... - Ребенку? - сердито прервала его Кейси. - Послушайте, если она ребе- нок, то вы дедушка. Сколько ей лет? Шестнадцать? Семнадцать? - Она нас- мешливо передразнила его, сердясь на саму себя. - Неужто вдвое моложе вас? И вы думаете, что, притащив ее сюда, оказали ей неоценимую услугу? Если уж ей так хочется стать фотомоделью, то почему вы не даете ей воз- можность самой пробиться наверх, как это делают все остальные? Неужели вы настолько мелко плаваете, что надеетесь завоевать ее таким вот деше- вым способом? Айво вскочил и, схватив ее за руки, заставил встать. - Черт побери, вы заходите слишком далеко! Кейси уперлась руками ему в грудь, отталкивая его. - Сейчас же отпустите, или я закричу, - пригрозила она. Айво бросил на нее свирепый взгляд, думая, что она блефует, но, заме- тив решимость в ее глазах, медленно разжал руки и, опустив их вдоль те- ла, отступил на шаг. - Да-а, это вы можете. - И не сомневайтесь! - пылко воскликнула Кейси. - Больше не советую вам прикасаться ко мне, я умею постоять за себя. - Очень мудро с вашей стороны, - угрюмо сказал Айво. - Это совершенно необходимое качество для того, кто позволяет себе оскорблять других нап- раво и налево. - Просто я не выношу лицемерия. Вам не приходило в голову, что, при- тащив нас сюда только для того, чтобы иметь возможность провести время с Люси, вы и нас заставляете лицемерить? Если уж вы неверны своей жене, так это ваше дело, но кто дал вам право пользоваться нами как прикрыти- ем? Я... Айво насмешливо прервал ее: - Ваши нравоучения становятся просто нудными, если не сказать больше. Извините, что напоминаю, но дать или не дать работу вашей фирме, зависит именно от меня. Речь идет не только о "Валкэн энтерпрайзис", но и о дру- гих компаниях, которым я мог бы вас порекомендовать. Но если вы будете продолжать в том же духе, вряд ли я это сделаю, вам не кажется? Кейси судорожно рассмеялась. - Это что, угроза или подкуп? - Ни то ни другое, просто мне хочется довести до вашего сведения, что я мог бы быть вам полезен, если вы поможете мне сейчас. - Значит, все-таки это угроза. И вы всерьез надеетесь запугать меня? Идите вы к черту! - с презрением сказала она. - Даже так? Боюсь, что компаньон вас за это по головке не погладит. Я очень сомневаюсь, чтобы он одобрил вашу гордыню. - (Кейси молчала, ду- мая, что Стив действительно попытался бы как-то сгладить углы.) - Вот так-то лучше, - сказал Айво удовлетворенно. - Поэтому, если вы не хоти- те, чтобы я навсегда отказал "Декарту" в заказах "Валкэн энтерпрайзис" и объяснил вашему компаньону почему, то предлагаю вам взять Люси под свое крылышко и сделать так, чтобы все остальные с ней подружились и чтобы ей здесь понравилось. Он замолчал. Кейси уничтожающе на него посмотрела. - Все-таки первое впечатление - самое верное. Когда я вас первый раз увидела, то подумала, что вы просто суперсвинья. Айво нахмурился, но, понимая, что выиграл битву, ровным голосом ска- зал: - Очень лестно. Не забудьте, о чем мы с вами только что договорились. Кейси не ответила, а он, победно усмехнувшись, повернулся и пошел прочь. Когда глухой шум его шагов стих, Кейси вновь взглянула на океан. Ночь уже не казалась ей такой умиротворенной, а вместо сладких воспоминаний в голове звучал насмешливый голос Айво. ГЛАВА ТРЕТЬЯ То, что пришлось уступить давлению со стороны Айво, конечно же, не способствовало улучшению ее настроения. Она была слишком раздражена, чтобы уснуть крепким сном, и, рано проснувшись, отправилась в деревню, где купила себе на завтрак большую свежую булку, масло и мармелад. Утро было прекрасное, с океана, сверкавшего как зеркало, дул ласковый бриз, а волны весело разбивались об узкую полоску белого песка в сотне ярдов от нее. В гостиничном комплексе было совершенно пусто, а на улицах деревни уже появились местные жители и пожилые отдыхающие, купившие себе в этом всегда умеренном климате небольшие виллы, где собирались дожить остаток лет. Наиболее отважные купались в океане, еще не прогревшемся после ночной прохлады. Сделав руку козырьком, Кейси смотрела на пловцов, раздумывая, где лучше искупаться - в океане или в бассейне. И тут вдруг заметила мужчину, выходившего из воды на берег. Ею овладело странное волнение, хотя лица его она разглядеть не могла. Мужчина был слишком высок и свет- локож для местного жителя, в его широких плечах угадывалась могучая си- ла... Это Айво! Кейси бросилась назад, в магазин, и стала наблюдать за ним через витрину. Выйдя из воды, Айво легкой трусцой побежал к своей одежде, по телу его струилась вода. В нем не было ни грамма жира, и, глядя на него, она думала: как жаль, что в таком красивом теле живет такая распутная душа! Кейси почувствовала даже что-то вроде зависти - надо же, так самонадеян- но идет по жизни, не заботясь ни о ком и ни о чем, кроме своего собственного удовольствия!.. А что, если она ошибается? Слишком далеко он зашел, чтобы скрыть от жены свои отношения с Люси. Вряд ли ему все так гладко сойдет с рук: жены всегда чувствуют, когда мужья им изменяют. Надо быть очень ловким и умным человеком, чтобы замести все следы своих любовных похождений. Ну, уж чего-чего, а ума ему не занимать, возразила сама себе Кейси. Иначе он никогда не поднялся бы так высоко по служебной лестнице и не убедил свою компанию в необходимости потратить тысячи фунтов стерлингов, чтобы сделать карьеру любовнице. Подглядывая за ним через витрину, она вдруг почувствовала глубоко запрятанное, но пробуждающееся желание - уже так давно она не испытывала ничего подобного, что даже зарделась от чувства собственной вины. Выйдя из магазина, она быстро, почти бегом вернулась в свой домик. В девять часов в шортах и маечках, оживленные, точно курортники, все собрались возле автобуса. Кейси, держа в руках большой блокнот со спис- ком оборудования, галочкой отмечала то, что уже погружено, и даже не за- метила, как подошли Айво и Люси. - Доброе утро, Кейси. - Доброе утро. - Она повернулась к ним, думая о своих делах, но, встретив сосредоточенный взгляд Айво, тут же вспомнила разговор накануне вечером. Бросив на него убийственный взгляд, Кейси все же сделала над собой усилие и повернулась к Люси с какой-то деревянной улыбкой: - При- вет, Люси. Садись сегодня со мной, поговорим о работе. Люси насторожилась. - Конечно, спасибо, очень хорошо, - пробормотала она смущенно. Но тут же, обернувшись к Айво, усмехнулась и сказала с показной развязностью: - Что же, сегодня вам придется обходиться без меня. Приложив руки к сердцу, он притворно застонал:
в начало наверх
- Ты покидаешь меня?! Мое сердце разбито! И они прошли в автобус, а Кейси вернулась к работе, негодуя, что ей приходится играть роль няньки у девчонки, которая, вероятно, значительно опытнее ее самой. Одно из двух: или Люси великолепная актриса, или это ее первая любов- ная связь - она вовсе не производит впечатление опытной женщины. Сев вместе с ней, Кейси завела разговор о работе. Сначала Люси держалась скованно, памятуя, видимо, о том, что Кейси обозвала ее куклой, но пос- тепенно настороженность ушла, и она с неподдельным интересом стала изу- чать план работы. - А... а сегодня меня будут снимать? - спросила она, заикаясь. - Не знаю, честное слово. Все зависит от Часа. Может даже так слу- читься, что сегодня мы не отснимем ни одного кадра: вдруг ему не понра- вится местность? Съемкам всегда предшествует очень большая работа. - Да, на курсах фотомоделей нам говорили, что иногда приходится долго ждать. Кейси удивленно на нее взглянула. - Ты что, действительно хочешь стать фотомоделью? - Конечно! Я мечтай стать профессиональной фотомоделью, но отец ни- когда не одобрял моего выбора, и у меня просто не было ни малейшего шан- са, до тех пор пока... - на лицо ее набежала тень, - до тех пор пока Ай- во... то есть до недавнего времени. Кейси вдруг прониклась расположением к этой молоденькой девочке, за- хотелось узнать о ней побольше, но Люси уже отвернулась и смотрела в ок- но. Чуть позже они опять заговорили о съемках, но Лансароте - маленький островок, и за каких-то полчаса они добрались до ворот с табличкой: "Монтаньяс-дель-Фуэго" - Огненные горы. Рядом был нарисован длиннохвос- тый дьявол с четырехзубцем над головой - вход в заповедник Тиманфайя. Местность оказалась совершенно пустынная, без признаков какойлибо расти- тельности, точно Бог, создавая эту землю, забыл ее одеть. Все выжгла ла- ва, и как бы для того, чтобы загладить свою вину, она застыла в форме огромных причудливых волн со множеством разбросанных тут и там маленьких кратеров. На черных скалах играли красные переливы, и впечатление было такое, будто вулкан еще не остыл и вот-вот начнется извержение. Пока автобус медленно взбирался на гору, они с трепетом смотрели в окна, пораженные близостью яростных сил, способных вызвать такие разру- шения. Но, увы, в мире почти не осталось первозданной, не испорченной коммерцией природы - очень скоро автобус остановился на просторной ав- тостоянке со смотровыми площадками, рестораном и обычными для таких мест сувенирными лавками. Хотя Кейси уже получила разрешение на съемку, она все же прошла с Антонио, их водителем и переводчиком, в здание админист- рации, чтобы предупредить о приезде группы. Когда через несколько минут она вышла на улицу, все собрались перед струей пара, вырывавшейся из небольшого отверстия в горе. Рядом стоял сторож с ведром воды. Подойдя поближе, Кейси услышала счастливый смех Люси: сторож разрешил ей вылить в дыру еще одну кружку. Отскочив от брызнувшего вверх пара, она схватилась за руку Айво. - Вот увидите, что будет с мамой, когда я ей расскажу, что играла с огнем! - воскликнула она. Кейси рассмеялась, и они тут же обернулись. Люси, сообразив, что ска- зала двусмысленность, покраснела и почти бегом бросилась к автобусу. Ай- во медленно подошел к Кейси и процедил угрюмо: - Так-то вы выполняете условия нашего договора? Кейси сама уже сожалела о своей несдержанности, но, не собираясь признаваться в этом, пожала плечами. - А что вы от меня хотите, если она настолько чувствительна? Кстати, что-то я не припомню, чтобы мы заключали какой-нибудь договор. Вы просто угрожали. - И эти угрозы остаются в силе, - сказал он напористо. Вздохнув, Кейси отвернулась и крикнула: - Хватит гулять, начинаем работать. - И первая пошла к автобусу. Люси пересела на другое сиденье, демонстративно повернувшись к прохо- ду спиной, но Кейси устроилась около нее. - Люси, сколько тебе лет? - неожиданно спросила она. Немного поколебавшись, девушка глухо ответила: - Скоро будет восемнадцать. - Значит, я почти не ошиблась. Боже, рядом с тобой я чувствую себя бабушкой. Чем ты занималась раньше? - Я? Ничем. Я только на Рождество закончила школу. - Вот беда! Куда же смотрели твои родители?.. - Но тут же спохвати- лась: - Извини, это не мое дело. Послушай, - она тронула Люси за руку, - я не знаю, что у тебя с Айво, но на твоем месте я не стала бы так живо на все реагировать. Особенно если ты хочешь стать фотомоделью. Дело это трудное, покровители тоже не вечны. Когда-то тебе придется самой о себе заботиться. - Помолчав и оглянувшись, чтобы удостовериться, не слышит ли Айво, она продолжала: - Что бы он ни говорил, не ставь себя в полную от него зависимость. Мужчинам не всегда можно доверять. Постарайся быть свободной, тебе же лучше будет - можешь жить как хочешь, не завися от прихотей мужчины. Кейси внимательно посмотрела на Люси, надеясь, что хоть один из ее советов будет принят, но позже, когда они вышли из автобуса, Люси подбе- жала к Айво, взяла его под руку и, прижавшись к нему, широко улыбнулась. Автобус остановился возле первого пункта съемок, выбранного Кейси. Это был дикий лунный пейзаж с черными скалами, которые, казалось, вот-вот задышат жаром. Ориентируясь по своим зарисовкам и фотографиям, Кейси обошла всю округу вместе с Часом, подыскивая нужный ракурс. Земля здесь была настолько неровной, а скалы настолько острыми, что ступать по ним было трудно и опасно. Часу пейзаж понравился, но он так и не отыскал хотя бы клочка ровной поверхности для установки камеры. Жаркий день тянулся очень медленно. Задействованные в тот день фото- модели загримировались и ждали начала съемок, другие же либо читали в тени автобуса, либо загорали около него. Только Айво не отдыхал. Вытащив из небольшого металлического кейса портативный компьютер, он усердно ра- ботал. Вернувшись к автобусу за кремом для загара, Кейси увидела его и насмешливо хмыкнула. Подняв голову от экрана компьютера, Айво натянуто спросил: - Интересно, что вас так рассмешило? - Надо же! Целый портативный офис. Вы настолько незаменимы, что не можете позволить себе забыть о работе, даже когда вы со своей... когда можете просто отдохнуть? - поправилась она, заметив, как он напрягся. - Незаменимых людей не бывает, - коротко ответил Айво. - Всегда най- дется замена. Кейси нахмурилась. - В таком большом концерне, как "Валкэн энтерпрайзис", - возможно, но в маленьком деле... или в жизни незаменимые люди все-таки есть. Айво внимательно взглянул на нее, но она тут же опустила голову, и густые пряди волос спрятали ее лицо. - Вы говорите так, будто знаете это по собственному опыту. - Голос его потеплел, в нем даже послышалась нотка любопытства. - Вам показалось, - отрицательно покачала она головой. - Просто, я думаю, и вам наверняка приходилось слышать о небольших предприятиях, ко- торые закрывались только потому, что уходил ведущий специалист... или кто-то не мог там больше работать. А этот компьютер подключается прямо к телефону? И вы можете отправлять свои отчеты прямо в "Валкэн энтерпрай- зис"? - Да. Мы что, меняем тему разговора? Кейси, застигнутая врасплох, бросила на него быстрый взгляд. - Что вы имеете в виду? - Вы собираетесь уходить из "Декарта"? Или речь идет о вашем ком- паньоне? - Ни то ни другое. Что вас навело на эту мысль? - Вы так взволнованно говорили о закрывающихся предприятиях... У вас нормальные отношения с компаньоном? - Очень хорошие. - Уловив его быстрый взгляд, Кейси добавила: - Вы не то подумали! Мы просто деловые партнеры, не больше. В его глазах загорелись насмешливые искорки. - Дорогая Кейси, ни о чем другом я и не думал. Настоятельно рекомен- дую вам навести порядок в вашей столь вздорной головке. А то наживете себе кучу неприятностей, если уже не нажили. Не опускаясь до ответа на это замечание, Кейси отошла в сторону и стала втирать крем в ноги и руки. На ней была легкая майка и шорты, а кожа еще хранила следы загара от предыдущей поездки на острова. Несмотря на это, солнце все-таки слегка жгло кожу, и меры предосторожности были явно не лишними. Втирая крем в ноги, она уловила на себе полувосторжен- ный, полуоценивающий взгляд Рея Брента, единственного мужчины среди фо- томоделей. Это удивило ее, поскольку в группе у них были три очень кра- сивые девушки. Кейси его почти не знала и приписала этот его взгляд по- вышенному интересу к женщинам вообще. Стараясь не дать ему повода, она повернулась спиной и с кем-то заговорила, продолжая втирать крем. Те, кто не участвовал в съемках, отправились в ресторан и, к радости остальных, вернулись нагруженные прохладительными напитками. - Может, поискать холодильник, работающий от автобусного аккумулято- ра? - предложил Айво. - Хотите, я поговорю с водителем? - Если это не повредит вашей работе, - ответила Кейси с насмешливой вежливостью. В его глазах блеснул стальной холодок. - Насколько я понимаю, вы намерены цепляться к каждому моему слову. Вам не кажется, что вы ведете себя как подросток? Кейси задрала подбородок вверх. - Возможно, вы правы. По части подростков у вас большой опыт. Айво покачал головой: - Бьете ниже пояса! - Нечто подобное я могла бы сказать и про вас, - ответила она не за- думываясь. - Да что вы? - Айво весело поднял брови. - И каковы ваши впечатления? Кейси залилась краской и поспешно ретировалась, воспользовавшись тем, что один из ассистентов Часа подошел предупредить ее о том, что все го- тово к съемке. Последующие часы прошли в непрерывной, хотя и неторопливой работе. Они то и дело переставляли осветительные установки, пробовали фотомоде- лей на разных местах, ставили щиты от ветра и занимались массой других мелочей, без которых невозможно снимать. За этими хлопотами прошел весь день, но никто не мог поручиться, что хотя бы один сделанный в этот день снимок войдет в готовый календарь. И лишь вечером, измотанные не столько работой, сколько жарким солн- цем, они вернулись домой. Кейси приняла душ и, надев легкое платье ко- раллового цвета, села за изучение результатов первого дня, поскольку всегда снимала дубликаты "Поляроидом". Она с удовольствием разглядывала фотографии, воплощавшие ее идеи и наброски. Сделанные таким профессионалом, как Час, они буквально дышали жаром, особенно та, на которой одна из девушек позировала на фоне скалы. Огненные цвета ее наряда походили на лаву, извергающуюся из кратера. А ведь сегодняшние съемки - самые что ни на есть легкие из всего того, что предстоит сделать. Репетиция, не больше того... Рассматривая фотографии и вспоминая весь день, Кейси решила, что завтра отправится на новое место съемок только с Часом и с кемнибудь из его ассистентов, чтобы заранее все подготовить. Она была настолько поглощена работой, что забыла о времени, и даже вздрогнула, когда ктото постучал в стеклянную дверь ее бунгало. Оторвав- шись от фотографий, она оглянулась и, увидев Айво, пошла открывать. - У вас все в порядке? Все уже собрались на обед, только вас и ждем. Мы уже было подумали, что... - Простите ради Бога, я совсем забыла о времени. Сейчас, только су- мочку возьму. - Выйдя из спальни с сумочкой, она застала Айво возле фо- тографий на столе. - Как вы их находите? Он кивнул. - ЖДУ не дождусь готового календаря. - Но до тех пор воздержитесь от каких-либо комментариев, - холодно заметила Кейси. Он едва заметно улыбнулся. - Кейси, работа только начинается. Давайте подождем, когда у нас бу- дут готовые фотографии. - А то ведь Час может забыть зарядить пленку, вы это хотите сказать? - Не совсем. - Разве? - Кейси воинственно повернулась к нему, но сразу осеклась, застигнутая врасплох его близостью. И опять она почувствовала, как где-то в глубине ее существа шевельнулось желание. Она с удовольствием вдыхала свежий запах его одеколона и всем телом ощущала ширину его плеч, от которых исходила настоящая мужская сила. - Я просто хотел сказать, что... - И он умолк, прочитав в ее глазах
в начало наверх
то, что она не успела спрятать. Кейси поспешно отвернулась. - Вы хотели сказать, что все собрались. Мне уже и самой хочется есть. Выйдя на улицу и дождавшись, когда он появится следом, она заперла дверь, радуясь, что темнота помогла скрыть охватившее ее смятение. Многословно извинившись перед коллегами за опоздание, Кейси заторопи- лась в ресторан, намереваясь прийти в первых радах, чтобы самой выбрать себе место. Улыбнувшись Часу, она сказала: - Может, поговорим о программе? По опыту сегодняшнего дня я вижу: кое-что надо изменить. Лишив Часа возможности выбора, она села с ним рядом. Напротив устро- ился Рей Брент. По тому, что Айво и Люси сели посередине, Кейси поняла, что он опять намеревается втянуть ее в общий разговор. Поймав на себе его взгляд, Кейси удивилась - Айво едва заметно хмурился. А Люси чувствовала себя сегодня более свободно и даже смеялась, ожив- ленно болтая с соседями. Однако Кейси некогда было следить за ходом раз- говора: едва она обсудила свои планы с Часом, как ее вниманием завладел Рей Брент. Он задавал такие вопросы, на которые ей не очень хотелось от- вечать, и, чтобы избавиться от них, она сама начала расспрашивать. Ему это понравилось, как она того и ожидала, хотя и дало основания полагать, что он ей нравится и даже интересен. Вздохнув про себя, Кейси поняла, что при первой же возможности придется поставить его на место, но только не сейчас - их могут услышать. В этот вечер Кейси опять выходила последней из ресторана. На улице ее дожидался Рей. - Вчера вечером мы откопали тут неподалеку очень неплохой барчик. Они открыты до утра, и там поют два англичанина. Может, сходим выпьем че- го-нибудь? - Спасибо, но мне надо позвонить в Лондон. - О'кей, я подожду. Она решительно покачала головой. - Извини, Рей, но мне что-то не хочется идти сегодня в бар. Может, как-нибудь в конце недели, вместе со всеми. - Ясно, - протянул он. Уловив нотку обиды в его голосе, Кейси улыбнулась и предложила: - Пригласи кого-нибудь из девушек. У них больше свободного времени, чем у меня. Я думаю, ты найдешь себе спутницу. - А ты, значит, не хочешь? - Я не хочу, извини. - Что же, по крайней мере честно. А жаль. Понимаешь, я общаюсь в ос- новном с фотомоделями, а с ними не особенно-то поговоришь. Только и зна- ют, что чью-то внешность обсуждать. Фотографы тоже не лучше - все про освещение да про угол съемки... Кейси рассмеялась. - А тебе не дают даже словечка вставить? Бедный Рей. - И вдруг, как будто ее бес попутал, предложила: - А почему бы тебе не попробовать с Люси? Она хоть и фотомодель, но еще не оперившаяся и очень хочет нау- читься. Вот и поделись своим опытом. - Ну да, конечно, а Айво? Ведь он же с ней. - Говорит, что нет, - вкрадчиво сказала Кейси. - Да что ты? Впрочем, не знаю. Ведь они живут в разных бунгало. - Как это? Я же давала им одно на двоих. - Когда мы приехали, я слышал, как Айво просил у администратора от- дельное бунгало. Он живет в том, что за бассейном, около тебя. - Странно... - Они вошли в административное здание, и Кейси протянула Рею бутылку вина. - Смотри, вон кто-то из наших. Отнеси им вино, у меня еще одна есть. Мне Педро дал вчера. Если хочешь, заходи попозже, забери. - О'кей, спасибо. Но ты точно не пойдешь с нами? - Я не знаю, сколько придется ждать. К несчастью, телефон был занят, и ждать пришлось долго: пожилой пос- тоялец, видимо долго копивший звонки, почти целый час не слезал с теле- фона. И кроме того, Кейси, как и следовало ожидать, дозвонилась не сра- зу. Когда наконец она услышала на другом конце провода голос Стива, то вздохнула с облегчением. - Привет, Стив, это Кейси. Извини, что так поздно, долго не могла дозвониться. У вас там все в порядке? Стив в свою очередь поинтересовался съемками на острове. - Все хорошо. Сегодня мы много снимали. - Ну а как котеночек Айво? - Ей-Богу, все вы одинаковые! И мозги у вас повернуты только в одну сторону! - Ну что ты злишься? Лучше скажи, как она выглядит, - командирским тоном приказал Стив. - Очень молоденькая, - медленно начала Кейси, - наивная, смазли- венькая, но ничего сверхъестественного. Наши фотомодели намного привле- кательней. - Чего же он тогда? Как же она его подцепила? Кейси не могла дать вразумительного ответа. Со стороны Люси выглядела довольно порядочной девушкой и, хотя она держалась накоротке с Айво, влюблена в него явно не была. Вспоминая себя в ее возрасте, Кейси поду- мала, что Люси относится к нему даже не как к старшему родственнику, а, скорее, как к учителю. Может быть, именно эта невинность и привлекла Ай- во? Она даже как-то съежилась и быстро сменила тему разговора, спросив, не звонил ли ей кто. - Только твоя кузина. Ей нужно срочно с тобой поговорить. Кейси простонала: - Опять! Чего она хочет? - Поплакаться, как обычно. Похоже, она опять поругалась с мужем. - О Господи, когда же она оставит меня в покое? - взмолилась Кейси. - Мне нравится ее муж, и мне вовсе не хочется принимать чьюлибо сторону. - Я тебя понимаю, - согласился с ней Стив. - Но как бы то ни было, она спрашивала, когда ты вернешься. Я сказал, что ты можешь задержаться на несколько недель, и тогда она стала выпытывать у меня твой телефон. - Надеюсь, ты не раскололся? - испугалась Кейси. - Конечно, нет. Но она на этом не успокоится. Я сказал Хизеру, что если еще будет звонить, то меня нет. Кейси рассмеялась: - Спасибо, ты меня здорово выручил. Когда Кейси вышла на улицу, Рей и трое парней все еще сидели под на- весом патио. Она пожелала им доброй ночи, но Рей поднялся. - Ты говорила, что у тебя есть еще бутылка вина. - Ах, да. Пойдем, заберешь. - Спасибо. Рей пошел вслед за ней через сад по дорожке, освещенной мягким светом миниатюрных фонариков. Кейси открыла дверь, включила яркую лампу на крыльце и отправилась в гостиную за бутылкой, которая стояла у нее на столе. - Вот. Я... - И она остановилась на полуслове, увидев, что Рей закрыл дверь и уже стоит посреди комнаты. - Кейси, - сказал он хрипло, - может, все-таки... - Нет, - ответила она твердо. - Ты даже не дала мне шанса! А вдруг ты будешь приятно удивлена? - Он притянул ее к себе и обнял. - Может, попробуем? - Рей, пожалуйста... Но он не дал ей договорить и прильнул к ее губам. Рей был крупный мужчина и обнимал ее крепко, но Кейси не составило ни малейшего труда высвободиться из его объятий: она сильно ткнула его пальцем в бок, как когда-то учил ее Майк. - Эй, ты что? Больно! - Так и было задумано. Я же тебе говорила, Рей, меня это не интересу- ет. Забирай вино и уходи. Только не дуйся. Не выношу надутых мужчин. Всех ведь все равно не завоюешь. - Естественно, но к этому надо стремиться. - Он криво усмехнулся, пы- таясь вести себя как ни в чем не бывало. - Ты не сердишься на меня? - Конечно, нет. Мне даже польстило. Рей опять усмехнулся. - Хоть это и не так, но все же спасибо. Ты добрая, Кейси. Я завидую твоему будущему мужу, - сказал он, чуть не всхлипнув. - Спокойной ночи. - Спокойной ночи. Кейси с облегчением открыла дверь и чуть не вытолкала его на крыльцо. Она не сердилась на него, поскольку парень был явно навеселе, но когда он обернулся и опять приник к ее губам, она быстро отступила назад. Рей вздохнул, пожал плечами и поплелся прочь. И только тут Кейси заметила, что на дорожке кто-то стоит. Присмотревшись, она увидела мрачного как туча Айво. - Я просто хотел пожелать вам доброй ночи, - пробормотал он, - но у вас, видимо, от желающих отбоя нет. Рей, подумав, что Айво обращается к нему, ответил, к счастью не поняв намека: - Да, спасибо, вечер был прекрасный. - И ушел по направлению к бару. Дождавшись, когда Рей отойдет на достаточное расстояние, Айво заметил едко: - Врачу, исцелись сам! Кейси молчала, понимая, что вдаваться в объяснения бессмысленно. Ей было неприятно, что он, скорее всего, видел и первый, и второй поцелуи Рея: занавески у нее в бунгало не задернуты и через стеклянную дверь то- же все видно. - Вы что-то не очень торопитесь защищаться, - заметил Айво саркасти- чески. - А зачем? Он озадаченно посмотрел на нее. - Так что, Рей - ваш избранник или, может быть, вы предпочитаете ка- кой-нибудь другой эвфемизм для слова "любовник"? - Мы с ним познакомились только здесь. - Быстро и довольно близко, я бы сказал, - сердито бросил Айво. - Впрочем, моралисты - самые большие греховодники. - Может, не стоит торопиться с выводами? - А почему бы и нет? Разве вы не делаете то же самое по отношению ко мне и Люси? Глаза у Кейси расширились. - Боюсь, что сравнивать здесь не приходится. - Это почему же? - спросил Айво, понизив голос, в котором бурлила ед- ва сдерживаемая ярость. - Вам никогда не приходило в голову, что, прежде чем распускать всякого рода грязные слухи, надо познакомиться с кое-ка- кими фактами или хотя бы поставить знак вопроса? Эта поездка должна была стать поворотным пунктом в жизни Люси, а вы подлили ей хорошенькую ложку дегтя еще до отлета. Если бы я не был настолько предусмотрителен и не приехал сюда сам и если бы я силой не заставлял людей разговаривать с ней, бедный ребенок оказался бы в чудовищном положении. Вы почти лишили ее шанса! Вы просто не хотите использовать ее в работе! - Да, действительно, с ней никто не хочет общаться, ни я, ни девушки. Но виной всему - вы, - горячо возразила Кейси. - Ведь для того, чтобы получить такой престижный контракт, им пришлось много учиться и много работать. Наши девушки - лучшие фотомодели, и они могут позволить себе выбирать работу, но те деньги, что вы им платите, и возможность работать с Часом создали даже конкуренцию. Что же вы от них хотите, после того как поставили их перед дилеммой: или потерять контракт, или работать с профаном? А как, вы думаете, себя чувствуют те, кому пришлось отказать из-за вашей Люси? - Она перевела дух, грудь ее тяжело вздымалась. Айво внимательно выслушал, но заметил едко: - Вовсе не обязательно было им говорить. - Правильно. В этом не было никакой необходимости, они и так все зна- ли. У одной из них сестра работает на курсах, где Люси брала уроки. Ви- димо, Люси не удержалась от того, чтобы похвастать своим первым контрак- том. Удивительно ли, что это тут же стало известно всем остальным? Мир фотомоделей тесен, знаете ли. - Да, знания лишними не бывают, - сказал Айво и задумчиво на нее пос- мотрел, слегка оттопырив полную нижнюю губу. - Что ж, простите, если не- заслуженно вас обвинил. Однако дела это не меняет: вы лично и все ос- тальные почему-то считаете, что у нас с Люси роман. - А что вы от нас хотите? - раздраженно спросила Кейси. - Если это не так, почему бы вам не объяснить, как обстоят дела на самом деле? - Вы только что были в постели с Реем Брентом, если не ошибаюсь? - неожиданно спросил Айво. Кейси пристально на него посмотрела, сбитая с толку такой переменой темы. - Ничего подобного, но, впрочем, это не ваше собачье дело! - А вы не хотите объяснить, что здесь только что произошло между ва- ми? - Какого черта! - Именно то же мог бы сказать и я, - заметил Айво с каким-то удовлет-
в начало наверх
ворением. - Какого черта я должен объяснять вам, почему помогаю Люси? Только потому, что какие-то недалекие люди толкуют это на свой лад? Кейси не нашлась что ответить и молча глядела на него, а потом осто- рожно сказала: - Если... если мы не правы, то для Люси было бы лучше, если бы вы все объяснили. - Вы не правы, - холодно сказал Айво. - Но у меня нет ни малейшего желания объяснять вам или кому бы то ни было, почему я поступаю так, а не иначе. - В таком случае вряд ли вы можете рассчитывать на другое к себе от- ношение, - заметила Кейси столь же холодно, подавляя собственную неуве- ренность. - С их или с вашей стороны? - С нашей. Если вы считаете, что я только что лежала в постели с Ре- ем, почему же от нас вы ждете другого? - Мне кажется, вы говорите только за себя, - пренебрежительно заметил Айво. - Что же касается моих умозаключений, то после ваших заверений в том, что между вами и Реем ничего не было, я от них отказываюсь и даже прошу у вас прощения за столь поспешные выводы. - И вам не нужно никаких объяснений? - Мне достаточно вашего слова. - Ой ли? - Кейси задержала на нем взгляд и покачала головой: - Уже поздно, я устала. Я хочу спать. - Опять бежим, Кейси? - насмешливо спросил Айво. - Думайте что хотите. Если у вас нет романа с Люси, то кто она вам? Или что она вам? Выгодный вклад капитала в надежде, что впереди ее ждет блестящая карьера? Он так рассмеялся, что лицо у Кейси окаменело, и она резко отверну- лась. Но Айво схватил ее за руку. - Возможно, когда-нибудь я вам все расскажу про Люси. Но это произой- дет не раньше, чем вы извинитесь за те недобрые мысли, которыми нас за- пятнали. А когда надумаете это сделать, то принесете свои извинения Люси и мне - от чистого сердца. Она сердито посмотрела на него. - Не буду клясться, что этого не произойдет, но прежде мне надо убе- диться, что вы не жалкий лгунишка, который только о том и думает, как бы скрыть свои проделки от жены! - От жены? - Айво сложил губы в такую насмешливую, даже издева- тельскую усмешку, что у Кейси от злости холодок пробежал по спине. - Бо- юсь, это еще одно ложное заключение вашего извращенного ума. - Не понимаю, о чем вы? - Только о том, что у меня нет никакой жены. Я не женат и никогда не был. Извините, что разочаровал вас. - Отпустив ее руку, он слегка под- толкнул ее к двери и, круто развернувшись на каблуках, скрылся в темно- те. ГЛАВА ЧЕТВЕРТАЯ До следующего вечера Кейси не видела ни Люси, ни Айво. Взяв напрокат машину, она отправилась с Часом и двумя его ассистентами осматривать места, выбранные ею для съемок. День выдался очень жаркий, и поездка оказалась утомительной, поэтому, едва вернувшись в комплекс, она надела купальник и прыгнула в бассейн, формой своей напоминавший листок клеве- ра. Огибая небольшой островок посередине, Кейси вдруг на кого-то натолк- нулась и встала, стряхивая воду с лица. - Извините, я не видела, куда я... А, это вы! - Привет, Кейси. Как прошел день? - поинтересовался Айво. - Спасибо, хорошо... А мне казалось, вы купаетесь только в океане. - С чего вы взяли? - оживился Айво. Сообразив, что сама себя выдала, Кейси попыталась говорить как можно более естественно: - Я вчера утром была в магазине и видела вас. - И тут же быстро доба- вила: - Чем вы все сегодня занимались? Антонио не возил вас по острову? Я его просила. - Нет, мы никуда не ездили. Сил нет, не то что у вас. Большинство проголосовало за пассивный отдых. - Но только не вы, - сказала Кейси уверенно. - Вы, конечно же, прове- ли день в работе. - Вы так говорите, будто это преступление. - Айво сделал шаг в сторо- ну, пропуская пловца, и случайно задел ее ногой. Он быстро взглянул на нее, но она отвела взгляд. - Вы ведь сами много работаете, - заметил он. - Ваш компаньон как-то говорил, что вы очень преданы своей работе. - Да, я люблю свою работу, - сухо заметила Кейси. - И стараюсь подхо- дить к ней профессионально. - Тогда почему вы лишаете такого права меня? - резонно спросил Айво. Она тряхнула головой и процедила сквозь зубы: - Есть люди, которые много работают, но причины, которые их к этому побуждают... - И оборвала себя на полуслове: - Посмотрите, Час собирает- ся нырнуть. Как жаль, что у меня нет камеры! Айво рассмеялся. - Действительно, пара месяцев в гимнастическом зале ему бы явно не повредила. Час нырнул, и Айво тут же забыл о нем. Повернувшись к Кейси, он спро- сил: - О каких причинах вы говорили? Но Кейси уже огибала островок, уплывая быстрым кролем. Айво озадачен- но смотрел ей вслед, но не бросился вдогонку, а подплыл к бортику и выб- рался на берег. По дороге на ужин Кейси предусмотрительно держалась от него подальше. Люси тоже шла одна, поскольку к Айво привязалась с каким-то нудным раз- говором гримерша, и Кейси, улыбнувшись, сказала Люси: - Привет, Айво говорил, что вы весь день отдыхали. - Да, загорали. Она говорила сдержанно, но природный такт не позволял ей вести себя враждебно. - Смотри, не сгори, - предупредила Кейси. - Если начнет слезать кожа, фотографировать тебя будет нельзя. - А меня будут фотографировать? - спросила Люси таким тоном, будто сильно в этом сомневалась. - Конечно. Через пару дней. Час говорил, что, скорее всего, будет снимать тебя в гроте. Люси расцвела довольной улыбкой, а Кейси вдруг почувствовала нечто похожее на укол ревности, вспомнив свою молодость, когда для счастья нужно было так мало. - Вот здорово! - сияла Люси. - Можно я скажу об этом Айво? - Конечно. Люси подбежала к Айво и тронула его за рукав, а Кейси поторопилась догнать остальных. За ужином Рей и еще несколько человек договорились пойти в бар, и Кейси решила к ним присоединиться. Бар, расположившийся прямо на улице, оказался таким же маленьким, как и примыкавшие к нему магазинчики. Сво- бодных мест уже не было, и Кейси, сев возле стойки между Реем и Часом, с удовольствием прислушивалась к сплетням фотографа. Как и говорил накануне Рей, двое англичан играли здесь на гитарах, и баллады уплывали в теплое ночное небо. Кое-кто даже танцевал на ма- леньком пятачке перед баром, и прохожим приходилось петлять, обходя тан- цующих. Минут через двадцать пришли Айво и Люси. Поддерживая Люси под локоть, Айво провел ее прямо к стойке, как будто имел полное право присоеди- ниться к ним. А почему бы и нет? - подумала Кейси. Они подвинулись, и Айво поставил стул для Люси, а сам встал у нее за спиной. Он заказал всем выпить, отмахнувшись от не очень настойчивых протестов, и, осматри- вая бар, тоже стал прислушиваться к сплетням Часа. Кейси, как ни старалась, уже не слышала голоса Часа, особенно после того, как почувствовала на себе взгляд Айво. Певцы сделали небольшой пе- рерыв, и уровень шума сразу поднялся на несколько децибелов. Не желая оставаться в долгу у Айво, Кейси настояла на том, чтобы оп- латить следующий круг. В баре стало настолько шумно, что ей захотелось уйти. Весь раскрасневшийся. Час почти кричал, но его все равно не было слышно. Кейси забеспокоилась: он не производит впечатления очень здоро- вого человека, и талия у него далеко не осиная, а пьет много. Дай Бог, чтобы утром ему не стало плохо с похмелья: при такой жаре перебрать нет- рудно... Видимо, эти мысли настолько явственно проступили у нее на лице, что Айво подошел к ней и мягко сказал: - Боитесь, что завтра ваш фотограф будет не в форме? Она удрученно на него посмотрела: - Вы умеете читать чужие мысли? - Ваши мысли прочитать совсем не сложно. Он всегда так? - Боюсь, что да, хотя и не знаю наверняка, я с ним мало работала. Только бы у него не было сердечного приступа или чего-нибудь в этом ро- де. - А то плакал наш календарь, - насмешливо заметил Айво. - Я вовсе не это имела в виду! - бурно запротестовала Кейси. - Как вы можете так думать? - А почему бы и нет? - Он замолчал, разглядывая ее с улыбкой. - Кста- ти, мы ведь уже договорились, что не будем делать поспешных выводов... Между прочим, позвольте вас поблагодарить. - За что? - спросила она подозрительно. - За то, что вы дали Люси надежду. - Незачем меня благодарить. Я просто выполняю ваш приказ. - Ах да, - согласился Айво, но в голосе его не было холода. Музыканты вернулись к своим инструментам, и несколько парочек отпра- вились танцевать на улицу. Кое-кто сошел даже с тротуара и танцевал на дорожке, ведущей к океану. - Можно пригласить вас на танец? - спросил Айво. Глаза у нее округлились от удивления, которое она просто не могла скрыть. - С вами? - А что тут такого? Конечно, со мной! - Но... а как же Люси? Айво посмотрел на Люси, оживленно болтавшую с Реем и двумя девушками. - У нее, кажется, все в порядке. Так как? Кейси покачала головой. - Нет-нет, спасибо. Я... - Трусиха, - мягко сказал Айво и, наклонившись, заглянул ей в лицо. Страдальчески взглянув на него, она, однако, не стала сопротивляться, когда он взял ее под руку и повел на улицу. Здесь все было так необычно: теплая звездная ночь, столики под выц- ветшими зонтами, праздничное настроение, улыбки, звон бокалов, музыка... Айво обнял ее за талию, притянул к себе и, сжав ее руку, повел в такт музыке. Кейси почувствовала прикосновение его разгоряченного тела, и ее передернуло, как в ознобе. По телу пробежала такая крупная дрожь, что даже он это почувствовал. - Расслабьтесь, - мягко попросил он. И попытался притянуть ее поближе, но она, в полном смятении, отодви- нулась, соблюдая дистанцию. Она не понимала, что с ней происходит: на нее нахлынула такая волна новых ощущений, что ноги подкашивались. Айво положил ее руки себе на плечи и обнял обеими руками за талию. Подняв го- лову и глядя ему в глаза, Кейси позволила ему прижаться к ней. Сердце бешено колотилось, и каждая клеточка трепетала от близости его тела. Несмотря на свой рост, Кейси доставала ему только до подбородка. Ста- раясь расслабиться, она опустила голову на его плечо, однако напряжение не спадало, а пульс бился в бешеном ритме. И тут Айво случайно дотронулся губами до ее волос и сказал: - Почему вы так напряжены? - Я... совсем нет. - И она попыталась улыбнуться. Музыка кончилась; облегченно вздохнув, она отправилась было на место, но музыканты почти без перерыва заиграли новую мелодию, и Айво опять прижал ее к себе. Ноздри ее вдыхали запах чистоты и мускуса - запах разгоряченного мужского тела. Он крепко обнимал ее за талию, и она чувствовала его при- косновение то к груди, то к бедрам, и желание нарастало в ней, как при- лив. Кейси отчаянно пыталась обуздать себя, убедить в том, что причиной тому жара и усталость - все что угодно, только не то, чем это было на самом деле. Дрожь вновь пробежала по ее телу, и Айво, наклонившись, слегка коснулся губами ее виска. Она тут же отстранилась. - Пить хочется. Слишком жарко для танцев. - И направилась к бару. Айво медленно шел за ней, и Кейси, избегая его взгляда, села за стой- ку. К счастью, Люси что-то сказала Айво и отвлекла его. Кейси залпом до-
в начало наверх
пила свой бокал, пробормотала "спокойной ночи" тем, кто сидел рядом с ней, и постаралась выскользнуть из бара незамеченной, но не удержалась и оглянулась: Айво смотрел ей вслед. На какое-то мгновение их взгляды встретились, но Кейси тут же отвернулась и быстро вышла из бара, нырнув в желанную темноту. Она побрела к комплексу, но, побоявшись с кем-нибудь столкнуться по дороге, свернула к каменной лестнице, к уже знакомой скамейке, где про- сидела довольно долго, безуспешно пытаясь разобраться в своих чувствах. Это секс, убеждала она себя. Просто не совсем обычная реакция истоско- вавшегося по любви тела на жару и близость Айво. Зачем только она пошла с ним танцевать? После смерти Майка она уже столько раз танцевала с дру- гими мужчинами, не менее привлекательными, чем Айво, и ничего. Но ведь тело может иметь свои прихоти, неподвластные мозгу... Кейси облокотилась на стену и уперлась подбородком в ладони. Если все дело в сексе, то почему она никак не отреагировала на поцелуи Рея? А ведь это были настоящие поцелуи, а не легкое прикосновение губами к вис- ку, как сделал Айво. Однако этого прикосновения хватило, чтобы внутри у нее все закипело, чтобы сердце начало бешено биться в груди, а по телу побежала дрожь... По всему выходило, что ей нужен Айво, и только Айво. Ей вдруг стало страшно, очень страшно, когда она подумала о том, куда ее могут завести эти чувства. Но это же глупо, просто надо держать себя в руках! Надо не давать им волю, и они отступят, тогда она опять сможет вернуться в свой тихий мирок, который создала с таким отчаянным усилием. Кожа покрылась мурашками: похолодало, видимо, было уже очень поздно. Она быстро зашагала к комплексу, жалея, что так задержалась. В редких окнах еще горел свет, но фонари уже погасили. Споткнувшись на выбоине асфальта, она едва не потеряла сандалию, и, когда наклонилась, чтобы поправить ремешки, ей вдруг показалось, что сзади кто-то идет. Она быст- ро обернулась - никого, но ей стало так страшно, что она бегом побежала к своему домику, успокоившись только после того, как заперла за собой дверь. Километрах в девяти от Плайя-Бланка с шоссе сбегала неширокая дорога, ведшая вдоль соляных отмелей и крутого океанского берега, о который с ревом и брызгами разбивались огромные волны, к заливу. В незапамятные времена это была воронка вулканического кратера, а сейчас здесь застыла изумрудная гладь лагуны, тихой, как внутреннее озеро. Даже не верилось, что всего лишь в нескольких ярдах бушует Атлантический океан. Съемочная группа выехала очень рано, чтобы успеть все закончить до появления туристов. Стоянка, где им пришлось оставить автобус, находи- лась довольно далеко от залива, и пару миль они тащились пешком, взвалив на плечи свое снаряжение. Все бы ничего, если бы не яростный ветер, ко- торый набросился на них, едва они поднялись на крутой берег. Последние полмили, оставшиеся до укрытой от ветра лагуны, дались особенно нелегко: огромные волны налетали на скалы и обдавали их фонтанами брызг, а чуть дальше началась настоящая песчаная буря, и каждая песчинка кусала, точно комар. В течение дня Кейси пришлось много раз спускаться и подниматься по этой дорожке. Она таскала на себе оборудование, следила за тем, чтобы девушки были готовы к съемкам, отгоняла туристов и снабжала свою команду едой и напитками. Все, кто мог, помогали ей, Айво тоже. В конце концов Час сделал несколько снимков, и они потащили всю аппаратуру назад в ав- тобус. Последними уходили Кейси и Айво, неся длинный, свернутый в рулон тент от ветра. Одному справиться с ним было невозможно: ветер сбивал с ног. Когда они были уже на полпути, сильный порыв ветра поднял целую тучу песка и швырнул им в лицо. Кейси вскрикнула и остановилась, закрыв рукой глаза. - Ну и ветер! - У вас все в порядке? Кейси яростно замотала головой, вытряхивая песок из волос. - Какой уж тут порядок, у меня глаза полны песку. - Дайте-ка я посмотрю. Положив тент, Айво подошел к ней и, прикрывая ее спиной от ветра, заглянул в глаза. Она послушно подставила ему лицо. - У вас есть носовой платок? Она достала из кармана платок, и Айво, придерживая ее за голову, ос- торожно вытащил песчинку из глаза. - Кажется, подцепил. Поморгайте. Кейси моргнула пару раз и сказала: - Все в порядке, спасибо. Но Айво крепко держал ее за голову, разглядывая лицо. - Почему вы убежали вчера? - Я не убежала, - деланно рассмеялась она. - С какой стати мне было убегать? Я просто устала, вот и все. И пошла спать. - Послушайте, зачем вы всегда обманываете меня? Он провел пальцем по ее подбородку. Она вздрогнула и отшатнулась. - Я видел, когда вы вернулись, Кейси. Это было почти в два часа ночи, а из бара вы убежали около полуночи. - Пожалуйста, отпустите меня, - сказала она с усилием. - Отпущу, как только вы ответите на мой вопрос. - Послушайте, это же просто смешно! Она попыталась высвободиться, но он только еще сильнее сжал ей голо- ву. - Смешно? Возможно. Но вы уже дважды от меня убегали, как насмерть перепуганный кролик, и мне очень интересно знать почему. - Может быть, потому, что вы - наглец, - сердито ответила Кейси. - И любите совать нос не в свои дела. Вы что, следили за мной вчера ночью? - Если женщина хочет что-то скрыть, она меняет тему разговора, - за- метил Айво. - Похоже, что вы неплохо разбираетесь в женщинах. Он слегка улыбнулся. - По крайней мере достаточно, чтобы заметить, скажем, некоторый инте- рес к своей особе. - Ко мне это не имеет никакого отношения, - быстро сказала Кейси. - Вы в этом уверены? Может, я не так выразился. Может, надо было ска- зать, неравнодушие. Потому что вы, Кейси, явно ко мне неравнодушны. Так ведь? Она провела языком по неожиданно пересохшим губам и опустила глаза, но он приподнял ее лицо за подбородок, заставив взглянуть себе в глаза. Она смотрела сердито, почти возмущенно. Новый порыв ветра поднял еще од- ну тучу песка. Они одновременно вжали головы в плечи, и Айво прикрыл ее лицо рукой, защищая от песчинок, которые вонзались в кожу, точно пули. Притянув ее к себе, он мягко пробормотал ей в ухо: - От своих чувств не спрячешься, Кейси. Это невозможно. Вывернувшись из его объятий, она подхватила рулон. - Так я могу рассчитывать на вашу помощь или нет? Надо убираться от- сюда. Остаток дня Кейси старалась держаться от него подальше. На следующее утро она заявила, что Люси ей сегодня не понадобится, и предложила ей остаться в комплексе или отправиться на Огненные горы покататься на верблюдах. Поскольку Люси уже как-то говорила, что ей очень хочется по- кататься на верблюде, Айво ничего не оставалось, как согласиться, но он все-таки бросил на Кейси выразительный насмешливый взгляд. Вечером Кейси сказала, что у нее болит голова, и, когда все ушли в ресторан, позвонила Стиву. Кузина Тина опять звонила в "Декарт" и проси- ла Кейси срочно с ней связаться. В остальном же все было в порядке. Кей- си вздохнула, не желая влезать в проблемы своей кузины, и малодушно ре- шила отложить неизбежный разговор до завтра. Вернувшись в бунгало, она наспех соорудила себе легкий ужин и засела за дубликаты фотографий, сде- ланных за день. Все шло хорошо. Час послал отснятые пленки в Лондон, чтобы их прояви- ли в лаборатории, и надеялся, что снимки вернутся уже на следующий ве- чер. Надо было подстраховаться, чтобы потом не пришлось возвращаться из Англии на Лансароте, если вдруг что-то не получилось. Исправление подоб- ных ошибок обходится вдвое дороже. Готовясь к предстоящим на следующий день съемкам, она вытащила свои эскизы и стала их дополнять. Через час с небольшим в дверь ктото посту- чал. Шторки у нее были задернуты, и на какое-то мгновение она заколеба- лась: не было желания сегодня кого-либо видеть. Однако, когда стук пов- торился, Кейси сообразила, что могли возникнуть какие-то осложнения с оплатой счета в ресторане, и пошла открывать дверь. Раздвинув занавески, она увидела за дверью Айво. Открывать или не открывать? Глаза их встретились. Медленно повернув ключ, Кейси встала в проеме. - Что случилось? - Как ваша голова? Она насторожилась, ожидая подвоха. - Просто раскалывается. - Тогда извините, что побеспокоил. Дело в том, что Люси нездорова, а все лекарства, насколько я понимаю, у вас. Кейси мгновенно почувствовала себя подленькой девчонкой. Вернувшись в бунгало, она взяла свою походную аптечку и вышла на крыльцо. - Что с ней? - Боюсь, у нее солнечный удар. Он оказался прав. Кейси поняла это, как только увидела Люси, которая, постанывая, лежала одетая поверх покрывала. Кожа ее горела. - Привет, Люси. Что с тобой? Кейси дотронулась рукой до ее лба: он был мокрым от пота. - Я так плохо себя чувствую, - простонала Люси. - Я, наверное, умру. - Умирать тебе нельзя, - практично заметила Кейси. - У тебя контракт. К тому же завтра ты работаешь, помнишь? Люси рассмеялась странным икающим смехом и тут же поднесла руку ко рту, панически водя глазами из стороны в сторону. Кейси подхватила ее и потащила в ванную, где Люси вывернуло наизнанку. Она расплакалась. - Я могу чем-нибудь помочь? - спросил Айво, просовывая голову в дверь. - Да, наберите льда в холодильнике. Кейси осторожно вымыла Люси лицо и отвела ее назад в спальню. - Ну, ну, - терпеливо успокаивала она ее, - надень рубашку и ложись. Теперь тебе будет лучше. - Мне очень плохо! Когда вернулся Айво, Люси уже лежала в постели, укрывшись простыней и всхлипывая от жалости к самой себе. Айво завернул лед в мягкое полотен- це, и Кейси положила его на лоб Люси. Девушка застонала от облегчения. Кейси с секунду смотрела на нее, а потом повернулась к Айво. - Что с ней произошло? Айво развел руками. - Вроде бы все было нормально. Она сидела с костюмершей и гримершей и пошла домой тоже с ними. Но по дороге вдруг упала, и мне пришлось нести ее сюда на руках. - Вы катались сегодня на верблюдах? - Да, но она себя прекрасно чувствовала... - На ней был головной убор? - Я предлагал ей надеть что-нибудь на голову, но она хотела, чтобы у нее загорело лицо. - И вы на этом успокоились? - сухо спросила Кейси. - Чем вы занима- лись после обеда? - Мы объехали остров на маленьком ослике, а вернувшись в комплекс, пошли купаться и загорать. - Он поднял руку, не давая Кейси сказать. - Но я позволил ей совсем недолго, чтобы не сгорела. - Все равно для нее этого было много. Она заметила, что Люси начало колотить, и сняла лед с ее головы. Де- вушка опять расплакалась, и Кейси, положив ее голову себе на колени, на- чала поглаживать ее по волосам, снимая напряжение. Вдруг ее осенило: - А что она пила за ужином? Вы видели? Айво отрицательно покачал головой. - Я сидел на противоположном конце стола, с Реем и девушками, и они весь вечер теребили меня какими-то вопросами, так что я... - Он внезапно замолчал и посмотрел на Кейси. - Вы думаете, они это сделали нарочно? - спросил он, понижая голос, чтобы не услышала Люси. Кейси раздраженно вздохнула. - Боюсь, что они просто хотели подшутить над ней и подпоить, хотя бы потому, что завтра ей работать. Видно, подлили ей пару раз коньяка. Но вряд ли они думали, что ей будет так плохо. - Черт бы их побрал! - с чувством воскликнул Айво. - Неужели им не жаль бедного ребенка? Она так ждала завтрашнего дня! Люси открыла глаза, но взгляд у нее блуждал. - Я... мне сейчас опять будет плохо. После нового похода в ванную Люси так ослабла, что тащить ее в спальню им пришлось вдвоем. В изнеможении откинувшись на подушку, Люси закрыла глаза.
в начало наверх
- Сейчас она заснет, - сказала Кейси. - Но на сегодня, наверное, луч- ше мне остаться с ней. - Поколебавшись, она довольно сухо добавила: - Если, конечно, вы сами не хотите остаться. - Ни в коем случае. Вы все делаете так профессионально, - горячо воз- разил Айво. Кейси выразительно на него посмотрела. - Вам просто не хочется тащить ее в ванную, если ей опять будет пло- хо. Эх вы, мужчины! Айво усмехнулся. - Мне кажется, что она сама предпочла бы, чтобы с ней остались вы, а не я. Вы прямо как настоящая сиделка, - польстил он ей. - Где вы так на- учились? Это был простой комплимент, и он был обескуражен появившейся вдруг на ее лице напряженной маской. Отвернувшись, она жестко сказала: - Пойду принесу свои вещи. Но Люси, зашевелившись, тут же схватила ее за руку. - Не уходите, пожалуйста. Прошу вас, не уходите! Кейси беспомощно смотрела на Люси, и тут Айво предложил свои услуги: - Если вы не возражаете, то давайте я схожу за вашими вещами. - Хорошо, - с явной неохотой согласилась Кейси. - Вот ключ. Принесите только зубную щетку. Айво вернулся минут через десять и принес не только зубную щетку и туалетные принадлежности, но и ночную рубашку, косметичку и роман. Кейси так удивленно посмотрела на него, что Айво, прочитав ее мысли, мягко сказал: - Просто здравый смысл, разве вы не сделали бы того же для меня? Она слегка улыбнулась и сказала: - Думаю, что да. Спасибо. - Как она? - Спит. Рвать ее, наверное, больше не будет, но утром она будет чувствовать себя ужасно. - И Кейси осторожно убрала мокрую прядь с лица Люси. Айво задержал на ней задумчивый взгляд серых глаз, но, когда Кейси повернулась к нему, тут же быстро сказал: - Она будет так переживать, что упустила свой шанс. Кейси ответила решительно: - Не беспокойтесь, не упустила. Поедем в грот в другой раз. Но прежде мне придется с ними поговорить. - Правда? А я уже боялся, что вы с удовольствием воспользуетесь этим случаем. В конце концов, вы ведь и сами не хотели ее снимать. - Это к делу не относится, - твердо сказала Кейси. - Она приехала ра- ботать, а они преднамеренно выводят ее из строя. Полная безответствен- ность и жестокость, и я постараюсь довести до их сознания, что я об этом думаю. - Кейси замолчала, глаза ее метали искры. Айво зачарованно смот- рел на нее. - Что? - спросила она воинственно. - Не верите? - Как раз наоборот, если бы я был на их месте, я бы уже дрожал от страха. Она улыбнулась. - Сомневаюсь, что вас что-то может испугать. Вы такой сильный и уве- ренный в себе... Сообразив, что сболтнула лишнего, она покраснела и замолчала. - Спасибо. Во многих отношениях вы тоже сильный человек. Мне кажется, у вас есть только одна слабость. Прекрасно понимая, что он имеет в виду, Кейси быстро сказала: - Пора спать. Завтра надо пораньше встать. И, пройдя через гостиную, открыла ему дверь. Айво, держа руки в карманах, не торопясь последовал за нею и остано- вился в дверях. - Вы знаете, - сказал он, облокотившись на косяк, - говорят, что лег- че бороться со своей слабостью, если повернуться к ней лицом. Познанный страх испаряется. - А что, если я не желаю познавать свои слабости? - холодно заметила Кейси. Он весело усмехнулся, но затем вдруг его глаза потемнели, и он накло- нился вперед. Испугавшись, что он ее вот-вот поцелует, Кейси отпрянула от него, откинув голову назад, но Айво, ничуть не смущаясь, продолжал медленно наклоняться, лишь в самый последний момент отведя голову в сто- рону и дотронувшись щекой до ее щеки. - Благодарю вас за заботу о Люси, - с озорной беспечностью сказал он. - Вы оказали мне неоценимую услугу. - В частности, потому, что вы не очень-то хорошо о ней заботились. А если я правильно понимаю, она находится под вашим покровительством. Брови у него дрогнули, но он только сказал: - Неужели вы по-прежнему продолжаете так думать? - Вы пока что не дали никаких объяснений, - напомнила она. - И не собираюсь. Вы это прекрасно знаете. - Он пристально посмотрел на нее. - Почему вы думаете о людях только плохое? Почему вы никому не доверяете? Почему сопротивляетесь своим собственным чувствам, Кейси? По- чему вы не доверяете своему сердцу? Я нисколько не сомневаюсь в том, что в глубине души вы уверены, что Люси - невинное дитя. Мне кажется, если бы вы больше доверяли самой себе, то и обо мне бы думали по-другому. Она отвела взгляд. Сердце, о котором он только что говорил, колоти- лось у нее в груди. Но, переполненная страхом и чувством противоречия, она вызывающе подняла голову. - Вполне возможно, что Люси все еще невинна... но очень скоро может перестать быть такой, если вы будете по-прежнему за ней так увиваться, вам не кажется? Она нарочно хотела обидеть его и добилась своего: помрачнев, Айво по- вернулся и вышел. За всю ночь Люси ни разу не пошевелилась и утром так крепко спала, что Кейси не захотелось ее будить. Было еще рано, только половина восьмого, когда Кейси оделась и пошла к бунгало Айво. Тот открыл не сра- зу, появившись с полотенцем, обвязанным вокруг пояса. - Извините, я был в душе. С Люси все в порядке? - Кажется, да, но она еще спит. Вы смените меня? - Конечно. Через пять минут. Ждать ей пришлось даже меньше. На нем были шорты и тонкий свитер, а волосы были еще влажные. Кейси, не проронив ни слова, собрала вещи и вышла. Вернувшись к себе, она переоделась и, наскоро перекусив, заспешила к автобусу, где ее уже ждали. Некоторые улыбались украдкой. Почувствовав прилив холодной злости, Кейси позаботилась о том, чтобы в последующие пять минут довести это до их сведения. То, что они натворили с Люси, за- явила она, бросает тень на их профессию и может для них плохо кончиться. Если им хотя бы еще раз придет в голову сыграть с ней такую шутку, то она сделает все, чтобы никогда больше не работать вместе и чтобы все агентства об этом узнали. Поначалу все отнекивались - мол, это была шут- ка, но в конце концов сообразили, что она всерьез возмущена, и, когда она замолчала, выглядели, как побитые собаки. - В гроте без Люси снимать не будем, зарубите это себе на носу, - до- бавила Кейси. - Придется подождать, пока она поправится. Поэтому вместо грота сегодня мы отправимся на съемки в скалах, где бушует океан. К тому же боюсь, что сегодня солнца не будет и всем придется изрядно помокнуть. А прически и грим, как вы догадываетесь, придется постоянно поправлять. Так что к концу дня вы будете завидовать Люси, которая остается в посте- ли. Поехали! В этот день она постаралась загрузить всех максимально, проверяя и перепроверяя любые мелочи по нескольку раз. Больше всех досталось Часу, и он жалобно заметил, что им действительно жить будет значительно легче, если ничего подобного больше никогда не повторится. В Плайя-Бланка вернулись совершенно измотанные. А Кейси, вместо того чтобы помогать, как обычно, при разгрузке, оставила Часа за главного и отправилась в бунгало Люси. Двери ее домика были широко раскрыты навстречу последним лучам заходящего солнца. Кейси постучала в окно, и Люси сама вышла ей навстречу. Она была довольно бледна, но в целом выг- лядела нормально. - Привет, как ты себя чувствуешь? - Намного лучше, спасибо. - Люси пропустила ее в бунгало. - Айво го- ворил, что вы ухаживали за мной всю ночь. - А ты не помнишь? - Частично, - призналась Люси. - Извините, я доставила вам столько хлопот! Айво говорит, что все это из-за солнца и вина за ужином. Значит, Айво ничего ей не сказал, и Кейси про себя поздравила его с этим мудрым поступком: вряд ли Люси стало бы лучше, если б она узнала, что с ней сыграли злую шутку. - Как... как прошли съемки? - удрученно спросила Люси. - Все удачно? Ведь я вам не особенно-то была нужна. - Разве Айво тебе ничего не говорил? Я отложила съемки в гроте. Се- годня мы снимали запасной вариант. Так что не волнуйся, у тебя все еще впереди. Что касается остальных, то боюсь, что они далеко не в восторге от сегодняшнего дня. - Правда? - Люси неуверенно на нее посмотрела. - Кейси, я... я хотела поблагодарить вас за вашу заботу. Кейси улыбнулась. - А говоришь, что ничего не помнишь. Это Айво тебя надоумил благода- рить меня? Да не за что. Ты такой же член нашей группы, как и все ос- тальные, и заботиться о тебе - моя работа. - Но ведь вы же меня не любите. Вы думаете, что Айво и я... - густой румянец покрыл ее бледные щеки. Неожиданно для себя Кейси сказала: - Я ошибалась и должна перед тобой извиниться. Но все выглядело так... - Она махнула рукой. - Видимо, есть какие-то другие причины. Айво случайно тебе не родственник? Люси покачала головой. - Нет, не родственник, но он... как бы присматривает за мной. Поколебавшись секунду, Кейси сказала: - Люси, тебе это может не понравиться, но я дам тебе еще один совет. Пойми, что Айво оказывает тебе медвежью услугу. Если люди узнают как ты получила эту работу, тебе придется нелегко. Всех это сразу оттолкнет, и тебе будет вдвое труднее найти себе агента, а ему - найти тебе работу. Она села на тахту, и Люси пристроилась рядом с ней. - Если здесь все будет нормально, то почему бы другим журналам не пригласить меня? Ведь это их может заинтересовать. Айво говорит, что нужно только начать. - Послушай, Люси, он совершенно в этом не разбирается. Да и как он может в этом разбираться? Более того, ему, наверное, просто хотелось поддержать тебя. Зная, как ты хочешь стать фотомоделью, он и задумал все это для тебя... - Она замолчала, решив не разбивать окончательно иллюзии Люси. - Я уже как-то говорила, чтобы ты не очень-то доверяла мужчинам, - напомнила она. - Но Айво никогда меня не подведет. Он обещал заботиться обо мне. - Люси, разве можно быть такой наивной? Как можно так доверять мужчи- нам? - Но почему?! Неужели вы никогда не доверяли ни одному мужчине?! Кейси промолчала, обескураженная этим простым вопросом. И тут вошел Айво. - Так что же? - спросил он, подняв брови. - Неужели у вас нет мужчи- ны, которому вы могли бы доверять? Ну, хотя бы тому, чью фотографию вы держите на тумбочке? ГЛАВА ПЯТАЯ Кейси, застигнутая врасплох, вскочила на ноги. - Откуда, черт побери, вы знаете?.. - начала было она сердито, но тут же вспомнила: - Ах да, вчера вечером. - Именно. Но вы не ответили на вопрос Люси. - Что? - Кейси подняла голову, но, встретившись с твердым взглядом Айво, поняла, что он не оставит ее в покое, пока не получит ответа. Она чувствовала себя затравленным, пойманным в ловушку зверьком и почти не- навидела его за то, что он лезет в ее личную жизнь. Она дико оглянулась на дверь, но путь ей преграждал Айво. - Итак? - настаивал он безжалостно. Кейси посмотрела на свои сжатые кулаки. Затем медленно сказала: - Да, было время, когда я доверяла одному мужчине. - Он что, обманул вас? - это был голос Люси, но Кейси не видела ее, она уже никого не видела. - Да, пожалуй что так, пожалуй, он меня обманул, - хрипло и неестест- венно рассмеялась она, балансируя на грани истерики. - Но это... это не вашего ума дело, - бросила она и попыталась проскочить мимо Айво, но тот
в начало наверх
поймал ее за руку и развернул лицом к себе. - Да нет, мне кажется, что это и нашего ума дело. Вы хотите от меня объяснений, Кейси, а сами-то? Как же так? Человек заставляет вас так сильно переживать, а вы держите его фотографию возле своей кровати? Что же это за человек? - Что это за человек?! - Она вдруг рассвирепела. - Он стоил десяти таких, как вы! - Стоил? - Да, стоил, черт побери! И, изловчившись, Кейси выскочила за дверь. На следующее утро Кейси опять зашла к Люси, но, решив, что та выгля- дит еще не лучшим образом, повезла группу без нее и без Айво опять сни- мать запасной вариант. На сей раз, однако, возникло довольно частое в таких случаях осложнение - зеваки. По острову распространился слух о съемках, и очень скоро собралась небольшая толпа. Отогнать тех, кто бли- же всего подходил к фотоаппарату, не составляло особого труда, но дальний план удавался с трудом. Ассистенты Часа делали все возможное, чтобы очистить фон, но стоило им уговорить одного, как тут же появлялся кто-нибудь еще. В конце концов Час отказался дальше снимать. - Поищи другое место, - сказал он Кейси, весь кипя. - В таких услови- ях я работать не могу. Кейси вздохнула и велела собираться. Было жарко, все до чертиков ус- тали, и дважды повторять ей не пришлось. Вернувшись в комплекс, они зас- тали Айво и Люси в шезлонгах около бассейна. - Что-то вы сегодня рановато, - удивленно заметил Айво. - Как прошли съемки? - И не спрашивайте, - ответила она устало. - Вам надо выпить. Пошли. Он повел ее в бар и усадил за столик в тени. Кейси села и, откинув- шись на спинку кресла, со вздохом закрыла глаза. Айво, с секунду посмотрев на нее сверху вниз, принес два больших бо- кала холодного джина с тоником. - Насколько я понимаю, день сегодня не очень удался, - сказал он, ставя бокалы на стол и садясь около нее. - Если бы только не очень, - заметила Кейси, подняла свой бокал, ска- зала: - Чинчин, - и сделала большой глоток. Терпкий напиток показался ей настоящим нектаром, настолько у нее пересохло в горле. - Вот чего мне не хватало, - пробормотала она. За два дня на солнце Айво загорел так, что кожа стала золотистой. Те- ло его, видимо от крема для загара, переливалось на солнце, и он казался Кейси ожившей бронзовой статуей. Облизав снова пересохшие губы, она вдруг вспомнила, что накануне они поругались. Впрочем, мы почти всегда ссоримся, подумала она удрученно. - Знаете, что я вам скажу? - произнес Айво, пристально гладя ей в глаза. - Когда вы расслабляетесь, ваше лицо становится настолько вырази- тельным, что вам нет равных среди женщин. Тогда на вашем лице можно про- читать все, что вы чувствуете. Но потом вы вдруг опять углубляетесь в себя и как будто захлопываете книгу, и остается только одна бесцветная обложка. - Помолчав, он наклонился к ней и сказал: - Вот как сейчас. Они довольно долго смотрели друг другу в глаза. Кейси первая отвела взгляд и сказала, точно и не слышала его слов: - Жаль, что съемки сегодня не удались, слишком много зевак. - Откажетесь от этого места? - Не хотелось бы, оно прекрасно вписывается в наш замысел. Но я прос- то ума не приложу, как от них избавиться. - Подняв руку, она откинула волосы со лба. - Надо что-нибудь придумать, - добавила она решительно. Айво улыбнулся. - Ничуть не сомневаюсь, что вам это удастся. Его улыбка была настолько заразительной, что губы Кейси тоже начали складываться в некое подобие улыбки, но, вспомнив, что очень на него сердита, она спросила: - Как Люси? - Прекрасно. Завтра она уже сможет работать. Кейси покачала головой. - Нет, завтра воскресенье. И это хорошо, потому что всем надо отдох- нуть и забыть о сегодняшней неудаче. В понедельник с новыми силами пое- дем в грот. - А как насчет зевак? - Я договорилась с администрацией, и они готовы закрыть его для посе- тителей, но просили приехать как можно раньше. Надо будет разбудить де- вушек на рассвете и загримировать их здесь, еще перед отъездом. - Какие у вас планы на завтра? Кейси пожала плечами. - Я об этом еще не думала. Наверное, буду валяться около бассейна. - А я собираюсь взять напрокат яхту. Не хотите ко мне присоединиться? Она быстро посмотрела на него, но, вспомнив о его способности читать мысли, поторопилась отвернуться. - Вы имеете в виду... всех нас? - Не прикидывайтесь. Она густо покраснела. - Тогда, значит, нас троих? Вы, Люси и - осторожно спросила она. Губы Айво скривились. - Люси - обворожительная девушка, но двух дней в ее компании с меня хватило. Я бы предпочел пообщаться с тем, с кем можно поговорить, на ко- го приятно смотреть и с кем мне бы хотелось, чтобы меня видели. - В таком случае вам надо обратиться к одной из наших моделей, - быстро сказала Кейси, кося на него краем глаза. - Я же сказал, что мне нужен умный человек. Если, в чем я сильно сом- неваюсь, мне захочется прогуляться с вешалкой для платья, я непременно последую вашему совету. Но безмозглую красоту не люблю. Я довольно жа- ден, мне нравится и то, и другое вместе. Именно поэтому я приглашаю вас. Кейси опустила голову, и пышные волосы скрыли ее лицо, но Айво отвел упавшие пряди, заглянул в глаза. - Вам надо освобождаться от этой дурной привычки, - пожурил он. - Вы так считаете? - Да, незачем прятаться, Кейси, по крайней мере от меня. Тон у него был такой мягкий, она даже не могла рассердиться, но ей не понравилось, что он говорит с ней так, будто у него есть право делать настолько личные замечания. До сих пор таким правом обладал только один мужчина, и она вовсе не собиралась передавать его комунибудь другому. Допив джин, Кейси поднялась и бросила мимоходом: - Спасибо за джин... и за приглашение, но, боюсь, я не смогу его при- нять. - Вы меня разочаровываете, - протянул Айво, откидываясь на спинку стула. - Почемуто мне казалось, что в вас больше мужества. Она повернулась к нему лицом, и солнце, освещавшее ее сзади, высвети- ло волосы, точно золотую корону. - Вы не могли бы оказать мне услугу? Забудьте обо мне. Хорошо? Айво энергично покачал головой. - Извините, но это невозможно. Она секунду смотрела на него, а когда повернулась, чтобы уйти, он позвал: - Кейси! - Да? - неохотно обернулась она. - Люси сказала мне, что вы попросили у нее прощения. Спасибо. Достой- ный шаг. Насколько я понимаю, вы уже не думаете, что у нас с ней роман? Кейси задумчиво на него посмотрела и сказала: - Да, Люси совсем еще дитя. - Ага, значит, в отношении меня у вас всетаки есть еще сомнения. - Он вытянул ноги и сунул руки в карманы. - Вы сильно заблуждаетесь. - Не знаю. Впрочем, меня это мало интересует, - добавила она и сдела- ла еще одну попытку уйти. - Не хотите пойти со мной сегодня вечером в ресторан? - быстро спро- сил Айво. - С вами и со всеми остальными... конечно. - Не прикидывайтесь, Кейси. Вы прекрасно понимаете, о чем речь. - Возможно. Но, мне кажется, это вы никак не хотите понять, о чем речь. У меня нет желания ни ужинать с вами, ни проводить с вами завтраш- ний день и тому подобное. Вы для меня просто деловой знакомый, не больше. Она опять собралась было уйти, но тут Айво, прищурившись, решительно сделал шаг в ее сторону, и она попятилась, прижалась спиной к деревянной решетке с бугенвиллеями, которая ограждала террасу и скрывала их от лю- дей, отдыхавших вокруг бассейна. - Так значит, я для вас не более чем деловой знакомый? - Он обхватил ее за талию и привлек к себе. - Вы хотите сказать, что прикосновение лю- бого делового знакомого бросает вас вот в такую дрожь? И что вы превра- щаетесь в комок нервов всякий раз, когда вас кто-то пытается поцеловать? Вот так, например... Он наклонил голову, ища губами ее губы, но Кейси уперлась ему в грудь рукой, отталкивая от себя. - Не надо! - Что я говорил? - Он дотронулся губами до ее шеи. - Вы позволили Рею Бренту поцеловать себя, потому что для вас это ровным счетом ничего не значило. Со мной же дело обстоит иначе, и мы оба это знаем. Ведь так, Кейси? Он все еще держал ее за талию, и она никак не могла привести свои мысли в порядок, но все же сказала: - Нет, я... я... Это не так. - Лгунишка, - шепнул он и ткнулся носом в ее щеку. - Не надо! Она еще раз безуспешно попыталась оттолкнуть его, но он был намного сильнее. - Что ж, раз я вам настолько безразличен, то вы можете запросто это доказать, - сказал он вызывающе. - Как это? - Поужинать со мной сегодня вечером, и мы поговорим о деле. - О каком деле? - осторожно спросила она. - О каком вы посчитаете нужным. Например, о договоре с "Декартом" еще на два календаря. - Это подкуп. - Не буду отрицать. Но раз уж вы так плохо обо мне думаете, то почему бы мне не оправдать это мнение? Послышались голоса, и на террасу поднялись несколько отдыхающих. Айво отпустил ее, хотя и продолжал смотреть выжидающе. - Почему бы не попробовать, Кейси? Попробовать? Странно, что он об этом говорит, но, может, он прав? Майк умер уже давно, почему бы ей не попытаться еще раз? Может, она еще способна на какие-то другие чувства, помимо грусти... Но с Айво Мэном? Она смерила его холодным, оценивающим взглядом, и он театрально вздрог- нул. - Брр! Такое ощущение, будто меня режут на части. Не сводя с него внимательного взгляда, она злорадно подумала, что ей доставит удовольствие доказать себе самой, насколько он ей безразличен, и потому сказала: - Хорошо, ужин так ужин. - А прогулка на лодке? - Там увидим. Он мягко рассмеялся. - Если я когда-то и тешил себя тщеславными мыслями, то теперь от них не осталось и следа. В семь будет нормально? - Отлично! И она пошла прочь. А он так и остался посреди террасы, озадаченно гладя ей вслед. Еще не дойдя до своего бунгало, Кейси раскаялась, что приняла пригла- шение. Чего бы она только не дала, чтобы отказаться от него! Что подума- ют другие, когда недосчитаются их в ресторане? К тому же она боялась, как бы с Люси не сыграли еще одну злую шутку. Но Айво это, по-видимому, совсем не беспокоит, а Люси пора учиться стоять за себя. За одного бито- го двух небитых дают: теперь она будет смотреть, что пьет... Но, несмот- ря на все эти доводы, Кейси не переставала сожалеть, что приняла пригла- шение. Глупый эксперимент, если не сказать больше. Да, у нее предубежде- ние против этого Айво Мэна, но все равно с самой первой встречи ее тянет к нему... Готовилась она тщательно: помыла голову, подобрала макияж под блед- но-зеленое платье, подушилась духами, напоминавшими ей об английской весне, и без десяти семь посмотрела на себя в большое зеркало, встроен- ное в дверцу гардероба. Она увидела там грациозную молодую женщину, дер- жавшую свою жизнь и свои эмоции в собственных руках. Четыре года назад она была, конечно, полнее, потому что жила тогда в свое удовольствие и любила экспериментировать на кухне, к тому же они с Майком частенько хо-
в начало наверх
дили в гости к друзьям и посещали бары. В то время она выглядела более артистично: носила длинные волосы и яркие платья. Когда же стала ком- паньоном Стива, то ее начали привлекать более строгие, деловые наряды, и она часто советовалась с фотомоделями, которых нанимала на работу. Тогда она была более свободной и естественной, более душевной и намного более счастливой. Теперь же очень часто чувствовала себя пустой раковиной, из которой выпотрошили содержимое... Ее двойник в зеркале коротко и цинично рассмеялся. Насколько же все-таки самонадеянный тип этот Айво, если ре- шил вновь переделать робота в живого человека! Нет, это будет совсем не просто. Ровно в семь постучал Айво. В черных брюках и белом смокинге он был поистине ослепителен, точно никогда в жизни не ходил по земле. Кейси вдруг вспомнила Майка в потрепанных джинсах и старой рубашке, с измазан- ным маслом лицом - таким он возвращался после нескольких часов, прове- денных под машиной, которую постоянно ремонтировал, - и на глаза у нее навернулись слезы. Отчаянно борясь с воспоминаниями, она надела на лицо ледяную маску. Только не сейчас, умоляла она себя, только не сейчас! Быстро заперев дверь, не глядя на Айво, она двинулась через весь комп- лекс к автостоянке. Было еще очень тепло, и они ехали с открытыми окнами. Ветер трепал волосы Кейси, обнажал шею. Выехав из Плайя-Бланка, Айво повернул на се- вер, к центру острова. Вдалеке смутно возвышалась громада Огненных гор, тут и там виднелись большие валуны и маленькие, точно оспины, кратеры. Ландшафт показался Кейси угрюмым и зловещим: вот так, наверное, будет выглядеть земля в Судный день. Опустив голову, она пристально посмотрела на свои крепко сжатые кулаки, лежавшие на коленях. Айво покосился на нее, но, видя ее состояние, воздержался от каких-либо комментариев. Они приехали в Яйсо, маленький городок с мощеными, как в испанской провинции, улочками и чистыми, побеленными домами. Пальмы на центральной площади бросали на землю жидкую тень. Оставив машину на боковой улочке, они пешком дошли под площади и обогнули фонтан с каменным дельфином, из открытого рта которого бесконечной струей лилась вода. Напротив располо- жилось кафе со столиками под пальмами. Айво помог ей сесть и сказал: - Я подумал, что вы не будете возражать, если мы остановимся здесь на аперитив перед ужином. Кейси вяло кивнула, ругая себя на чем свет стоит и думая только о том, как бы половчее отказаться от ужина, сославшись на головную боль. Потягивая напиток, Кейси осматривала площадь. Как здесь хорошо, поду- мала она. Местные жители начали выходить из домов, они беседовали или прогуливались, отдыхая после дневных трудов. Интересно, как им здесь жи- вется, в таком маленьком городке, где все знают друг о друге все, не то что в Лондоне, таком огромном и безразличном к человеку городе... И вдруг почувствовала на себе взгляд Айво. - Через месяц вам здесь до чертиков надоест, - сказал он. - В вас слишком много энергии, прозябать в таком вот городишке для вас было бы пыткой. Глаза у Кейси расширились, ей стало не по себе. - Откуда вы знаете, о чем я думаю? Он пожал плечами. - У вас на лице было такое мечтательное выражение... А вы подумали, что я умею читать мысли? - улыбнулся он. - Чуть было не подумала. - Кейси помолчала и с трудом выдавила из се- бя: - Знаете, Айво, мне все это не нравится. Может, после аперитива пое- дем домой? Я не очень веселая компания, и если вы не возражаете... - Возражаю, - прервал Айво. - Нам вовсе не следовало сюда приезжать, - добавила Кейси грустно. - По крайней мере мне. - Она замолчала и задержала на нем взгляд. - Честно говоря, я не понимаю, что вами руководило. Наклонившись вперед и опершись руками о стол, Айво взял ее за руку. Она хотела отнять, но он только крепче сжал ее ладонь. - Мною руководили, - сказал он, глядя на ее руку и поглаживая ее средним пальцем, - очень простые причины. Вы умны, вы загадочны, у вас очень приятная наружность. - В уголках его губ собрались небольшие складки. - Конечно, вы упрямы, любите поспорить, полны предрассудков и нетерпеливы. Но, несмотря на это, мне все-таки хочется познакомиться с вами поближе. - Вы уже и так, по-моему, все обо мне знаете, - ответила она, пытаясь высвободить руку. Но Айво не отпускал. - А теперь, может быть, вы расскажете, почему согласились поужинать со мной сегодня? Кейси помотала головой, и тогда он продолжил: - Хорошо, тогда я сам расскажу. Во-первых, вы сердиты на мужчин - возможно, с вами ктото когда-то некрасиво поступил. Что он с вами сде- лал, бросил вас? Кейси посмотрела ему в глаза, готовая рассердиться, и опять потянула руку. - Нет-нет, ничего не выйдет, вам придется выслушать меня до конца. Так о чем я говорил? Ах да, тот парень, что вас бросил. Понимаю, вы сильно переживали, и горевали, и даже решили, что больше вам никто не нужен. Так ведь? Кейси сердито на него посмотрела. - Вы все сказали? - Нет еще. Мне также кажется, что когда вы меня встретили, то по- чувствовали ко мне влечение, но тут же начали с собой бороться. И сегод- ня вечером вы приняли мое приглашение, только чтобы доказать себе самой, что я вам абсолютно безразличен. Кейси глубоко вздохнула. - Может, вы отпустите мою руку? Он отпустил, и она сделала большой глоток джина. Несколько минут она молча смотрела в свой бокал, а затем честно призналась: - Кое-что из того, что вы сказали, правда. Вы... на самом деле мне понравились, когда я вас увидела в первый раз. Но затем появилась Люси. - Она подняла на него глаза и, поскольку он продолжал молча смотреть на нее, отвернулась с легкой усмешкой. - Ну ладно, может быть, я действи- тельно перестаралась, потому что... - Потому что ревновали? Она решительно покачала головой. - Простите, если задеваю ваше самолюбие, но я не чувствовала ревнос- ти. Честно говоря, я даже была рада, потому что оказалась права. Но мне было жаль Люси. Айво поднял брови. - Было жаль? Она нахмурилась, но, удивляясь самой себе, вдруг сказала: - Нет, я... не думаю, что вы собираетесь завести с ней роман. - Глядя ему прямо в глаза, она медленно добавила: - Простите меня. - Итак, пришел час извинений, - сказал он мягко. - И без всяких объяснений. Ну ладно, а в чем вы оказались правы? Может, вы как раз оши- бались? Если кто-то когда-то вам сделал больно, это вовсе не означает, что... - Хватит, - сказала она резко. - Я извинилась, неужели этого не дос- таточно? - Нет. Теперь мне кажется, что этого не достаточно. Разве вам не хо- чется знать, почему я так проталкивал Люси? Кейси подумала: проявив интерес, она даст ему повод думать, что он ей небезразличен! - Нет, меня это не интересует, - сказала она, огладывая площадь. Айво откинулся на стуле и поднял свой бокал. - Вы рассказывали о причинах, побудивших вас принять мое сегодняшнее приглашение, - напомнил он ей. - Разве? Ах да, вы совершенно правы. Я просто хотела доказать себе самой, что... что... - Что я вам безразличен, - помог ей Айво. - Бедная Кейси, ненавидеть меня было бы намного легче, правда? Знаете что, давайтека заключим пере- мирие. Может, даже вернемся к началу, например к тому самому моменту, когда вам показалось, что я вам нравлюсь. Она неуверенно на него посмотрела. - Неужели это так тяжело? - усмехнулся Айво. И усмешка его была поразительной. У Кейси даже перехватило дыхание, когда она сообразила, что сейчас ей придется сдавать экзамен, да какой! - Назад возврата нет, - сказала она твердо. - Хотя я... я готова поп- робовать. - Умница! Поехали ужинать. - Он взял ее под руку и вывел из кафе. Ресторан был совсем близко, надо было только пересечь площадь, а за- тем пройти по улице с выстроившимися в ряд симпатичными особнячками. Они вошли в причудливо украшенные ворота с коротким названием: "Ла Асьевда". Это оказалась действительно испанская "асьевда" - с маленьким патио вок- руг двойного фонтана, деревянными балками и камином в зале, с услужливы- ми официантами и вкуснейшими блюдами, каких она еще никогда не пробова- ла. Гитарист тихо наигрывал испанские мелодии, а время от времени пел народные песни - то лирические, то зажигательно веселые. И находиться в такой уютной атмосфере было очень приятно. Они пили густой шерри, приве- зенный с континента, и вино из винограда, выращенного на черной вулкани- ческой золе Лансароте. Постепенно освобождаясь от напряжения, Кейси на- чала улыбаться и болтать с Айво, как в первый день их знакомства. Гитарист пел все громче и громче, а посетители, большей частью мест- ные жители, начали хлопать в такт музыке и подпевать. Раздались выкрики: "Мануэль! Мануэль!", а один официант даже поставил поднос и, ко всеобще- му удовольствию, от души сплясал ла бамбу. В конце концов музыка нас- только заполнила их головы и сердца, что Айво и Кейси тоже стали хло- пать. И вдруг Мануэль выбросил вверх руки и закончил выступление. Он не взял больше ни одной ноты, несмотря на уговоры и лесть. Смирившись, посетители с разгоряченными от музыки и вина лицами стали неохотно расходиться. Айво и Кейси тоже побрели по улочкам под светившей с безоблачного неба полной луной. Обняв Кейси за талию, Айво притянул ее к себе, и они пошли еще медленнее. - Устала? - спросил он. - Немного, но это приятная усталость. Вечер был просто прекрасный, Айво, спасибо! - поблагодарила она от всего сердца. - Я очень, очень рад. Он остановился и повернулся к ней лицом. Неровные листья пальм отбра- сывали странные тени. Прислонившись спиной к дереву, Айво взял ее за ру- ки и притянул к себе, не сводя с нее глаз. Кейси тут же приготовилась дать бой - и Айво, и своим собственным эмоциям. - Расслабься, - сказал он мягко. - Чего ты боишься? Ты превращаешься в комок нервов, едва я до тебя дотронусь. - Не обольщайся, ты меня не трогаешь, - попыталась отшутиться Кейси. Он осторожно погладил ее руки. - А меня так и тянет к тебе с первой же минуты. - Люди увидят, отпусти! - Кто? Все уже разошлись. Она огляделась: площадь опустела, тишину нарушали только вздохи теп- лого ветерка и шелест пальмовых листьев. - Надо ехать домой, - сказала она. - Почему? Ведь завтра выходной день. Айво положил ей руки на плечи и ласково провел по ее спине. Пальцы ожгли кожу через тонкую ткань платья, пробудив в ней волну желания. Же- лания? Вот что будоражит ее! Кейси так давно не испытывала ничего подоб- ного, что даже не сразу узнала это чувство. Пустые мечты, успокаивала она себя. Лишь Богу известно, сколько ее надежд потерпело крах за эти последние годы! Но она не может не тосковать по объятиям, по ласке, по любви. - Кейси! - выдохнул Айво и скользнул губами по ее шее, притягивая ее к себе. Она напрягала всю свою волю, отчаянно сопротивляясь изначальному, первобытному инстинкту, желанию прильнуть к нему и зажечь его, как может зажечь только женщина... Айво пробежал губами по ее подбородку, нашел уголок ее рта, заскользил кончиком языка по нижней губе. И вот, затаив дыхание, он приник обеими губами к ее губам. Ну и что, успокаивала себя Кейси. Подумаешь, обыкновенный поцелуй. Несколько дней назад и Рей ее целовал. Просто поцелуй может быть прият- ным или неприятным. Через пару минут это пройдет, и все встанет на свои места, и мужчины будут ей столь же безразличны, как и после смерти Май- ка. И она будет свободна, потому что... Она глухо застонала, захваченная водоворотом чувств. Горячая волна пробежала по ее телу, и Кейси, не в силах больше сопротивляться, полностью отдалась глубокому и страстному поцелую. Но когда Айво, прижимая ее к себе, стал запрокидывать ее назад, Кейси запаниковала и начала отталкивать его. Айво не отпускал. Через несколько секунд голова у нее пошла кругом, и она перестала сопротивляться. Вот так тонут люди, подумала она, сначала просто плывут по волнам, а потом их засасывает все глубже и глубже, и они уже не могут
в начало наверх
выбраться на поверхность действительности. Только эти губы, только эти руки, только это до боли сладкое желание... Она глубоко вздохнула и на- конец отдала ему свои губы, позволив целовать себя, как он того хотел. Чувствуя победу, Айво даже застонал. Когда он оторвался от ее губ, глаза его все еще светились радостью. - Наконец-то ты перестала отталкивать меня, - мягко сказал он. - Да... думаю, что да. Он ткнулся носом в ее щеку, а Кейси откинула голову назад и, закрыв глаза, стала прислушиваться к ощущениям, прокатывавшимся по ее телу. - Вот видишь, зря ты боялась. А ведь ты боялась меня, да? Кейси положила руки ему на плечи и, отодвинувшись, смотрела на его лицо, в лунном свете казавшееся утонченно-красивым. - Нет, - сказала она. - Мне кажется, что тебя я никогда не боялась. Чего я боялась, так это чувства, что ты во мне пробуждал. - А сейчас? Она горько усмехнулась. - Сейчас мне следует бояться вдвойне. Внимательно на нее посмотрев, он сказал: - В таком случае я должен научить тебя не бояться. - И опять поцело- вал ее. Когда они ехали домой, пейзаж, освещенный лунным светом, казался еще более причудливым и нереальным. Выйдя из машины, Айво взял ее под руку и проводил до бунгало. Вокруг не было ни души, бар давно уже закрылся, а обитатели комплекса либо спали, либо веселились в ночном клубе. Когда они шли по дорожке, сердце у Кейси начало яростно биться: если Айво попытается остаться у нее, она пошлет его к черту! И больше никогда не позволит целовать себя, никогда не отдастся тому чувству, что он так легко в ней пробуждает! Она кипела от возмущения и, готовясь к бою, выс- вободила руку. Едва дошли до бунгало, она воинственно повернулась к нему лицом, но он сказал: - Спокойной ночи, Кейси. Благодарю за прекрасный вечер, такого еще не было в моей жизни. Она смотрела на него во все глаза, злость испарилась столь же быстро, как и пришла, и она чистосердечно призналась: - У меня тоже давно не было такого хорошего вечера. Айво поднес к губам ее руку, осторожно поцеловал и сказал: - Как насчет завтра? Поедем кататься, если удастся взять напрокат лодку? - А Люси? - спросила она, избегая прямого ответа. Он раздраженно сказал: - К черту Люси, я хочу поехать с тобой! И эта резкость пришлась ей по нраву. - Не знаю, я... - Она посмотрела ему в глаза и неожиданно решилась: - Хорошо, поедем. - Ну и прекрасно! Положив ей руки на плечи, он привлек ее к себе и коротко, но жадно поцеловал. - Спокойной ночи, Кейси. Будь готова к восьми утра. - К восьми? Но ведь уже почти два часа ночи. К тому же неизвестно, удастся ли взять лодку. Он хитро улыбнулся: - Я договорился еще вчера, так, на всякий случай. - И, помахав ей ру- кой, зашагал к своему бунгало. На следующее утро Кейси чувствовала себя школьницей, сбежавшей с уро- ков. Они выбрались из комплекса рано утром, когда все еще спали, и ей хотелось хихикать от радости, будто, сбросив с себя тяжесть ответствен- ности, она делает что-то недозволенное. Они доехали на машине до прича- ла, и Айво помог ей подняться на борт небольшой яхты с красными парусами и маленькой кабинкой. Кейси спросила опасливо: - А ты умеешь ею управлять? - Когда-то умел, - сказал Айво уклончиво. Он просто подтрунивал над нею, она поняла это, когда яхта уверенно вышла в океан. Кейси облокотилась о борт и подставила лицо солнцу и ветру. Закрыв глаза, она прислушивалась к плеску волн и поскрипыванию снастей. Я впол- не со всем этим могу справиться, подумала она, довольная собой. Но туг почувствовала тень на лице и открыла глаза: Айво, стоя над ней, смотрел с такой теплой улыбкой, что она улыбнулась в ответ и вдруг почувствовала себя счастливой. Добравшись до острова Фуэртевентура, они бросили якорь в большом за- ливе с золотым песчаным пляжем. Накупавшись вволю, позавтракали. Пляж был почти пустынный, лишь время от времени то здесь, то там появлялись парочки. - Этот бы пляж да на Лансароте, яблоку негде было бы упасть! - заме- тил Айво. - На островах полно пляжей, и почти все они песчаные, а не вулкани- ческие. Но здесь нет питьевой воды, поэтому так мало народу, - лениво пояснила Кейси, лежа в бикини на палубе и впитывая в себя солнце. - Всезнайка, - подпустил шпильку Айво, ложась рядом с ней. Приподняв- шись на локте, он провел пальцем по ее лбу и носу, а когда добрался до губ, Кейси сделала вид, что хочет его укусить, и он быстро отдернул ру- ку. - Дерзкая девчонка! Поддерживая ее за подбородок, он припал к ее губам в долгом ласковом поцелуе, из тех, что не перерастают в страсть. Кейси не сопротивлялась, но и не обнимала его. Близость его обнажен- ного тела - на Айво были только шорты - ошеломила ее. Он казался ей та- ким большим и сильным - воплощенная мужественность. Когда он оторвался от ее губ, она приоткрыла глаза: держа ее за подбородок и пристально глядя ей в лицо, он провел большим пальцем по ее губам, а затем осторож- но убрал с ее лба разметавшиеся пряди. - У тебя такие красивые волосы, - пробормотал он. - И горят, как огонь. Обняв ее за талию, он целовал ее глаза, нос, шею. Ощутив разгорячен- ной кожей живота его нежную, ласковую руку, Кейси вздрогнула и, когда он вновь припал к ее губам, почувствовала, как ей передается эта страсть. Айво развязал у нее на шее бретельки бикини и, осторожно спустив тонкую полоску материи, коснулся груди. Она почувствовала, как ее кожа, все ее тело оживает и трепещет от ласки, и застонала, сжав руки в кулаки, уже почти ненавидя его за то, что он с ней делает. Но отказать своему телу, так сильно жаждавшему наслаждения, уже была не в состоянии. Айво дышал неровно, прерывисто, все более разгораясь. Но чем больше наливалось жаром его тело, тем менее уверенной становилась рука. Припод- няв голову, он посмотрел ей в лицо глазами, полными желания, простого, неприкрытого, страстного желания. На верхней губе у него даже выступила капелька пота. Не переставая гладить ее, он восхищенно окинул ее глаза- ми. Тело Кейси передернулось в спазме, а он наклонился и дотронулся гу- бами до ее нежных, бесконечно чувствительных сосков. Кейси вскрикнула и, изогнувшись, выскользнула из его объятий, ужасаясь тому, что с ней про- исходит. Не думая ни о чем, она бросилась с бортика в воду и стала пог- ружаться на дно. Затем медленно, в каком-то забытьи перевернулась, вы- нырнула и поплыла к берегу. Позади послышался всплеск - видимо, Айво плыл за ней, но она ни разу не оглянулась и, добравшись до отмели, побрела к берегу. Завязав дрожа- щими пальцами бретельки, она медленно повернулась к нему. Айво молча ждал, когда она заговорит. Прикусив губу, Кейси с трудом выдавила: - Извини, я не хотела, чтобы все так кончилось. Просто... просто... - и замолчала, не в силах продолжать. - Ну что ты, все в порядке, - сказал Айво, дотрагиваясь до ее руки. - Пойдем погуляем по берегу. Они пошли вдоль берега, но скоро натолкнулись на странную группу за- горающих, не сразу сообразив, что это нудисты. Кейси растерялась, а Ай- во, согнувшись пополам от смеха, заявил, что теперь понимает, почему она так торопилась на берег. Кейси ткнула его пальцем под ребро, и он пог- нался за ней по песку. Догнав, подхватил на руки и понес к воде, угрожая бросить в океан. Пронзительно визжа, Кейси делала вид, что пытается освободиться, а сама корчилась от смеха. - Так и быть, топить не буду. Плати выкуп. - Сколько? - Один поцелуй, естественно. Она начала торговаться, но в конце концов он взял свою цену. А потом жаловался, что это не считается, поскольку она все время смеялась. Кейси чувствовала себя юной, беспечной девушкой. С шутками и смехом остаток дня пролетел незаметно. Айво рассказывал анекдоты и смешные истории, часто про себя самого. Он был милым и веселым, часто целовал ее, но ни разу не попытался пойти дальше. И Кейси почувствовала, что ей не хватает его рук, близости его тела и того пьянящего возбуждения, которое переполняло ее, когда она ощущала прикосновение его губ. С приближением сумерек они вернулись на Лансароте. Заходящее солнце окрашивало море в огненно-алый цвет, а небо - в кровавый. Не сводя глаз с паруса, Кейси запела - так ей было хорошо. Айво улыбнулся и стал под- певать мягким баритоном. Причалив, они зашли в кафе, где заказали крабов и шампанского. В комплекс приехали уже поздно, и, когда припарковались, Айво обнял ее за плечи. - Как жаль, что завтра работать, - сказал он с сожалением. - Я бы еще раз съездил на Фуэртевентуру. Вместо ответа Кейси прислонилась к его плечу и закрыла глаза, утом- ленная океанским ветром и солнцем. Приподняв ее лицо, Айво поцеловал ее в кончик носа, а потом отыскал ее губы. Этот поцелуй перевернул все вокруг вверх дном. - Сейчас-то ты веришь, что Люси меня никогда не интересовала? - про- бормотал он, наконец оторвавшись от ее губ. После такого сокрушительного поцелуя Кейси ничуть в этом не сомнева- лась. Она глубоко вздохнула, пытаясь угомонить бьющееся сердце. - Да, конечно... - Она замолчала, заметив, что он внимательно на нее смотрит, и выпрямилась. - Айво, - сказала она совершенно другим тоном, - тогда почему ты так хлопотал за Люси? ГЛАВА ШЕСТАЯ Айво торжествующе рассмеялся. - А я все ждал, когда же ты спросишь! Следует ли это понимать как пробуждение интереса к моей персоне? Кейси заколебалась, не желая выдавать себя. - Просто я не могу больше сдерживать своего любопытства, - непринуж- денно сказала она. Он усмехнулся. - Ну что же, и на том спасибо. - Прежде чем приступить к объяснениям, он поудобнее устроился на сиденье машины. - Я знаю Люси и ее семью не один год. Ее отец был управляющим "Балкан энтерпрайзис" и моим другом. Мы вместе работали, вместе отдыхали, у нас были общие знакомые. Перед смертью он сделал меня своим душеприказчиком, и я выступаю сейчас в роли опекуна Люси. - Ее мать тоже умерла? - Нет, но она совершенно не приспособлена к жизни и привыкла во всем полагаться на мужа. - По нотке раздражения, прозвучавшей в его голосе, Кейси поняла, что он недолюбливает мать Люси. - Джека Грейнджера очень любили в "Валкэн энтерпрайзис", и всем нам хотелось помочь его семье. Когда мы узнали, что Люси мечтает стать фотомоделью, кому-то пришла в голову эта затея с календарем, и мне было поручено воплотить ее в жизнь. Кейси, оторвавшись от его плеча, смотрела на него широко раскрытыми глазами. - О Господи! Как глупо - желать ребенку добра и проталкивать его на- верх таким образом. Хуже не придумаешь! - Теперь я это понимаю, - признался Айво. - Честно говоря, я предуп- реждал на правлении, что сначала надо посоветоваться с кем-нибудь из специалистов, но им так хотелось помочь дочери Джека, что меня даже и слушать не стали. Сити не очень-то сведущ в подобных делах. - Это заметно. И потому они решили послать тебя, чтобы ты за ней присматривал? Или это была твоя идея? - Поначалу правление предложило послать с Люси ее мать, Адель Грейнджер, но та наотрез отказалась, поскольку у нее были свои планы и она не собиралась их менять. - Судя по твоим словам, она ужасно эгоистична, - заметила Кейси. - Ты права. Так вот, поскольку Джек назначил меня своим душеприказчи-
в начало наверх
ком и поскольку я больше всего подхожу ей по возрасту, мне и поручили довести дело до конца. - Он хмыкнул. - Сначала мне вся эта затея мало сказать - не понравилась. Подумать только: ходить, как нянька, в течение нескольких недель за девчонкой, только-только закончившей школу... Но потом обстоятельства изменились. - Каким образом? Он улыбнулся, не сводя с нее восхищенных глаз. - Потом я увидел тебя. - Ой. - Это правда. - Он поцеловал ее в висок и, пробежав губами по щеке, пробормотал: - Ты явилась, как луч солнца в зимний день. Ты ослепила ме- ня, ты поразила меня. - По твоему виду никогда бы этого не сказала, - заметила Кейси, не веря своим ушам. - Ты был довольно груб со мной. - Я просто запаниковал, - объяснил он. - Я так боялся спугнуть тебя, что ударился в другую крайность. Вот откуда твоя неприязнь ко мне. - Возможно, хотя это ничего не меняет, - согласилась Кейси. - Но... ведь мое впечатление изменилось. - Правда? - Да. Через какое-то время ты мне начал нравиться... Но затем появи- лась Люси. - И ты тут же сделала соответствующие выводы и решила, что я охотник до малолетних, - закончил он за нее, скривив рот. Кейси пальцем разгладила его губы. - А что тут удивительного? Многим нравятся молоденькие девушки. - Только не мне. Он поднес к губам ее руку, целуя каждый пальчик, а затем осторожно прикусил подушечку. - А какие девушки тебе нравятся? - не удержалась Кейси. Айво улыбнулся. - Я всю жизнь искал ответ на этот вопрос и только сейчас понял, что мне нравятся девушки с огненными волосами и мягкими зелеными глазами. Когда они думают, что их никто не видит, то глаза у них наполняются грустью, а когда они злятся, то глаза сверкают, как лед на солнце. А стоит им улыбнуться, как они становятся ослепительно красивыми. И даже улыбка у них какая-то особенная. - Он ласково поцеловал ее в уголок рта и продолжал: - Мне нравятся девушки, которые ходят с высоко поднятой го- ловой, будто хотят бросить вызов всему миру, а голос у них - как музыка, а фигура такая изящная, что до боли хочется до нее дотронуться. Они доб- ры и нежны, но боятся показать это, потому что кто-то когда-то сделал им больно, и они боятся опять полюбить. Кейси, не найдя, что ответить, отвернулась и так низко склонила голо- ву, что волосы скрыли ее лицо. Ею овладела странная застенчивость, какой она не испытывала с тех пор, как Майк признался ей в любви и предложил руку и сердце. Айво, пожалуй, был прав: она страшно боится. - Ты опять прячешься, - запротестовал он, наклонился и заглянул ей в глаза. - О чем ты думаешь? - О том, что ты, вероятно, прав. - Что у тебя произошло с тем человеком, Кейси? Ты любила его? Она выпрямилась и отодвинулась, тут же изготовившись к защите от по- добного вмешательства в ее личную жизнь. Но Айво продолжал напористо: - Не прячься от меня, Кейси. Неужели ты не понимаешь, что мне надо знать про тебя все? Я хочу разделить с тобою всю твою жизнь, твое прош- лое и твое будущее. Я... - Ты хочешь слишком многого, - жестко оборвала она его, но туг же, прикусив губу, добавила: - Я не могу... не могу об этом говорить. Глядя на ее отрешенное лицо, Айво сказал твердо: - Я слишком тороплю тебя. Извини. - Да, ты слишком меня торопишь. - Неожиданно улыбнувшись, она посмот- рела на него. - Сегодня был прекрасный день, не надо его портить. К тому же завтра у меня много дел, так что давай-ка по домам. - Ох, как не хочется! Но у меня такое ощущение, что ты будешь настаи- вать. Он неохотно выпустил ее из своих объятий и, выйдя из машины, открыл для нее дверцу. Легкий ночной бриз провожал их до самого комплекса. - Не хочешь завтра с утра окунуться в океане? - предложил Айво. - Хочу! Но тогда надо рано вставать... - Ничего страшного. Зато пляж будет весь к нашим услугам. Когда они пришли к ее домику, Кейси сказала: - Благодарю за прекрасный день. - И протянула ему руку. Но Айво обнял ее и требовательно поцеловал, и чем более страстными становились объятия, тем больше она растворялась в нем. - Я не хочу уходить от тебя, - в конце концов хрипло сказал он. Кейси молчала, потупившись. Сердце ее бешено колотилось, нервы были напряжены до предела. Она только и ждала, когда он скажет, что хочет лечь с нею в постель, чтобы тут же дать ему достойный отпор. Но Айво, вероятно почувствовав ее настроение, с коротким вздохом отступил на шаг. - Спокойной ночи, Кейси. Я зайду завтра в семь утра. Помахал ей рукой и быстро пошел прочь. Кейси долго не могла уснуть, все вспоминая и вспоминая этот день. Уже давно ей не было так хорошо. Ей нравилось, как он целовал ее, очень нра- вилось. И вдруг она почувствовала себя страшно виноватой. Пытаясь отог- нать это чувство, стала оправдываться перед самой собой: они только по- целовались, что же в этом плохого? Она нравится Айво, да и он начинает ей нравиться. Но у нее никогда не было случайных связей, и сейчас она не собирается их заводить. Что же касается Айво, то он человек порядочный, и, если она скажет "нет", для него этого будет достаточно. Конечно, он будет недоволен, но в конце концов смирится... Она лежала и смотрела в потолок, пытаясь убедить себя в том, что все будет именно так, но тут ей вдруг подумалось: кого она пытается обма- нуть? Судя по тому, как он разговаривает, как целует и как смотрит на нее, вряд ли он удовлетворится отрицательным ответом, да и ждать беско- нечно не будет. Сейчас он, может быть, и согласится на это, поскольку они еще мало знают друг друга, но если она и впредь позволит ему цело- вать себя так, как сегодня, то даст ему право надеяться на нечто большее уже очень скоро. Эта мысль напугала ее. Зачем она согласилась на эту прогулку? Зачем позволила дотрагиваться до себя? Ведь она не готова к таким отношениям - ни сейчас, ни потом... Заснула она уже под утро и, когда Айво постучал в ее дверь, недо- вольно простонала: - Оставь меня в покое! - Просыпайся, соня ты эдакая. Мы же собирались купаться. Ругая себя за собственную глупость, Кейси встала, открыла дверь и тут же скрылась от него в ванной. Когда, умывшись и одевшись, она вышла, Ай- во ждал ее с двумя чашечками кофе. - Вот увидишь, как ты себя будешь чувствовать после купания. Я и не думал, что ты так любишь поспать по утрам. - Обычно я рано встаю, но сегодня я... я не очень хорошо спала. Он испытующе посмотрел на нее. - Всякие мысли лезут в голову, да? - Она кивнула, и он продолжил лу- каво: - Переживаешь о работе? - Нет, все идет прекрасно. Даже очень. - Значит, обо мне? Она сделала большой глоток кофе. - Как хорошо! Ну что, пойдем? Айво приподнял левую бровь. - Опять увиливаешь, Кейси? Поставив чашку, она ослепительно ему улыбнулась. - Естественно, ведь еще слишком рано. Пошли, догоняй! - И выбежала из бунгало. Айво бросился за ней следом. И надо же было так случиться, что в этот момент из соседнего домика выходил один из ассистентов Часа. Удивленное выражение на его лице тут же сменилось понимающим взглядом, и стало ясно, что он не будет терять времени даром и при первой же возмож- ности разболтает о том, что видел. Когда все собрались у автобуса, ни у кого и тени сомнения не было, что ночь Кейси и Айво провели вместе. Этот слушок дошел даже до Люси, и, когда Кейси подошла к ней, чтобы поговорить о работе, девушка слегка покраснела. Кейси, однако, сделала вид, что ничего не заметила, и проигнорировала все недвусмысленные намеки, что так и сыпались на нее. Она не пыталась переубеждать кого бы то ни было, чтобы не подлить масла в огонь. Айво, сразу разобравшись в ситуации, понимающе смотрел на Кейси. Теперь-то он будет держаться подальше, надеялась она. Но всякий раз, когда надо было поговорить, он клал ей руку то на плечо, то на талию. Причем делал это так непринужденно, что она даже не могла возмутиться - ведь Час и Рей тоже могли себе это позволить. Но все же ей это не нравилось, потому что совершенно выбивало из колеи. К тому же такая перемена в его поведении давала лишний повод для сплетен. В этот день они снимали в гроте на северной оконечности острова. В съемках участвовали все фотомодели, и даже Люси. Знаменитый грот предс- тавлял собой огромную пещеру, наполненную зеленоватой неподвижной водой, вдоль стен шла узкая тропинка. Здесь всегда было полно туристов, и пото- му администрация использовала все ниши под ночной клуб с танцплощадкой и баром. Места было мало, стулья стояли в несколько ярусов, и, чтобы они не попали в кадр, ассистенты Часа закрыли их шторой. В этот раз съемки прошли отлично. Рей с его прекрасной фигурой изоб- ражал морского бога, вокруг которого толпились нимфы. На Рее была только набедренная повязка из синтетических водорослей, спиралями обвивавших его ноги и торс. Девушек загримировали в зеленый цвет, опутали водорос- лями, волосы зачесали назад, и они почти сливались с водой. Чтобы кален- дарь сразу привлекал внимание, они были обнажены. Однако для Люси сдела- ли исключение - Кейси распорядилась получше прикрыть ее водорослями. До открытия грота оставалось мало времени, и они решили обойтись без репетиций. Люси объяснили, где и как позировать, и Кейси даже мысли не допускала, что она может что-то не так сделать. Люси выполнила все ука- зания в точности, и съемки были закончены задолго до того, как стали со- бираться зеваки. И тогда Кейси решила продолжить заодно и тот эпизод, что они отложили в пятницу. Но девушки так долго отмывали свои зеленые тела, что, когда они добрались до места, там уже опять было полно туристов. - Надо как-то их отвлечь, - сказал Айво, подходя к Кейси и опять об- нимая ее за талию. - Давай отгоним автобус на другую сторону холма, буд- то снимаем там, а Час останется здесь только с теми, кто ему нужен. - Правильно! - с воодушевлением поддержал его Час. - А ты что думаешь, Кейси? - вопросительно посмотрел на нее Айво. - Хорошая идея, - согласилась Кейси, освободившись от его руки, и де- монстративно отошла от него. Отвлекающий маневр удался на славу, и они отсняли все, что хотели, на фоне чудесно подсвеченной заходящим солнцем горы. Довольные, усталые и голодные они вернулись в комплекс с единственным желанием - немедленно отправиться в ресторан Педро. По дороге на ужин Кейси специально завела разговор с Часом, сев рядом с ним за столом. По другую сторону от Кейси нарочно никто не сел, и Айво воспользовался оставленным для него стулом. Но Кейси, отвернувшись, на- вязала Часу обсуждение плана съемок на следующий день. Как ни тянула она время, в конце концов все было обсуждено, и фотог- раф заговорил с другим соседом. Айво, весьма увлеченно болтавший с Люси, тут же повернулся к Кейси - но та не отвечала, гладя прямо перед собой. Тогда Айво накрыл ее руку своей, и Кейси резко, будто ее ужалила пчела, отдернула ладонь. Айво нахмурился, но промолчал. Когда же они выходили из ресторана, не дав ей времени сбежать, он твердо взял ее под локоть и сказал: - Давай пройдемся. Поколебавшись с секунду, она сдалась, и Айво повел ее на берег. Когда скрылись огни комплекса, Айво опустился на волнорез и заставил ее сесть рядом. - В чем дело? - спросил он. - Ты и сам все прекрасно понимаешь. Они думают... им кажется, что... - Что у нас роман, - закончил за нее Айво. - Неужели так трудно про- изнести это слово? Неужели, черт побери, для тебя имеет значение, что они о нас думают? - Имеет, - сердито ответила Кейси. - Какое? - Не дождавшись ответа, он добавил: - Ты что, боишься за свой авторитет? - Да нет. - Кейси грустно покачала головой. - Я... я просто не хочу, чтобы они сплетничали по моему адресу. Ты же специально их провоцировал! Вместо того чтобы держаться от меня подальше, то и дело ко мне подходил, да еще и обнимал меня, как будто я твоя собственность, как будто у тебя есть такое право. Как будто мы на самом деле... как-то связаны. - Лично я считаю, что мы действительно связаны, - возразил Айво. - Ничего подобного, - сухо произнесла Кейси. - По крайней мере совсем
в начало наверх
не так, как это им представляется. - Да, не так. - Помолчав, он добавил: - Пока. Кейси вспыхнула и вскочила на ноги, но не прошла и ярда, как Айво схватил ее за руку. - В этом смысле между нами ничего не будет до тех пор, пока ты сама этого не захочешь. - Она круто повернулась и посмотрела ему в глаза, и Айво продолжил: - Но я не собираюсь притворяться, что ты мне безразлич- на. Я хочу быть рядом с тобой, и мне наплевать, будут они об этом знать или нет. Мне нечего стыдиться. А тебе? - Мне тоже... - неуверенно сказала она, застигнутая врасплох. Перед его откровенностью она почувствовала себя маленькой вредной девчонкой, но в ней еще было сильно чувство вины за то, что она предает память Май- ка. - Я не знаю, что я чувствую по отношению к тебе. - Разве? Айво притянул ее к себе и погладил по волосам. - Но ведь тебе было хорошо со мной вчера? - Да. - И тебе было хорошо, когда я тебя целовал? Кейси нехотя подтвердила. Обняв ее за талию, он поцеловал ее в шею. Кейси затрепетала, и он, улыбнувшись, сказал: - Стоит мне до тебя дотронуться, как ты начинаешь дрожать, так что не надо прикидываться, Кейси. От себя не убежишь. Ты тянешься ко мне точно так же, как и я к тебе. - Нет, я... Она подняла руки, чтобы оттолкнуть его, но Айво, запустив пальцы в ее волосы, приник к ней в поцелуе. Его изголодавшиеся губы были требова- тельны, и она не могла не ответить ему с той же страстью. - Да! - настаивал он. Кейси, еще не очнувшись от поцелуя, подняла на него глубокие зеленые глаза. - Да, - согласилась она с легким вздохом. Он опять поцеловал ее, легко коснувшись рукой ее груди, но тут же поднял голову. - Я знаю, что тебе сделали больно, Кейси, и я не собираюсь форсиро- вать события. Но я не позволю тебе отрицать то, что между нами уже есть. Это не любовное приключение. Когда мы станем близки друг другу, я хочу, чтобы это было значительным событием и для тебя, и для меня. Я хочу, чтобы это было началом, а не концом. Понимаешь? - спрашивал он настойчи- во. - Да. Она смотрела на его твердый подбородок и видела в его лице силу и ре- шимость. Да, отрицательный ответ его не удовлетворит, но он пообещал дать ей время, и она схватилась за это обещание, как за соломинку, чтобы не думать о будущем, чтобы наконец успокоиться. Она будет прислушиваться к тому чувству, которое его поцелуи и ласки пробуждают в ней, и постара- ется подавить в себе ощущение вины. Майк наверняка пожелал бы ей счастья, говорила она себе, пожелал бы ей продолжать жить, хотя сам умер. Но что-то в ней умерло вместе с Майком, уступив место страху, ко- торый невозможно перебороть, удается лишь притупить на время. Полагаясь на обещание Айво, она успокоилась и даже стала подыгрывать ему, изображая заботливую супругу, а он часто чмокал ее, обнимал за пле- чи. Единственное, что ее беспокоило, так это Люси, которая наверняка по- детски тайно в него влюблена. Но Люси была всем довольна и однажды дове- рительно сказала Кейси: - Знаешь, я ни разу не видела, чтобы Айво за кем-нибудь ухлестывал. А теперь, видно, нашел себе пару. - Ну ты даешь, - рассмеялась Кейси. - Благодарю за комплимент. - Моя мама то и дело знакомит его со своими подругами, - продолжала Люси. - Но большинство из них - разведенные и вовсе не в его вкусе. Он становится страшно вежлив и страшно скучает. С тобой он тоже был вежлив? Кейси отрицательно покачала головой. - Как раз наоборот. Он был груб с самого начала. - Что я говорила! - воскликнула Люси торжествующе. - Он явно сходит по тебе с ума. - И, искоса взглянув на Кейси, добавила: - Но если ты и Айво... - Между нами ничего такого нет, - оборвала ее Кейси. - Ради Бога, Лю- си, я знаю его всего лишь несколько недель. - А я думала, что теперь модно быстро сходиться. - Ты ошибаешься. Совсем не обязательно влезать в какие-то особые от- ношения на второй день после знакомства. Мужчина, который только и дума- ет, как бы затащить тебя в постель, вряд ли способен на настоящую лю- бовь. Помни об этом, ладно? - Ладно. - Люси улыбнулась. - Но не думай, что я не вижу, как ты ме- няешь тему. Кейси рассмеялась: девушка сильно повзрослела за последнее время. Ее жизнерадостность и желание учиться помогли ей установить хорошие отноше- ния со съемочной группой; как только все поняли, что между ней и Айво ничего нет, то перестали к ней цепляться. Съемки тоже шли хорошо, и единственное, что беспокоило Кейси, так это ее кузина Тина, чья семейная жизнь дала трещину. Не считая себя вправе взваливать все на Стива, Кейси всетаки позвонила Тине, и та, заполучив телефон, стала названивать ей чуть не каждый вечер. Кейси терпеливо выс- лушивала ее, но не смогла скрыть своей досады, когда Тина заявила, что оставила мужа и перебралась жить к ней. Находясь на Лансароте, Кейси ма- ло что могла сделать и потому решила отложить выяснение отношений до возвращения в Англию. Следующую неделю они с Айво постоянно были вместе, ближе узнавая друг друга, отыскивая и общие привязанности, как, например, музыка и ис- кусство, и различия, о которых горячо спорили. Обычно споры заканчива- лись тем, что Айво закрывал ей рот поцелуем и целовал до тех пор, пока она не начинала почти болезненно ощущать свое тело. И хотя он не сделал ни одной попытки переступить грань, поцелуи его становились все более страстными, а ласки - все более интимными и настоятельными. Она чувство- вала, как бьется его сердце, когда он, не в силах больше выдержать этой муки, отталкивал ее от себя, сжимая руки в кулаки. Они провели на Лансароте уже более трех недель. Съемки шли великолеп- но. Однажды после утреннего купания в океане Айво подозвали к телефону. Кейси, дожидавшаяся на улице, по его лицу поняла: плохие новости. - Кризис, - объяснил он. - Кто-то очень хочет отбить у нас нашу до- чернюю компанию. Меня срочно вызывают, чтобы я занялся этим делом. Ле- теть нужно прямо сейчас. - Сейчас? - Сердце ее упало. - Помоги мне собраться, - попросил Айво и взял ее за руку. Она пошла с ним в его бунгало. Уже в дверях он обнял ее и крепко по- целовал. - Если бы ты знала, Кейси, как мне не хочется от тебя уезжать! Осо- бенно сейчас, когда мы становимся так близки друг другу. Волосы у него были еще влажные, а губы - солоноватые. Она положила ему руки на плечи и обняла. Почувствовав трепет его тела, прижалась к нему, и он крепко сжал ее в объятиях. - Надолго? - дрогнувшим голосом спросила Кейси. - Сможешь вернуться до окончания съемок? - А ты хочешь? Она посмотрела на него снизу вверх и по его сосредоточенному взгляду поняла, что он хотел спросить. Он крепко прижимал ее к себе, и она чувствовала только страстное, почти болезненное желание, настолько глу- бокое, что забыла обо всем на свете и прошептала: - Да, да. Я хочу, чтобы ты вернулся. - Дорогая! - Айво опять поцеловал ее, но, застонав, выпрямился. - На- до собираться. Мэрилин заказала мне билет на самолет на это утро; если я не потороплюсь, то опоздаю. - Ты переодевайся, а я пока соберу твой чемодан, - предложила Кейси. - Спасибо. Он схватил одежду и ушел в ванную принимать душ. Вытащив чемодан из шкафа, Кейси начала складывать рубашки, как ее учил Майк. И вдруг, вспомнив Майка, замерла, глядя на чемодан и ничего не видя. Услышав го- лос Айво через приоткрытую дверь ванной, она выронила рубашку и отшатну- лась от нее. - Что... что ты сказал? - пробормотала она с трудом. - Я сказал, что, может быть, лучше собрать все вещи, если мне вдруг не удастся вернуться. - Айво, улыбаясь, вышел из ванной. - Но я горы сворочу, чтобы вернуться. - Пожалуйста, не... не пренебрегай работой. Тебе не стали бы звонить, если бы дела не обстояли так плохо, - сказала Кейси, вдруг запаниковав. Но Айво слишком торопился, чтобы заметить этот тон. Завязав галстук, он состроил гримасу своему отражению в зеркале. - Впервые в жизни я не хочу возвращаться на работу. Сколько вам еще понадобится времени, чтобы закончить съемки? - Не больше недели. Знаешь, наверное, незачем городить весь этот ого- род, не стоит беспокоиться... - Вот увидишь, я вырвусь хотя бы на несколько часов, - с улыбкой оборвал ее Айво, заключая в объятия. - Послушай, ты собиралась помочь мне с чемоданом. Что случилось? Где ты витаешь? Не отвечая на его подтрунивания, Кейси отвернулась и сказала: - Извини, я задумалась. Айво рассмеялся и быстро и умело собрал чемодан. Поцеловав ее, он сказал: - Бог свидетель, как мне без тебя плохо, Кейси. Но я буду звонить каждый день. Объясни все Люси, ладно? И попрощайся за меня с другими. Пора, такси уже, наверное, ждет. До свидания, дорогая, думай обо мне, пока меня не будет. Он обнял ее, быстро, но горячо поцеловал и, через силу от нее отор- вавшись, схватил чемодан и бросился бегом через комплекс. Кейси, стоя у двери, смотрела ему вслед. Добежав до дорожки, что вела к стоянке автомобилей, Айво обернулся и помахал ей рукой. Кейси тоже подняла руку, но не успела помахать в ответ: он уже скрылся. Она смотре- ла на опустевшую дорожку, прислушиваясь к бешеной борьбе в душе - между тревогой, чувством облегчения и запоздалым страхом, что чуть было не сделала того, к чему еще совсем не готова. А может, Айво не вернется, и тогда ей не придется принимать решение?.. Съемки продолжались, но через пару дней небо потемнело, и три дня подряд лил сильный дождь. Работать стало невозможно. Люди развлекались, кто как мог, а у Кейси появилась масса свободного времени, и тогда пер- воначальное подозрение переросло в уверенность: ей очень не хватает Ай- во. Когда он уезжал, она не могла и предположить, что ей будет так его не хватать. Без него дни тянулись медленно и скучно, не с кем было пого- ворить, поспорить, посмеяться, некого было слушать. Она ощущала его от- сутствие почти физически и тосковала по тяжести его рук на своих плечах, по его объятиям, по его поцелуям, хотя и боялась себе в этом признаться. Верный своему обещанию, Айво звонил ей каждый вечер, порой довольно поздно, уже после того, как она возвращалась из ресторана, и, хотя почти ничего не рассказывал о тяжбе, Кейси догадывалась, что ему приходится много работать. Он говорил ей, как грустит и тоскует, и слова его были такими же теплыми, как и его ласки, а каждое нежное слово было точно по- целуй. Кейси вначале не могла выразить словами свои чувства, ведь сама она никогда его не обнимала и не целовала первой, инициатива всегда ис- ходила от Айво, но день ото дня голос ее становился все теплее, и в кон- це концов, может быть, именно потому, что он был так далеко, она смогла выразить словами, как скучает и ждет встречи. Из-за плохой погоды съемки затянулись до следующего выходного, но в конце концов в воскресенье после обеда они отсняли последние кадры и отправились всей толпой в бар - отметить окончание работы. Кейси пошла со всеми, накануне предупредив Айво, что вернется домой очень поздно и не сможет с ним поговорить. Он попросил ее угостить всех от его имени шампанским и пообещал позвонить ей - уже в Англии - в понедельник. Солнце палило нещадно, как бы пытаясь наверстать упущенное за нес- колько пасмурных дней, и они устроились на улице под навесом. Шампанское от Айво было скоро выпито, как, впрочем, и вино, что Кейси оплатила за счет "Декарта". Настала очередь Часа. Испанское шампанское, хотя и нам- ного дешевле настоящего французского, не уступало ему по крепости, и очень скоро все почувствовали себя совершенно счастливыми, смеялись и танцевали под звездами. Кейси танцевала со всеми по очереди. Во время медленного танца с Часом - он заявил, что на другое уже просто не спосо- бен, - кто-то подошел к нему сзади из темноты, похлопал по плечу и ска- зал: - Извини, Час, я так долго летел, чтобы успеть на этот танец. - Айво! - Кейси смотрела на него во все глаза. Час усмехнулся и ото- шел. - Но ведь... ведь ты же в Англии. - Ничего подобного, я абсолютно уверен, что здесь, - возразил он. Не стесняясь окружающих, Айво обнял ее и надолго прильнул к ее губам.
в начало наверх
Кейси была настолько поражена и настолько рада, что, забыв на нес- колько долгих мгновений обо всем на свете, ответила ему жарким поцелуем. Придя же в себя, она со смехом оттолкнула Айво, только смех получился не очень веселым: она поняла, что больше ждать он не будет. Это был страст- ный, жаркий поцелуй изголодавшегося по ласке человека, и утолить этот голод предстояло именно ей. Он едва сдерживал эмоции, а в глазах горело неприкрытое желание. Покраснев, она быстро отвернулась и закричала: - Люси, посмотри, кто приехал! - Я уже видела. - Люси, смеясь, подбежала к Айво и крепко его обняла. - Это надо же было додуматься ехать за тридевять земель! Ты разве не знал, что мы уже все закончили и в понедельник возвращаемся домой? - Я все знаю, - ответил Айво, поворачиваясь, чтобы посмотреть на Кей- си. - Но я не смог найти ничего более подходящего на выходные. Настал момент, надо было на что-то решаться. Он вернулся, чтобы пот- ребовать от нее этого уже сегодня. Она ощущала на себе его настойчивый, ждущий ответа взгляд. Медленно подняв голову и силясь улыбнуться, она сказала дрожащим и чуть охрипшим от волнения голосом: - Я... я рада, что ты вернулся. ГЛАВА СЕДЬМАЯ Он улыбнулся в ответ и, прижав ее к себе, повел танцевать. Он молчал, и она была ему за это благодарна. Слова были излишни: она сказала все, что он хотел услышать. Когда танец закончился, Айво обнял ее за талию и медленно подвел к остальным. Раздались приветственные выкрики, многие заговорщически улыбались. Они знают, зачем он здесь, в панике подумала Кейси. И будут сплетничать, когда вернутся домой! Она инстинктивно отп- рянула от него, но Айво прижал ее к себе еще крепче и так понимающе улыбнулся, что все опять стало нормально. Ну и пусть сплетничают, подумала она. Мнето что до этого? Картинки ее жизни с Майком стремительно пронеслись перед мысленным взором, но она тут же отогнала их. Надо налаживать новую жизнь, надо искать новое счастье. А с кем, как не с Айво, она еще сможет почувствовать себя счастливой? Рядом с ним жизнь вновь обретает смысл. Но будет ли она счастлива, когда полностью отдаст себя ему? Он говорил ей много компли- ментов, говорил, что она ему нравится, что он с ума по ней сходит, но ни разу не сказал, что любит ее... Опять в ней зашевелился червь сомнения: а что, если она ему вдруг наскучит? Она этого не перенесет и перестанет уважать себя. И Майк бы не стал ее уважать... Но нет, нельзя думать о Майке, по крайней мере сегодня. Выскользнув из рук Айво, Кейси взяла свой бокал и допила шампанское, как будто ее мучила жажда. Когда музыка возобновилась, она дотанцевала свой прерванный танец с Часом. Айво танцевал с Люси. Они часто проходили близко друг от друга, и Ай- во всякий раз ей нежно улыбался. Теперь, зная, что они станут близки еще до наступления ночи, он готов был ждать. Сердце глухо билось в груди - понимая, что не сможет ему отказать, Кейси все же страшилась предстояще- го. И тут ей подумалось: что, если она сможет восстановить мир и в своей душе? Веселье продолжалось, но уже через час Айво, прижав ее к себе в тан- це, поцеловал в мочку уха - Кейси даже съежилась от удовольствия - и пробормотал: - Пойдем на берег, погуляем. Кровь бешено застучала у нее в висках, и Кейси, запинаясь, пробормо- тала: - П-пойдем. Шум и огни бара как-то очень быстро растворились в темноте. Был от- лив, и они, разувшись, побрели босиком по самой кромке воды. Шум волн, набегавших на берег, звучал как нежная, ласковая музыка, и вскоре Кейси почувствовала себя в другом мире, а отдаленные огоньки казались ей огня- ми с другой планеты. Ночь и лунный свет приняли их в свои объятия. Айво привлек ее к себе и целовал со все возрастающей страстью, он искал губа- ми ее глаза, ее шею, а потом опять жадно припадал к губам. - Кейси, дорогая! Если бы ты только знала, как мне тебя недоставало. Как мне хотелось тебя обнять! Держать тебя в своих руках, целовать тебя, любить тебя... - Она задрожала, и он посмотрел ей в глаза: - Ты скучала без меня, Кейси? Скучала? - Да. Я... я уже тебе говорила. Его глаза поблескивали в лунном свете, а на лице было написано страстное желание. Резко, почти грубо притянув ее к себе, он пылко поце- ловал ее. Кейси обвила его шею руками, забывшись в поцелуе, отпустив свои чувства и мысли, прислушиваясь только к чувству, нараставшему в ее крови, и к требованию своего тела, ждавшего еще большей близости. Дыхание у него стало прерывистым, сердце застучало как молот, и он сказал: - Пошли. Она кивнула, не в состоянии произнести ни слова, и Айво повел ее че- рез спавшую под звездным небом деревню, квадратные белые домики которой казались кусками сахара, разбросанными рукой великана. В гостиничном комплексе стояла тишина, свет был везде погашен, только миниатюрные фо- нарики освещали дорожки да вода в бассейне отсвечивала странным фосфо- ресцирующим светом. Обнимая ее за талию, Айво поднялся на крыльцо. - Ключ, - пробормотал он, поцеловав ее в щеку и заскользив губами по подбородку к ее губам. Покопавшись в кармане юбки, Кейси вытащила ключ, но руки у нее тряс- лись, и она никак не могла вставить его в скважину. Отобрав у нее ключ, Айво открыл дверь и перенес ее через порог. Запер дверь и выключил лампу на крыльце. - Кейси! - все более страстно повторял он, держа ее лицо в руках. Он уже больше себя не контролировал. Нагнувшись над Кейси, он покрывал ее лицо поцелуями, бормотал какие-то ласковые слова, а потом поднял ее на руки и понес в спальню. Через незанавешенное окно в комнату вливался яр- кий лунный свет, освещавший кровать. - Я так тебя хочу, - беззвучно прошептал он. - За эти дни, что я был далеко от тебя, едва с ума не сошел. Я так страдал без тебя! Все мои мысли - только о тебе! Когда он поставил ее на ноги, она обвила его шею руками, отдавшись его поцелуям и ласкам. Но когда почувствовала, что Айво расстегивает пу- говицы на блузке, у нее перехватило дыхание. Расстегнув последнюю, он коснулся ее горящей кожи, медленно провел руками по телу вверх и освобо- дил ее плечи. Блузка упала на пол. Почувствовав на шее его губы, она от- кинула голову назад, подставляя горло его поцелуям. А он нащупал застеж- ку и снял с ее груди тонкую полоску материи. Отстранившись немного, Айво с наслаждением оглядел ее и осторожно по- ложил руки чашечкой ей на грудь. Дрожь пробежала по ее телу, соски ста- новились все тверже и тверже от его ласк. Она судорожно глотнула воздух - все оживало в ней от его близости. Она вонзала ему ногти в плечи, а он ненасытно целовал ее. Оторвавшись от губ, Айво склонился к ее груди. Из горла у Кейси вырвался крик, перешедший в легкие стоны наслаждения. За- кинув руки за голову, она вся кипела и бурлила. Не в силах больше выдер- жать этого, она чуть отодвинулась от него, и тут Айво расстегнул "мол- нию" на юбке. Переступив через соскользнувшую на пол юбку, Кейси скинула туфли и замерла, предоставляя ему возможность снять с нее последний лос- куток. Медленно поднимаясь, он вел руками по ее тонкой фигурке и, выпря- мившись, притянул ее к себе, целуя с новой страстью. Трясущимися руками он поднес ее руки к пуговицам своей рубашки. Кейси раздевала его медленно, дотрагиваясь пальцами до мускулистых рук, широ- ких плеч, сосков, таких же чувствительных, как и у нее. Тело Айво блес- тело от пота, а сердце бешено колотилось. Когда пальцы Кейси коснулись его талии, он вдруг до боли сжал ее руки и, притянув к себе, приник к губам. Потом поднял ее, осторожно положил на кровать и замер, разглядывая ее, одетую только в лунный свет. - Если бы ты знала, как я ждал этого момента! - сказал он. - Как я мечтал, до боли в сердце мечтал увидеть тебя такой, коснуться тебя, лю- бить тебя... Вся в огне, не в состоянии пошевелить и пальцем, вымолвить слово, она смотрела на него широко раскрытыми пугливыми зелеными глазами. - Любимая моя! Айво лег около нее и нежно гладил ее лицо, не сводя с нее глаз. Гла- дил и целовал ее тело, бормоча слова любви. Все слилось в одну непрерыв- ную симфонию ласки. Кейси не слышала слов, только голос, который скоро стал хрипловатым и возбужденным. Его прикосновения, его губы, его язык - он, казалось, знал до мельчайших тонкостей, - как довести ее страсть до предела. Она вскрикнула - так ей хотелось вобрать его в себя, поглотить целиком и на- полниться до краев! Айво весь горел, обжигая ее своим дыханием, в горле у него клокотало. - Кейси, Боже мой, Кейси, ты сводишь меня с ума! Он опустился на нее, припав к ее губам, прижимаясь к ней всем телом. Кейси застонала, подняла руки, чтобы обнять его, - и случайно задела тумбочку. Что-то с грохотом упало, раздался звон бьющегося стекла. Страсть и желание тут же улетучились, и Кейси напряглась, как пружина, поняв, что произошло. - Майк! Только не это! - в отчаянии простонала Кейси и тут же стала отталкивать Айво, высвобождаясь из его объятий, с отвращением колошматя его кулаками. - Убирайся! Черт тебя побери, отпусти меня! Айво был сбит с толку и ничего не понимал. Выскользнув из-под него, Кейси скатилась на пол и, не чувствуя боли, стала шарить руками по ос- колкам. Найдя фотографию, она вскочила на ноги и стала торопливо натяги- вать на себя одежду. - Что случилось? Кейси, я сделал тебе больно? Что случилось, дорогая? Все еще ничего не понимая, Айво на ощупь искал выключатель в незнако- мой для него комнате. Когда наконец он включил свет, Кейси, уже одетая, бросилась к двери с фотографией в руках. - Подожди! Кейси, подожди! Он спрыгнул с кровати и побежал за ней, но Кейси увернулась и выско- чила на крыльцо. Она бежала куда глаза глядят и пришла в себя только у океана, там, где в стене были высечены каменные скамейки. Съежившись, она села, при- жимая фотографию Майка к груди и причитая над ней в горестном раскаянии. Тело ее тряслось от мучительных рыданий, ей было страшно, стыдно и гад- ко. Вдруг послышались твердые, быстро приближавшиеся шаги. Поднявшись по ступенькам, Айво остановился перед ней, глядя потемневшими от едва сдер- живаемой ярости глазами. - Я знал, что ты здесь, - сказал он мрачно. - Ты всегда тут пря- чешься, когда у тебя не хватает смелости посмотреть правде в глаза. Кейси, взглянув на него и содрогнувшись, жалко пробормотала: - Уходи. Оставь меня в покое. - Оставить тебя в покое? Черт побери, да мне бы стоило проломить тебе голову после того, что ты со мной сделала! Резко подавшись вперед, он схватил ее и грубо поставил на ноги. Это ее не испугало, она даже не думала об Айво, в мыслях у нее был только Майк и ее предательство. Чувство вины переполняло ее, и ей хотелось только одного - остаться наедине с разрывающей ее на части мукой, и впервые за все время их знакомства она раздраженно процедила: - Отпусти меня. Ты мне не нужен. Я... Айво в приступе гнева начал трясти ее, не дав договорить. - Черт тебя побери, неужели ты не понимаешь, что делаешь? Не понима- ешь? Ты, себялюбивая маленькая шлюшка! Довести человека до точки кипения - и сбежать! - Ни до чего я тебя не доводила. - (Он все еще тряс ее, сжимая ей ру- ки, но враждебный тон Кейси заставил его остановиться.) - Ни до чего я тебя не собиралась доводить, ты слышишь? - закричала она. Он замер, весь дрожа, с перекошенным ртом, пытаясь взять себя в руки. Дыхание со свистом вырывалось у него из горла. Она понимала, какого тру- да ему стоило сдерживаться. Внезапно он отпустил ее, и Кейси, пошатнув- шись, выронила фотографию Майка. Но тут же поймала ее на лету. Только тогда Айво заметил фотографию и вырвал ее из рук Кейси. - Отдай! Это не твое! Айво отстранился и поднес фотографию к свету. Узнав Майка, он в прис- тупе бешенства повернулся к Кейси. - А... твой бывший приятель! Так все дело, оказывается, в нем? Это из-за него ты со мной так обошлась? Поняв по выражению ее лица, что попал в точку, он в приступе ярости начал рвать карточку на мелкие клочки.
в начало наверх
- Что ты делаешь! - Она бросилась на него, царапаясь и колотя его ку- лаками, но он продолжал рвать фотографию, а потом швырнул клочки через стену. Кейси разрыдалась. - Свинья! - крикнула она и попыталась прос- кользнуть мимо него, чтобы собрать клочки, но Айво, схватив ее за руку, резко развернул ее к себе лицом. - Неужели этот человек, которому ты когда-то верила, так много для тебя значит? - свирепо спросил он. - Да! - выкрикнула Кейси. - Он для меня - все! Айво даже зарычал от злости. - Из-за этого прощелыги, который однажды уже подставил тебе ножку, который уже причинил тебе боль, ты отказываешься от собственного счастья?! - Он не прощелыга, - горько бросила Кейси. - Он мой муж. Айво окаменел, не сводя с нее глаз. - Что ты сказала? - хрипло спросил он, обретя наконец дар речи. - Майк был моим мужем. Я его очень любила. И даже сейчас люблю. Вот поэтому... когда я случайно сбросила фотографию с тумбочки, когда... когда мы были вместе, я опять вспомнила его и... - она горестно всхлип- нула, - и поняла, что предаю его. Отпустив ее руку, Айво отступил на шаг. - Ты хочешь сказать, что все еще замужем? - спросил он недоверчиво. Она медленно покачала головой. - Нет. - Ты разведена? Она опять покачала головой и, подойдя к стене, посмотрела вниз - на волнах качались обрывки фотографии. - Нет. Он... - Кейси так и не смогла выговорить. - У него была неиз- лечимая болезнь. Айво сосредоточенно на нее смотрел, и молчание наполнялось грустью. Он хотел погладить ее по плечу, но рука сама опустилась вниз. - Почему ты мне ничего об этом не говорила? - спросил он беспомощно. Упираясь сжатыми кулаками в стену, Кейси покачала головой. - Мне трудно об этом говорить. Это случилось почти три года назад, но у меня такое ощущение, что только вчера. Говорить, что ты вдова, особен- но если ты еще так молода... люди смотрят на тебя как на урода. - В ее голосе звучала горечь. - А мужчины... они считают, что есть только одно утешение. Поэтому я никому ничего не говорила, только так можно заглу- шить боль и не вызывать к себе этой ненужной жалости, ведь жалость - ху- же всего. Айво смотрел на ее склоненную голову, на сгорбленные под тяжестью го- ря плечи. Интуитивно почувствовав, что лучше сейчас до нее не дотраги- ваться, он сел на каменную скамейку и, помолчав с минуту, сказал: - Твое замужество было счастливым? Она подняла голову и кивнула. - Да, очень счастливым. - Но это было недолго, судя по всему? - Да, только четыре года. - А твой муж любил тебя? Кейси удивленно на него посмотрела. - Конечно. - И нахмурилась. - Почему ты об этом спрашиваешь? - Потому что, если твой муж любил тебя, ему вряд ли понравилось бы, что ты всю жизнь по нему убиваешься, - горячо сказал он. - Если он любил тебя, то пожелал бы тебе счастья с другим человеком, которого ты смогла бы полюбить. Кейси подняла глаза на освещенное луной небо и после долгого молчания прошептала: - Ты, наверное, прав. Майк действительно бы этого хотел. Айво быстро встал и подошел к ней. - Тогда почему же... Но она отшатнулась от него. - Не надо! Я не могу. Тебе нужно только одно - затащить меня в пос- тель. Айво расстроенно пробормотал: - А что в этом такого ужасного? Я люблю тебя и отчаянно хочу тебя. И я... - Ты... ты любишь меня? Ты никогда мне этого не говорил. - Ну, Кейси. - Он удрученно покачал головой. - Ты же и так все пони- маешь! Неужели ты не видишь, что я испытываю по отношению к тебе? Да все вокруг видят, только ты как слепая! - Он горько рассмеялся. - Но ведь сегодня я столько раз тебе это говорил. - Он замолчал, стиснув зубы. - Прости, я... я не слышала. Я старалась не думать ни о чем, кроме того, что я с тобой. - Да тебе наплевать на меня, - сказал Айво с неожиданной болью. - Разве ты могла думать обо мне, если ты все еще любишь его? - Я думала о тебе, - запротестовала Кейси. - И я думаю о тебе. И мне хотелось... хотелось, чтобы мы любили друг друга. Я думала, что смогу переступить через это, и если бы фотография Майка не упала, то... - Ты хочешь убедить меня, что все это произошло случайно? - прервал Айво. - Конечно же, нет. - Но ведь не специально же я это сделала! Зачем мне это? Говорю тебе, я обо всем забыла. - Если бы я тебе был хоть сколько-нибудь дорог, если бы ты любила ме- ня, ты бы убрала эту фотографию, спрятала бы ее в твоем прошлом, а не оставляла на тумбочке около кровати. Ведь тебе достаточно было повернуть голову, чтобы посмотреть на Майка, пока ты меня обнимаешь... Хорошо, до- пустим даже, что ты действительно случайно столкнула ее со столика. Но я могу побиться об заклад, что, если бы не было фотографии, ты придумала бы чтонибудь еще. - Он подошел ближе, не сводя глаз с ее лица, и холодно сказал: - Ты говоришь, что надеялась переступить через это, точно быть со мной - серьезное испытание. Значит, у тебя еще были сомнения и опасения. Она медленно кивнула. - Майк был единственным мужчиной в моей жизни. Мы встретились еще в художественной школе и тут же влюбились друг в друга. А когда Майк и Стив основали "Декарт", мы поженились. Все было так здорово, их компания прекрасно начала, и будущее казалось совсем безоблачным... - Голос у нее дрогнул, но она заставила себя продолжать: - А потом я долгое время жила почти в затворничестве, пока Стив не позвал меня на помощь. Он сказал: "Декарт" разваливается на части. Работа помогла мне, очень помогла, и Стив взял меня к себе компаньоном вместо Майка. - И у тебя больше никого не было? - осторожно спросил Айво. - Нет. - Она отчаянно покачала головой. - Да мне никого и не нужно. Пару раз жена Стива приглашала меня на ужин и знакомила с какими-то муж- чинами. Но из этого ничего не получалось. Я... не испытывала никаких эмоций. Если не считать злости, - добавила она с неожиданной яростью, - когда они начинали за мной ухаживать. - Но ведь я видел, как тебя целовал Рей, - напомнил ей Айво. - Ну и что? - Она пожала плечами. - Это ничего не значит. Он просто решил попытать счастья и, получив отпор, очень спокойно это воспринял. - А я? - коротко спросил Айво. - Я тоже для тебя ничего не значу? Секунду поколебавшись, она подняла глаза и посмотрела ему прямо в ли- цо. - Еще как значишь... Отсюда и все мои мучения. - Мучения? Она раздумывала, как это лучше выразить. - Ты пробудил меня, - сказала она наконец. - Может быть, это не очень красиво звучит, но это правда. Когда ты целовал меня, внутри у меня все дрожало, и часть меня, я думаю, физическая часть, тянулась к тебе, к твоим объятиям, хотела твоей любви. Щеки у нее пылали, и Айво уже мягче сказал: - А другая часть тебя? - Это трусливая часть. Когда-то она испытала сильную боль и теперь до ужаса трусит, что такое может повториться. Эта часть все еще любит Майка и заставляет меня чувствовать себя виноватой всякий раз, когда ты рядом со мной. У меня такое ощущение, будто я его предаю. Прости, Айво. - Что-то я сомневаюсь в твоей искренности, - резко заметил он. - К тому же не забывай, что ты - форменная эгоистка. - (Она удивленно подня- ла на него глаза.) - Почему ты не подумала обо мне, когда в тебе кипели эти страсти? Я что - подопытное животное, Кейси? Поэкспериментировала и выкинула, если опыт не удался? Как вот сейчас? - Да ты что! Конечно, нет! - Кейси смотрела на него с ужасом. - Я же говорила тебе, что ты мне нравишься. Ты первый мужчина, к которому я на- чала испытывать какое-то чувство. - Ладно, допустим, что я тебе понравился и что пробудил тебя, как ты говоришь. Поэтому ты позволила мне завлечь тебя в постель. Но неужели тебе ни разу не пришло в голову, что я безнадежно влюблен в тебя? Что я всю свою жизнь ждал этого момента, и вот когда наконец влюбился, то ока- залось, что объект моей любви все еще любит человека, который умер! Кейси передернуло от последних слов, но в его голосе было столько го- речи, что она посмотрела на него с неподдельным удивлением. - Раньше ты не говорил, что любишь меня, - произнесла она с болью. - Мне казалось... мне казалось, что тебе нужен лишь небольшой роман. И это была одна из причин, почему я старалась не очень думать о тебе, я боя- лась, что, когда надоем тебе, это унизит меня. Это было бы... было бы оскорблением памяти Майка. При упоминании имени Майка Айво хмуро посмотрел на нее и сказал: - Ты хочешь сказать, что преднамеренно не позволяла себе влюбиться в меня? Она нехотя кивнула. - Да, наверное, это так. - Но это была одна из причин. В чем же другая? Загнанная в угол, Кейси отвела взгляд в сторону. - Другой не было. - Не надо меня обманывать, Кейси. - Впервые после того, как она расс- казала ему о Майке, он взял ее за плечи и повернул лицом к себе. - Есть еще что-то, и я требую, чтобы ты мне сказала. - Он горько усмехнулся. - По крайней мере знать, почему ты меня отвергла, я имею право. Она прикусила губу, на глаза у нее навернулись слезы. - Я боюсь, что мне опять будет плохо. Если с тобой что-нибудь случит- ся... если ты... если с тобой произойдет то же, что произошло с Май- ком... - То есть если я умру, - закончил за нее Айво и коротко рассмеялся. - Боже мой, Кейси, кто же знает, что ждет нас в будущем? Да, однажды ты испытала боль, ужасную боль, но разве можно из-за этого отказываться от счастья? - Он сжал ее руки и задумчиво посмотрел на нее. - Вот, навер- ное, почему ты не хотела замечать моих чувств. Ты убедила себя в том, что я ищу любовного приключения, а может, даже просто развлекаюсь, и это помогло тебе сдержать свои чувства. Она покачала головой. - Мне это не помогло. - Что ты хочешь сказать? - Я боролась с собой, но все было напрасно. Когда ты уехал, мне тебя ужасно не хватало, а сегодня, увидев тебя, я поняла, что, видимо, давно тебя люблю, просто не позволяла себе поверить в это. Неужели ты думаешь, что я зашла бы так далеко, если бы ты был мне безразличен? Он с сомнением смотрел на нее. - Но если ты меня любишь... - Я говорила тебе о чувстве вины. И о любви к Майку. Я не могу забыть его, Айво. Как ни пыталась, не смогла. Осторожно, недоверчиво Айво притянул ее к себе. Она вздрогнула, но он нежно погладил ее по спине и сказал: - Может быть, и не надо пытаться? Он всегда будет очень важной частью твоей жизни и пусть живет в прошлом. А нам оставит будущее. Покачав головой, Кейси отодвинулась от него. - Какое у нас может быть будущее после того, что произошло сегодня? - Если мы любим друг друга, то найдем свое будущее, - сказал Айво ре- шительно. Кейси посмотрела на его освещенное лунным светом лицо. Она очень хо- тела ему поверить, но со вздохом сказала: - Ничего не получится. Тебе все время будет казаться, что я думаю о Майке, а я всякий раз буду сходить с ума, даже если у тебя просто забо- лит голова. Приблизив к ней лицо, Айво шепнул: - Неужели я настолько плох как мужчина, что не смогу заставить тебя думать только обо мне? - Она даже задохнулась, вспомнив его ласки и свои ощущения. - И хотя я, конечно, не могу дать тебе гарантии, что не попаду под автобус, - продолжал он с показной веселостью, - но я могу обещать, что буду любить тебя, пока жив. Она долго смотрела на него, и Айво начало казаться, что он убедил ее, но Кейси опустила глаза и, отступив на шаг, произнесла с такой горечью, что он даже испугался:
в начало наверх
- А ты можешь гарантировать, что у тебя никогда не будет рака и что мне не придется наблюдать за твоими страданиями и медленной смертью день за днем - и так целый год, а то и больше? Можешь? Айво сел на каменную ступеньку и закрыл лицо руками. - Почему же ты молчала? - А что я могла тебе сказать? Я совсем не была уверена в твоих чувствах, но даже если бы и была, как я могла взвалить на тебя такую но- шу? Он взглянул на нее. - О чем же ты думала сегодня, Кейси? Неожиданно решившись, она сказала: - Я хотела забыть все, кроме моего тела и твоего. Забыть прошлое, быть только с тобой, по крайней мере до возвращения в Англию. Любить те- бя и дать тебе то, чего ты так хотел. А я знала, что ты очень этого хо- тел. - Голос ее потеплел. - Мне было необходимо, чтобы меня опять люби- ли. И это мог только ты. Никто, кроме тебя, мне не нужен, только ты... - Бедная моя девочка! - Айво поймал ее руку и поднес к губам. Но тут же нахмурился. - Подожди-ка, до возвращения в Англию? Я правильно тебя понял? - Да. - Она кивнула. - Я думала только об оставшихся двух днях и ре- шила, что, когда мы вернемся в Англию, я больше тебя никогда не увижу. Тогда не будет боли, а... а с другой стороны, я бы дала тебе то, чего ты так хотел. Айво решительно встал. - Ясно. И ты решила, что я бы на этом успокоился? Что позволил бы те- бе уйти? - Но ведь ты был бы счастлив. Я бы дала тебе... - Боль, проступившая у него на лице, заставила ее замолчать. - Нет уж. - Он провел рукой по ее волосам. - Да ты просто трус, Кей- си. Еще одно бегство? Да, да, я понимаю, ты думаешь, что у тебя есть для этого достаточно оснований, но неужели у тебя не хватает мужества после- довать за своим собственным сердцем? Как ты можешь поставить на карту все свое будущее? Как ты можешь взять и отказаться от своего шанса на любовь? - Она молчала. Айво быстро взял ее за руки. - Если ты такая тру- сиха, то мне придется быть храбрым вдвойне. Потому что я не позволю тебе просто уйти, Кейси. Мне понадобилось черт знает сколько времени, чтобы наконец найти тебя, и я люблю тебя и собираюсь на тебе жениться. И мы будем жить долго-долго. Ты понимаешь меня? - Он встряхнул ее. - Ну? По- нимаешь? - Да, да, но... - Никаких "но", - приказал он. - Можешь считать, что мы помолвлены. И больше между нами не будет никаких секретов, Кейси. У нас все будет об- щим. Ты расскажешь мне о Майке, а я, может быть, расскажу тебе парочку историй из своей жизни, О'кей? Слегка улыбнувшись, Кейси покачала головой. - Это было бы несправедливо по отношению к тебе. Я не могу тебе обе- щать, что забуду Майка... - И не пытайся, - прервал он ее. - Если ты сознательно будешь ста- раться его забыть, тебе это никогда не удастся. - Взяв ее лицо в руки, он серьезно сказал: - Но ты должна обещать мне, что будешь думать обо мне и о твоих чувствах ко мне. Обещаешь? Кейси улыбнулась, глядя ему в глаза. - Не думать о тебе было бы очень трудно. - Ну и прекрасно! Мне остается только позаботиться о том, чтобы ты ни о чем другом не думала, - сказал он мягко и наклонился, чтобы поцеловать ее. Она напряглась, но уже в следующую секунду заставила себя рассла- биться. - Ну вот, это же совсем не трудно, - сказал Айво, поднимая голову. - Не трудно, - честно призналась она. - Нет ничего легче, когда ты меня целуешь и обнимаешь. Если бы тебе было нужно только это, я бы... - Слова замерли у нее на устах. - Но ведь тебе этого мало? - Мало, - резко подтвердил он. - Я такой же, как и все, Кейси. И ты мне нужна. Не только ради меня, но и ради тебя. Потому что мы никогда не будем по-настоящему счастливы, если не будем близки, если ты сама этого не пожелаешь. - Он замолчал, вглядываясь в ее лицо, и добавил: - Но я готов дать тебе время, если ты это имеешь в виду. - Его губы сложились в горькую улыбку. - Я не собираюсь навязываться тебе. Разберись сама, Кей- си, что для тебя важнее: продолжать жить в прошлом или попытаться найти в себе силы, чтобы жить и искать новое счастье? Ждать бесконечно я прос- то не могу, это было бы невыносимо. Она кивнула. - Да, я понимаю. Спасибо. Айво коротко и угрюмо усмехнулся. - Пока не за что. У меня такое впечатление, что следующие несколько недель будут для меня очень трудными. - Заметив, что она съежилась, он обнял ее. - Тебе холодно. Пошли домой. Когда они шли через деревню, занимавшаяся заря высвечивала крыши до- мов и верхушки далеких Огненных гор. Бесшумно пройдя через еще спавший комплекс, они вошли в ее бунгало. Дверь была распахнута, как ее оставил Айво, когда бросился вдогонку за ней. Пол был усыпан разбитым стеклом. - Тебе нельзя здесь оставаться, - решительно сказал Айво. - Собери самое необходимое, и пошли ко мне. Тебе надо хоть немного поспать. - Хорошо, я сейчас. Когда они дошли до бунгало Айво, рассвело настолько, что включать свет не было необходимости. Айво прошел прямо в спальню и сказал: - Я спал на левой кровати, можешь ложиться на другую. - Он повернулся и вопросительно поднял бровь. - Если, конечно, ты не надумаешь лечь со мной. - Спасибо, но... лучше я лягу на этой. - И Кейси дотронулась до пра- вой кровати. Он кивнул и на несколько минут исчез в ванной. А когда вышел, на нем были только брюки от пижамы. - Ванная в твоем распоряжении. Кейси довольно долго смывала с рук и коленок запекшуюся кровь, а ког- да вернулась, Айво уже спал. Осторожно ступая, она подошла к своей кро- вати и, как мышка, забралась под одеяло. Едва коснувшись подушки, она почувствовала смертельную усталость. Но сон не шел. Глядя в потолок, она с грустью думала о своем незавидном будущем. У Айво все просто и ясно. Но разве жизнь бывает простой? Кейси, уже имевшая горький опыт, не вери- ла в это. Особенно после того, что произошло между ними. Ей хотелось дать ему то, чего он так отчаянно ждет, но теперь она знает, что любит двух мужчин - живого и мертвого. А Айво хочет, чтобы она принадлежала только ему. Оставляя за ней право на воспоминания, он тем не менее тре- бует, чтобы она запрятала их глубоко в сердце, может, даже похоронила их, как она уже похоронила Майка... Кейси горько всхлипнула. - Хватит думать об этом, - раздался в тишине голос Айво. - Пережива- ниями делу не поможешь. Дай мне руку. - Он поцеловал ее пальцы и сказал: - Спи. Утро вечера мудренее. Позже, когда его дыхание стало ровным и он, как ей показалось, уснул, Кейси осторожно убрала руку под одеяло. Какое-то время она лежала не ше- велясь, не сводя глаз с постепенно светлевшего потолка, затем выс- кользнула из-под одеяла и подошла к окну - темный силуэт на фоне дале- ких, занимавшихся розовым светом гор. Айво с болью в сердце смотрел на нее, думая об их будущем. Но чем больше он думал, тем больше наполнялся решимостью сделать все от него зависящее, чтобы они с Кейси жили вместе, несмотря ни на что. ГЛАВА ВОСЬМАЯ Они вылетели в Англию рано утром в понедельник. И хотя сидели рядом, но поджатые губы Айво и темные круги под глазами у Кейси говорили о нап- ряженной настороженности, разделявшей их. Никто ни о чем не догадался, все объясняли усталость Кейси совсем по-другому, не подозревая, что очень ошибаются. После той бессонной ночи Айво заявил, что они проведут воскресенье, жарясь на солнце. И, взяв пару шезлонгов, сразу же после завтрака они улеглись около бассейна. Вскоре к ним присоединились и остальные, стра- давшие, хотя и в разной степени, от похмелья. Только Люси, казалось, бы- ла полна энергии и в конце концов заставила Айво сыграть с ней партию в теннис еще до наступления жары. Кейси проводила их взглядом: Люси была в бикини и спортивных тапочках, Айво - в шортах. Его красивое, загоревшее тело притягивало Кейси даже на расстоянии. Вспомнилась прошедшая ночь, Айво, склонившийся над нею, собственная ее страсть... Все было так хоро- шо, но так печально закончилось! Айво объяснял случившееся психологическими факторами, он говорил, что, если бы не было фотографии, она придумала бы чтонибудь еще. Может, он прав. Кейси очень беспокоила мысль, сможет ли она когда-нибудь еще раз полюбить мужчину, сможет ли переступить через гложущее ее чувство вины. Она говорила себе, что Майк наверняка пожелал бы ей счастья, но тревога не унималась. Заметив явное желание гримерши с кемнибудь поболтать, Кейси закрыла глаза и притворилась спящей. Меньше всего ей хотелось допускать кого бы то ни было в свою личную жизнь, а эта гримерша все время их пребывания на Лансароте только тем и занималась, что совала нос в чужие дела. Мыс- ленно Кейси вернулась на несколько лет назад, вспоминая летние отпуска с Майком - еще до его болезни. Они всегда ездили за границу погреться на солнышке и снимали квартиру где-нибудь вблизи тихого пляжа или в живо- писном уголке, где проводили счастливые часы, рисуя вместе. Как и большинство людей искусства, Майк был прямолинейным и страстным любовни- ком, и ничто не могло его остановить, когда он вдруг разгорался. Он очень любил секс, и она старалась угодить ему. Ненасытный, восторженный, в любви он был эгоистом, считая, что ей все всегда нравится, и не забо- тился о том, чтобы довести ее до вершины блаженства. Айво другой. Намного более опытный, чем Майк, он прекрасно знает, че- го она от него ждет, - прошлой ночью Кейси имела прекрасную возможность в этом убедиться. Интересно, сколько же у него было женщин, что он стал таким уверенным в себе, таким искусным любовником? Вообще-то она должна была бы ревновать его, но почему-то не ревнует. Означает ли это, что она его не любит, что она просто себя обманывает? Может быть, именно поэтому она и не смогла переступить через роковую грань?.. Эти мысли не давали ей покоя. Так и не найдя ответа, она вдруг разозлилась и разобиделась на саму себя и очень пожалела, что встретила Айво. Ее страшила предстоящая ночь. А что, если он нарушит свое обещание и предпримет еще одну попыт- ку? Боязнь очередного провала настроила ее враждебно на весь оставшийся день. Вернулся Айво, но, слыша только колкости в свой адрес, внимательно на нее посмотрел, опустился в шезлонг и спокойно уснул, что только под- лило масла в огонь. Проснулся он около двенадцати, и они пошли купаться. Затем пообедали в компании нескольких человек из группы на террасе около бара. Рей Брент усиленно обхаживал одну из фотомоделей. Роман, видимо, завязался прошлой ночью, и никто не удивился, когда вскоре после обеда они уединились в домике Рея. Десять пар глаз провожали их, и Айво сухо заметил: - Надо же, как он быстро тебя забыл. - У него было достаточно времени. К тому же он, скорее всего, просто прощупывал почву. Наверное, хотел начать с самого перспективного вариан- та. Айво приподнял одну бровь. - Что ты имеешь в виду? - То, что я даю работу фотомоделям. И если мне кто-то понравится, я могу обеспечить его более или менее постоянной работой, - откровенно призналась Кейси. - Ты считаешь, что он приставал к тебе только из-за этого? Она пожала плечами: - А из-за чего еще? Если бы я приняла его ухаживания, то же самое по- думали бы и другие. - Помолчав, она с трудом добавила: - Так они думают и про нас с тобой: я подцепила тебя только потому, что ты хороший заказ- чик. В конце концов, ты действительно можешь обеспечить меня работой... - Замолчи! - прошипел Айво и вскочил на ноги. - У кого есть глаза, тот видит! - И, хмуро усмехнувшись, отчеканил: - Уж кто-кто, а ты зна- ешь, что это не так. Зачем же все принижать? Кейси покраснела. - Из-извини, - пробормотала она и закрыла лицо руками. Но. Айво, наклонившись вперед, отвел ее руки и ласково погладил по щеке. - Если я не ошибаюсь, будь у тебя возможность, ты отправила бы меня сейчас прямиком к черту. Так ведь? - спросил он неожиданно. - Что же, я тебя понимаю. А вот ты себя не понимаешь, для тебя все перевернулось с ног на голову, но именно я заставил тебя смотреть на вещи правильно. По-
в начало наверх
этому ты во всем винишь меня, ведь было бы намного проще сбежать и спря- таться... Ты и так уже слишком долго пряталась, Кейси. Если ты сейчас не наберешься мужества и не начнешь снова жить и чувствовать, тебе это больше никогда не удастся. - Кейси в немой мольбе смотрела на него рас- ширившимися глазами, но он покачал головой. - Имей в виду, что я не ос- тавлю тебя в покое и не пожалею тебя, дорогая, потому что я слишком тебя люблю. - Он улыбнулся. - Не переживай, все будет в порядке. Он встал и поднял ее с шезлонга. - Пойдем, возьмем лодку. Памятуя об их морском путешествии, Кейси побоялась остаться с ним на- едине и покачала головой. - Нет, пойдем лучше погуляем по берегу и зайдем в бар. - Хорошо, - легко согласился Айво, но Кейси не сомневалась, что он все прекрасно понял. Он слишком умный, подумала она сердито, и ей тут же стало стыдно за саму себя: наоборот, надо радоваться, что он так хорошо ее понимает. Вот если бы она себя понимала! В конце дня, оставшись наконец одна в своем бунгало, чтобы перео- деться к ужину, Кейси вздохнула с облегчением. Комнату уже убрали, сте- кол на полу не было. На тумбочке стояла пустая рамка от фотографии. Кей- си взяла ее в руки - для того чтобы увидеть улыбающееся лицо Майка, фо- тография ей была не нужна, так хорошо она его помнила. Но эта карточка была частью ее жизни с того самого дня, как он умер; такая же стояла у нее дома и на рабочем столе в офисе. Эта фотография летала с ней повсю- ду... С негатива, что сохранился дома, можно будет отпечатать еще одну копию! Эта мысль успокоила ее, но она тут же вспомнила злость, с какой Айво сказал, что если бы она его на самом деле любила, то убрала бы фо- тографию подальше. Ей ничего подобного даже в голову не приходило. К черту! - возмутилась Кейси и сунула рамку в тумбочку. Если в субботу праздник получился у них импровизированно, то сегодня вечером намечался официальный прощальный ужин. Кейси выбрала черное платье на бретельках и высоко подобрала волосы, сделав прическу наподо- бие античной. Несмотря на излишнюю торжественность, серьезное лицо и плотно сжатые губы, она выглядела привлекательно хрупкой и женственной. Одевалась она не спеша и едва успела к приходу Айво. С самым непри- нужденным видом имеющего на то право человека он вошел в гостиную и ок- ликнул ее, давая знать, что уже здесь. На Айво был знакомый ей белый смокинг, правда, сейчас он еще лучше сочетался с красивым загаром. Услы- шав ее шаги, Айво обернулся, собираясь что-то сказать, но, увидев ее, не смог вымолвить ни слова. В глазах у него светилось обожание. Резко вы- дохнув, он наконец произнес: - Прекрасно выглядишь. Ты такая красивая! Я все больше и больше влюб- ляюсь в тебя. Он подошел к ней и хотел поцеловать, но она в последний момент отвер- нула голову, и вместо губ он попал в щеку. - Ты явно не в настроении, - криво усмехнувшись, сказал он. И на сей раз ошибся. Его слова, его взгляд так глубоко проникли в ее сердце, что она опять почувствовала, что разрывается надвое. Кейси хоте- ла было объяснить ему свое состояние, но, заметив злые огоньки в его глазах, поспешно сказала: - Пора. Ужин удался на славу. В последний раз они собрались все вместе за столом. Съемки прошли хорошо, почти без осложнений, если не считать тот случай с Люси. Но это было уже позади. Сейчас они представляли собой сплоченный коллектив, и Люси стала полноправным его членом. Кейси была более чем довольна фотографиями Часа. Когда она расположит их на страни- цах, где ненавязчиво будет фигурировать название "Валкэн энтерпрайзис", получится непревзойденный календарь - прекрасная реклама "Валкэн" и вер- ная работа для "Декарта". В заключение они обменялись телефонами, обещая не терять связи и дер- жать друг друга в курсе событий. Педро, владелец ресторана, подруживший- ся с ними за эти недели, вручил каждому по маленькому сувениру: вышитые носовые платки для женщин и вино для мужчин. Для Кейси у него был особый подарок - комплект из красиво вышитой скатерти и четырех салфеток. - Ведь вы скоро перестанете быть "сеньоритой" и станете "сеньорой", - сказал Педро, лукаво погладывая на Айво. Кейси не нашлась что сказать, только поблагодарила и обещала всегда заходить в его ресторан, если ей еще когда-нибудь придется побывать на острове. Эта сценка страшно понравилась Айво - он с удовольствием посме- ивался над замешательством Кейси. Потом заговорщически подмигнул ей, и она тоже улыбнулась. Из ресторана их компания выходила последней. Кто-то предложил пойти в бар, но после предыдущей ночи ни у кого уже не осталось на это сил, и они медленно побрели собирать чемоданы. Чем ближе подходили к гостинице, тем больше нервничала Кейси, а почувствовав на своей талии его руку, да- же вздрогнула. - Ты уже собралась? - спросил он. - Нет, а ты? - У меня багаж небольшой, - сказал он с легкой иронией, как бы напо- миная о том пути, что ему пришлось проделать, только чтобы повидать ее. Или, вернее, чтобы лечь с ней в постель. Кейси даже немного обиделась на него за это напоминание, но потом вспомнила, что сама просила его вер- нуться. Пожелав остальным спокойной ночи, они не торопясь направились к ее бунгало, но, не дойдя нескольких шагов, Кейси остановилась и взглянула ему в глаза. С отсутствующим видом, наклонив голову, он ждал, что она скажет. Еще один отпор? Когда же она заговорила, брови у него дрогнули. - Я очень несправедлива к тебе. Ты имел полное право требовать от ме- ня чего угодно. Особенно после того, как проделал весь этот путь, чтобы мы... чтобы мы могли быть вместе. Ты, наверное, очень разочарован, и я... прости меня. - Разочарован - не то слово, - сказал он мягко, привлекая ее к себе и нежно целуя в губы. - Как бы то ни было, благодарю за извинения. - Поце- ловав ее еще раз, он чуть сжал ее руку, но, почувствовав, как она напря- жена, отступил на шаг. И вдруг быстро заговорил: - Кейси, я очень хочу, чтобы мы спали с тобой на одной постели. Никакой любви, я просто хочу держать тебя в своих объятиях и быть с тобой, когда ты проснешься. Мне кажется, что так нам будет легче перебороть твое чувство вины и... - Нет! - вскрикнула она и умоляюще на него посмотрела. - Ты же зна- ешь, ничего из этого не выйдет. Ты не сможешь просто так спать со мной на одной кровати. Ты же сам говорил. И обещал дать мне время! - напомни- ла она уже на грани истерики. - Ты не доверяешь мне? Думаешь, я не смогу держать себя в руках? - сердито спросил Айво. - Думаю, что не сможешь, - без обиняков заявила Кейси. - Что ж, благодарю за доверие. У тебя превратное представление о муж- чинах, и мне остается только сожалеть об этом, - резко бросил он, сверк- нув глазами. Однако тут же сменил тон: - Извини, я не имел права так го- ворить с тобой. Действительно, это не самая хорошая идея, - согласился он грустно. - Ты явно мне не доверяешь. - Это не так, - подумав, сказала Кейси. - Это я виновата, опять я. Ведь вчера ты сдержал свое слово, у меня нет оснований не доверять тебе и сегодня. Но я просто не могу... боюсь, я просто не усну, - поправилась она поспешно. - Извини. - Ты так и не сказала, доверяешь ты мне или нет, - напомнил Айво. - При чем здесь доверие? Он посмотрел насмешливо. - Тогда что здесь при чем? Кейси подняла лицо к сверкавшим в темном небе звездам. - Дело в страхе и в чувстве вины. В моем страхе, в моем чувстве вины, и мне самой надо с ними бороться, только мне. - Почему только тебе, Кейси? - Ты, конечно, прав, - мягко согласилась она. - Но когда ты близко, мне трудно с собой бороться. Твое присутствие давит на меня. Понимаешь? - Возможно, - сказал он угрюмо. - Но я не намерен оставлять тебя од- ну, Кейси, и не надейся. - Дай мне время... и пространство. - Не дождавшись ответа, она умоля- юще на него посмотрела. - Хорошо? - У тебя все шиворот-навыворот! Тебе нужны любовь и поддержка. Ты должна научиться доверять мне. И своим собственным чувствам и желаниям. Надо доверять жизни вообще. Если же ты будешь отгораживаться от меня, то все кончится тем, что ты возведешь вокруг себя еще одну стену, только в два раза толще, чем раньше. Дорогая, наберись мужества, - страстно убеж- дал он ее. - Ищи его в себе самой. Я тебе его дать не могу, как бы ни хотел. Кейси уныло покачала головой. - Извини, но я не могу пойти на то, что ты предлагаешь. По крайней мере не сейчас. Пока нет. Раздраженно вздохнув, Айво положил ей руки на плечи. - Ладно, не буду тебя подстегивать, хотя мне и кажется, что это был бы лучший выход, - пробормотал он почти шепотом. - Спокойной ночи, лю- бовь моя. До завтра. Быстро поцеловав ее, Айво стремительно ушел. Когда они прилетели в Лондон, Стив ждал ее в аэропорту: надо было от- везти костюмы в их контору и хранить на случай, если возникнет необходи- мость что-то переснять. Кейси с некоторым облегчением попрощалась с Ай- во, но тот не отпустил ее без поцелуя, к немалому удивлению Стива, и, пообещав позвонить вечером, повел Люси к своей машине. Стива так и распирало любопытство, но Кейси, не обращая на это внима- ния, говорила только о работе, и Стиву ничего не оставалось, как сдаться. Они поехали прямо в "Декарт", и Кейси задержалась там допоздна, разбираясь в бумагах. Как часто бывает в первый после долгого отсутствия рабочий день, вскоре ей начало казаться, что она никуда и не уезжала, что все время работала в этом напряженном, изнуряющем ритме, который са- ма себе установила в борьбе с одиночеством и горем. Но в половине восьмого вдруг зазвонил телефон. - Не думал застать тебя на работе, - услышала она голос Айво. - Все названивал тебе домой. Я сейчас заеду за тобой, и поедем поужинаем. - Ой, но... Я еще даже не переоделась. - Ничего страшного, заедем сначала к тебе, переоденешься, и поедем ужинать. Я буду минут через двадцать. И, не дав ей возразить, повесил трубку. Отложив бумаги, она вынесла свои вещи в фойе. Накрапывал дождь, и прохожие шли под зонтиками. Кейси ступила на тротуар, вдыхая знакомые, усиленные дождем запахи города. По улице вереницей мчались машины. Одна вдруг выскочила из общего потока и подъехала к тротуару. Айво вопросительно посмотрел на нее. - Наслаждаешься дождем? Она кивнула и улыбнулась. - Я и не думала, что именно его мне недоставало. На Лансароте было так жарко, и вместо дождя там ливень. А тут дождик такой ласковый, как будто его послали из рая. - Благостный дождик. - Обняв ее прямо на тротуаре, Айво поцеловал ее и улыбнулся. - Люблю тебя, - сказал он нежно и опять прижал ее к себе. Почувствовав, как он напрягся, она удивленно поглядела на него и чуть-чуть отстранилась. - Когда-нибудь мы будем любить друг друга под дождем, - пообещал он и взял ее вещи. - Пошли, а то промокнем. До квартиры Кейси они добрались довольно быстро. Им открыла Тина - более смуглая, чем Кейси, и на пять лет старше ее. Она все еще не нашла себе квартиру, и Кейси пришлось представлять их друг другу. Оставив их одних, она пошла переодеваться, не обращая внимания на одобрительный и понимающий взгляд Тины. Но, как и следовало ожидать, кузина этим не удовлетворилась и, дож- давшись ее около полуночи, сказала: - Ну, ты молодец. Где ты его подцепила? Вот это мужчина! - Если ты говоришь об Айво Мэне, то я познакомилась с ним совсем не- давно. Деловой партнер, не больше, - сказала Кейси, пытаясь уйти от раз- говора. - Деловой партнер? Пока. Поверь мне, это ненадолго, - заметила Тина. - Он просто без ума от тебя, сразу видно. - Она вздохнула. - Мне бы та- кого. - А мужа тебе уже недостаточно? Как того и ожидала Кейси, Тина тут же переключилась на свои собствен- ные невзгоды. Кейси слушала ее вполуха, однако тут же насторожилась, когда Тина ворчливо, но с ноткой самодовольства сказала: - А теперь Брайен узнал, что я здесь, и не переставая звонит и приез- жает. Она специально его доводит, подумала Кейси и резко сказала: - Ты уже нашла себе квартиру? Тина удивленно на нее посмотрела: - Я думала пожить у тебя. - И очень зря думала. Я хочу жить одна, - твердо заявила Кейси.
в начало наверх
Тина бросила на нее возмущенный взгляд, но туг же, усмехнувшись, про- бормотала: - Ах да, понятно. Ведь... э-э-э... надо же тебе его куда-то приво- дить. Все правильно, только я тебе не помеха. Когда будет нужно, я могу уйти в другую комнату или сходить к кому-нибудь в гости, ты только пре- дупреди заранее. - Я не о том, - раздраженно прервала ее Кейси. Решившись быть твердой до конца, она сказала: - Послушай, Тина, ты ведь бросила Брайена, так? Но не надейся, что тебе удастся жить за мой счет. Я вовсе не хочу, чтобы ты жила здесь. Если уж ты решила с ним ра- зойтись, давай-ка начинай жить самостоятельно, хотя бы как я. Устраивай- ся на работу, зарабатывай себе на жизнь, а то Брайен оплачивает все твои счета. - Мои финансовые дела тебя не касаются, - заявила Тина обиженно. - Касаются, поскольку ты живешь в моей квартире. К тому же за послед- ние несколько недель ты мне уши прожужжала своими проблемами, хотя они яйца выеденного не стоят. Если твои дела меня не касаются, с какой стати ты о них рассказываешь? - Я надеялась на твою помощь и поддержку, а ты... - Что поделаешь, - резко заметила Кейси. - Ты всю свою жизнь на ко- го-то надеешься и от кого-то зависишь. Сначала от родителей, затем от Брайена, а теперь от меня. Детей у тебя нет, нет и чувства ответствен- ности. Ты как рыба-прилипала. Допускаю, что Брайена ты разлюбила, только я тебе его не заменю. Так что выбирай: или возвращайся к Брайену, или учись жить самостоятельно. Решайся же, в конце концов, и чем быстрее ты это сделаешь, тем лучше. Тина разобиделась. - А я-то решила, что ты будешь мне рада. Думаешь, я не могу пожить у кого-нибудь из друзей? Но я заботилась прежде всего о тебе: ведь ты жи- вешь одна, много работаешь, чувствуешь себя одинокой и никуда не ходишь. Вот я и приехала. Я думала, ты мне спасибо скажешь. - Ничего я не скажу, - отрезала Кейси. - Ты лучше о себе подумай. - Что ж, я найду себе пристанище. Надеюсь, ты не выставишь меня прямо сейчас? - ехидно заметила Тина. - Помнишь, что ты мне говорила по телефону? Что тебе надо переждать всего несколько дней. А прошло почти две недели, - напомнила ей Кейси и, довольная тем, что высказалась, добавила: - Л вовсе не гоню тебя отсюда. Подыскивай что-нибудь подходящее и начинай новую жизнь, вот и все. - Она устало поднесла руку ко лбу. - Тяжелый был день, пойду спать. Спокойной ночи. Пробурчав "спокойной ночи", Тина тихо добавила, но так, чтобы Кейси услышала: - И все из-за какого-то любовника! Интересно, сколько их тут перебы- вало с тех пор, как умер Майк? А строит из себя этакую несчастную вдо- вушку. Следующие две недели были очень трудными для Кейси. Хотя она и пыта- лась избегать Айво, но ей это не удавалось. Он делал все, чтобы встре- чаться с ней как можно чаще, и регулярно звонил. Он был само терпение, но страсть, почти болезненная, нарастала в нем изо дня в день. А пос- кольку он не видел причины, чтобы это скрывать, то она находилась под постоянным прессингом. Разочарование и несбывшиеся надежды настолько на- электризовали их отношения, что это стало заметно другим. Кейси старалась вести себя как обычно, но постоянное беспокойство не могло не сказаться на ее работе. Даже Стив стал проявлять некоторое не- довольство после того, как она забыла о важной встрече с возможными кли- ентами и ему пришлось всячески изворачиваться, чтобы спустить дело на тормозах. Единственное, что радовало, - Тина наконец-то перебралась к своим друзьям, хотя и не торопилась сообщать об этом мужу. И через пару дней Брайен ворвался в квартиру Кейси, предварительно пропустив пару стаканчиков для храбрости, но был страшно расстроен, не найдя своей же- ны. Он заставил Кейси выслушать его версию и все никак не мог взять в толк, почему Тина его оставила, ведь он был так счастлив с нею. - Здесь наверняка замешан мужчина, - заявил он сердито. - Я убью его, пусть только попадется мне на глаза! Кейси поняла: он относится к тому типу людей, что становятся агрес- сивными, когда выпьют, - и приложила максимум усилий, чтобы выставить его за дверь. А когда ей это удалось, поздравила себя с тем, что оконча- тельно развязалась с ними обоими. Но, вернувшись однажды домой после ра- боты, застала в квартире Тину. - Что ты здесь делаешь? - Ладно, не сердись, - миролюбиво сказала Тина. - К моим друзьям се- годня приехали гости. На всех там просто места не хватает. Так что я по- живу у тебя несколько деньков. - Ну, а как ты сюда попала? - Все очень просто. Когда я жила здесь без тебя, я сделала запасной ключ. Ты же знаешь, какая я растеряха. Пытаясь подавить возмущение, Кейси сказала: - Ты в курсе, что здесь был Брайен? - Да, он все уговаривает меня вернуться, - самодовольно ответила Ти- на. - И что же тебе мешает? - Просто я не хочу доставлять ему такого удовольствия. Для начала на- до вывести его из апатии, а для этого нужен шок. Пусть помучается. - Ты понимаешь, что ты делаешь? Испытываешь его любовь? Ты ведь даже и не думаешь бросать его, - с досадой сказала Кейси. - Ты просто дура! Тебе с Брайеном страшно повезло. Брайен любит тебя, а ты сводишь его с ума из-за ерунды. Он уже прикладывается к бутылке, а когда приходил сюда пару дней назад, то был просто на грани! Ты уж или рви с ним оконча- тельно, или возвращайся к нему. Разве можно играть с его любовью? - Да что ты говоришь? - ощетинилась Тина. - А ты, ты-то что делаешь с Айво? Я ведь тоже не слепая. Он сходит по тебе с ума, а ты им играешь. Кейси покраснела. - Ничего ты не понимаешь. - И ушла к себе, переодеваться. Что за ерунда? - злилась она. Разве можно сравнивать мои отношения с Айво и те, что между Тиной и Брайеном? У нас все иначе, успокаивала себя она, я вовсе не играю с Айво. Весь вечер она была молчаливой и задумчивой. Сначала они с Айво пое- хали в театр, но Кейси никак не могла сосредоточиться на пьесе. В голове у нее все вертелись слова Тины. Даже если она выпалила их в приступе злости, это почти ничего не меняет. Она ерзала в своем кресле, а Айво обеспокоенно на нее поглядывал, пытаясь понять, что с ней происходит. Взял ее руку, пожал, не сводя с нее глаз. Кейси попыталась улыбнуться и оставила ему руку до конца спектакля. - Где будем ужинать? - спросил он, выходя из театра. - Или поедем просто выпьем? - Это, пожалуй, будет лучше, - сказала Кейси, но тут же добавила с сомнением: - Честно говоря, мне не хотелось бы ехать в ночной клуб. Мо- жет... куда-нибудь, где потише? - К тебе? - спросил Айво, пытаясь не выдать своего волнения. Она покачала головой. - У меня опять Тина. - Ясно. Тогда ко мне? Она глубоко вздохнула. - Да, пожалуй... Поехали. Кейси никогда еще не была у него дома. Он жил в современном многок- вартирном доме в Барбикане. Рядом был театр и парк с озером - самый ста- ринный в центре Лондона. Квартира, хотя и сравнительно небольшая, оказа- лась шикарной и явно холостяцкой. Айво помог ей снять плащ, и Кейси ос- мотрелась, почему-то думая о том, сколько до нее здесь побывало женщин. Не зная, как побороть застенчивость, она сказала развязно: - Ничего квартирка! Со всеми удобствами. Бар, стерео, телевизор... Есть ли что-нибудь, чего у тебя нет? - спросила она язвительно. Айво, наливавший напитки у бара, обернулся и посмотрел на нее. - У меня нет того, чего я больше всего хочу на свете, - сказал он ровным голосом. - У меня нет жены. У меня нет тебя. Ей стало стыдно. Взяв протянутый бокал, она опустила голову, но, пос- кольку волосы у нее были подняты в прическу, ей не удалось спрятаться за их шелковой ширмой. - Тебе понравилась пьеса? - спросил Айво, садясь на кожаный диван. Она задумчиво смотрела в свой бокал, потом сказала: - Я была не очень внимательна. Тина мне кое-что высказала, и у меня это никак не идет из головы. - Что именно? - Я сказала ей, чтобы она или бросила своего мужа, или возвращалась к нему, а не держала его в подвешенном состоянии. А она говорит, что я поступаю с тобой точно так же. - Понятно. - Айво поднес бокал к губам. Костяшки пальцев у него побе- лели, и она поняла, что у него происходит внутри. - Пожалуй, она права. Я поступаю с тобой очень несправедливо, - про- должала Кейси. - Мне в конце концов надо на чтото решиться. Айво поставил свой бокал и сказал натянуто: - Я тебе оставляю только один выбор. Миллионы людей потеряли либо же- ну, либо мужа, но все-таки нашли свое счастье с кем-то другим. Ты ничем от них не отличаешься, Кейси. - И затем с намеренной жестокостью доба- вил: - Я не позволю мертвому встать между нами. Кейси вздрогнула и посмотрела на него широко раскрытыми, полными боли глазами. - Да, понимаю. Именно поэтому... я и попросила тебя привезти меня сю- да. Потому что теперь я понимаю: у нас есть только один способ выяснить, психологический это барьер или нет. Айво, не дав ей договорить, схватил ее в объятия, жадно покрывая ее лицо поцелуями. Страсть, которую он так давно сдерживал, завладела им почти мгновенно. Не давая ей времени передумать, он горячо целовал ее и ласкал, неловко раздевая - все одновременно. Он больше не мог ждать и, толкнув дверь плечом, отнес ее на руках в спальню и положил на кровать. Неистовое проклятье, полное разочарования и безысходности, разорвало тишину комнаты. Айво перевернулся на спину и уставился широко раскрытыми глазами в потолок, сжимая кулаки. Губы его были сжаты от горечи и садня- щей боли. - Прости! Ради Бога, прости! - Кейси выбралась из кровати и как только могла быстро натягивала на себя одежду. Она давилась рыданиями и то и дело косила на Айво полными отчаяния глазами. Но он даже не пошеве- лился и не произнес ни слова, просто лежал, как застывший труп. Если бы он рвал и метал, на что имел полное право, ей, может, было бы легче. Но он молчал, и это пугало ее больше, чем взрыв бешенства, от ко- торого по крайней мере она умела защищаться. Быстро сунув ноги в туфли, она бросилась к двери, но на пороге все же оглянулась на Айво: глаза у него были злые. - Не смотри на меня так! - вскрикнула она. - Ты сам виноват. Почему ты не оставил меня в покое? Ты все время давил на меня, я стала бояться неудачи... и вот результат. Айво молча смотрел на нее с холодной злостью. Не выдержав, Кейси всхлипнула и бросилась вон из квартиры, сильно хлопнув дверью. Айво больше ей не звонил, и они не виделись почти две недели. Но все-таки встречи избежать не удалось: надо было показать ему снимки и получить одобрение. Договорившись обо всем с его секретаршей Мэрилин, ясным солнечным утром Кейси вошла в кабинет. Айво был вежлив, сдержан, деловит и настолько холоден, что Кейси даже передернуло. Взглянув один раз в его ледяные серые глаза, она постаралась больше в них не загляды- вать. Разложила на столе фотографии и шрифты, а уже через полчаса оттаи- вала на улице. Даже вечером по дороге с работы домой она все еще чувствовала оцепе- нение и страшное одиночество. Вот когда она была бы рада Тине, но та съехала в очередной раз и жила сейчас у друзей. Кейси осталась одна со своими мыслями и зловещей пустотой. Теперь она знала, что Айво для нее навсегда потерян. То, как он сегодня держался, разбило последнюю хрупкую надежду, что еще теплилась в ней. А виновата во всем она сама: надо было прогнать от себя воспоминания о Майке, оставить их в какомнибудь далеком уголке сердца. И вот результат - она потеряла свой шанс на новое счастье. Ничего не поделаешь, остается только смириться с этим, точно так же как она примирилась с утратой Майка. Но в одиночестве ночи вторая потеря казалась ей еще более ужасной, чем первая. Дня через два после этого кто-то позвонил ей в дверь около одиннадца- ти вечера. Она как раз раздевалась, чтобы лечь спать. С заколотившимся от предчувствия сердцем она накинула халат и открыла дверь. Но вместо Айво увидела Брайена. Он требовал, чтобы она дала ему возможность пого- ворить с Тиной. - Ее здесь нет, - сказала Кейси. - Я тебе не верю! Это все ваши штучки! - Брайен толкнул дверь и вор- вался в квартиру. - Тина! - кричал он, обходя комнату за комнатой, заг- лянул даже в шкаф.
в начало наверх
Кейси нетерпеливо ждала его у двери, но Брайен, приехавший уже наве- селе, схватил ее за руку. - Где она? У нее кто-то есть? С меня хватит, понимаешь? Чего только я не натерпелся от этой шлюхи! С меня хватит! - Ты же видишь, ее здесь нет, - осадила его Кейси. - Ты сам только что в этом убедился. Подожди до завтра и обзвони ее друзей. Я не знаю, где она. - Нет, знаешь! Ты должна знать! - На лбу у него выступили крупные капли пота, и он начал трясти ее. - Где Тина, черт тебя побери? Она мне нужна, слышишь? Мне нужна моя жена! - Отпусти. Если бы я знала, где она прячется, я бы сказала. Мне все это надоело не меньше, чем тебе. Но я... Ой! Слова замерли у нее на губах, когда Брайен рванул на ней халат и на- чал лапать ее руками, пытаясь поцеловать. Пахло от него, как от винной бочки. Чувствуя приступ тошноты, Кейси вырывалась изо всех сил, но Бра- йен был крупный мужчина, к тому же пьян и доведен до отчаяния. Она зак- ричала, и он, выругавшись, ударил ее. Кейси, спотыкаясь, отступила к столику в холле и, схватив вазу, запустила ею в Брайена. Ваза попала ему в плечо и с грохотом разбилась об пол. Сердито зарычав, он бросился за ней, но Кейси успела закрыться в ванной. Брайен колотил в дверь кулаками, кричал и ругался, потом ударил чем-то тяжелым. Еще раз и еще. Дверь задрожала. В ужасе Кейси распахнула окно и, высунувшись на улицу, стала звать на помощь. Помощь пришла довольно быстро. Сосед тут же вызвал полицию и сам явился вместе с ней, вооруженный клюшкой для игры в гольф. Увидев их, Брайен вдруг разразился слезами и, ничего не понимая, оглядывался вок- руг. Только тогда Кейси, все еще дрожа от страха, вышла из ванной. Квартира была разгромлена. Растерянно смотрела она на развалины, пока не вернулся полицейский, уведший Брайена. - Вы будете подавать в суд, мисс? - Нет. Его бросила жена. Он не отдавал себе отчета в том, что делает, он плохо переносит алкоголь. - В таком случае за ущерб должна платить его жена, - бросил полицейс- кий и вышел. Она опустилась на пол посреди разбитой мебели и разбросанных вещей. Все, что когда-то дарил ей Майк или они покупали вместе и что было ей так дорого, - все это порушил Брайен в отчаянии и ярости. Не пощадил да- же рисунков Майка - клочьями был усыпан весь пол. На мгновение ею овла- дели злость и ненависть к Брайену, но она сказала себе: Брайен здесь ни при чем, его довела Тина. А Брайен просто слабый человек, он не смог этого вынести. Подобрав с пола дешевого маленького кролика, которого Майк выиграл когда-то на ярмарке, она трясущимися руками попыталась по- чинить его, но все было напрасно. На глаза у нее навернулись слезы, и она разрыдалась, позволив горю вылиться наружу. Она плакала долго и безутешно, сидя на полу среди осколков и думая о том, что теперь у нее ничего не осталось от Майка. И вдруг ее озарило: вещи ничего не значат, главное - память о Майке, которая живет и всегда будет жить в ее сердце. И пока она сидела так и думала, боль от потер, постепенно стихая, уступила место внутреннему покою, и она почувствовала себя возрожденной и поняла, что ей надо делать. Слезы высохли у нее на глазах. Она умылась, оделась, собрала сумку, вызвала такси и отправилась к Айво. Когда Кейси вошла в подъезд его дома, часы на колокольне пробили три. Нажимая на кнопку звонка, она думала, что придется будить его, и была удивлена, когда дверь открылась почти мгновенно. Хотя из-под махрового халата торчали голые ноги, волосы у него лежали слишком аккуратно и лицо было слишком свежим для того, кто только что встал с постели. Увидев ее, он побелел, но тут же взял себя в руки и посмотрел на нее молча, с ка- менным лицом. Кейси хотела рассказать ему о том, что произошло, но, взглянув в его настороженные глаза, только и смогла выговорить: - Ты когда-то хотел, чтобы мы спали в одной постели. - Она внима- тельно наблюдала за выражением его лица. - Я тоже этого хочу, очень. И вот я... я пришла. Можно я останусь у тебя? - Голос ее дрогнул. - Ты мне очень нужен, Айво. Он долго, не мигая, смотрел на нее, затем отступил на шаг. - Спасибо. Она дождалась, когда он закроет дверь, и прошла за ним в гостиную. Он действительно еще не спал: телевизор был включен, а на маленьком столике возле кресла стоял наполовину пустой бокал. Задержав на ней взгляд, он открыл дверь в спальню. - Ты можешь ложиться здесь. Подбородок ее взметнулся вверх, широко раскрытые глаза резко выделя- лись на бледном лице. - Я хочу спать с тобой. Он вздрогнул, но не спешил выключить телевизор и свет. Войдя в спальню и облокотившись на косяк, он спросил: - Что у тебя с лицом? - Утром расскажу. Поставив сумку на пол, Кейси стала раздеваться. Руки у нее дрожали. Айво напряженно смотрел на нее, затем обошел кровать, скинул халат и улегся под одеяло. Раздевшись, Кейси села к нему спиной, сняла часы и положила на тумбочку. Боясь обернуться, она долго молчала. - С горем примириться очень нелегко, на это нужно много времени, - наконец сказала она. - Крупные неприятности преодолеть легче, их можно вычислить, к ним можно подготовиться. А вот мелочи застают тебя врасп- лох, скажем, перегоревшие пробки или когда не с кем поделиться... Она замолчала, но, почувствовав на своем плече теплую и нежную руку Айво, даже вскрикнула и бросилась к нему на грудь. Он обнял ее и прижал к себе. Он не стал задавать никаких вопросов, а просто ласково гладил ее волосы, не веря тому, что обнимает ее, и страшась снова ее потерять. Ле- жа в его объятиях, Кейси чувствовала себя умиротворенной. Она приподня- лась на локте и, склонившись, поцеловала его, и это был страстный поце- луй жаждущего любви человека. Когда она подняла голову, Айво медленно открыл глаза. - Ты понимаешь, что ты делаешь? - спросил он, едва сдерживаясь. Она кивнула. Айво удивленно смотрел на нее. - Ты изменилась. Ты больше не боишься. - Нет. - И она опять прильнула к нему в поцелуе. - Скорее всего, я нарушу обещание, - предупредил он ее, задыхаясь. - В таком случае мне остается только помочь тебе в этом, - подтрунила она с нежностью. - Так что лежи себе... и думай об Англии. Но Айво, застонав, схватил ее в объятия и притянул к себе. - К черту Англию! - выпалил он с жаром и получил в награду то, к чему так страстно стремился.

ВВерх