Николай ГУДАНЕЦ
                        ЯГНЕНОК БИЛЛИ И СЕРЫЙ ЯЩИК
                          Фантастический рассказ
     Капитан грузового космобарка "Дженни" Уильям Мэбл по кличке "Ягненок"
метал громы и молнии.
     -©Будь  я  проклят!©-  вопил  он.©-  Я  не  позволю  какому-то  ящику
распоряжаться на моем корабле!
     -©Успокойтесь, капитан,©- мягко урезонивал его инспектор безопасности
движения.©- Никто вас не отстраняет от управления кораблем. Это сделано на
тот случай, если вы опять примете не вполне обдуманное решение.
     -©Тысяча чертей!©-  не унимался Мэбл.©-  Я  уже тридцать лет принимаю
решения, и корабль покамест цел!
     -©Но согласитесь, что последний инцидент...
     -©А что тут такого?  С какой стати я должен был уступать дорогу этому
нахалу и терять целых шестнадцать секунд?
     -©Ведь это же был пассажирский корабль...
     -©Да хоть правительственный, черт подери! Я шел строго по графику и в
своей полосе!
     -©Вы  едва с  ним  не  столкнулись,©-  тон  инспектора становился все
резче.©-  Это могло кончиться для вас разжалованием, если бы не ваш стаж и
заслуги.
     Мэбл глухо зарычал от ярости.
     -©Монтаж закончен,  сэр,©-  доложил техник,  приладивший сбоку пульта
управления массивный серый агрегат.
     -©Честь  имею,  капитан,©-  сухо  откланялся инспектор.  Техник вышел
следом за ним.
     Капитан подошел к  серому  ящику  и  уставился на  него  испепеляющим
взором.
     -©Проклятье!©- взревел он и что было силы пнул ненавистное устройство
сапогом.
     -©Вы обращаетесь ко мне,  капитан?©- раздался сочный благожелательный
баритон.
     Мэбл несколько опешил, но быстро взял себя в руки.
     -©Слушай,  ты, ящик паршивый,©- грозно произнес он.©- Попробуй только
встревать не в свое дело.  Я тогда живо выпущу твои электрические потроха.
Понял?
     -©Я  и  намерен заниматься только своим  делом,©-  безмятежно ответил
ящик.©-  А именно, не допускать нарушения правил космического передвижения
и в экстренных случаях брать управление на себя.
     -©Сэр!©-   рявкнул  Мэбл.©-  Когда  обращаешься  к  капитану,  изволь
добавлять слово "сэр"!
     -©Хорошо,  сэр.  Что же касается моих электрических потрохов,  как вы
изволили  выразиться,  то  они  неприкосновенны,  сэр.  Они  опломбированы
Инспекцией Безопасности Движения,  сэр.  Мне бы  не хотелось быть причиной
далеко идущих для вас последствий, сэр.
     -©Пшел к чертовой матери,©- буркнул капитан.
     -©Мне неизвестно это направление,  сэр.  Хотелось бы  получить точные
координаты или, по крайней мере, курс на указанное вами место.
     -©Ты еще издеваешься, сукин сын?!
     -©Простите, сэр, боюсь, что превратно вас понял. Я никак не могу быть
потомком названного вами млекопитающего, поскольку...
     -©Дьявол!!  Клянусь маршевой дюзой,  я тебя... я...©- Мэбл зашелся от
ярости.
     -©При чем тут корабельное имущество, сэр?
     Позади послышался сдавленный смешок.
     Оглянувшись,   капитан   увидел   в   дверях   глумливые   физиономии
бортинженера и связиста. Оба явно наслаждались происходящим.
     -©А  ну  вон  отсюда,  мерзавцы!©-  зарычал он,  потрясая кулаками.©-
Нечего хаханьки строить! По местам стоять, с грунта сниматься!
     Бортинженер и  связист рысцой пустились по коридору,  переговариваясь
на ходу.
     -©Я  так  и  знал,  что  Ягненок Билли в  конце концов достукается,©-
заметил связист.
     -©Его  этим не  проймешь,©-  откликнулся бортинженер.©-  Не  такой он
человек, чтобы спасовать, даже перед Серым Ящиком.
     -©Поживем-увидим.
     Связист нырнул в дверь своей рубки,  бортинженер потрусил дальше,  на
корму.
     Капитан с размаху сел в кресло.
     -©Все готовы? Даю старт!
     Однако стартер не сработал, сколько Мэбл ни жал красную кнопку.
     -©Пожалуйста, пристегните ремни, сэр,©- подал голос Серый Ящик.
     -©Что за чертовщина! Это твои штучки?
     -©Должен вас предупредить, сэр. Пока вы не пристегнете ремни, как это
полагается по инструкции, я не позволю стартовать, сэр.
     В  ответ капитан изрыгнул каскад самой изощренной ругани,  на которую
был способен. Когда наконец он умолк, Серый Ящик вежливо заметил:
     -©К сожалению, сэр, я ничего не могу вам на это ответить. Многие ваши
пожелания и  эпитеты мне совершенно непонятны.  Надеюсь,  со  временем эти
чисто лексические трудности будут преодолены,  и  мы  с  вами найдем общий
язык. А теперь все-таки пристегните ремни, сэр.
     Скрипнув зубами, капитан Мэбл выпростал из-под зада ремни и застегнул
пряжку.
     Через полгода космобарк "Дженни" вернулся в порт приписки.
     Первым  корабль посетил инспектор безопасности движения.  На  душе  у
него  было  неспокойно.  Нрав капитана Мэбла давно стал притчей во  языцех
среди космолетчиков.  При мысли о том, что Ягненок Билли мог сотворить над
Серым Ящиком, под ложечкой у инспектора похолодело.
     Капитан встретил его у входного шлюза.
     -©Д-добрый день, инспектор,©- промолвил он, слегка запинаясь.
     -©Добрый день. Что с вами, капитан? Захворали?
     -©Н-нет. Ничего...
     -©На вашем месте я бы взял отпуск. Вы просто на себя не похожи.
     -©Да... Пожалуй... Спасибо за совет...
     -©Как прошел рейс? Надеюсь, без происшествий?
     Капитан  промямлил  в   ответ  нечто  невразумительное.   Сутулясь  и
подволакивая  ноги,   он  поплелся  к  носовой  рубке,   жестом  пригласив
инспектора следовать за собой.
     Едва они переступили комингс, раздался зычный возглас:
     -©Лопни мои глаза, да это ж инспектор! Салют, старина!
     Инспектор насилу справился с замешательством.
     -©Как прошел рейс?©- задал он традиционный вопрос.
     -©Прогулка  получилась первый  сорт!©-  гаркнул  Серый  Ящик.©-  Черт
подери,  я сделал из этой старой вонючки настоящего капитана!  Эй,  Билль!
Сопля свинячья! Верно я говорю?
     -©Да, сэр,©- пролепетал Ягненок Билли.
     Никогда еще он так не походил на свое прозвище.
__________________________________________________________________________
          П310. Пещера отражений:  Фантаст.  произведения / Сост., вступл.
     В.©Семеновой;  Ил.  Г.©Захарычева.©-  Р.:  Лиесма,  1988.©- 494 с.;©-
     (Приключения, фантаст., путешествия).
          ISBN 5-410-00334-9
          В третий сборник фантастических произведений авторов,  живущих в
     Латвии,   входят   рассказы   и   повести   как  известных  писателей
     (В.©Михайлов,  Л.©Алферова,  Н.©Гуданец),  так и печатающихся впервые
     (А.©Вязов,  Р.©Виксниньш,  В.©Пальмова  и  др.);  всего©-  21  автор.
     Затрагивая широкий круг проблем,  касающихся развития науки и техники
     будущего,  основное  внимание  авторы уделяют взаимоотношениям людей,
     вопросам нравственности,  ответственности за свои поступки,  за  свой
     мир.
          Тираж 60 000 экз. Цена 2 руб. 70 коп.
          С©о©д©е©р©ж©а©н©и©е: СВОИ:  Гуданец©Н. Ягненок Билли; Морочко©В.
     На грани;  Михайлов©В.  Приглашение на ночную охоту;  Иванов©С. По ту
     сторону   Моста;   Юфряков©В.  Свои.  ЦЕНА  ЭТОГО  МИРА:  Пальмова©В.
     Испытание;  Алферова©Л.  Пещера отражений;  Винник©И.  Лесное  озеро;
     Касянич©Ю.   Сауна;   Кричевский©В.  Цена  этого  мира.  ЧРЕЗВЫЧАЙНЫЕ
     ОБСТОЯТЕЛЬСТВА:  Качалова©И.  И  даже  камень  говорит...;   Вязов©А.
     Хахаль;  Левкин©А.  Командор  ордена;  Винник©И.  Подарок;  Левкин©А.
     Старинная  арифметика;  Гуданец©Н.  Петля;  Чепуров©В.   Чрезвычайные
     обстоятельства;  Виксниньш©Р.  Цивилизация в яйце; Гудков©В. По моему
     хотению.  КЛУБНИКА В ЯНВАРЕ:  Гуданец©Н.  Клубника в январе;  Сильное
     чувство к зеленым человечкам;  Машина счастья; Гацура©Г. Наблюдатель;
     Неудачная поездка; Гудков©В. "Опыт Р-2"; Гвин©Л., Тренко©З. Последняя
     надежда;  Качалова©И.  Ковар;  Сычеников©В. Перчик; Зайканов©П. Камни
     преткновения;   Вязов©А.    Летун.    НЕПОВТОРИМОСТЬ:    Виксниньш©Р.
     Доколумбовы  истории;  Под сенью Тенитлана;  Пытка;  Трускиновская©Д.
     Вечность для Джульетты; Морочко©В. "Пыль"; Кавский©В. Кольцо желаний;
     Морочко©В.  Неповторимость;  Кавский©В.  Братья и сестры;  Гуданец©Н.
     Тройное навечное заклятие.
          ИБ ь 4981
          Составитель В.©Семенова.   Редактор  Л.©Усачева.  Художественный
     редактор  Д.©Брейкшс.  Технический  редактор  И.©Барвиге.  Корректоры
     И.©Грузнова, Е.©Грузнов.
__________________________________________________________________________
     Текст подготовил Ершов В. Г. Дата последней редакции: 29.07.2003
     О найденных в тексте ошибках сообщать по почте: vgershov@chat.ru
     Новые редакции текста можно получить на: http://vgershov.lib.ru/




Реклама: