Роберт Шекли. Необходимая вещь

--------------------------------------------------------------- р.Вебер) ("Грегор и Арнольд"). Spellcheck: Юрий Марцынчик --------------------------------------------------------------- Ричард Грегор сидел за своим столом в офисе "ААА. служба Обеззараживания Планет", без всякого энтузиазма разглядывая лежащий перед ним длинный список из 2305 наименований и пытаясь вспомнить, не упустил ли он чего-либо. Антирадиационная мазь? Осветительные ракеты? Очиститель воздуха? Нет, перечень включал все необходимое. Грегор зевнул и посмотрел на часы. Арнольду, его Партнеру, пора бы и вернуться. Тот отправился заказывать эти 2305 наименований и должен был проследить за их доставкой на борт космического корабля. Через несколько часов "ААА" предстояло приступить к очередной работе. Но все ли он записал? Космический корабль похож на затерянный в океане остров, и если на Дементии-2, например, кончится фасоль, вряд ли удастся найти там магазин и пополнить запас. И спасательный корабль не прилетит по первому зову, чтобы заменить сгоревший отражательный экран маршевого двигателя. Запасной экран надо везти с собой вместе с инструкциями и оборудованием для его установки... Через несколько минут появился Арнольд. Грегор подозрительно посмотрел на своего партнера. Обычно его сияющее лицо и подпрыгивающая походка означали неприятности для "ААА". - Ты все достал? - спросил Грр. - Даже больше! - с гордостью ответил Арнольд. - Мы должны стартовать... - Конечно, конечно, - перебил его Арнольд, усевшись на край стола. Сегодня я сэкономил нам значительную сумму. - О, - вздохнул Грр. - Каким же образом? - Ты же знаешь, - важно объяснил Арнольд, - сколько денег уходит на оснащение обычной экспедиции. Мы берем с собой 2305 наименований на случай, что они, возможно, нам пригодятся. А в корабле тесно, и большая часть оборудования никогда не используется. - Кроме тех случаев, - заметил Грегор, - когда оно спасает нам жизнь. - Я это учел. И вообще рассмотрел эту проблему в целом. И смог значительно сократить список. Совершенно случайно я наткнулся на одну штуку, которую действительно надо везти с собой. Единственная действительно необходимая вещь. Поехали на корабль. Я тебе все покажу. По дороге в космопорт Арнольд не произнес ни слова и лишь загадочно улыбался. Корабль уже стоял на стартовой площадке. - Смотри! - воскликнул, Арнольд, откинув люк. - Мечта всех космических путешественников. Грегор увидел большую, необычного вида машину. По всей поверхности клавиши, кнопки, диски, приборы, индикаторные лампочки. - Что это? - Разве не прелесть?! - Арнольд с любовью похлопал по передней панели. - Джо, Межзвездный Старьевщик, случайно нашел ее у себя. Я приобрел ее буквально за гроши. Грегору все стало ясно. Он уже имел дело с Джо. Продаваемый им хлам, конечно, работал, но мог выкинуть самый неожиданный фортель. - Ни один из товаров Джо не полетит со мной в космос, - отрезал он. - Надеюсь, мы сумеем продать это на металлолом. - Подожди, - взмолился Арнольд. - Представь себе следующее: мы в глубоком космосе, и вдруг забарахлил маршевый двигатель. Проверка показала, что в топливном проводе соскочила стопорная гайка из дюраллоя. Гайку мы найти не можем. Что делать? - Мы берем новую гайку из тех самых 2305 наименований, взятых именно для этой цели, - ответил Грр. - Ага! Но в твоем списке нет дюраллоевых гаек диаметром четверть дюйма! - победоносно воскликнул Арнольд. - Я проверил. Что тогда? - Не знаю. Может быть, ты мне скажешь? Арнольд подошел к машине и нажал кнопку. - Гайка из дюраллоя диаметром четверть дюйма, - сказал он громко и отчетливо. В машине что-то зажужжало, замигали индикаторные лампочки, затем передняя панель отошла в сторону, и перед партнерами появилась блестящая, только что изготовленная дюраллоевая гайка. - Вот что мы сделаем! - В голосе Арнольда слышалось удовлетворение. - Однако... - Грегор, несомненно, удивился. - Значит, она делает дюраллоевые гайки. Что еще? Арнольд снова нажал кнопку. - Фунт свежих креветок. На этот раз за панелью оказался фунт свежих креветок. - Лучше бы я заказал их очищенными, - вздохнул Арнольд и, нажав кнопку, добавил: - Графитовый стержень, длина четыре фута, диаметр два дюйма. - Значит, она может все? - Именно. Это Конфигурр. Попробуй сам. Грегор нажал на кнопку и получил пинту чистой воды, наручные часы и бутылку кока-колы. - Однако... - повторил он. - Разве лучше тащить с собой 2305 наименований? Гораздо проще и логичнее получать необходимое в нужный момент. - Неплохо, - согласился Грр. - Но... - Что но? Действительно, что? Он не мог - найти ни одного довода. Просто знал, что ни одна из машин Джо не работала так хорошо, как казалось с первого взгляда. Через час корабль покинул Землю. Они летели к Деннетту-4, небольшой планете в созвездии Девы. Этот жаркий и плодородный мир имел лишь один существенный недостаток - там практически непрерывно шел дождь. Им предстояла не слишком сложная работа. Достаточно хорошо исследованные методы контроля климата, многократно проверенные на других планетах, испытывающих аналогичные трудности, позволяли надеяться, что "ААА" справится с ней максимум за неделю и планета станет пригодной для жизни. Полет прошел без происшествий, и вот на экране переднего обзора показался Деннетт. Арнольд выключил автопилот и повел корабль на посадку сквозь плотные слои облаков. Наконец показались вершины гор, а затем они приблизились к плоской, без единого дерева серой равнине. - Какой странный цвет у этой почвы, - заметил Грр. Арнольд согласно кивнул. Выровняв корабль, он подвел его к ровной площадке и выключил двигатель. - Интересно, почему нет растительности? - спросил Грр. Через мгновение он получил ответ. Корабль провалился сквозь равнину и, пролетев, как потом выяснилось, еще десяток футов, шлепнулся на землю. Такой плотный туман, который они приняли за твердую поверхность, мог сформироваться только на Деннетте. Торопливо ощупав себя и убедившись, что кости целы, отстегнули предохранительные ремни и приступили к осмотру корабля. Свободное падение не пошло ему на пользу. Радиостанция и автопилот разлетелись вдребезги, помялась обшивка и, что самое худшее, пострадала система управления двигателем. - Нам еще повезло, - заметил Арнольд. - Да, - согласился Грегор, всматриваясь в окружающий их туман, - но в следующий раз при посадке надо пользоваться приборами. - В какой-то степени я даже рад случившемуся, - продолжал Арнольд. - Теперь ты увидишь, зачем нам нужен Конфигурр. Они составили перечень поврежденных деталей и узлов. Арнольд подошел к Конфигуратору, нажал на кнопку и сказал: - Анодная пластина ускорителя, площадь пять квадратных дюймов, толщина полдюйма, сплав 342. Машина мгновенно выполнила приказание. - Нам нужно десять штук, - напомнил Грр. - Я знаю. Еще одну, - сказал Арнольд, нажимая кнопку. Конфигуратор не прореагировал. - Наверное, требуется полная команда, - Арнольд вновь нажал на кнопку и повторил заказ. Конфигуратор безмолвствовал. - Странно, - удивился Арнольд, попробовал еще раз и снова безрезультатно. Затем он глубоко задумался и снова нажал на кнопку. - Пластмассовая чашка! Передняя панель отошла в сторону, открыв ярко-голубую пластмассовую чашку. - Еще одну! Машина оставила просьбу без ответа. Тогда Арнольд потребовал цветной мелок и тут же получил его. - Еще один мелок! Никакой реакции. - Очевидно, Конфигуратор может сделать все, что угодно. Но только в одном экземпляре, - заметил Арнольд. - Все это хорошо, - проворчал Грегор, - но нам нужно еще девять анодных пластин. И четыре одинаковых элемента системы управления. Что ты собираешься делать? - Мы что-нибудь придумаем. - Надеюсь, - вздохнул Грр. Они сели и глубоко задумались. - Есть только одно объяснение, - воскликнул Арнольд несколько часов спустя. - Принцип удовольствия! - А? - Грегор испуганно вздрогнул. Он уже давно дремал, убаюканный мерным шумом падающих на обшивку корабля капель дождя. - Эта машина, несомненно, обладает определенным уровнем сознания, - продолжал Арнольд. - Она получает приказ, анализирует его и выдает требуемый продукт, характеристики которого заложены в ее памяти. - Но только в единственном числе, - отметил Грр. - Но почему? Думаю, мы столкнулись с самоналоженным ограничением, связанным с тягой к наслаждениям. Или, возможно, к псевдонаслаждениям. - Что-то не пойму тебя. - Послушай. Создатели Конфигуратора не могли так сузить его возможности. Отсюда следует единственное объяснение: машина такой сложности приобретает псевдочеловеческие качества. Она испытывает псевдочеловеческое удовольствие от создания новой вещи. Но любая вещь бывает новой лишь однажды. А потом Конфигуратор хочет создать что-то еще. Заветное желание Конфигуратора - создать все, что возможно. С его точки зрения, повторение является просто тратой времени. - Никогда не слышал подобной ерунды, - Грегор зевнул. - Допустим, ты прав. Но нам-то что делать? - Не знаю. - Я так и думал. В этот день на обед Конфигуратор приготовил вполне сносный бифштекс, а на десерт партнеры получили яблочный пирог и швейцарскийр. Настроение их существенно улучшилось. - Заменители! - воскликнул Грегор, наслаждаясь полученной из машины гаванской сигарой. - Вот что стоит попробовать. Пластины можно изготовить не только из сплава 342. Нам ведь нужно лишь дотянуть до Земли. Однако получить пластины из железа или содержащих его сплавов, аналогичных 342-му, им не удалось. С бронзой все получилось, но ничего не вышло с медью и оловом. Затем последовали алюминий, кадмий, платина, золото и серебро. Пластина из вольфрама казалась настоящим чудом. Арнольд дорого бы отдал, чтобы узнать, как машина ее сделала. Грегор отказался от плутония, но вспомнил о сверхпрочной керамике. Последнюю пластину они получили из цинка. Друзья славно потрудились и отметили это прекрасным ужином. На следующий день они поставили пластины на место. Теперь двигатель по внешнему виду напоминал лоскутное одеяло. - По-моему, неплохо, - сказал Арнольд. - Надеюсь, выдержит, - вздохнул Грр. - Давай займемся системой управления. Итак, не хватало четырех идентичных элементов, сложных, точных конструкций из стекла и металла. Тут заменители не подходили. Первый элемент Конфигуратор выдал без промедления. И все. К полудню партнеры выдохлись. - Есть идеи? - спросил Грр. - Давай сделаем перерыв и пообедаем. Они заказали салат из крабов. Конфигуратор на мгновение зажужжал, но передняя панель не сдвинулась с места. - Что случилось? - спросил Грр. - Этого-то я и боялся, - вздохнул Арнольд. - Чего этого? Мы же еще не заказывали крабов. - Нет, но уже получили креветки. И те, и другие имеют хитиновый покров. Боюсь, Конфигуратор знаком с классификацией видов. - Тогда придется открыть консервы - Ну, - слабо улыбнулся Арнольд, - купив Конфигуратор, я решил, что не стоит беспокоиться.. Ну, в общем... - Консервов нет? - Нет. Они попросили семгу, форель, тунца. Безрезультатно. Жареную свинину, баранью ногу, говяжью вырезку. Ничего. - Похоже, что наш вчерашний бифштекс олицетворял всех млекопитающих, - сказал Арнольд. - Это интересно. Кажется, мы сможем создать новую теорию класс... - Умирая от голода, - прервал его Грр. Он попросил жареного цыпленка и тут же получил его. - Эврика! - воскликнул Арнольд. - Черт! - выругался Грр.. - Надо было просить печеного страуса. После скромного ужина, состоящего из остатков цыпленка, Арнольд подошел к Грегору. - Может получиться, - сказал он. - Получиться что? - Принцип удовольствия. - Он зашагал по каюте. - Машина обладает псевдочеловеческим качеством. Определенно, она склонна к обучению. Думаю, нам удастся научить ее испытывать наслаждение от многократного воспроизведения одного и того же предмета. В частности, элемент системы управления. - Стоит попробовать, - согласился Грр. Всю ночь они говорили с Конфигуратором. Арнольд убедительно нашептывал о прелестях повторяемости. Грегор важно рассуждал об эстетических достоинствах, присущих созданию такого сложного устройства, как элемент системы управления, и не единожды, а многократно, с абсолютной идентичностью каждого. Мигание лампочек показывало, что Конфигуратор внимательно слушает. И, наконец, при первых проблесках туманной зари Арнольд нажал на кнопку и дал команду на изготовление элемента системы управления. Машина заколебалась. В усилившемся жужжании слышалась охватившая ее неуверенность. И тут панель отошла в сторону, открыв еще один элемент системы управления. - Победа! - закричал Грегор и попросил еще один элемент. В жужжании появились басовые нотки, но панель не шевельнулась. Грегор попробовал еще раз, но панель не сдвинулась с места. Теперь намерения Конфигуратора не вызывали сомнений: никаких двойников. - Что это с ним? - спросил Грр. - Все, очевидно, - грустно объяснил Арнольд. - Конфигуратор решил попробовать, что же такое повторение. И пришел к выводу, что оно ему не нравится. - Это бесчеловечно! - простонал Грр. - Наоборот - это так похоже на человека, - печально заметил Арнольд. Подошло время еды, и партнерам пришлось поломать голову, чтобы получить что-то, хотя бы отдаленно напоминающее обед. Овощи не вызвали трудностей, но оказались не слишком питательны. Машина выдала им кусок хлеба, но отказала в торте. Съеденный днем раньше сыр вывел из их рациона молочные продукты. Лишь после долгих мучений они добились фунта китового мяса. После еды Грегор снова принялся убеждать Конфигуратор, расписывая радости повторения. Мерное жужжание и едва заметное мерцание ламп указывали на то, что Конфигуратор пропускает все его слова мимо ушей. Во внутренние помещения корабля проникла плесень, на стальной анодной пластине появилась ржавчина. Машина все так же слушала хвалу повторяемости, но никак не реагировала. Приблизилось время очередного приема пищи. Они получили ножки лягушки, кузнечиков, запеченных в тесте (старинное азиатское блюдо), и филе из игуаны. Закусив холоднокровными, насекомыми и кузнечиками, они поняли, что в дальнейшем от Конфигуратора еды не жди. От ужасной диеты и напряжения длинное лицо Грегора стало еще костлявее, Арнольд обнаружил плесень у себя в волосах. А на планете непрерывно шел дождь. Космический корабль медленно оседал под собственным весом, погружаясь в мягкую Почву. И тут Грегора осенило. Последний крохотный шанс на успех, но и им нельзя пренебрегать. Он осторожно приблизился к Конфигуратору. Арнольд пристально наблюдал за ним, встревоженный лихорадочным блеском глаз партнера. - Последний шанс, - прорычал Грр. Дрожащей рукой он нажал на кнопку и что-то прошептал. В первый момент ничего не изменилось. И вдруг Арнольд закричал: "Отходи, скорее отходи!" Машина задрожала, замигали огни, индикаторы светились зловещим пурпуром. - Что ты приказал ей сделать? - спросил Арнольд. - Себя, - коротко ответил Грр. Конфигуратор вздрогнул и выпустил облако черного дыма. Партнеры закашлялись, закрыли лицо руками. Когда дым рассеялся, рядом с покрытым облупившейся краской. Конфигуратором стоял его новенький, сияющий глянцем двойник. - Ура! - воскликнул Арнольд, хлопая Грегора по спине. - Ты нас спас! Тот сухо улыбнулся. - И не только - я сделал нам состояние. Подошел к двойнику, нажал на кнопку. И из черного облака дыма возник еще один Конфигурр. Через неделю Арнольд, Грегор и три Конфигуратора прибыли в космопорт, полностью закончив работу на Деннетте. Арнольд первым делом отправился на Кэнел-стрит, затем в центр Нью-Йорка. Через три часа вернулся на корабль. - Все в порядке, - радостно прокричал он. - Я встретился с несколькими ювелирами. Мы можем продать примерно двадцать крупных алмазов, не сбивая цен. Потом, полагаю, мы переключимся на платину, а... что случилось? - Ничего не замечаешь? - резко спросил Грегор - А что? - Арнольд растерянно оглядел каюту, Грегора, Конфигураторы. Наконец он понял. Когда он уезжал, их было три, а теперь стало четыре. - Ты приказал сделать еще один? - спросил Арнольд. - Прекрасно. А сейчас давай приступим к алмазам... - Ты ничего не понял, - покачал головой Грр. - Смотри. Он нажал на кнопку ближайшего Конфигуратора и сказал: "Алмаз!" Конфигуратор выплюнул облако дыма и... очередной Конфигуратор! - Проклятый принцип удовольствия! - рявкнул Грр. - Повторение! Эти чертовы машины сошли с ума! Перевод с английского В.ВЕБЕР Сканирование и проверка: Несененко Алексей (tsw@inel.ru), 04.01.1999




Реклама: