-----------------------------------------------------------------------
   Сборник "Англо-американская фантастика".
   OCR & spellcheck by HarryFan, 30 August 2000
   -----------------------------------------------------------------------
   Мортимер Доулинг открыл один глаз и осуждающе проговорил:
   - Мисс Фулбрайт, кажется, мы договорились, когда у меня совещание -  не
беспокоить.
   - Уберите ноги со стола, иначе  поцарапаете,  -  ответила  Милли.  -  Я
секретарь или не секретарь?
   - Хорошо, хорошо. А теперь уходите. Вчера я здорово напился и мне...
   - В мои обязанности входит представлять...
   Мортимер Доулинг удивленно открыл второй глаз и перебил ее:
   - Как бы не так. Почаще решайте кроссворды. Представлять  -  это  идея,
сформированная в результате повторения  аналогичных  или  последовательных
действий, относящихся к одному и тому же объекту. Секретарь  -  это  нечто
другое. Что именно, я забыл. Все. Уходите. Я устал.
   -  Когда  ко  мне  входят  в  приемную  и  просят  аудиенции  у   главы
Министерства по делам индейцев, моя обязанность  -  информировать  вас  об
этом.
   Он открыл глаза и пробурчал:
   - Не глупите.
   - Их трое, - не отставала Милли.
   Мортимер Доулинг пробормотал сонливо:
   - Трое кого? Почему они  не  уходят?  И  вы  уходите.  Займитесь  лучше
кроссвордами или еще чем-нибудь.
   - Вас желают видеть три индейца, сэр, - официальным тоном доложила она.
   Глава министерства сразу открыл глаза и строго заметила:
   - Мисс Фулбрайт, я не расположен шутить. Вам  прекрасно  известно,  что
понятие "три индейца" просто не существует. Последний  индеец  умер  почти
десять лет назад. Президент объявил тогда  этот  день  Днем  национального
траура. Я выступил с речью. Получилось очень сентиментально. Так вы уйдете
или нет?
   Она поджала губы:
   - Они утверждают, что  являются  самыми  настоящими  индейцами.  Они  и
похожи на индейцев. Я видела таких в кино.
   Мортимер Доулинг удивленно заморгал:
   - Вы это серьезно?
   - Разумеется, серьезно.
   - Три индейца у меня  в  приемной?  -  в  голосе  Доулинга  послышалось
волнение.
   Она утвердительно кивнула головой.
   - О Господи, почти пятнадцать лет я занимаю этот пост, а  до  меня  его
занимал мой отец. В соответствии с окончательным соглашением  Министерство
по делам индейцев должно функционировать в Соединенных Штатах до тех  пор,
пока существуют Соединенные Штаты, для того, чтобы  в  него  всегда  могли
обратиться индейцы. Тем, кто заключал этот договор, не  пришло  в  голову,
что индейцы в конце концов могут смешаться с населением страны.  Последнее
дело, которое имело  к  этому  отношение,  рассматривалось  пятьдесят  лет
назад. Мисс Фулбрайт, вы отдаете себе отчет в том, что вы говорите?  Я  же
должен что-то делать?
   - Да, сэр, - подтвердила потрясенная Милли. - Что мне передать?
   Мортимер Доулинг выпрямился в кресле и принял деловой вид.
   - Итак, чего они хотят?
   - Встретиться с вами.
   Он задумался:
   - Хорошо, я приму их, мисс Фулбрайт. Да, конечно, я приму их.
   На Милли последние слова  и  решительный  вид  шефа  произвели  сильное
впечатление.
   - Очень хорошо, сэр.
   - Отметьте этот день в календаре, мисс Фулбрайт.
   - Да, сэр. Когда вы сможете принять их?
   Доулинг снова задумался, потом наконец ответил:
   - Немедленно.
   - Прямо сейчас?
   - Да, прямо сейчас. Иначе они могут повернуться и уйти. Навсегда.
   - Хорошо, сэр.
   Индейцев действительно оказалось трое, и они не  были  похожи  друг  на
друга. Один был около шести  футов  на  триста  фунтов,  габариты  другого
составляли пять футов  на  девяносто  фунтов.  Третий  являл  собой  нечто
среднее.
   - Вы не представляете, как я рад такой встрече,  ребята!  -  воскликнул
глава министерства, пожимая им руки. - Официальные  документы  утверждают,
что последний чистокровный индеец скончался десять лет тому назад. Где  вы
скрывались? Мисс Фулбрайт, стулья джентльменам.
   Когда все уселись, Мортимер Доулинг внимательно  оглядел  их.  В  самом
деле настоящие, стопроцентные индейцы. Это сразу бросалось в глаза.
   - Итак, господа, я очень рад встрече с вами. Чем могу быть полезен? Мое
министерство к вашим услугам.
   Первым заговорил среднегабаритный:
   - Мы семинолы. Пришли заключать договор.
   На лице Доулинга отразилось крайнее удивление, если не сказать больше:
   - Семинолы?.. Договор?..
   Они медленно закивали, потом лица их окаменели.  О!  Их  ни  с  кем  не
спутаешь.
   Мортимер Доулинг откашлялся:
   -  Послушайте,  правительство  Соединенных  Штатов  урегулировало   все
трудности со своими индейцами еще сто лет назад. Мы подписали соглашение с
каждым племенем.
   - Кроме семинолов,  -  заметил  среднегабаритный.  -  Мы  представители
семинолов. - Он указал на сидящего  справа  плотного  человека.  -  Это  -
Чарли-Лошадь, я Фулер-Бык, а...
   - Что-что?..
   - Кто, а не что, - сурово поправил индеец. - Я Фулер-Бык.
   - О, - протянул Мортимер, - мне показалось... впрочем, забудем  это.  -
Он взглянул на третьего  индейца  и,  чтобы  как-то  разрядить  атмосферу,
пошутил: - А это - цыпленок...
   - А это - Оцеола Восемнадцатый, - ответил Фулер-Бык.  -  Мы  зовем  его
Младший.
   - К вашему сведению,  -  подал  голос  Младший,  -  мы  магистры  права
Гарвардского университета, и нам переданы  полномочия  всех  оставшихся  в
живых из племени семинолов - всего пятьдесят пять человек.
   - Пятьдесят пять? - удивился Мортимер. - Вы хотите сказать, что  помимо
вас в живых осталось еще пятьдесят пять человек?
   - Совершенно верно, - вступил в разговор Чарли-Лошадь. - И  мы  пришли,
чтобы подписать соглашение между племенем семинолов и Соединенными Штатами
Америки.
   Мортимер Доулинг почувствовал, как у него  на  лбу  начинает  выступать
испарина. Повернувшись к своей секретарше, он нервно сказал:
   - Мисс Фулбрайт, досье племени семинолов, пожалуйста.
   - Да, сэр, - ответила та, быстро вышла и  тут  же  вернулась  с  тонкой
папкой, которую положила на стол перед шефом.
   Доулинг стал перелистывать досье,  воскрешая  в  памяти  давно  забытую
информацию и время от времени что-то бормоча  себе  под  нос.  Наконец  он
поднял голову и с чувством удовлетворения взглянул на индейцев:
   - Ну что ж, - решительно начал он. - Я не знаю ваших  планов,  но  этот
номер не пройдет. Более ста лет назад во всем мире были урегулированы  все
затруднения с национальными  меньшинствами.  Мировое  общественное  мнение
приобрело такую силу, что с ним не могла не считаться ни одна  держава  на
нашей планете. Соединенные Штаты, в частности, пересмотрели  соглашения  с
каждым индейским племенем. Такое урегулирование опустошило  казну  страны,
но все оказались довольны - каждое племя, каждый член племени.
   Глава министерства уставился в потолок, потом продолжил разговор:
   - Насколько я помню,  труднее  всего  было  с  племенем  делаверов.  Их
оставалось только триста семьдесят пять человек, и  каждому  выплачено  по
миллиону долларов.
   - Крохи! - презрительно бросил Чарли-Лошадь.
   - Простите, не понял...
   - Крохи, - повторил тот.
   Мортимер Доулинг многозначительно ткнул пальцем в досье:
   - Когда мы пытались связаться с семинолами, то обнаружили, что их  нет.
Они исчезли. Остались лишь те, кто сидел у Серебряного  ручья  и  продавал
туристам сувениры из крокодиловой  кожи,  изготовленные  в  Японии,  и  те
оказались армянами, живущими честным трудом. Семинолы вымерли.
   - Мы ушли в подполье, - гордо заметил Младший.
   Мортимер Доулинг уставился на него:
   - Куда?
   - Мы ушли в подполье, - повторил Младший. - Мы поняли, что,  чем  позже
подпишем соглашение, тем выгоднее оно будет для нас.  Припомните  историю.
Все великие державы начинали  с  уничтожения  аборигенов  в  тех  странах,
которые они завоевывали. Шло время, и их стали мучить  угрызения  совести.
Они бросились  спасать  то,  что  осталось.  Потом  они  сделались  совсем
сентиментальными.  Последние  из   коренных   жителей,   которых   удалось
разыскать, были осыпаны  такими  почестями,  привилегиями  и  должностями,
какие  и  не   снились   даже   гражданам   страны.   Возьмите   англичан,
новозеландцев, тасманцев, маори и швейцарцев.
   Милли кашлянула:
   - А что случилось с жителями Швейцарии?
   -  В  стране  оказалось  так  много  туристов,   что   сами   швейцарцы
растворились в  них.  Нечто  вроде  нашествия  Чингисхана.  Орды  туристов
смешались  с  коренным  населением,  так  что  в  конце  концов  оказалось
невозможным отыскать хотя бы  одного  чистокровного  швейцарца.  Последний
человек, который мог петь йодлем, умер двадцать лет назад в Берне.
   Мортимер Доулинг заметил строго:
   - Давайте не будем отклоняться от темы нашего разговора.
   - Весь вопрос в том, - сказал Чарли-Лошадь, - что Соединенные Штаты  не
имеют соглашения с племенем семинолов. В отличие от других мы ни с кем  не
подписывали  договор.  Мы  были  уверены,  что   выиграем   больше,   если
спрячемся... исчезнем... отложим подписание  нашего  соглашения  на  целое
столетие.
   На лбу у Доулинга снова выступила испарина.
   -  Я  полагаю,  у  вас  имеются  доказательства,   что   вы   являетесь
чистокровными индейцами? - робко спросил он.
   - Мы планировали эту операцию целое столетие, - ответил Младший.  -  Мы
учли все аспекты. У вас нет никаких шансов отвертеться. Соединенные  Штаты
-  единственное  государство  на  Земле,  которое  не  решило  проблему  с
национальными   меньшинствами.   Вы    представляете    реакцию    мировой
общественности, когда этот вопрос станет достоянием гласности?
   Мортимер Доулинг прохрипел:
   - Передо мной договор, подготовленный сто лет  назад.  По  нему  каждый
семинол должен получить сто тысяч, если откажется от притязаний.
   Фулер-Бык саркастически усмехнулся.  Младший  и  Чарли-Лошадь  даже  не
удосужились сделать это.
   - Так вот, я увеличиваю сумму. Вы получите  столько,  сколько  получили
делаверы. Миллион каждому члену племени... мужчине, женщине, ребенку.
   Они безмолвно уставились на него.
   - Что же вам надо? - с отчаянием в голосе спросил глава Министерства по
делам индейцев.
   - Флориду, - спокойно произнес Младший.
   - Флориду?!
   - Флориду, - повторил он. - Она изначально принадлежала нам,  и  мы  не
подписывали никакого договора о ее продаже.
   - Вам известно, что во Флориде сегодня проживает миллиард человек?  Вам
известно, сколько средств  граждане  нашей  страны  вложили  в  полуостров
Флорида за прошедшие три столетия? Один только Гаванский мост...
   - Мы сделаем его платным, - довольно заметил Фулер-Бык.
   - И конфискуем каждый дом, каждое апельсиновое дерево, каждый мотель  в
этом штате, - добавил Чарли-Лошадь. - Я получаю Майами.
   - Майами? - не веря своим ушам, переспросил Доулинг.
   - Это моя доля, - объяснил Чарли-Лошадь.
   - О Боже, - вздохнул Мортимер.
   - Мы заставим всех бледнолицых покинуть  штат,  -  в  довершение  всего
изрек Чарли-Лошадь не без удовольствия.
   Мортимер Доулинг закричал:
   - Повторяю, этот номер у вас не пройдет! Это невозможно!
   Фулер-Бык упрямо стоял на своем:
   -  Если  необходимо,  мы  поставим  этот  вопрос   перед   Организацией
Соединения Наций.
   - ОСН? - простонал Мортимер. - Тогда у нас нет ни малейшего шанса.  Все
страны ОСН давно покончили с  колониализмом  и  империализмом.  Эти  слова
превратились в ругательства.
   Индейцы самодовольно улыбнулись.
   Мортимер Доулинг взглянул на часы:
   - Послушайте, джентльмены, не будем спешить.
   - А кто спешит, - рассудительно заметил Младший.  -  Этого  момента  мы
ждали сто лет.
   - Прекрасно! Не будем спешить... Подходит время ленча.  Предлагаю  всем
вместе позавтракать. За счет дядюшки Сэма, конечно, ха... ха... ха...  Это
же замечательный прецедент. За пятнадцать  лет  службы  в  качестве  главы
этого министерства у меня впервые появилась возможность поесть за казенный
счет.
   Три семинола обменялись взглядами.
   - А почему бы и нет, - заметил Младший.
   Утром  следующего  дня  Мортимер  Доулинг  открыл  воспаленный  глаз  и
простонал:
   - Мисс Фулбрайт, пожалуйста, уйдите. Я умираю.
   - Уберите ноги со стола. Вам самому не стыдно?
   - Нет. Уходите. Мне надо отдохнуть.
   - Только посмотрите на себя, - возмущенно продолжала она. - Впервые  за
пятнадцать лет у вас появилась работа, и что же? Вы  загубили  ее.  Вместо
того чтобы искать решение, вы напились. Опять напились.
   Мортимер Доулинг ворча указал пальцем на документ, лежащий на столе:
   - Вы видите это, мисс Фулбрайт? Перед вами  образец  самого  блестящего
задания, выполненного американским должностным лицом за последние сто лет.
   - Боже мой, договор! На нем все  три  подписи.  Но  каким  образом  вам
удалось...
   Мортимер Доулинг самодовольно улыбнулся:
   - Мисс Фулбрайт, вам  не  доводилось  слышать  одну  старую  поговорку:
хороший индеец - мертв...
   Милли испуганно вскрикнула, прижав ладонь к губам:
   - Мистер Доулинг,  уж  не  хотите  ли  вы  сказать,  что  убили  бедных
семинолов?.. Но еще осталось пятьдесят пять... Вам не удастся убить всех!
   - Дайте мне договорить, - зарычал он. - Я хотел сказать: хороший индеец
- мертвецки пьяный индеец. Если вы думаете, что это у меня с  перепою,  то
ошибаетесь. Эти краснокожие так и не научились пить с  тех  времен,  когда
голландцы купили у них Манхэттен за нитку бус и галлон яблочного бренди. А
теперь идите и займитесь решением кроссвордов или  еще  каким-либо  другим
делом.
Last-modified: Sun, 04 Mar 2001 20:42:44 GMT INOFANT/REJNOLDS/2b-15.txt



Реклама: